¿Qué es la teoría de la mente? Psicología y conocimiento de uno mismo y de los demás

¿Qué es la teoría de la mente?

Un concepto común en el campo de la psicología, la teoría de la mente, se refiere a la capacidad de atribuir estados mentales a uno mismo y a otras personas. Si bien tenemos acceso directo a nuestras mentes a través de la introspección, nunca podemos tener acceso directo a las mentes de otras personas. La teoría de la mente nos permite atribuir pensamientos, sentimientos e intenciones a nosotros mismos y a los demás, incluso cuando pueden ser diferentes a los nuestros.



Estrechamente relacionada con la empatía, esta capacidad nos permite relacionarnos con los demás y comprender lo que pueden estar pensando o sintiendo. Esto implica un proceso mental multifacético e incluye la capacidad de comprender los pensamientos y sentimientos propios, reconocer las diferencias en los demás y predecir o explicar los pensamientos y acciones de otras personas en consecuencia. La teoría de la mente es un componente importante de la interacción social, que ayuda a facilitar la comunicación y las relaciones con los demás.



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La teoría de la mente se conoce como teoría porque sus características no son directamente observables en otros. En cambio, los individuos hacen inferencias sobre cómo funcionan otras mentes, basándose en sus propias experiencias. Como tal, la capacidad para una expresión de la teoría de la mente varía de persona a persona, y diferentes personas a menudo interpretan las acciones y motivaciones de los demás de manera diferente. La teoría de la mente es un tema de investigación en curso en el campo de la psicología.

Teoría de la mente y el desarrollo humano

La investigación psicológica indica que la teoría de la mente es una capacidad innata para la mayoría de las personas neurotípicas. Si bien los seres humanos comienzan a adquirir una teoría de la mente cuando son bebés, se necesitan años para que esta capacidad se desarrolle por completo, un proceso que continúa en la adolescencia a medida que los adultos jóvenes crecen, cambian y socializan. Los precursores importantes de la teoría de la mente en el desarrollo humano incluyen la imitación, donde los bebés y los niños pequeños imitan los comportamientos de los demás, y la comprensión de la atención, donde reconocen cuando los demás están prestando atención a una tarea u objeto.



La teoría de la mente continúa desarrollándose a lo largo de la niñez y la adolescencia, a medida que los niños y adultos jóvenes experimentan diferentes situaciones sociales y hacen nuevas conexiones e inferencias sobre el mundo. Los niños y los adultos jóvenes con una alta capacidad para la teoría de la mente suelen ser muy hábiles socialmente, mientras que aquellos con una capacidad menor a menudo tienen problemas para relacionarse e interactuar con los demás. Por lo general, la teoría de la mente se desarrolla más completamente al final de la adolescencia, aunque esto a menudo varía de una cultura a otra.

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Si bien la mayoría de las personas neurotípicas desarrollan una teoría de la mente hasta cierto punto, existe una amplia gama de capacidades, con algunas personas extremadamente sensibles a los pensamientos, sentimientos y deseos de otras personas, y algunas personas con poca o ninguna teoría de la mente. La vejez, el autismo, los problemas de salud mental como la esquizofrenia y los factores culturales pueden afectar el desarrollo de la teoría de la mente.

Prueba de creencias falsas

Un hito importante en la obtención de la teoría de la mente se conoce en los estudios psicológicos como la prueba de creencias falsas. Esta prueba implica la capacidad de atribuir creencias falsas a otras personas y la capacidad de reconocer que las creencias de otras personas pueden diferir de las suyas. En términos de la teoría de la mente, esta prueba indica la capacidad de razonar sobre los estados internos y las motivaciones de otras personas, incluso cuando no tienes acceso directo a sus razonamientos o pensamientos.

Si bien existen muchas versiones de la prueba de creencias falsas, una variedad común se conoce como la prueba de Sally-Anne, implementada por primera vez por los psicólogos Simon Baron-Cohen, Alan M. Leslie y Uta Frith mientras estudiaban la relación entre la teoría de la mente y el autismo. . En la prueba de Sally-Anne, a los niños se les presentan dos muñecas llamadas Sally y Ann, cada una de las cuales tiene una canasta y una caja. Los psicólogos guían a los participantes del estudio a través de un escenario que involucra a las muñecas, describiendo sus acciones en cada paso.



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Al comienzo de la prueba, Sally pone una canica en su canasta y sale de la habitación. Mientras está fuera, Anne mueve la canica a la caja. Cuando Sally regresa a la habitación, se pregunta a los participantes del estudio dónde buscará Sally su canica primero. Los niños pasan la prueba de falsa creencia cuando asumen correctamente que Sally buscará la canica en la canasta, ya que tiene la falsa creencia de que estará donde la dejó por última vez.

La mayoría de los niños neurotípicos pueden pasar una prueba de creencias falsas alrededor de los cuatro años de edad. Pasar la prueba indica que pueden reconocer y comprender las creencias y los estados mentales de otras personas, incluso cuando tienen creencias que son diferentes. Como tal, la prueba de creencias falsas es un indicador importante del desarrollo de la teoría de la mente. Sin embargo, algunos niños desarrollan una teoría de la mente más lentamente y algunos, particularmente aquellos con autismo y otras diferencias neurológicas, tienen una capacidad limitada para la teoría de la mente.

Teoría de la mente y el lenguaje

El desarrollo del lenguaje y la teoría de la mente están fuertemente correlacionados, y algunos estudios sugieren que dependen unos de otros. Durante la infancia y la adultez temprana, la teoría de la mente y el lenguaje a menudo están inextricablemente vinculados.

Las ideas complejas que involucran la intención, la creencia y los valores de verdad de diferentes declaraciones se basan todas en las teorías de la mente y el lenguaje. En algunos casos, los psicólogos sostienen que estos conceptos abstractos son difíciles de entender sin la capacidad lingüística con la que pensar en ellos. Las investigaciones también sugieren que estar expuestos a la comunicación frecuente puede ayudar a los niños pequeños a desarrollar una teoría de la mente, lo que indica una conexión entre el habla, el pensamiento y el conocimiento de sí mismos y de los demás.

Además de estos factores, las áreas respectivas del cerebro que se ocupan de la teoría de la mente y el lenguaje están ubicadas cerca una de la otra y están estrechamente vinculadas, lo que sugiere que estas dos capacidades se informan y se apoyan mutuamente a lo largo del desarrollo humano. Si bien los estudios sobre la relación entre la teoría de la mente y el lenguaje aún están en curso, las investigaciones indican que están fuertemente correlacionados.

Teoría de los déficits mentales

Si bien la mayoría de las personas neurotípicas desarrollan una capacidad para la teoría de la mente hasta cierto punto, muchas personas tienen una capacidad limitada para la teoría de la mente. En particular, las personas autistas a menudo tienen dificultades para desarrollar una teoría de la mente y, en consecuencia, a menudo luchan por atribuir pensamientos, sentimientos y deseos que son diferentes de los suyos a otras personas. Si bien los individuos varían ampliamente, en general, las personas autistas tienen una capacidad más limitada para la teoría de la mente que muchos de sus pares. Algunos psicólogos sugieren que esta diferencia puede deberse en parte a la dificultad de las personas neuroatípicas para relacionarse y modelar el comportamiento de las personas neurotípicas.

Las personas a las que se les ha diagnosticado esquizofrenia también suelen tener una capacidad limitada para la teoría de la mente. Las personas con este diagnóstico a menudo tienen problemas para interpretar las intenciones, creencias y motivaciones de los demás. También tienen una capacidad disminuida para reflexionar sobre sí mismos objetivamente o para considerar las perspectivas y opiniones de terceros, con el resultado de que no siempre se dan cuenta de que están enfermos.

Otras condiciones que se correlacionan con la teoría de los déficits de la mente incluyen el consumo excesivo de alcohol, la depresión, la disforia y el trastorno del desarrollo del lenguaje. En cada uno de estos casos, una capacidad limitada para la teoría de la mente a menudo resulta en dificultades para comprender y relacionarse con los demás.

Teoría de la mente y los animales

En gran parte, no está claro si los animales pueden desarrollar una capacidad para la teoría de la mente como la de los humanos. Si bien podemos inferir que las mentes de otras personas funcionan de manera similar a la nuestra, es difícil conocer o aprender sobre las capacidades cognitivas de los animales debido a sus diferencias innatas con respecto a nosotros. La limitada capacidad de los animales no humanos para el lenguaje presenta una dificultad adicional para atribuirles la teoría de la mente, ya que el lenguaje a menudo se considera un componente necesario de la teoría de la mente.

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Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, la investigación a menudo puede enfocarse productivamente en aspectos del comportamiento humano y animal comúnmente asociados con la teoría de la mente, como la imitación, la mirada y la atención. Los estudios suelen centrarse en animales estrechamente relacionados con los humanos, como los primates, así como en animales que muestran una aptitud especial para la interacción social, como pájaros y perros.

Si bien aún se están realizando investigaciones sobre la relación entre la teoría de la mente y la cognición animal, algunos estudios indican que los animales también pueden poseer muchas de las características preliminares comunes a los humanos, lo que indica que los animales no humanos pueden poseer cierta capacidad para la teoría de la mente. Estos animales a menudo parecen ser capaces de comunicarse entre sí, comprender el comportamiento y las motivaciones de los demás e incluso hacer trucos o bromas que podrían indicar una comprensión compleja de otras mentes.

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Raíces filosóficas de la teoría de la mente

Si bien el concepto de teoría de la mente en psicología se desarrolló a lo largo del siglo XX, la teoría de la mente también tiene raíces mucho anteriores en discusiones filosóficas sobre la comprensión, el conocimiento y el otro, desde el dualismo cartesiano hasta la actualidad.

Hoy, los filósofos involucrados en el estudio de la teoría de la mente están desarrollando una nueva comprensión de la forma en que la mente humana comprende y se relaciona con los demás. Esta rama de la filosofía a menudo incorpora conocimientos fructíferos de la psicología, la neurociencia y la ciencia del comportamiento para llegar a nuevas conclusiones sobre la comprensión humana de sí mismo y de los demás.

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