¿Qué es el abuso físico y cómo se identifica a una víctima?

Advertencia de contenido / activador: Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas relacionados con el trauma que incluyen agresión sexual y violencia que podrían ser potencialmente desencadenantes.

Si queremos poner fin al abuso físico, debemos comprender qué es y debemos aprender a identificar a las víctimas. El abuso físico es cualquier acto de fuerza deliberado contra otra persona que resulta en daño físico, lesión o trauma. Puede tener graves consecuencias que afecten el bienestar de la víctima y, en algunos casos, puede provocar la muerte. En general, es una herramienta o una táctica de control que alguien usa para controlar a otro.



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Los efectos del abuso físico pueden ser agudos (a corto plazo) y crónicos (que duran un largo período de tiempo). Desafortunadamente, el abuso físico es de gran alcance y afecta a los amigos y / o seres queridos tanto de la víctima como del abusador.



Aunque las tasas de abuso físico son alarmantes, la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica informa que el 79 por ciento de las personas en riesgo evitan o escapan al abuso con intervención profesional. De hecho, desde la aprobación de la Ley de Violencia contra la Mujer en 1994, el abuso físico de la pareja íntima ha disminuyó en un 67 por ciento. Reconocer las señales de advertencia de abuso físico y saber si usted u otra persona está en riesgo son formas importantes de facilitar la intervención temprana y la recuperación.

Si bien algunos tipos de abuso (como el abuso verbal) pueden ocurrir de forma independiente, el abuso físico generalmente se combina con al menos otro tipo de abuso. Los signos de abuso físico pueden ser obvios como moretones o huesos rotos. Otros signos son más sutiles y, desafortunadamente, son fáciles de pasar por alto. Esto es especialmente cierto cuando las personas no están seguras de las señales de advertencia asociadas con el abuso.

Síntomas físicos de abuso



Hay varias señales de advertencia asociadas con el abuso. Los signos visibles y externos suelen ser la primera indicación de que alguien es una víctima. Estos signos incluyen:

  • Moretones (especialmente si la víctima parece vaga sobre cómo ocurrió el hematoma). Los moretones más obvios son los ojos morados o los pómulos magullados. Sin embargo, pueden aparecer hematomas en cualquier parte del cuerpo.
  • Huesos rotos. Las víctimas de abuso físico que experimentan huesos rotos pueden tener un historial de más de un hueso roto. Es probable que las radiografías muestren fracturas o roturas en varias etapas de curación.
  • Quemaduras La mayoría de las veces, cuando la gente piensa en una quemadura asociada con el abuso físico, piensa en las quemaduras de cigarrillos. Este es un tipo común de abuso físico. Sin embargo, otros tipos de quemaduras también pueden indicar abuso. Por ejemplo, un bebé o un niño pequeño puede sufrir quemaduras graves o ampollas al sumergirse en agua hirviendo. También son comunes las quemaduras por grasa que cubren una gran área del cuerpo, especialmente en una persona demasiado joven o que no puede cocinar.
  • Heridas en la cabeza. Una señal común de abuso físico es una conmoción cerebral. Si bien no todas las conmociones cerebrales están relacionadas con el abuso, si una víctima es evasiva sobre la forma en que ocurrió una lesión en la cabeza o debe ser tratada más de una vez por una lesión similar, esto podría ser una señal de advertencia de abuso.

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Síntomas emocionales relacionados con el abuso físico

Como se mencionó anteriormente, el abuso físico a menudo ocurre en presencia de otras formas de abuso. Los efectos emocionales del abuso pueden ser abrumadores e incluso debilitantes, por lo que reconocer las señales de advertencia es crucial. Los abusadores generalmente comienzan con abuso emocional o mental antes de que su comportamiento se convierta en contacto físico dañino. Las víctimas de abuso a menudo sienten que 'se lo merecen' o que, si pueden 'ser mejores', quizás su abusador no las dañaría. Si bien esto está lejos de la verdad, las raíces de este pensamiento son profundas. Algunos síntomas emocionales del abuso físico incluyen, pero no se limitan a:

  • Ansiedad (especialmente en presencia del abusador). Los niños pequeños pueden parecer más dependientes, aferrados a un padre u otro adulto que los hace sentir seguros.
  • Hábitos alimenticios alterados. Las víctimas de abuso pueden experimentar pérdida de apetito y comenzar a perder peso. Otros pueden ser 'comedores emocionales' que pueden darse atracones y experimentar un aumento de peso como una forma de afrontar la situación.
  • Pesadillas o patrones de sueño alterados.
  • Depresión. Es importante señalar que incluso los niños pequeños pueden sufrir depresión. Cualquier desviación de las respuestas emocionales normales es un síntoma que no debe ignorarse.
  • Cambios de comportamiento. Las víctimas de abuso pueden presentar cambios de comportamiento, como agresión u hostilidad. También pueden volverse retraídos y perder interés en las cosas que solían disfrutar.
  • Enuresis (en ninos).
  • Pensamientos o tendencias suicidas. Cuando el abuso se vuelve insoportable, las víctimas pueden sentir que la única forma de escapar es suicidarse. Los pensamientos suicidas deben Nunca ser despedido!

El abuso físico no es discriminatorio y afecta a las personas independientemente de su origen étnico, religión, género, edad y antecedentes socioeconómicos. Aunque estos descriptores no pueden decirnos quién será abusado o quién se convertirá en abusador, son indicadores de quién puede estar en riesgo de ser afectado por el abuso. De acuerdo con laLínea directa nacional contra la violencia doméstica, 1 de cada 4 mujeres (24,3%) y 1 de cada 7 hombres (13,8%) de 18 años o más en los Estados Unidos han sido víctimas de violencia física grave en su vida.

Factores de riesgo de abuso físico

  • Personas que tienen una discapacidad física o mental. La tensión asociada con el cuidado de una persona discapacitada puede provocar un aumento de la ansiedad y la agresión del cuidador. Adicionalmente, una persona con una discapacidad puede no poder defenderse o pedir ayuda, lo que la pone en desventaja.
  • Abuso de sustancias. Las personas que abusan de las drogas o el alcohol pueden encontrarse en relaciones con personas agresivas o abusivas. La necesidad de la víctima de ser aceptada y de apoyar su adicción puede ponerla en un estado vulnerable.Las personas con antecedentes de abuso de sustancias pueden volverse violentas bajo la influencia de las drogas o el alcohol.
  • Hogares de bajos ingresos. Las dificultades financieras a menudo causan estrés y ansiedad. Si un individuo no es capaz de manejar estas emociones, pueden ocurrir arrebatos de ira o agresión, lo que resulta en abuso físico. Esto no quiere decir que todos los hogares de bajos ingresos tendrán incidentes de abuso físico. Sin embargo, puede ser un factor de riesgo.
  • Historia previa de abuso. Si bien no todas las víctimas de abusos anteriores se convierten en abusadores, sin intervención el riesgo parece ser mayor que para aquellos que no han sido víctimas. Muchas personas que experimentaron abuso cuando eran niños a menudo son víctimas de abuso en el futuro.
  • Cultura. Aunque hay más conciencia sobre el abuso hoy que en el pasado, todavía existen algunos factores culturales que pueden aumentar las posibilidades de que alguien sea abusado. A muchas mujeres se les enseña que su esposo (o pareja) es el líder del hogar y, por lo tanto, tiene el derecho de disciplinar o corregir a los miembros de la familia como le plazca. Estas mujeres a menudo sienten que es inapropiado denunciar el abuso o cuestionar las acciones de sus abusadores.

Las personas que sufren abuso físico a menudo sienten que no hay salida. Esto no es verdad. Ya sea que el abuso continúe o haya ocurrido solo una vez, es imperativo buscar ayuda de inmediato. Obtener ayuda significa poner fin a lo que de otro modo podría convertirse en un círculo vicioso.



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Si usted o alguien que conoce ha sufrido abusos físicos y resulta herido, busque atención médica de inmediato. Si su lesión es grave, vaya a la sala de emergencias más cercana o llame al 9-1-1. Recuerde, los proveedores de atención médica están ahí para ayudarlo y protegerlo. Pueden brindarle atención para su lesión inmediata y pueden ofrecerle referencias a recursos para obtener ayuda a largo plazo. Para aquellos que han sido abusados ​​físicamente, pero que no requieren atención médica inmediata, existen recursos adicionales:

  • Para el abuso que involucre a personas homosexuales, lesbianas, bisexuales o transgénero, el Línea directa nacional para gays y lesbianas puede ofrecer ayuda. El número es 1-888-THE-GLNH (1-888-849-4564).
  • Puede comunicarse con la línea directa nacional contra la violencia doméstica al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7899).
  • Para las víctimas que experimentan abuso físico y sexual, la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto ofrece ayuda. Llame al 1-800-656-HOPE (1-800-656-4673).

Si bien nadie puede obligarlo a hacerlo, si decide presentar un informe policial, las agencias mencionadas lo ayudarán.

WomensLaw.org también ofrece ayuda y referencias a víctimas de abuso. Enumeran refugios y grupos de apoyo, además de ofrecer asesoramiento en caso de crisis y asistencia para planificar la seguridad. Cuando visita este sitio web, puede elegir su estado en un cuadro desplegable para descubrir recursos en su área.

los Comisión de Violencia Doméstica y Sexual se enfoca en políticas y capacitación para abogados que representan a víctimas de violencia. La Comisión se asocia con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos y otras agencias en todo el país para compartir conocimientos con quienes representan a las víctimas de violencia doméstica, agresión sexual y acoso.

Las víctimas de abuso a menudo se sienten avergonzadas y abrumadas por su situación. Muchas veces, esto les impide buscar ayuda de un terapeuta. Sin embargo, aprovechar los recursos adecuados puede ser crucial para su recuperación. Cuando viajar para encontrarse con un consejero o terapeuta en persona se siente difícil o no es una opción, existe una alternativa. BetterHelp es una plataforma en línea que ofrece una manera conveniente de encontrar un terapeuta capacitado y trabajar con él. Para obtener más información sobre cómo la consejería en línea puede beneficiarlo a usted oa un ser querido, consulte las reseñas de los consejeros de BetterHelp a continuación, de personas que experimentan problemas similares.

Reseñas de consejeros

'¡Sharon Valentino me ha ayudado mucho! Desde que comenzamos a trabajar juntos, hace solo unos meses, ya siento que tengo más poder y control sobre mi vida. Dejé ir algunas cosas muy dolorosas, me alejé de las relaciones abusivas y realmente adquirí las habilidades y herramientas que necesito para mantenerme a salvo y feliz. Ella me ha enseñado que tengo el poder de controlar mis pensamientos, mi ansiedad y, sobre todo, mi compañía. Realmente me gusta lo directa que es, me ayuda a conectarme conmigo mismo. ¡No puedo esperar a ver dónde estoy después de trabajar con ella durante un año!'

'Billie es maravillosa. Ella es amable, receptiva, cariñosa, validadora, todo lo que podría esperar de un terapeuta. Vengo de una infancia traumática y muy abusiva que todavía influye en quién soy, y Billie me está ayudando a deshacer ese daño. Ella me responde todos los días, responde a todo lo que le escribo y siempre responde mis preguntas. Cuando me quedo atascado, ella me empuja hacia adelante con suaves sugerencias que puedo usar o no. ¡Ella es respetuosa y gentil siempre! ¡Siento que estoy progresando mucho con ella, y me siento tan, tan, tan afortunada de tenerla!'

Conclusión

En un mundo lleno de incertidumbres, una cosa es segura: estás no solo. Si usted o un ser querido ha sido afectado por abuso físico, hay ayuda disponible para usted. Puede obtener apoyo de un terapeuta en línea hoy. Toma el primer paso.