¿Cuáles fueron las contribuciones de la terapia de Carl Rogers?

A lo largo de los años, muchos psicólogos han hecho contribuciones significativas a la forma en que se ve o se lleva a cabo la terapia. Algunas de estas figuras incluso llevan su nombre asociado a su estilo de terapia, como Sigmund Freud y la terapia freudiana, también llamada psicoterapia.

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Otra figura menos conocida pero quizás no menos significativa es Carl Rogers. Es posible que haya oído hablar de la 'Terapia Carl Rogers', una especie de término de jerga para lo que los profesionales llaman 'Terapia centrada en la persona', 'Terapia centrada en el cliente' o 'Terapia no directiva'. La Terapia Centrada en la Persona comenzó a imponerse a mediados del siglo anterior y era solo una parte de un movimiento popular en ese momento llamado 'Psicología Humanista'.





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Carl Rogers y los psicólogos humanistas



Como se mencionó, la Psicología Humanista comenzó a imponerse como un movimiento a mediados del siglo XX. A principios del siglo XX, había dos ramas principales de la psicología llamadas Psicología freudiana y Psicología conductista.

La psicología freudiana lleva el nombre de Sigmund Freud, quien fundó la escuela. Freud y sus estudiantes creían que muchos de nuestros pensamientos, sentimientos y acciones son el resultado de un nivel de conciencia al que no podemos acceder fácilmente y se basa en nuestras experiencias en la primera infancia.

Los psicólogos conductistas, como B.F. Skinner, creían que nuestros comportamientos, pensamientos y sentimientos eran meras respuestas biológicas al entorno circundante.



Ambas escuelas y los psicólogos que las suscribieron hicieron importantes contribuciones a la psicología en su conjunto, y muchos de los inquilinos de ambas son ampliamente aceptados por los profesionales en el campo de hoy. Sin embargo, muchos psicólogos que trabajaban en el campo en ese momento pensaron que estos enfoques dejaban mucho que desear. Algunos creían que la Psicología Freudiana y Conductista trataba a la persona humana como una máquina o un animal meramente 'activado' por factores externos, una creencia que los filósofos llaman 'determinismo'.

La Psicología Humanista se desarrolló como una respuesta a estas escuelas para tratar a cada paciente de manera única en lugar de tratar de aplicarles reglas de la forma en que lo hace la Psicología Freudiana y Conductista.



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Uno de los psicólogos humanistas más famosos fue Abraham Maslow, mejor conocido por su teoría popular de que los seres humanos tienen una 'jerarquía de necesidades' que comienza con necesidades biológicas como comida y refugio y avanza hacia la 'autorrealización'. La autorrealización era el objetivo de la terapia para todos los psicólogos humanistas. La carrera de Carl Rogers era casi exactamente contemporánea a la de Maslow, pero Rogers tenía un problema importante con la jerarquía de necesidades.

Michael Puskar

Rogers y Maslow

Carl Rogers nació en 1902, bastante temprano en la historia de lo que ahora reconoceríamos como psicología moderna y mucho durante la época de Freud y Pavlov.

Debido a que los conductistas y los freudianos veían a las personas simplemente respondiendo a sus entornos, sus objetivos de la terapia eran más a menudo experimentales que curativos. Rogers fue el primero en afirmar que el objetivo de la terapia debería ser la autorrealización del paciente. Por tanto, es lamentable que cuando la mayoría de la gente piensa en la autorrealización, piense en las obras de Maslow en lugar de las de Rogers.



Los trabajos de Rogers conducen a lo que más tarde se llamaría 'terapia centrada en el paciente' y Maslow se centró en el individuo cuando creó su famosa jerarquía. La jerarquía se centra en las necesidades del individuo, pero Rogers argumentaría que se centró en el individuo lo suficiente como para eliminarlo de la red en la que vive.

Su mayor crítica de la jerarquía de necesidades fue que no incluía una comunidad de apoyo como una de las necesidades de un individuo para lograr la autorrealización. Muchos de los pasos en la jerarquía de Maslow asumen una comunidad. Por ejemplo, se requiere seguridad, y esto posiblemente solo se puede lograr dentro de la civilización. Las necesidades de Maslow también incluían amor y estima. Sin embargo, según Rogers, esta visión de la comunidad como fuente de motivación minimizó la importancia de que la comunidad apoye y aliente activamente al individuo. Para Maslow, la comunidad era una razón para tener éxito, pero para Rogers, la comunidad debería ser un recurso para tener éxito.

Rogers y la terapia centrada en el paciente

Rogers no solo se centró en el individuo como objetivo de la terapia; se centró en el paciente como método de terapia.

Otros métodos de terapia populares en ese momento implicaban escuchar a un paciente y determinar cómo sus experiencias se desviaron de algún sentido de normalidad. Rogers creía que era más importante utilizar el relato del paciente para comprender mejor qué era normal para ese paciente en particular. Su objetivo entonces no era devolver al paciente a algún tipo de normalidad, sino ayudarlo a utilizar la forma en que experimentaba el mundo para ayudarlo a crear su lugar ideal en él.

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Rogers y personalidad

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Lo que puede ser la contribución más duradera de Rogers a la psicología fue su teoría de la personalidad.

La teoría de la personalidad de Rogers postuló que los seres humanos tienen dos estados de identidad, su yo real y su yo ideal. Su yo ideal era lo que querían ser, y su yo real eran sus circunstancias reales. Idealmente, no hay diferencia entre el yo real y el yo ideal.

Cualquier diferencia entre el yo ideal y el yo real es lo que Rogers llamó 'incongruencia'. La mayoría de nosotros tenemos algún nivel de incongruencia, pero si el nivel de incongruencia de una persona aumenta demasiado, es probable que se convierta en un peligro para ellos mismos, pero posiblemente para los demás.

La incongruencia puede ser un fenómeno natural y normal, pero también puede haber otros problemas. Una persona puede tener un yo ideal que es imposible de lograr. También pueden tener experiencias poco saludables o percepciones inexactas de sí mismos que les hacen experimentar una mayor incongruencia al exagerar la diferencia entre su yo ideal y real. Este último problema es con el que más trabajó Rogers.

Rogers y la persona en pleno funcionamiento

Rogers usó su teoría de la personalidad para crear una lista de cinco criterios para lo que llamó una persona en pleno funcionamiento. Muchas personas ven este enfoque como similar a la jerarquía de necesidades de Maslow pero, curiosamente, todos los criterios de Rogers pueden satisfacerse, posiblemente, por la ubicación del individuo en la jerarquía de Maslow.

El primero de los criterios de Rogers fue la apertura a las experiencias. Para Rogers, esto significa que el individuo puede procesar y aprender de manera segura tanto de experiencias y emociones 'positivas como negativas'.

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El segundo fue la vida existencial. Básicamente, esto significaba poder apreciar el momento sin pensar demasiado en cómo el momento afectaría el futuro o cómo el momento fue afectado por el pasado.

La tercera era la idea de la autoconfianza de que los individuos plenamente funcionales confían en sí mismos para tomar decisiones por sí mismos. Esto incluye confiar en los instintos, las corazonadas y las 'corazonadas'. La idea tiene que ver con la creencia de Rogers de que solo el individuo puede entender cómo es ser y experimentar la vida como ese individuo. Como nadie sabe lo que es ser usted, nadie está mejor calificado para tomar decisiones que lo afectan, incluso si esas decisiones no tienen sentido para otras personas. El truco de éste es que si vives el momento y estás abierto a las experiencias, no puedes tomar malas decisiones.

El cuarto criterio es la creatividad. Este es posiblemente el único criterio de Rogers para la persona en pleno funcionamiento que no puede existir en ninguno de los niveles jerárquicos de Maslow. Maslow consideró la creatividad en términos de arte, que estaba bastante arriba en la lista. Rogers, sin embargo, lo consideró una toma de riesgos, un pensamiento creativo y la capacidad de adaptarse a diferentes circunstancias. Tomemos el ejemplo del riego en la sociedad primitiva. Es posible que Maslow no vea el riego como creatividad, pero Rogers sí.

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El criterio final es que el individuo está 'satisfecho', lo que significa que está satisfecho con su vida pero que todavía está buscando nuevas experiencias. Este criterio llega a las ideas de percepción e incongruencia de Rogers. Un individuo puede sentirse realizado sin autorrealizarse siempre que se sienta cómodo con su nivel percibido de incongruencia. Digamos, por ejemplo, que su yo ideal es un neurocirujano y su yo real es un estudiante de medicina que trabaja para convertirse en neurocirujano. Tienes un nivel normal y natural de incongruencia porque tu yo ideal y real no están completamente alineados. Sin embargo, alguien en esta posición aún puede ser feliz, saludable y realizado antes de lograr la autorrealización. En este caso, Rogers diría que el yo ideal del individuo y su yo real eran muy incongruentes, pero su yo ideal y su autoestima eran mucho más congruentes.

El impacto de Rogers en la psicología actual

Ahora que hemos analizado algunas de las contribuciones más importantes de la carrera de Rogers, podemos ver cómo estas contribuciones han impactado la psicología hasta el día de hoy.

El enfoque de Rogers de centrarse en la experiencia personal en lugar de la experiencia comparativa puede ser el cambio más significativo en términos de cómo se lleva a cabo la terapia. También puede ser la más inmediatamente reconocible de las ideas e influencias de Rogers.

Muchas de las ideas de Rogers, junto con las de los psicólogos humanistas con los que trabajó, no son inmediatamente reconocibles por la persona promedio porque otros movimientos las han interiorizado. Por ejemplo, la idea de Rogers de la vida existencial es uno de los inquilinos clave del movimiento de la atención plena en pleno auge en la actualidad.

Las ideas de Rogers no solo se han utilizado en el campo de la psicología. Los sociólogos y filósofos, así como los psicólogos, utilizan las ideas de personalidad e identidad de Rogers al discutir problemas como la depresión y la disforia de género.

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