¿Qué es el comportamiento supersticioso y puede ser un problema?

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El diccionario en línea define la superstición como la 'creencia excesivamente crédula y la reverencia por lo sobrenatural' y 'una creencia generalizada pero irracional en las influencias sobrenaturales, especialmente las que conducen a la buena o mala suerte, o una práctica basada en tal creencia'. Las supersticiones están influenciadas culturalmente e incluso pueden diferir de una persona a otra. La mayoría de la gente se involucra en algún tipo de comportamiento supersticioso, que en su mayoría es inofensivo.



¿Qué es el comportamiento supersticioso?

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Según la psicología, el comportamiento supersticioso surge cuando 'la entrega de un reforzador o castigador ocurre muy cerca en el tiempo con un comportamiento independiente'. En términos comunes: estás caminando por la calle y un gato negro se te acerca. Minutos después, cruzas la calle y casi te atropella un autobús. Atribuyes irracionalmente este incidente a la 'mala suerte' y a la presencia del gato negro y, en adelante, evitas a todos los gatos negros. La razón por la que está haciendo esta asociación ilógica es por su creencia cultural de que los gatos negros traen mala suerte o son presagios de la misma. Su casi accidente reforzó positivamente esta creencia cultural. Evitar a todos los gatos negros es un comportamiento supersticioso.

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Según Damish et al. (2010), quien realizó un metanálisis sobre el efecto de las supersticiones en el rendimiento, las supersticiones se ven típicamente como 'creaciones intrascendentes de mentes irracionales'. Es un comportamiento bastante común para muchas personas depender de rutinas y prácticas supersticiosas para la buena suerte todos los días. Según Stuart Vyse, psicólogo estadounidense y autor deCreer en la magia: la psicología de la superstición, el comportamiento supersticioso tiene un propósito. 'Ellos ... provienen de la incertidumbre de la vida; si tienes algo que deseas y no puedes estar seguro de que suceda, es posible que tengas un comportamiento supersticioso'. Las supersticiones a menudo proporcionan la ilusión de control, lo que puede explicar por qué nos ofrecen un respiro de la incertidumbre en la vida.

¿Cuándo es perjudicial la conducta supersticiosa?

El comportamiento supersticioso en sí mismo es inofensivo y puede verse como una forma inocua de controlar la ansiedad sobre la incertidumbre. Sin embargo, si el comportamiento supersticioso es una compulsión que interfiere con la capacidad de una persona para funcionar todos los días, puede considerarse dañino. En tales casos, es un síntoma de un problema grave (trastorno obsesivo compulsivo) que necesita diagnóstico y tratamiento.



Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y conducta supersticiosa

¿Qué es el TOC?

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Uno de los trastornos de ansiedad más comunes, el TOC se define principalmente por sus síntomas. Estos se caracterizan por pensamientos, imágenes, impulsos o ideas obsesivos y comportamiento compulsivo.



'Obsesión' significa que una persona experimenta y se fija en pensamientos, ideas, imágenes o impulsos intrusivos. La mayoría de las personas experimentan algún tipo de obsesión (piense en el enamoramiento y el primer resplandor del amor, o en cómo una melodía pegadiza sigue girando en la mente mucho después de que se ha reproducido en la radio), pero esto no se acerca a lo que experimenta una persona con TOC. Las fijaciones ilógicas e irracionales pueden ser debilitantes y causar una gran ansiedad, hasta el punto en que la persona afectada se siente obligada a participar en comportamientos tranquilizadores.

El comportamiento compulsivo en el TOC es un intento de distraerse, o encontrar alivio, de la ansiedad extrema causada por la actividad mental obsesiva. Constituye la participación en una acción específica, continua y repetitiva, como lavarse las manos, pasear, cerrar y abrir puertas, etc. El comportamiento no tiene sentido y es innecesario, y con frecuencia es muy perturbador para la persona. Sus compulsiones le hacen sentir dolor, culpa, remordimiento, ansiedad o pena. (Por esta razón, la adicción al juego no se clasifica como TOC, ya que este tipo de comportamiento obsesivo es placentero).

Un paciente con TOC puede medir en cualquier parte del espectro del TOC. En el peor de los casos, puede quedar incapacitado y debe ser hospitalizado para observación y tratamiento.

¿Qué es el comportamiento del TOC? ¿Es lo mismo que el comportamiento supersticioso?

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El comportamiento del TOC sigue uno o más de estos rasgos:

  • El paciente busca limpieza, simetría y En este caso de TOC, la persona generalmente sufre de miedos irracionales a los gérmenes y enfermedades.
  • Comportamiento como rezar o contar obsesivamente
  • Comprobación repetida de cerraduras, puertas, ventanas, generalmente para garantizar la seguridad.
  • Acumulación de objetos.

El comportamiento del TOC puede parecer ritualista, y los científicos han especulado que el comportamiento supersticioso y los síntomas del TOC existen en el mismo continuo. El sello distintivo del TOC es que las compulsiones son incontrolables y el paciente las reconoce como insensatas. La creencia impulsa el comportamiento supersticioso.

También hay una indicación de un aspecto neurológico del comportamiento del TOC frente al comportamiento supersticioso. P. Bugger (Ph.D.) e I. Viaud-Delmon (Ph.D.) afirman: 'Proponemos que el origen de los rituales supersticiosos en el TOC involucra principalmente el' sistema de hábitos 'de los ganglios basales, incluidas sus conexiones con ellos ... corteza frontal. La disfunción de este circuito neural es prominente en pacientes con TOC y trastornos del espectro OC. Es el responsable de las rutinas de comportamiento, cuya estereotipia y el paciente típicamente reconoce la irracionalidad. No obstante, el reconocimiento de la insensatez de las pantallas motoras repetitivas no permite al paciente romper la rutina. Significativamente, ya sea por motivos supersticiosos o no, la perseverancia es una característica casi definitoria de un ritual obsesivo-compulsivo ”.

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En pocas palabras, el comportamiento supersticioso, aunque se basa en pensamientos o procesos mentales irracionales e ilógicos, por lo general no interfiere con el funcionamiento diario de una persona y es impulsado por creencias personales. El comportamiento del paciente con TOC también se basa en lo irracional e ilógico, pero sus compulsiones tienen como objetivo aliviar la ansiedad incontrolada y pueden, en casos graves, interferir con el funcionamiento diario. El paciente con TOC se da cuenta de la locura o lo inapropiado de su comportamiento, pero es incapaz de romper el ritual obsesivo-compulsivo.

Tratamiento para TOC

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El trastorno obsesivo compulsivo solo puede ser diagnosticado y tratado por un médico calificado. Los pasos para un diagnóstico positivo incluyen:

  • Examen físico para descartar otros problemas fisiológicos que causan los síntomas del TOC y para detectar cualquier complicación relacionada.
  • Análisis de sangre para verificar la función tiroidea y detectar medicamentos. Se sabe comúnmente que las drogas causan síntomas de TOC inducidos que incluyen anfetaminas, cocaína y otros estimulantes.
  • Evaluación psicológica, que puede incluir hablar sobre el comportamiento con familiares o amigos, para asegurarse de que se cumplen los criterios de diagnóstico necesarios para el TOC. Los síntomas del TOC a menudo se superponen con los de otros trastornos de ansiedad, depresión, esquizofrenia o trastornos de la personalidad, lo que lo convierte en un trastorno difícil de diagnosticar.

El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas, ya que hasta la fecha no se conoce una cura para el TOC. Esto incluirá los siguientes dos tipos de psicoterapia:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Prevención de exposición y respuesta: un subconjunto de la TCC que implica la desensibilización a un objeto o una obsesión temidos, como la suciedad. También implica aprender hábitos y formas de afrontar la ansiedad.
  • Sesiones grupales y familiares.
  • Estimulación cerebral profunda, si un paciente no responde a los tratamientos tradicionales.

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Los medicamentos psiquiátricos, como ciertos antidepresivos, están indicados para el manejo del TOC. Las drogas ayudan a controlar las obsesiones y compulsiones. Los aprobados por la FDA para el TOC incluyen:

  1. Clomipramina
  2. Fluoxetina
  3. Fluvoxamina
  4. Paroxetina
  5. Sertralina

¿Cuál es la prevalencia de creencias supersticiosas?

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Una encuesta realizada en los EE. UU. En 2014 demostró que la mayoría de los estadounidenses no cree en la mayoría de las supersticiones. Se concluyó lo siguiente:

  • La superstición más creída es que encontrar un centavo trae buena suerte, y aproximadamente 1/3 de los estadounidenses creen esto.
  • Una cuarta parte de los encuestados cree que es de mala suerte para una novia ver al novio justo antes de la boda.
  • La creencia menos popular fue que pisar una grieta traerá mala suerte, y solo el 7% de los encuestados se adhirieron a esta creencia.
  • Los católicos creen en supersticiones en mayor proporción que los protestantes, agnósticos o ateos.
  • La mayoría de los estadounidenses religiosos creen en la existencia del diablo, los ángeles y otras fuerzas o seres divinos, mientras que la creencia en la brujería, la hechicería y la astrología es baja.
  • Menos personas creen en el concepto del cielo que en el concepto del infierno.

Sin embargo, los estudios han demostrado beneficios para el comportamiento supersticioso.

Beneficios potenciales del comportamiento supersticioso

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La mayoría de los estudios no prueban la eficacia del comportamiento supersticioso en general. Sin embargo, un estudio demostró que las supersticiones sobre el comportamiento de uno pueden ser eficaces. También se han reportado algunos beneficios psicológicos en deportistas de primera clase, que promulgan rituales antes de un juego. Un análisis realizado por M.C. Schippers y PAM Van Lange (2006) revelaron que el compromiso de los deportistas con sus rituales supersticiosos es mayor antes de un partido importante cuando a) la incertidumbre es alta en lugar de baja, yb) cuando la importancia del juego o partido es alta en lugar de baja.

Obteniendo ayuda

El comportamiento supersticioso o cualquier comportamiento que se experimente como excesivo, intrusivo y más allá del control de una persona puede ser muy debilitante y necesita atención. A menudo, el apoyo terapéutico es necesario y debe formar parte del arsenal de una persona para combatir el TOC o cualquier comportamiento preocupante. BetterHelp es una plataforma de terapia y asesoramiento en línea donde nuestros profesionales pueden brindar esta asistencia en la comodidad de su hogar.