¿Puede la marihuana ayudar o prevenir la enfermedad de Alzheimer?

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El cannabis o la marihuana sigue siendo el chico controvertido de la comunidad médica. Sin embargo, no se puede negar que, a lo largo de los años, ha ido ganando terreno como posible tratamiento para un gran número de enfermedades crónicas y de otro tipo, incluido el Alzheimer. Se han realizado miles de estudios, la mayoría de ellos en laboratorios y en animales, y muchos de los resultados son prometedores.



El cáñamo y el cannabis o la marihuana son plantas de la especie Cannabis Sativa. Tienen diferentes usos y aplicaciones, pero en este artículo nos centraremos únicamente en la marihuana / cannabis. 'Marihuana' se considera una palabra despectiva en muchos círculos, pero ciertamente no merece la mala reputación que todavía recibe. Veamos las propiedades medicinales de esta planta y cómo puede ayudar con el manejo y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer (EA).

Entonces ... ¿Puede la marihuana ayudar con ¿Alzheimer?

En resumen, sí, la mayoría de los datos ciertamente lo sugieren. Un estudio publicado en el Journal of Alzheimer's Disease concluyó que '... el THC podría ser una opción de tratamiento potencial para la enfermedad de Alzheimer a través de múltiples funciones y vías'.



El THC, o tetrahidrocannabinol, es un compuesto o químico derivado del cannabis. Hay más de cien compuestos activos que se encuentran en la planta, y se les conoce como 'cannabinoides'. Sin embargo, el THC y el cannabidiol (CBD) son los cannabinoides mejor investigados. En este punto, parecen ser los dos con más beneficios para la salud, pero estudios recientes indican que puede haber otros.

En un estudio, se demostró que dosis mínimas de THC podrían ralentizar la producción de la proteína beta amiloide (Aβ) en el cerebro. Se ha descubierto que la proteína Aβ es el componente principal de las placas tóxicas que crecen y obstruyen el cerebro de los pacientes con Alzheimer. También están asociados con la muerte de las células cerebrales, que causa el deterioro cognitivo característico de la EA. Este proceso parece comenzar mucho antes de que aparezcan los primeros síntomas de la enfermedad.

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Otro estudio in vitro realizado en 2016 en California por el Instituto Salk de Estudios Biológicos ha demostrado que el THC, entre otros cannabinoides, no solo puede ralentizar, sino incluso eliminar una cantidad significativa de proteína Aβ de las células cerebrales. El estudio también mostró que los cannabinoides podrían contrarrestar la inflamación en las células nerviosas y prevenir la muerte asociada de las células cerebrales. En este sentido, el THC puede tener un papel protector que desempeñar en la prevención del Alzheimer y otras enfermedades degenerativas del cerebro.



Según Antonio Currais, investigador postdoctoral y primer autor del artículo, este es un hallazgo importante.

“La inflamación dentro del cerebro es un componente importante del daño asociado con la enfermedad de Alzheimer, pero siempre se ha asumido que esta respuesta provenía de células similares al sistema inmunológico en el cerebro, no de las propias células nerviosas. Cuando pudimos identificar la base molecular de la respuesta inflamatoria a la beta amiloide, quedó claro que los compuestos similares al THC que las células nerviosas producen por sí mismas pueden estar involucrados en la protección de las células para que no mueran ”.

Él hace un punto digno de mención: 'compuestos similares al THC que las células nerviosas producen'. Esto nos lleva a uno de los aspectos fascinantes del cannabis y los beneficios para la salud de la planta en el cuerpo humano.



¿Como funciona?

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A pesar de la asociación subjetiva de la marihuana con la adicción a las drogas y los hippies de pelo largo y sin lavar, nuestros cuerpos curiosamente parecen estar diseñados para beneficiarse de estos compuestos milagrosos para crear sus cannabinoides específicamente.

Cada uno de nosotros tiene un sistema llamado cannabinoide endógeno o sistema endocannabinoide en nuestro cuerpo. Lleva el nombre de la planta que conduce a su descubrimiento y de un médico, el Dr. Bradley Elgar. Llamado a esto 'uno de los sistemas fisiológicos más importantes involucrados en el establecimiento y mantenimiento de la salud humana'. Por esta razón, vale la pena investigarlo, y no solo para el tratamiento o manejo de la enfermedad de Alzheimer.



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El cannabis se ha utilizado como medicamento durante casi 5000 años, especialmente en el Lejano Oriente y en las comunidades indias. Sin embargo, el sistema endocannabinoide solo fue descubierto en 1998 por Lumír Hanuš, un químico analítico checo que trabaja en la Universidad Hebrea de Jerusalén, Israel. Aisló el primer cannabinoide en el cerebro humano y, junto con sus colegas, lo llamó 'anandamida'. 'Esta es la palabra sánscrita para alegría y bienaventuranza. Su hallazgo fue una prueba de que el cerebro produce cannabinoides por sí mismo.

El sistema endocannabinoide tiene dos tipos de receptores cannabinoides en las células que se encuentran en todo el cuerpo: los receptores CB1 y CB2. Estas células se concentran principalmente en el cerebro, el sistema nervioso central, el sistema inmunológico y el sistema digestivo. Las acciones y funciones de los cannabinoides son magníficamente complejas, pero en el artículo mencionado anteriormente, Elgar señala que 'los endocannabinoides son un puente entre el cuerpo y la mente'. Él opina que al comprender el sistema endocannabinoide, podríamos ver un mecanismo que podría 'conectar la actividad cerebral y los estados de salud física y enfermedad'.

THC de la marihuana para el Alzheimer

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Entonces, volvamos a los cannabinoides derivados de la marihuana. Como se mencionó, dos han sido bien estudiados y tienen diversas acciones en el cuerpo. El THC es el compuesto más conocido por unirse a los receptores CB1 y causar el conocido 'subidón' cuando se ingiere o se fuma cannabis. También parece tener indicaciones para el tratamiento del dolor neuropático, náuseas, ansiedad y anorexia.

En 2015, se realizó un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo con sede en los Países Bajos para determinar los efectos del THC sobre los síntomas relacionados con la demencia, como la agresión, la ansiedad, la depresión, el insomnio y las alucinaciones. La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia. Se encontró que los veinticuatro pacientes que recibieron 1,2 mg de THC tres veces al día no mostraron diferencias en comparación con los pacientes que tomaron un placebo.

Por otro lado, en otro estudio, el THC pareció tener el efecto contrario. La Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel-Aviv, junto con el Departamento de Psicología de la Universidad de Bar-Ilan, realizaron un pequeño estudio sobre el efecto de este cannabinoide en los síntomas relacionados con la demencia. Su hallazgo fue que el THC en el aceite de cannabis medicinal (MCO) disminuyó significativamente los delirios, la agitación o la agresión, la irritabilidad, la apatía, el sueño e incluso la angustia del cuidador. Los médicos declararon: 'Agregar MCO a la farmacoterapia de los pacientes con EA es una opción de tratamiento segura y prometedora'.

¿Por qué estos diversos hallazgos? Una razón podría ser que el primer estudio pudo haberse realizado con THC puro, mientras que en el otro, los pacientes ingirieron aceite de cannabis medicinal. ¿Porque es esto importante? Si bien el THC por sí solo es impresionante cuando se combina con el cannabidiol (CBD) y otros compuestos que se encuentran en el aceite vegetal completo, sus efectos se amplifican enormemente. A esto se le llama 'efecto séquito'. Esto merece una mirada más cercana al CBD, el hermano menos controvertido del THC.

CBD de cannabis para la enfermedad de Alzheimer

El cannabidiol es, como se mencionó, uno de los más de 100 cannabinoides activos en la marihuana y se diferencia mucho del THC en más de una forma. La diferencia más destacada es que la ingestión de CBD puro no le dará los sentimientos característicos de euforia e intoxicación. Se une a los receptores de células CB1 y CB2 en el cuerpo, pero su acción química y metabólica difiere mucho de la de los THC. Curiosamente, parece inhibir los efectos psicoactivos del THC, pero hasta ahora, el CBD ha sido mejor estudiado por sus efectos sobre la epilepsia. De hecho, la FDA pronto aprobará un nuevo fármaco anticonvulsivo con CBD. La industria especula que esto puede abrir las puertas para una investigación clínica más sólida en seres humanos sobre los beneficios del CBD y aumentar la disponibilidad del cannabis como medicamento.

El CBD también ha demostrado fuertes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes en muchos estudios con animales. En una revisión de 2017 de este último, los investigadores concluyeron que todos los estudios proporcionan una `` prueba de principio '' de que el CBD, y posiblemente el CBD con THC, son `` candidatos válidos '' para nuevas terapias para el Alzheimer. Sugirieron que una mayor investigación debería abordar los efectos a largo plazo del CBD y evaluar los mecanismos involucrados en sus efectos terapéuticos.

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¿Recuerda la beta amiloide (Aβ)? En un estudio de 2005 realizado en ratones, se confirmó la fuerte acción del CBD contra la neuroinflamación asociada a Aβ. Nuevamente, los investigadores enfatizaron que esto podría ofrecer un tratamiento novedoso no solo para controlar la enfermedad de Alzheimer, sino quizás para revertirla.

¿Pero no es malo el cannabis / marihuana para ti?

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La marihuana o el cannabis han sido demonizados en gran medida por el subidón eufórico asociado con la ingesta de THC. A veces, esto también se asocia con sentimientos de paranoia, y se recomienda encarecidamente a las personas con un diagnóstico de esquizofrenia que eviten el uso de cualquier preparación de planta completa. Las diferentes cepas de la planta también tienen diferentes efectos psicoactivos.

También existe la preocupación de que fumar especialmente la flor pueda generar adicción, y la marihuana a menudo se etiqueta como una droga de 'puerta de entrada'. Esto significa que una vez que una persona lo usa, aumentará en gran medida sus posibilidades de usar otras drogas mucho más dañinas como la heroína, el LSD, etc. Existe evidencia de que la adicción puede ser un riesgo especialmente para los hombres que la usan temprano en la vida. Sin embargo, esto no es cierto para todas las personas.

Como señala la Institución Nacional sobre el Abuso de Drogas, la mayoría de los consumidores de marihuana recreativa y medicinal nunca progresa en el uso de sustancias 'más duras', y la llamada 'sensibilización cruzada' no es exclusiva de la marihuana. Dice: 'El alcohol y la nicotina también preparan al cerebro para una mayor respuesta a otras drogas y, como la marihuana, también se usan típicamente antes de que una persona progrese a otras sustancias más dañinas'. Depende de la persona.

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Por lo tanto, descartar la marihuana o el cannabis para tratar o prevenir la enfermedad de Alzheimer simplemente por su potencial de ser adictivo sería una lástima, y ​​tal vez incluso imprudente. Se necesitan estudios mucho más relevantes desde el punto de vista clínico y estadístico antes de que el cannabis sea completamente aceptado en la comunidad médica y en general, pero su valor potencial es, a estas alturas, indiscutible.

Ninguna persona que tenga demencia o enfermedad de Alzheimer debe usar aceite de CBD o cualquier otro producto de cannabis sin consultar primero con su médico.

¿Necesitas ayuda?

Si necesita lidiar con el consumo de marihuana, o si necesita ayuda para lidiar con la enfermedad de Alzheimer, o el estrés relacionado con la prestación de cuidados en la atención de la enfermedad de Alzheimer, BetterHelp podría ser la plataforma que está buscando. La asistencia discreta está disponible en la seguridad y privacidad de su propio hogar, así que busque el terapeuta adecuado de inmediato.