¿Qué son las inundaciones? Psicología para afrontar el trauma, la ansiedad, las fobias y el TOC

La inundación es un tipo de terapia de exposición que se usa para tratar deficiencias psicológicas invasivas y debilitantes, aunque principalmente fobias, mediante el uso de una exposición intensa e inmediata a estímulos negativos. Mientras que otros tipos de terapias de exposición pueden construir gradualmente al paciente a partir de ejemplos de estímulos más pequeños y menos calamitosos en su tratamiento, la inundación generalmente comienza con los aspectos más difíciles desde el principio.



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¿Cómo funcionan las inundaciones?

La inundación funciona con los mismos principios que el condicionamiento clásico, que modifica las respuestas de un individuo a ciertos estímulos de manera positiva o negativa.

Ejemplos de acondicionamiento en relación con la terapia de exposición



Mucha gente ha oído hablar del experimento del perro de Pavlov en el que los perros fueron entrenados para asociar el sonido de un metrónomo (el estímulo, en este caso) con la comida y, por lo tanto, fueron condicionados a salivar al escuchar ese tono en particular a partir de ese momento. Este es un ejemplo relativamente neutral de cómo funciona el acondicionamiento.

Un ejemplo de condicionamiento en un contexto negativo sería una situación que, lamentablemente, muchas personas han experimentado en algún momento de sus vidas. Este ejemplo de un incidente que resulta en un condicionamiento negativo sería si una persona estuviera comiendo un determinado alimento antes de sufrir una intoxicación alimentaria sin saberlo o tener un virus estomacal que aún no ha mostrado síntomas, y luego los efectos de cualquiera de las opciones se activan inmediatamente después de consumir ese alimento en particular. comida. Esto causaría algunos síntomas digestivos bastante horribles que no se olvidan fácilmente. Con su cuerpo entrando en modo de defensa después de una experiencia tan desagradable, querría evitar experimentarlo nuevamente. En un intento por hacer esto, es probable que sienta náuseas y le repugne la comida asociada con la enfermedad resultante. En este caso, la experiencia lo condicionó para evitar un alimento específico debido a que su mente 'aprendió' (o fue condicionada a creer) que estaba asociado con sensaciones y resultados desagradables.

El acondicionamiento positivo es el resultado deseado de la inundación en la terapia. En estos casos, se usa para llevar un concepto negativo a un individuo y reacondicionarlo para verlo en una luz positiva o neutra y responder en consecuencia. Esto se hace para aliviar (o al menos disminuir) los miedos, los factores desencadenantes y otros comportamientos en quienes buscan tratamiento. Al recibir una inundación como tratamiento, un individuo estará expuesto a lo que ha desencadenado respuestas negativas tan fuertes en él y se le animará a practicar varias formas de métodos de relajación a lo largo del proceso, y finalmente se calmará en presencia de su detonante particularmente indeseable. Esto funciona para 'volver a cablear', o condicionar positivamente, la mente para que ya no reaccione tan intensamente cuando se le presente ese disparador nuevamente en el futuro. La asociación de la situación ya no está relacionada con el miedo o el trauma, y ​​el individuo se insensibiliza hasta cierto punto, lo que le permite funcionar con más normalidad en la vida diaria.



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¿Cómo se utilizan las inundaciones en el tratamiento de diversas afecciones?

Este tipo de terapia se puede realizar de forma inmersiva, con la ayuda de la realidad virtual, o mediante el uso de imágenes reales. Con un tratamiento de inundación exitoso, el individuo que lucha con las condiciones que está siendo tratada se encontrará con una disminución de las reacciones a los desencadenantes, una mayor sensación de capacidad para manejar sus miedos y ansiedades por sí misma, asociaciones reducidas de una manera negativa con respecto a situaciones o estímulos particulares, y aumento del procesamiento emocional con respecto a los miedos y el mundo que los rodea.



La inundación no es un tratamiento apropiado para todas las personas y todas las situaciones, ni todos los profesionales de la salud mental optarán por utilizarlo en la terapia según el nivel de ansiedad del paciente y la gravedad de su afección.

Inundaciones como método de tratamiento

La inundación, como una de las muchas variaciones de la terapia de exposición, a veces es apropiada en el tratamiento de numerosas condiciones que involucran ansiedad, trauma, fobias y conductas obsesivo-compulsivas. Si bien puede no ser adecuado para todas las personas que buscan tratamiento, puede reducir en gran medida las respuestas invasivas e incapacitantes para algunos en presencia de sus estímulos desencadenantes.

Inundaciones como tratamiento para el trastorno de estrés postraumático

En el tratamiento del trastorno de estrés postraumático, es posible que sea necesario abordar la terapia de exposición con precaución debido a la gravedad de las experiencias que indujeron los síntomas postraumáticos en primer lugar, pero la inundación sigue siendo una opción viable para reducir las respuestas incapacitantes. a estímulos negativos.

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Dado que los factores de una situación traumática generalmente son demasiado peligrosos o imposibles de reproducir como lo haría uno en los procedimientos de terapia de exposición estándar, los profesionales de la salud mental a menudo utilizarán una variación alternativa conocida como exposición imaginal para obtener los mismos resultados. Este método implica que el individuo afectado imagine los aspectos de su trauma y los vuelva a reproducir en sus mentes, bajo la guía de un profesional autorizado, mientras los describe vívidamente tanto como sea posible. Esto les permite volver a sumergirse en el trauma mientras se encuentran en un entorno seguro y bajo el cuidado de un psicólogo que puede brindarles apoyo para mantener la calma y ayudarlos en el proceso de reacondicionamiento. A través de esto, pueden aprender gradualmente a reaccionar con mucha menos intensidad a flashbacks, recuerdos y desencadenantes relacionados con el evento.

Inundaciones como tratamiento para la ansiedad

La terapia de exposición de algún tipo a veces puede ser un tratamiento apropiado para aquellos que luchan con ansiedad o trastornos relacionados con la ansiedad. Si alguien experimentara ansiedad social, su profesional de salud mental podría alentarlo a contrarrestar esta aversión de frente yendo a un lugar público o evento social. Aunque se sientan estimulados directamente por el problema que más les molesta, se les instruirá para que practiquen técnicas y ejercicios de relajación hasta que sean capaces de mantener la calma en las circunstancias no deseadas.



Aunque siempre existe la posibilidad de riesgo en cualquier situación, la persona con ansiedad social llegará a darse cuenta de que no tiene nada que temer en un lugar abarrotado, ya sea que sus preocupaciones estén relacionadas con el miedo al daño o al ridículo. Es posible que aún se sientan un poco incómodos en lugares públicos o concurridos, pero es probable que solo se refiera a la sobreestimulación general en aquellos que realmente prefieren grupos más pequeños o actividades solitarias por su cuenta. Se volverán insensibles a las vistas, los sonidos y los olores a su alrededor y se darán cuenta de que otros en público simplemente se ocupan de sus asuntos y probablemente ni siquiera notan al paciente en cuestión, y mucho menos hablan a sus espaldas o tienen la intención de causarles daño.

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El tratamiento basado en la ansiedad a través de la terapia in vivo también puede ser beneficioso para quienes tienen miedo de hablar frente a otros, quienes enfrentan problemas de autoimagen o incluso personas demasiado afectadas por algo como estar atascado en el tráfico. Todos estos son problemas que pueden hacer que las ansiedades resultantes se reduzcan al exponerse y acondicionarse para permanecer tranquilos y serenos ante las situaciones que desencadenan estos altos niveles de ansiedad para ellos.

Inundaciones para el tratamiento de fobias

Las fobias son la afección más reconocida que se trata con terapia de inundación o exposición. Incluso ha habido programas de televisión dedicados a mostrar el proceso en la acción de reducir reacciones ante la presencia de estímulos inductores de miedo.

A menudo se adopta un enfoque gradual para el tratamiento de las fobias, que va desde los desencadenantes más pequeños hasta los más importantes. Sin embargo, las inundaciones comienzan en el lado opuesto del espectro. Si alguien se acerca a un profesional de la salud mental debido a un miedo extremo a los perros hasta el punto de que no pueden salir a caminar por temor a encontrarse con uno, es probable que se le indique que se exponga a los perros en un entorno seguro. . Esto podría ser acariciar o sostener a un perro (y posiblemente uno que pertenezca a un amigo o pariente para asegurar la confirmación del buen temperamento) y 'aguantar' la interacción hasta que su ansiedad y adrenalina se calmen y pasen, ayudándolos a darse cuenta de la falta de riesgo. participar y, además, acostumbrarse a la interacción. Esta exposición ayudará a condicionar al individuo a asociar reacciones positivas o neutrales en respuesta a encontrarse con perros en entornos menos familiares, lo que les permitirá superar sus miedos en su mayor parte o por completo.

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Para otras fobias (no animales), como estar en un vehículo en movimiento o tener miedo a la oscuridad, se pueden colocar fácil e inmediatamente de manera segura en estas situaciones y se les exige que permanezcan en ellas hasta que se apliquen las técnicas de calma adecuadas, y La asociación con el miedo comienza a desvanecerse cuando se dan cuenta de que no les va a hacer daño en el proceso.

Uno de los problemas clave con las inundaciones como tratamiento para las fobias es la falta de sumisión a esta forma de tratamiento por parte del paciente o una rápida retirada de los estímulos antes de que la terapia de exposición haya tenido tiempo de reacondicionar sus respuestas a sus miedos específicos.

Las inundaciones como herramienta para superar el TOC

Los comportamientos rituales que muestra alguien con trastorno obsesivo-compulsivo a menudo se deben a temores subyacentes de que una persona pueda sentir que las acciones repetitivas y, a menudo, enumeradas específicamente, pueden resolver o evitar que sucedan.

La inundación en este contexto permite que el individuo en tratamiento esté completamente inmerso en una situación que desencadenaría sus conductas compulsivas, sin embargo, su profesional de salud mental lo guiará para que no se involucre en ninguno de ellos mientras experimenta angustia. Esto puede ser cualquier cosa, desde entrar en contacto con superficies 'contaminadas' (ya sea que estén realmente contaminadas o no) hasta abordar ciertos pensamientos que provocan comportamientos obsesivo-compulsivos.

En el trastorno obsesivo-compulsivo, estos comportamientos disruptivos y compulsivos suelen ser una táctica de evitación para evitar experimentar ciertos miedos. El individuo generalmente se ha convencido a sí mismo de que los comportamientos son de alguna manera acciones preventivas (o efectivamente lo son, como lavarse las manos en exceso debido al miedo a los gérmenes, pero han crecido en la medida en que es irrazonable y poco saludable) contra los estímulos negativos particulares. Al no permitirse a uno mismo entregarse a estas actividades ritualistas, y aún estar expuesto a lo que sea que las desencadena, esta forma de terapia de exposición está ayudando a la persona a aprender que sus acciones obsesivo-compulsivas no tienen un impacto significativo en el resultado de la situación o preocupación en cuestión. Esto también les permite darse cuenta de que pueden manejar la cantidad de ansiedad inducida por una situación sin depender siempre de sus comportamientos rituales.

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Más información sobre inundaciones

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Aunque las inundaciones son una herramienta eficaz para tratar numerosas afecciones psicológicas, puede que no sea para todos, ni tampoco todos los profesionales de la salud mental estén dispuestos a utilizar este método con fines terapéuticos. Es muy probable que los síntomas tratados con éxito con la terapia de exposición sean un componente de otras condiciones psicológicas que pueden requerir tratamiento adicional.

Para obtener más información sobre la terapia de exposición, otros problemas de salud mental o cualquiera de las afecciones enumeradas anteriormente, comuníquese con sus profesionales de atención de salud mental locales o comuníquese con el apoyo y los recursos disponibles a través de los profesionales de terapia en línea de BetterHelp.