¿Qué es la obediencia? Psicología, definición, teorías y experimentos

La obediencia, a primera vista, puede parecer un concepto muy simple. Una figura de autoridad te dice que hagas algo y tú haces lo que te dice. ¿O es que te comportas correctamente de acuerdo con la forma en que sabes que ellos quieren que actúes? La definición de obediencia que la psicología tiene para ofrecer tiene un significado muy específico. Sin embargo, recientemente, ha habido cierto debate entre los psicólogos sobre si la definición aceptada es realmente precisa. Aquí hay algunos antecedentes sobre la idea de la obediencia y cómo está evolucionando incluso hoy.



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Definición de obediencia

La definición estándar de obediencia entre los psicólogos parecía estar grabada en piedra durante muchos años. Se utilizó la misma definición o una similar en los libros de texto y la investigación. Se basa en una controvertida investigación que Stanley Milgram realizó en la década de 1960.

Un libro de texto de psicología social da una definición de obediencia que es una versión de la más ampliamente aceptada en la actualidad. Dice así:



'La obediencia es un cambio de comportamiento producido por los mandatos de la autoridad'.

En otras palabras, alguien le da una orden o comando directo y usted cumple con esa orden. Recientemente, el investigador y analista Stephen Gibson cuestionó si esa definición era suficiente. Un problema es que la definición habitual de obediencia no explica qué se entiende por orden o mandato.

Milgram definió el comando de esta manera:



'Un comando consta de dos partes: una definición de acción y el imperativo de que la acción se ejecute. (Una solicitud, por ejemplo, contiene una definición de acción, pero carece de la insistencia en que se lleve a cabo ''.

Sin embargo, el trabajo de Milgram demostró que estaba sucediendo algo más. Resulta que el contexto presente en los estudios de obediencia a menudo parecía tener tanto o más impacto como las palabras pronunciadas. Aunque las figuras de autoridad en el estudio de Milgram a menudo hacían solicitudes en lugar de demandas, los sujetos hicieron lo que la autoridad quería, incluso cuando les resultaba angustioso.

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Experimentos de obediencia de Milgram

Milgram estudió la obediencia en la década de 1960. Reconoció que en la guerra y en otras circunstancias, las autoridades a menudo decían a las personas que estaban debajo de ellas que hirieran o mataran a una persona. Milgram quería averiguar qué circunstancias harían que los inferiores de las autoridades se negaran a obedecer las órdenes.



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El diseño del estudio

En el estudio de Milgram, hubo tres tipos de participantes. Sus experimentadores se hicieron cargo de cada sesión. Luego estaban los sujetos de los experimentos. A estas personas las llamó 'maestros' y les dijeron que su trabajo era ayudar. Finalmente, hubo actores pagados, a quienes Milgram llamó los 'aprendices', que pretendían ser voluntarios pero que en realidad estaban involucrados en todo.

El experimentador les dijo al maestro y al alumno que el objetivo del estudio era averiguar qué efecto tendría el castigo en la capacidad del alumno para memorizar información. El alumno estaba atado a lo que parecía una silla eléctrica.



A continuación, el maestro leyó una lista de pares de palabras. Luego, leen cada una de las palabras por separado, dando al alumno cuatro posibles respuestas. Si el alumno eligió la respuesta incorrecta, el profesor apretó un botón que se le hizo creer que daría al alumno un shock. Los alumnos no se sorprendieron, pero siguieron adelante con el experimento, tal como se les pagó por hacer, y fingieron que sí. A los profesores, o asignaturas como eran, se nos dice que administremos un mayor impacto con cada respuesta incorrecta. Por supuesto, no sabían que nunca se estaba dando ningún shock.

Si un maestro dijo que no quería hacer esto, el experimentador lo presionó, diciendo cada una de estas cosas en orden:

  1. Por favor continua.
  2. El experimento requiere que continúe.
  3. Es fundamental que continúes.
  4. No tienes otra opción; debes continuar.

Si el alumno seguía diciendo que quería detenerse después de recibir los cuatro empujones, la sesión terminaba. Si no, no terminó hasta que la maestra les dio lo que ellos pensaron que eran descargas de 450 voltios tres veces seguidas.

Después de que Milgram diseñó este experimento, realizó encuestas a estudiantes de psicología, sus colegas y psiquiatras para averiguar cuáles pensaban que serían los resultados. La mayoría pensó que los sujetos se negarían a participar después de cierto punto y que solo una pequeña fracción de las personas lograría completar el experimento.

Los resultados del estudio

Milgram siguió adelante con el experimento y lo que sucedió fue asombroso. Todos los maestros del estudio continuaron hasta que entregaron lo que creían que era una descarga de 300 voltios. El sesenta y cinco por ciento de ellos continuó con el experimento hasta que presionaron el botón de la descarga de 450 voltios. A pesar de que los maestros se sentían tan incómodos al hacerlo que mostraban signos físicos de angustia como sudar, temblar y tartamudear, continuaron.

Teorías de Milgram

Milgram interpretó los resultados como relacionados con dos teorías: la teoría del conformismo y la teoría del estado agente.

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La teoría del conformismo dice que el sujeto que no puede o no sabe tomar la decisión deja la decisión al grupo a cargo. En resumen, confiaban en el grupo porque sentían que el experimentador sabía más que ellos.

La teoría del estado agente dice que el sujeto obedece porque se ve a sí mismo como un agente del experimentador, por lo que no asume ninguna responsabilidad personal por lo que sucede. En otras palabras, pensaron que estaba mal, pero bueno, no fue su culpa.

¿Existe otra explicación?

Se han sugerido varias otras interpretaciones de los datos de Milgram a lo largo de los años. Una es que las personas aprenden a lo largo de la vida que los expertos suelen tener razón, incluso si no parece ser así. Otra es que los maestros, como es común, se aferraron a su creencia de que los experimentadores eran buenos incluso cuando la evidencia parecía sugerir que eran malos. Otra explicación más es que los profesores continuaron porque creían en el bien de la ciencia y sentían que el experimentador estaba trabajando para contribuir al conocimiento científico.

En 2018, Stephen Gibson publicó un análisis diferente del experimento de Milgram. Primero, Gibson notó problemas con el estudio. Por un lado, solo el cuarto empujón fue una orden directa. Y resulta que el cuarto empujón fue el más fácil de rechazar para los profesores. En segundo lugar, los pinchazos siempre se daban en el mismo orden, por lo que cuando los profesores llegaban al cuarto pinchazo, es posible que simplemente hubieran llegado al punto en que estaban listos para resistir al experimentador.

Gibson concluyó que lo que sucedió no fue obediencia en absoluto, al menos no en el sentido que Milgram y otros habían definido como obediencia. Gibson sintió que la obediencia funciona de maneras mucho más sutiles que simplemente seguir órdenes directas. Propuso un cambio a la definición de obediencia. En sus palabras, la obediencia es 'la sumisión a los requisitos de una autoridad'. Para decirlo de manera más simple, le das a la autoridad lo que crees que quieren de ti, incluso si no te dicen directamente que hagas algo.

El experimento de la prisión de Zimbardo

En la década de 1970, Phillip Zimbardo realizó un estudio que se ha convertido en uno de los experimentos más controvertidos de la historia moderna. Quería ampliar el trabajo de Milgram, por lo que diseñó un estudio para descubrir cómo funcionaba la obediencia en un contexto carcelario. Estableció su experimento con estudiantes asignados para interpretar los roles de prisioneros y guardias de la prisión. Tres 'prisioneros' se reunieron en cada celda pequeña y tuvieron que permanecer allí durante todo el día. Los designados como guardias podían irse a casa por la noche.

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Después de solo 6 de los 14 días asignados para esta investigación, el estudio tuvo que detenerse. ¿Por qué? Los participantes habían comenzado a identificarse demasiado con sus roles. Los 'guardias' se vuelven agresivos y abusivos emocional y físicamente. Los 'prisioneros' se estaban volviendo rápidamente deprimidos y pasivos. Este experimento, aunque la mayoría de los científicos lo han considerado poco ético, mostró la poderosa influencia de la situación social y los roles que la sociedad asigna a las personas.

Conclusión

La obediencia es una parte importante de la vida. Los padres esperan que sus hijos sean obedientes. Los maestros esperan que sus estudiantes obedezcan sus demandas. Los jefes, los agentes de policía y otros esperan que los adultos hagan lo que les dicen que hagan. Incluso cuando no se les dice directamente a las personas que lo hagan, a menudo obedecerán la ley y otros requisitos sociales. Cuando no obedecen, pueden enfrentar graves consecuencias.

En verdad, hay muchas ocasiones en las que la obediencia es algo positivo, pero hay otras ocasiones en las que puede ser problemático. ¿Entonces, qué debería hacer? ¿Debería exigir a sus hijos que siempre sean obedientes? ¿Debería seguir lo que cree que las autoridades quieren que haga cada vez? No siempre es fácil saber la respuesta correcta.

Si la obediencia se convierte en un problema para ti como adulto, es posible que debas hablar con un experto para explorar qué significa la obediencia para ti y en tu situación. Un terapeuta puede guiarlo mientras considera si debe continuar obedeciendo a las autoridades o encontrar una nueva forma de responder. Pueden ayudarlo a determinar cómo tratar a sus hijos cuando se niegan a obedecer o aceptar las demandas de una persona maliciosa. Puede hablar con un terapeuta local. O puede comunicarse con un terapeuta a través de BetterHelp para obtener un asesoramiento conveniente en línea. Al final, la decisión de qué hacer con respecto a su problema de obediencia es totalmente suya. Sin embargo, hablar con un consejero puede ayudarlo a encontrar la solución adecuada para usted.