Desarrollo del cerebro adolescente y lo que significa

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Tratar de entender lo que pasa por la cabeza de su hijo adolescente puede resultar frustrante y confuso.



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¡Nunca se sabe de un día para otro cómo se va a comportar!

Un día, parece tan responsable, maduro, como un adulto. Al siguiente, hace algo tan loco e irracional que uno se pregunta si los extraterrestres se han apoderado de su cuerpo durante la noche.



¿Que esta pasando?

Resulta que existen algunas razones científicas para el comportamiento extraño e impredecible de su adolescente. Y podemos comprender este comportamiento mucho mejor si observamos el desarrollo del cerebro de los adolescentes.

El cuerpo de su adolescente está cambiando rápidamente y su materia gris también está experimentando algunos cambios a la velocidad del rayo. Estos cambios pueden tener un efecto profundo en sus elecciones y comportamientos.



Echemos un vistazo a lo que sabemos sobre el desarrollo del cerebro de los adolescentes y lo que significa para usted como cuidador.

En primer lugar, examinaremos qué implica el proceso de desarrollo del cerebro.

Cómo funciona el desarrollo cerebral



Desde el nacimiento, nuestros cerebros evolucionan constantemente a medida que las vías neuronales se fortalecen y la comunicación se vuelve más eficiente. Cuando somos bebés, nuestros cerebros producen neuronas en exceso y luego, durante la primera infancia, algunas conexiones se fortalecen mientras que otras se pierden. Puede pensar que este proceso es similar al de podar un árbol: crece más fuerte y produce más a medida que se recortan ciertas partes. Para cuando un niño tiene seis años, su cerebro ya tiene un 90-95% del tamaño que tendrá cuando sea adulto.

El mismo proceso ocurre nuevamente durante el tiempo justo antes de la pubertad y se extiende hasta la edad adulta temprana. Durante este tiempo, el cerebro vuelve a desarrollarse rápidamente, fortaleciendo aquellas conexiones que son útiles y librándose de otras.

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Es importante tener en cuenta que el desarrollo del cerebro ocurre a través de una especie de principio de 'úselo o piérdalo': si usa un conocimiento o un conjunto de habilidades en particular, las vías neuronales asociadas con él se vuelven más fuertes; pero si no lo hace, estos caminos nunca se forman. Esto explica, al menos en parte, por qué los estudiantes tienen dificultades para aprender un segundo idioma en el aula después de los 12 años; sin la oportunidad de practicar, el cerebro no crea nuevos caminos para este conocimiento.



Cuando se considera la rapidez con que el cerebro de un adolescente sigue cambiando, se da una idea de por qué su comportamiento parece tan errático. (¡Además de por qué podría no estar obteniendo excelentes calificaciones en francés en este momento!)

Pero, ¿qué está sucediendo específicamente con el desarrollo cerebral de su adolescente?

Desarrollo del cerebro adolescente

La aparición de la resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) en la década de 1970 ha hecho posible aprender cosas sobre el cerebro que nunca antes habíamos podido comprender. Ahora podemos observar cómo partes específicas del cerebro se 'iluminan' cuando se dedican a determinados tipos de tareas. También podemos mirar imágenes del cerebro a diferentes edades y compararlas.

Gracias a esta tecnología, podemos responder a la importante pregunta: ¿Cuál es el área del cerebro que experimenta un desarrollo considerable durante la adolescencia?

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La respuesta es la corteza prefrontal.

El desarrollo del cerebro comienza en la parte posterior del cerebro y avanza hacia el frente. La corteza prefrontal se encuentra en la parte frontal del cerebro, justo detrás de la frente. Es la última parte del cerebro en desarrollarse. El desarrollo de la corteza prefrontal no termina hasta que llegamos a la mitad de los veinte.

Esta es la parte del cerebro responsable del razonamiento, el control de los impulsos, la memoria de trabajo y la toma racional de decisiones. El desarrollo de la corteza prefrontal tiene un gran impacto en el desarrollo del cerebro adolescente y en la toma de decisiones.

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Mientras se desarrolla su corteza prefrontal, los adolescentes deben depender de otras partes de su cerebro para tomar decisiones, como la amígdala. Esa parte del cerebro está asociada con la emoción, el impulso, el instinto y la agresión. El sistema límbico, plenamente desarrollado en la adolescencia, juega un papel fundamental; es responsable del comportamiento de búsqueda de recompensas, lo que motiva a los adolescentes a buscar la aprobación social de sus compañeros, así como otras recompensas emocionales.

Como puedes imaginar, la discrepancia en el desarrollo de estas diferentes partes del cerebro significa que los adolescentes enfrentan un verdadero desafío para tomar buenas decisiones. Por muy cerca que estén de un cerebro adulto completamente desarrollado, su adolescente puede tener discusiones racionales con usted sobre temas maduros. Puede comprender los matices de varios temas controvertidos y, a veces, puede parecer más inteligente que muchos adultos. Sin embargo, sin una corteza prefrontal completamente desarrollada, los adolescentes son presa de sus impulsos y emociones y de la búsqueda de la aprobación social. Esto hace que incluso los más sensatos sean propensos a tomar decisiones arriesgadas y peligrosas cuando se dejan llevar por el momento.

El consumo de drogas o alcohol también puede afectar el desarrollo del cerebro. Los estudios muestran que los adolescentes son más propensos a beber en exceso que los adultos y más probabilidades de volverse adictos.

El impacto del estrés y el trauma

Debido a que el cerebro adolescente se está desarrollando a un ritmo tan rápido, es especialmente vulnerable a los efectos del trauma y el estrés.

Los adolescentes corren un mayor riesgo de sufrir un trauma. Sus comportamientos de riesgo mientras buscan definirse a sí mismos y lograr la independencia a menudo pueden ponerlos en conflicto con sus padres u otras figuras de autoridad. También pueden encontrar acoso escolar o en línea. Los traumas familiares como el divorcio o la muerte pueden dejarlos en una posición vulnerable o incierta.

Ahora sabemos que el trauma tiene un impacto negativo en el desarrollo del cerebro infantil. De hecho, puede ralentizar el desarrollo de la corteza prefrontal, lo que obliga a los adolescentes a depender aún más de su amígdala y sistema límbico. Esto puede hacer que les resulte difícil articular sus emociones o explicar sus razones para comportarse de cierta manera.

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Algunas palabras de precaución

Si bien estos datos sobre el desarrollo de su cerebro pueden explicar gran parte del comportamiento de los adolescentes, es importante evitar la generalización.

Incluso los adultos a menudo pueden tener comportamientos impulsivos o arriesgados. De hecho, las estadísticas han demostrado que el grupo de edad con mayor riesgo de muerte por sobredosis o violencia se encuentra entre los 35 y los 54 años.

Dentro de cualquier grupo de edad, encontrará una amplia gama de personalidades y comportamientos. No siempre es útil hacer predicciones sobre el comportamiento basándose en características definitorias como la edad. No asuma automáticamente que todos los adolescentes son impulsivos e imprudentes; muchos no lo son.

Consejos para criar a su hijo adolescente en desarrollo

A la luz de este conocimiento sobre el desarrollo del cerebro de su adolescente, ¿cuál es la mejor manera de criar a su hijo adolescente?

El problema de la angustia adolescente nos ha acompañado durante generaciones y no hay una respuesta rápida y sencilla. Pero aquí hay algunas pautas generales para ayudarlo a navegar.

Mantenga firmes límites, límites y consecuencias

Su adolescente puede parecer maduro y sofisticado, y puede haber momentos en los que crea que puede manejar la libertad de un adulto. Pero no se deje engañar. Sin una corteza prefrontal completamente desarrollada, su adolescente es presa de la gratificación instantánea y la necesidad de aprobación. No es que quiera tomar malas decisiones; es solo que a veces no puede evitarlo. Necesita un adulto fuerte y sano que le dé los límites firmes que ella no puede imponerse a sí misma.

Exponga a su hijo a actividades e influencias positivas

Con un cerebro aún en construcción, las actividades en las que se involucra todavía moldean profundamente su desarrollo. Preste atención a lo que hace con su tiempo. Si todo lo que hace es jugar videojuegos, esto está afectando el desarrollo de su cerebro. Si está ocupado con pasatiempos desafiantes pero agradables como la música, los deportes o el teatro, estas actividades también afectarán la forma en que se desarrolla su cerebro al entrar en la edad adulta.

Limite el acceso a sustancias peligrosas

Su adolescente tiene una capacidad limitada en esta etapa de desarrollo para regular sus elecciones y comportamientos. Dejar alcohol, drogas o cigarrillos a su alcance la pone en el camino de la tentación innecesariamente.

Brindar oportunidades para una toma de riesgos saludable

Los adolescentes necesitan una salida para los comportamientos impulsivos y arriesgados. Al permitirles probar nuevas experiencias y actividades, les brinda la oportunidad de asumir el riesgo de una manera segura y saludable.

Conozca el grupo de compañeros de su hijo

Cuando no está con él, el comportamiento del grupo de compañeros de su adolescente tiene un gran impacto en sus decisiones y comportamientos. Sea consciente de con quién está pasando el rato.

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Ayude a su hijo a encontrar formas de expresar sus sentimientos de forma creativa

Sin una corteza prefrontal en pleno funcionamiento, a su adolescente le resulta difícil expresar sus emociones. Anímela a encontrar una salida para sus emociones a través del baile, la música o la escritura.

Enseñe sus habilidades de la vida real para adolescentes

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Es posible que su cerebro aún no esté completamente desarrollado, pero necesita saber que usted apoya su transición a la edad adulta. Enséñele cómo cambiar una llanta, cocinar una comida y crear un presupuesto. Estas habilidades aumentarán su confianza en el éxito futuro.

Entre las luchas de crecer y los desafíos de un cerebro en construcción, ser padre de un adolescente es difícil ... y ser un adolescente es aún más difícil. No dude en buscar la ayuda de un terapeuta capacitado en BetterHelp si necesita ayuda en este momento difícil.

¡Criar a un casi adulto con un cerebro inmaduro no es para los débiles de corazón! Pero recuerde, es solo temporal. Y algún día extrañarás al adolescente incómodo que solía ser tu hijo.