¿Qué es el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar?

El trastorno esquizoafectivo es uno de los tipos de enfermedad mental menos comprendidos y menos conocidos. Mucha gente asume que el trastorno esquizoafectivo es lo mismo que la esquizofrenia. Sin embargo, éste no es el caso. Si bien el trastorno esquizoafectivo tiene similitudes con la esquizofrenia, es un diagnóstico completamente diferente.



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El trastorno esquizoafectivo es una combinación de síntomas de trastorno esquizofrénico y del estado de ánimo. La combinación de los dos tipos de síntomas significa que este trastorno a menudo se diagnostica erróneamente. Los pacientes pueden recibir un diagnóstico erróneo de esquizofrenia, depresión o trastorno bipolar. Sin embargo, el cuidado continuo y la observación cuidadosa de los síntomas pueden conducir al diagnóstico correcto.

  • ¿Qué es el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar?

El trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar se caracteriza por algunos síntomas de esquizofrenia y algunos síntomas de trastorno bipolar. Con el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar, el paciente tendrá algunos de los síntomas de delirios y paranoia similares a la esquizofrenia, mientras que también tendrá períodos de manía. Es extremadamente difícil de diagnosticar, porque no todos los síntomas pueden estar presentes al mismo tiempo cuando el paciente busca ayuda.



  • Diferencias entre el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar y otros trastornos

Existen algunas diferencias claras entre el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar y el trastorno bipolar o esquizofrenia. Si bien los tres trastornos pueden tener algunas similitudes que dificultan el diagnóstico, tienen claras diferencias.

Ha habido cierto debate sobre el diagnóstico del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar en la comunidad psiquiátrica. Sin embargo, los estudios han encontrado que este diagnóstico es válido y existen diferencias definidas entre el trastorno esquizoafectivo y la esquizofrenia o el trastorno bipolar. Un estudio analizó la demografía, las características clínicas y el pronóstico de los pacientes con trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar, bipolar tipo uno con características psicóticas y esquizofrenia. Descubrieron que el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar es definitivamente el punto intermedio entre el trastorno bipolar de tipo uno y la esquizofrenia.

Con el tipo bipolar uno con características psicóticas, los pacientes pueden experimentar períodos de manía así como períodos de síntomas de delirios. Con esquizofrenia, los pacientes pueden experimentar delirios, paranoia y alucinaciones. Los pacientes con esquizofrenia a menudo pierden contacto con la realidad. Con el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar, hay períodos de manía, así como síntomas de delirios y paranoia.



  • Otros tipos de trastornos esquizoafectivos

Hay dos tipos diferentes de trastorno esquizoafectivo. El otro tipo es el trastorno esquizoafectivo de tipo depresivo. Este tipo es muy similar al trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar, con la diferencia de que hay periodos de depresión profunda más que de manía. Ambos trastornos se tratan con frecuencia de las mismas formas.

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Es importante señalar que el hecho de que tenga un trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar no significa que no se deprima. Sin embargo, no tendrá que ir y venir entre los diagnósticos de los dos tipos. En cambio, si tiene períodos de manía intercalados con períodos de depresión, aún tendrá un diagnóstico de trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar.

  • Diagnóstico del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar

El diagnóstico del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar puede resultar difícil sin un tratamiento continuo. El médico debe poder ver que un trastorno del estado de ánimo coexiste con síntomas de esquizofrenia. Un paciente que busca tratamiento para los síntomas de la esquizofrenia que no se encuentra actualmente en un episodio maníaco puede inicialmente ser diagnosticado como esquizofrénico.

Deben estar presentes algunos elementos clave para un diagnóstico de trastorno esquizoafectivo tipo bipolar. Debe haber un período en el que los síntomas de la manía persistan junto con los síntomas de la esquizofrenia. Esto establece que un diagnóstico de esquizofrenia no es apropiado.

También debe haber un período, al menos dos semanas, en el que se presenten síntomas de delirios y alucinaciones en ausencia de manía. Esto establece que el trastorno esquizoafectivo tipo bipolar está presente en lugar del tipo uno bipolar con características psicóticas. El tipo uno bipolar con características psicóticas puede incluir delirios y alucinaciones, pero nunca sin la presencia de manía.

Otro criterio para el diagnóstico del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar es que existan síntomas de un trastorno del estado de ánimo durante la mayor parte de la duración de la enfermedad. Esto no significa necesariamente que el paciente tenga manía de forma constante durante toda la enfermedad. Hay ciclos de trastornos del estado de ánimo que se manifiestan incluso cuando no se produce un episodio maníaco importante.



Finalmente, se debe determinar que el abuso de drogas o el uso de medicamentos no está causando los síntomas de delirios y alucinaciones. A veces, el abuso prolongado de drogas puede producir estos síntomas, incluso durante algún tiempo después de que ha terminado. Debe determinarse que los síntomas persisten incluso sin esta influencia.

  • Prevalencia del trastorno esquizoafectivo

El trastorno esquizoafectivo solo afecta aproximadamente al 0,3 por ciento de la población estadounidense. Es una enfermedad mental muy poco común y que puede ser difícil de tratar. Sin embargo, algunos psiquiatras e investigadores creen que puede ser más frecuente que esto. A menudo se cree que más personas tienen trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar que han sido diagnosticadas erróneamente como bipolar tipo uno con características psicóticas o esquizofrenia porque las tres enfermedades mentales son muy similares.

  • Causas del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar

Se sabe poco sobre las causas del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar. Se sabe poco sobre las causas de las enfermedades mentales en general. Los investigadores han estado tratando de determinar exactamente qué genes o anomalías cerebrales pueden constituir un riesgo o una causa del trastorno esquizoafectivo.

Se cree que los genes sí juegan un papel. Las personas que tienen antecedentes de trastorno esquizoafectivo en sus familias tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad mental. Tiende a ser hereditaria, como otras enfermedades mentales. Sin embargo, aún se desconoce exactamente qué genes son responsables y cómo esa información podría usarse en el tratamiento o la prevención.

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Ha quedado claro para los investigadores que la función cerebral es diferente en las personas con trastorno esquizoafectivo que en un cerebro sano. Sin embargo, se necesita más investigación. Los escáneres cerebrales pueden ayudar a determinar qué áreas del cerebro son diferentes en un paciente con trastorno esquizoafectivo. Sin embargo, se sabe poco sobre la función cerebral en general y, hasta que no se realicen más investigaciones, será imposible saber qué está causando la enfermedad.

Las personas que tienen predisposición o factores de riesgo para el trastorno esquizoafectivo, como antecedentes familiares, pueden comenzar a experimentar síntomas después de eventos estresantes de la vida. A menudo, un evento de vida estresante es lo que provoca la aparición de la enfermedad. Sin embargo, si bien ese evento estresante es la causa inmediata, no es el cuadro completo. No cualquier persona con estrés en su vida presentará un trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar.

Finalmente, el uso de ciertos medicamentos se ha relacionado con el trastorno esquizoafectivo. Los investigadores han relacionado el uso prolongado de LSD como una causa potencial de esta enfermedad mental. Incluso después de que se haya detenido el uso del medicamento, si el medicamento se usó durante un período prolongado, podría dejar al paciente con este diagnóstico.

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Síntomas del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar

Hay algunos síntomas comunes que tendrán todas las personas con trastorno esquizoafectivo tipo bipolar. Es posible que los pacientes no tengan estos síntomas todo el tiempo, pero serán lo suficientemente frecuentes y concurrentes como para dificultar su funcionamiento en sociedad.

Las alucinaciones y los delirios son los síntomas principales del trastorno esquizoafectivo. Las alucinaciones son ver u oír cosas que no existen. Los delirios son creencias fijas que pueden probarse que son falsas, pero que el paciente sigue manteniendo.

Otro síntoma del trastorno esquizoafectivo es el pensamiento desorganizado. A las personas con trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar les puede resultar muy difícil concentrarse o mantenerse en el tema. Pueden cambiar rápidamente de un tema a otro durante las conversaciones, o pueden proporcionar respuestas que no están relacionadas en absoluto con el tema en cuestión.

Finalmente, para el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar, habrá períodos de manía y depresión. Los altibajos los caracterizan. Durante la manía, tendrán pensamientos acelerados, sentimientos de euforia y comportamiento de riesgo. Durante las bajas, tendrán una depresión paralizante y sentimientos de desesperanza.

Tratamiento del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar. El trastorno esquizoafectivo puede ser difícil de tratar debido a los síntomas duales que son como un trastorno del estado de ánimo y la esquizofrenia. Todos los síntomas deben tratarse de forma eficaz. Generalmente se recomienda una combinación de medicamentos y psicoterapia.

Medicamentos

Existe una amplia variedad de medicamentos que pueden ser útiles en el tratamiento del trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar. Con frecuencia, se prescribirá más de un medicamento para tratar todos los síntomas. Los pacientes pueden encontrarse tomando antipsicóticos para combatir los síntomas de la esquizofrenia, así como un medicamento que actúa como estabilizador del estado de ánimo.

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Se utilizan muchos medicamentos diferentes en el tratamiento de este trastorno, y si se le diagnostica, puede llevar algún tiempo encontrar la combinación adecuada de medicamentos para controlar todos sus síntomas. Sea paciente con el proceso y sea abierto con su médico sobre lo que funciona y lo que no funciona para usted.

Algunos pacientes no responden bien al tratamiento médico. Se desconoce por qué algunas personas con trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar son resistentes al tratamiento. Sin embargo, los estudios han demostrado que en estas situaciones el medicamento clozapina ha sido extremadamente eficaz cuando fallan todos los demás tratamientos médicos. La clozapina es un medicamento antipsicótico que a veces funciona mejor cuando otros fallan.

Psicoterapia

La medicación por sí sola no es suficiente para tratar el trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar. La psicoterapia es una parte importante del tratamiento. Si bien la psicoterapia puede no ser necesaria constantemente, es una parte importante del plan de tratamiento. Su terapeuta puede utilizar muchos tipos diferentes de psicoterapia, pero la más común es la terapia cognitivo-conductual.

Obteniendo ayuda

Si tiene síntomas de trastorno esquizoafectivo de tipo bipolar, debe buscar tratamiento inmediatamente con un terapeuta o psiquiatra. Si tiene un diagnóstico actual como bipolar tipo uno o esquizofrenia y siente que el trastorno esquizoafectivo se ajusta más a sus síntomas, es posible que desee hablar sobre sus sentimientos y percepciones con un terapeuta. Pueden ayudarlo a conocer el diagnóstico y el tratamiento correctos para sus síntomas de salud mental.