¿Qué es la empatía? Definición, ejemplos y cómo mejorar su percepción

Es posible que haya oído hablar de la palabra “empatía” que se utiliza en innumerables ocasiones a lo largo de su vida, pero ¿alguna vez ha pensado en lo que realmente significa? La empatía es un rasgo humano natural, pero ¿la tienen todos? ¿Qué lo diferencia de la simpatía? Este artículo intentará responder a sus preguntas sobre la comprensión y le dará ejemplos y formas en las que puede trabajar en ello.

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¿Qué es la empatía?

Según el diccionario Merriam-Webster, la palabraempatíase puede definir como [1]



'La acción de comprender, ser consciente, ser sensible y experimentar indirectamente los sentimientos, pensamientos y experiencias de otro, ya sea del pasado o del presente, sin que los sentimientos, pensamientos y experiencias se comuniquen plenamente de una manera objetivamente explícita'.



Esencialmente, al mostrar empatía o ser empático, puede ponerse en el lugar de otra persona. Puede considerar su punto de vista e imaginar lo que los demás podrían estar sintiendo incluso si no se lo discutió explícitamente con usted. Las personas muy empáticas pueden sentir las emociones de otras personas y utilizarlas como una forma de guiar sus propias acciones. [2]

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A veces existe cierta confusión entre empatía y simpatía, y aunque la empatía y la simpatía pueden ser similares y pueden superponerse a veces, todavía existe una diferencia fundamental entre ellas.



La simpatía es el acto de sentir y mostrar compasión, piedad, conmiseración de alguien que está experimentando una desgracia. Puedes sentirte mal por la persona, pero no estás mostrando empatía, porque no te estás poniendo en su lugar para entender por qué sienten eso de la manera en que lo hacen. [3]

Sin embargo, si se toma el tiempo para hacerlo, puede mostrar empatía y simpatía al mismo tiempo. De hecho, esto se conoce comopreocupación empática, y es una forma de empatía afectiva y una de las tres formas de empatía.

En la siguiente sección, aprenderá sobre los tipos de empatía para que pueda diferenciarlos.



Las tres formas de empatía

Si bien la empatía a menudo se conoce como una idea o concepto singular, en realidad se puede dividir en tres componentes diferentes: empatía afectiva, empatía cognitiva y empatía somática. Esta sección le ayudará a aprender en qué se diferencian estos tipos de empatía entre sí, definiéndola y proporcionando ejemplos.

Empatía afectiva

La empatía afectiva también se conoce como empatía emocional y se refiere a la capacidad de responder o experimentar sentimientos o sensaciones hacia el estado mental de otra persona. [4] Contiene dos subgrupos diferentes, que son una preocupación empática y una angustia personal.



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La preocupación empática se mencionó brevemente anteriormente, y simplemente se refiere a poder mostrar simpatía en respuesta a cómo se sienten los demás, y esto es lo más probable en lo que muchas personas piensan cuando se usan las palabras empatía o compasión, y posiblemente por qué lo hacen. utilizado por error indistintamente.

Un ejemplo común de esto es mostrar preocupación por alguien que está sufriendo la pérdida de un familiar y consolarlo. Entiende por qué están afligidos y puede ponerse en su posición. Es posible que también hayas experimentado lo mismo y puedas identificarte con cómo se sienten.

Por otro lado, cuando alguien comienza a reflejar los sentimientos de otra persona o comienza a sentirse ansioso al detectar el miedo o la incomodidad de otra persona, esto se llamaangustia personal,y casi todos experimentamos esto en algún momento. Un ejemplo de esto es que si algo malo le sucede a uno de tus personajes favoritos en una película, programa de televisión o libro, puedes comenzar a sentirte triste por ellos.

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Este fenómeno específico también se conoce comocontagio emocional,y básicamente, significa que las emociones de otra persona son contagiosas y usted está siendo infectado por ellas. Sin embargo, esto no siempre es algo malo, y esta forma de empatía afectiva puede ser saludable y mantenerlo en sintonía con cómo se sienten los demás.

Sin embargo, puede volverse una carga si una persona se ve profundamente afectada por lo que otros sienten hasta el punto de que afecte negativamente su vida.



Empatía cognitiva

La empatía cognitiva se refiere a la habilidad o capacidad de identificar y comprender las emociones de otras personas, y se puede dividir en tres compartimentos diferentes: toma de perspectiva, fantasía o empatía táctica. También puede compartir algunas similitudes con la empatía afectiva. Aún así, son conceptos independientes, ya que alguien que utiliza la empatía emocional no necesariamente implica comprender la perspectiva o el punto de vista de otra persona.

Por el contrario, alguien que usa la empatía cognitiva no necesita mostrar preocupación empática o usar emociones.

Con la toma de perspectiva, un individuo puede adoptar el punto de vista de otra persona. Es posible que no necesariamente se relacione o esté de acuerdo con su perspectiva, pero de todos modos puede comprenderlos.

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Por ejemplo, si tienes un amigo al que realmente le gusta ir a pescar, pero a ti no te interesa, puedes usar la toma de perspectiva para tratar de comprender qué hace que pescar sea divertido para tu amigo, y esto puede convertirte en un hombre enfático o considerado. persona porque intentas ver las cosas desde su punto de vista.

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El segundo tipo de empatía cognitiva se conoce como fantasía y se relaciona explícitamente con personajes de ficción. Mucha gente puede identificarse con los personajes de sus programas, películas, libros o juegos favoritos, pero incluso si no es así, puede intentar aprender sobre los diversos aspectos que los convierten en un gran personaje. Por ejemplo, es posible que no te identifiques con un villano, pero incluso puedes comprender sus motivos e intenciones y los aspectos psicológicos que los hacen ser quienes son.

Por último, la empatía táctica implica el uso de la toma de perspectiva para lograr un determinado objetivo o resultado. A menudo se usa en negociaciones o para complacer a alguien. Por ejemplo, un funcionario encargado de hacer cumplir la ley podría intentar obtener más información de alguien tratando de hacerle preguntas que puedan darle una mejor visión de la psicología de la persona o incluso hacerla vulnerable emocionalmente. [5]

Empatía somática

Aunque los investigadores intentan principalmente centrarse y diferenciar entre la empatía afectiva y la empatía cognitiva, existe un tercer tipo de empatía que es muy singular, pero menos común que los otros dos tipos de empatía.

La palabrasomáticose refiere al sistema nervioso somático, que controla todos los movimientos de su cuerpo a través de señales nerviosas sensoriales y motoras, que implican el envío de información, como la sensación, entre el cuerpo y su sistema nervioso central (SNC).

Algunas de estas sensaciones pueden ser dolor e incomodidad. En la empatía somática, las personas pueden responder a la angustia y la incomodidad de los demás sintiendo también dolor físico, simplemente por estar muy cerca de ellos. [6]

Las neuronas espejo también pueden ser responsables de este fenómeno, que están activas cuando están en presencia de otras. Estas células 'reflejan' los comportamientos y las emociones de los demás, y no siempre es necesario que incluyan sentimientos negativos. Las neuronas espejo se pueden activar en cualquier lugar y es una de las razones por las que las personas luchan por seguir las dietas. [7]

Alguien puede tener la fuerza de voluntad para no comer comida chatarra, pero tan pronto como ve a otra persona comiéndola, activa las neuronas y hace que tú también las desees. Las neuronas espejo pueden ayudarnos a conectarnos con otros, y se ha visto en otros animales, especialmente en primates no humanos.

Por lo tanto, las neuronas espejo pueden ser una parte esencial para comprender el comportamiento humano y posiblemente cómo evolucionó con el tiempo. [7]

¿Se puede aprender o mejorar la empatía?

Incluso antes del descubrimiento de las neuronas espejo en la década de 1990, los científicos evolucionistas ya sabían que habíamos desarrollado la capacidad de ser sociales y cuidarnos unos a otros, que es algo que podemos observar en los primates.

Debido a esto, tenemos la habilidad innata de mostrar empatía a los demás; sin embargo, ¿por qué algunas personas muestran más que otras?

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No hay forma de saberlo con certeza, pero los estudios muestran que posiblemente se pueda rastrear a cómo las personas recuerdan las dificultades, en lugar de simplemente experimentar la lucha. Un estudio, en particular, mostró que muchos de los que fueron acosados ​​en el pasado eran en realidad los menos compasivos con alguien que estaba siendo acosado en la actualidad porque no podían recordar la angustia emocional. [8]

Claramente, este no es el caso para todos, pero la conclusión aquí es que aquellos que son más enfáticos pueden recordar los momentos en los que lucharon y pueden ponerse en el lugar de otros que están en una situación difícil en este momento.

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Además, muestra que la empatía es algo que se puede desarrollar. Nuestras primeras experiencias ciertamente pueden influir en nuestra capacidad para mostrar compasión. Aún así, la empatía no es algo que simplemente deja de desarrollarse cuando somos más jóvenes, es algo que se puede practicar y fomentar durante toda nuestra vida. [2]

Hay muchas formas diferentes de mejorar su sentido de empatía, y una de las formas más sencillas de hacerlo es simplemente escuchando y abriéndose a los demás, especialmente a los extraños. Al conversar con otras personas, puede comenzar a comprender cómo ven otras personas el mundo que lo rodea. [2]

El entrenamiento para ciertas habilidades también puede potencialmente desarrollar la empatía cognitiva, como la resolución de conflictos y la negociación, así como el manejo del duelo, ya que requieren que una persona comprenda los puntos de vista de otras personas.

Además, ciertas profesiones exigen un alto nivel de empatía, como el asesoramiento y la terapia, ya que trabajan en estrecha colaboración con los pensamientos, sentimientos y emociones de innumerables personas. Sin empatía, no podrían dar consejos a nadie.

Al mismo tiempo, los consejeros y terapeutas también pueden ayudarlo con su propio sentido de empatía. La empatía se puede aprender y trabajar, y aunque puede practicar algunas cosas inmediatamente con su familia y amigos, se recomienda que trabaje con un profesional que pueda guiarlo en el camino.

En BetterHelp, puede conectarse con profesionales con licencia. Pueden ayudarte a cultivar la empatía y convertirte en una versión más compasiva de ti mismo, lo que puede ayudarte a crear conexiones más positivas con las personas con las que interactúas.

Conclusión

Con suerte, este artículo le ha dado una mejor comprensión de qué es la empatía y los diferentes tipos de empatía que las personas pueden mostrar. Incluso si sientes que tienes mucha empatía y estás en sintonía con los demás, siempre se puede trabajar en ello, y quizás algún día puedas ayudar a otros a mejorar su empatía con los demás.

Referencias

  1. Diccionario Merriam-Webster. (2020). Empatía. Obtenido de https://www.merriam-webster.com/dictionary/empathy
  2. Krznaric, R. (2012, 27 de noviembre). Seis hábitos de las personas altamente empáticas. Obtenido de https://greatergood.berkeley.edu/article/item/six_habits_of_highly_empathic_people1
  3. Dictionary.com. (2020). Empatía frente a simpatía: qué palabra usar y cuándo. Obtenido de https://www.dictionary.com/e/empathy-vs-sympathy/
  4. Greater Good Science Center. (2020). Definición de empatía: ¿Qué es la empatía? Obtenido de https://greatergood.berkeley.edu/topic/empathy/definition
  5. Voss, C. (25 de mayo de 2016). 5 tácticas para ganar una negociación, según un agente del FBI. Obtenido de https://time.com/4326364/negotiation-tactics/
  6. Price, A. y Dambha-Miller, H. (2018). La empatía como un estado más allá del sentimiento: una perspectiva del paciente y del médico. Revista de la Real Sociedad de Medicina, 112 (2), 57–60. doi: 10.1177 / 0141076818790665
  7. Keysers, C. (2011). El cerebro empático: cómo el descubrimiento de las neuronas espejo cambia nuestra comprensión de la naturaleza humana. Estados Unidos: Lulu Com.
  8. Nordgren, L. (15 de julio de 2015). La ciencia de la empatía y por qué algunas personas la tienen menos que otras. Obtenido de https://qz.com/452497/great-bosses-have-empathy-but-not-for-everyone/