¿Qué aspecto tiene un escáner cerebral bipolar?

El trastorno bipolar es representativo de cambios abruptos en el estado de ánimo, la energía y los niveles de actividad. Si ha escuchado el término trastorno maníaco-depresivo, se refiere a la misma aflicción. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, aproximadamente el 2,8% de los adultos en los EE. UU. Fueron diagnosticados con trastorno bipolar en 2017. Aproximadamente el 4,4% de los adultos experimentan trastorno bipolar en algún momento de sus vidas. El trastorno es lo suficientemente grave como para afectar la capacidad de la persona para realizar las tareas cotidianas normales. Los cambios de humor son más extremos que la tristeza y la emoción normales.



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El trastorno bipolar sigue desconcertando a los médicos y psiquiatras en algunos aspectos. Para diagnosticar a alguien con trastorno bipolar, los médicos suelen utilizar una combinación de examen físico, gráfico del estado de ánimo y evaluación psiquiátrica. En los últimos años, los investigadores han descubierto que la tecnología avanzada en escáneres cerebrales bipolares puede ayudarlos a diagnosticar el trastorno bipolar con mayor rapidez y precisión. Al continuar estudiando el cerebelo, los investigadores esperan desarrollar nuevos tratamientos para el trastorno bipolar que tengan pocos o ningún efecto secundario.

¿Qué es un escáner cerebral?

Nuestro cerebro controla cada parte de nuestro cuerpo, incluso nuestra respiración. Un escáner cerebral bipolar es una técnica de imágenes que forma una imagen del cerebro. Los escáneres cerebrales les dicen a los médicos muchas cosas sobre el cerebro. Las imágenes cerebrales les dicen a los médicos qué tan grande o pequeño es el cerebro, qué partes del cerebro están funcionando bien y cómo responde el cerebro durante las diferentes actividades.



La resonancia magnética (MRI) es un procedimiento no invasivo que pinta una imagen visual del cerebro. Las imágenes brindan a los médicos mucha información sobre el cerebro sin tener que operarlo. Las técnicas de imágenes funcionales producen una película corta sobre cómo varias partes del cerebro responden y funcionan durante algún tiempo. Las técnicas de imágenes funcionales capturan medidas del metabolismo del cerebro. Puede detectar la cantidad de oxígeno y glucosa que utiliza el cerebro y medir la velocidad del flujo sanguíneo, que es lo que hace posibles estos videos.

¿Cuáles son los diferentes tipos de escáneres cerebrales?

Hay siete tipos diferentes de técnicas de imágenes para el diagnóstico cerebral. Cada uno funciona de una manera ligeramente diferente. Los médicos pueden usar uno o más de estos escáneres cerebrales según el tipo de información que buscan.

Tomografía axial computarizada (TC o TAC)



Este tipo de exploración del cerebro utiliza un tipo especial de equipo de rayos X que mide la cantidad de radiación a medida que se absorbe en el cuerpo de una persona. Las medidas crean una imagen del cerebro. Una tomografía computarizada muestra los huesos y tejidos del cerebro con mayor claridad que una radiografía normal.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Una resonancia magnética utiliza ondas de radiofrecuencia junto con un fuerte campo magnético. El proceso es capaz de crear imágenes de computadora en 3D de los órganos, tejidos y el cerebro.



Tomografía por emisión de positrones (PET)

Una tomografía por emisión de positrones utiliza un marcador, que es un material radiactivo que dura poco tiempo para trazar un mapa de los procesos funcionales en el cerebro. Luego, los médicos pueden calcular las tasas metabólicas del cerebro midiendo el oxígeno y la glucosa en las áreas del cerebro que no están activas. Con una computadora, los médicos pueden ver el cerebro en 3D. Las áreas del cerebro que metabolizan activamente el azúcar y el oxígeno se muestran como reflejos de colores en varias partes del cerebro.

Resonancia magnética funcional (fMRI)

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A diferencia de una exploración por TEP, una resonancia magnética funcional mide el flujo sanguíneo. La sangre y el agua de nuestro cuerpo tienen propiedades magnéticas naturales. El escáner fMRI utiliza imanes para determinar qué áreas del cerebro tienen la mayor y menor actividad de flujo sanguíneo, y crea una imagen codificada por colores en la pantalla de una computadora. Las áreas del cerebro con mayor flujo sanguíneo les indican a los médicos que esas áreas están activas.

Electroencefalografía (EEG)

Electroencefalografía es una palabra importante que significa medir la cantidad de actividad eléctrica en el cerebro. Colocan electrodos en el cuero cabelludo y produce un gráfico llamado electroencefalograma en lugar de una imagen.

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Magnetoencefalografía (MEG)

MEG es uno de los tipos de escáneres cerebrales más poderosos porque mide la actividad cerebral en curso en milisegundos. Este tipo de exploración es un proceso de imágenes que mide los campos magnéticos que se generan a partir de la actividad eléctrica en el cerebro.

Espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS)

Los médicos que deseen evaluar la actividad cerebral en función de la cantidad de oxígeno que hay en el cerebro pueden solicitar una exploración cerebral NIRS. Esta exploración arroja luz infrarroja cercana a través del cráneo. Luego, el técnico mide la cantidad de luz que sale del cerebro. La cantidad de luz que regresa se basa en la cantidad de oxígeno en la sangre. Esta exploración proporciona una medida indirecta de la actividad cerebral.

¿Cómo puede un médico utilizar un escáner cerebral para estabilizar el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar se caracteriza por dos estados de ánimo extremos: manía y depresión. Los escáneres cerebrales muestran a los médicos si hay menos actividad en el cerebro, lo que indica depresión. También muestran hiperactividad en el cerebro, lo que indica manía.

Durante mucho tiempo se ha creído que la corteza prefrontal del cerebro es lo que nos ayuda a expresar y regular nuestras emociones. Una menor actividad en la corteza prefrontal a menudo significa que la depresión ocurre con mayor frecuencia e intensidad.

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Las imágenes cerebrales funcionales muestran a los médicos que ciertas partes del cerebro funcionan más lentamente en personas que experimentan depresión. La depresión hace que las personas se concentren en sus pensamientos y sentimientos, haciendo que internalicen su dolor y otros sentimientos.

Los investigadores han descubierto que algunas partes del cerebro pueden trabajar más rápido y más duro cuando alguien experimenta manía. Los científicos continúan investigando las conexiones entre el lenguaje y la memoria y cómo se relacionan con la capacidad de regular el estado de ánimo. Creen que las personas que viven con trastorno bipolar tienen algunas anomalías en el cerebro.

Los investigadores tienen la esperanza de que los estudios de vanguardia les proporcionen una comprensión más clara de cómo funciona el cerebro durante los períodos de depresión y manía. Los estudios futuros también pueden indicar si las personas que viven con el trastorno bipolar piensan de manera diferente a aquellas que no experimentan extremos entre la depresión y la manía.

Avances en imágenes de resonancia magnética para el trastorno bipolar

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De vez en cuando, los investigadores descubren algo por accidente. Eso fue lo que sucedió en 2015 cuando los investigadores utilizaron un tipo único de escaneo de imágenes de resonancia magnética llamado mapeo cuantitativo de rho T1 de alta resolución para observar el cerebro humano. Este tipo de exploración es sensible a la glucosa y la acidez, que son subproductos del metabolismo celular.

Antes de este tipo de resonancia magnética, las exploraciones eran lentas y de baja resolución. Exigieron que los investigadores comenzaran con la región del cerebro donde sospechaban una inconsistencia. Con rho T1 cuantitativo de alta resolución, los investigadores pueden obtener una imagen de alta resolución de todo el cerebro. Esta técnica es sensible a las cosas que no se pudieron visualizar de manera efectiva en el pasado.

Investigadores de la Universidad de Iowa hicieron un descubrimiento sobre las imágenes cerebrales que se relacionó con un descubrimiento que podría ayudar sustancialmente a las personas que viven con el trastorno bipolar. Fue la primera vez que los investigadores utilizaron una resonancia magnética cerebral para explorar una enfermedad psiquiátrica. Los resultados del descubrimiento se publicaron en la revista Molecular Psychiatry en la edición del 6 de enero de 2015.

Hasta que se hizo este descubrimiento, los investigadores creían que el lóbulo frontal del cerebro era responsable de los problemas relacionados con el trastorno bipolar. No habían reconocido que cualquier otra parte del cerebro pudiera verse afectada. En este estudio en particular, los investigadores observaron la actividad en el cerebelo en personas que viven con trastorno bipolar. El escáner cerebral mostró diferencias en la sustancia blanca y el cerebelo de los cerebros de los pacientes. Mostró una señal elevada que podría deberse a una reducción en el pH o en la concentración de glucosa, ambos factores que están influenciados por el metabolismo celular.

En otro punto culminante del estudio, los investigadores notaron que los cerebelos de los pacientes que estaban siendo tratados por trastorno bipolar con litio no mostraban ninguna diferencia en sus escáneres cerebrales de aquellos que viven sin trastorno bipolar. Los investigadores esperan utilizar este estudio como base para encontrar tratamientos alternativos que no tengan los efectos secundarios negativos que acompañan al litio.

En el peor de los casos, el trastorno bipolar es un trastorno debilitante que afecta a todos los que rodean a la persona que lo padece. Los médicos utilizan una variedad de herramientas para diagnosticar con precisión el trastorno bipolar, incluidos cuestionarios, exámenes físicos, evaluaciones psiquiátricas e historiales genéticos.

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Los investigadores han encontrado algunos tratamientos efectivos, pero casi todos tienen efectos secundarios incómodos. Algunos médicos pueden recurrir rápidamente a medicamentos que hayan recetado con éxito en el pasado. La investigación del cerebro bipolar continúa basándose en el conocimiento existente sobre este trastorno. La esperanza es que aportará nuevos conocimientos sobre la composición y función del cerebro en personas que viven con trastorno bipolar.

El primer paso para tratar los síntomas maníacos y depresivos es obtener un diagnóstico adecuado de su trastorno.

Si está interesado en una autoevaluación rápida, pruebe este cuestionario en línea en Psychology Today. Otra forma viable de obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados para el trastorno bipolar es comunicarse con BetterHelp y buscar un terapeuta profesional para que pueda comenzar a sentirse mejor lo antes posible.