¿Qué es la terapia asistida por animales?

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La terapia asistida por animales es quizás la versión más divertida de la terapia en la que podría participar. ¿Por qué? ¡Porque implica recibir un tratamiento que incluya animales!



¿Quién no querría sentirse mejor y al mismo tiempo pasar algún tiempo con un gato o un perro, o incluso con un caballo, un cerdo o un pájaro? Algunos incluso se han involucrado en la terapia asistida por delfines, aunque los expertos advierten contra la práctica, diciendo que no proporciona ningún beneficio a largo plazo.

Beneficios de la terapia asistida por animales

La terapia asistida por animales se usa para aquellos que luchan con afecciones como:



  • Autismo
  • Abuso
  • Depresión
  • Esquizofrenia
  • Demencia
  • Abuso de sustancias
  • Vida asistida
  • Trastorno de estrés postraumático

Por supuesto, debe tenerse en cuenta que aquellos que temen o son alérgicos a los animales utilizados en un curso de tratamiento en particular deben abstenerse de participar en ese tratamiento. Después de todo, no servirá de mucho recibir tratamiento con un animal al que le tienes miedo o que te hace estornudar cada cinco minutos.

Entonces, ¿por qué la terapia asistida por animales es siquiera una cosa? Bueno, porque los terapeutas pueden usar el amor que proviene del vínculo que se forma entre un humano y un animal para ayudar al humano en esa relación. Hermoso, ¿verdad? Los animales pueden ayudarnos a hacer de todo, desde comunicarnos mejor hasta aprender a comportarnos en una situación social.

Los animales a menudo pueden llegar a nosotros de maneras que otros seres humanos no pueden. Pueden formar conexiones con nosotros que pueden ayudarnos a sanar más rápido que las conexiones que otras personas intentan formar con nosotros. Es por esta razón que los perros se utilizan más que cualquier otro animal. El vínculo de un perro con un humano es prácticamente incomparable en comparación con los vínculos que los humanos forman con otros animales. Los caballos, sin embargo, quedan en segundo lugar.



Las formas en las que se ha demostrado que funciona la terapia asistida por animales incluyen:

  • Disminuir los niveles de estrés, la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la agresión de los pacientes
  • Mejorar las interacciones sociales, la autoestima, la paciencia y la confianza.
  • Proporcionar a los pacientes una sensación de empoderamiento
  • Disminuir los sentimientos de hostilidad hacia uno mismo y hacia los demás.

Por lo general, los dos resultados más comunes de AAT incluyen un mejor estado de ánimo y una menor sensación de ansiedad. En cuanto a los sentimientos de hostilidad, AAT puede ser especialmente útil. Esto se debe a que, si el paciente siente que no puede confiar en nadie y, por lo tanto, es abiertamente hostil con cualquiera que intente acercarse demasiado, el animal puede atravesar este muro defensivo y tratar al paciente de una manera que ningún ser humano podía antes. .



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Animales de terapia asistida por animales vs. Animales de servicio

Los animales que participan en programas de terapia asistida por animales no son los mismos que los animales de servicio. Los animales de terapia asistida por animales, o, más simplemente, los animales AAT, están entrenados específicamente para las situaciones en las que se utilizarán.

A menudo, los animales AAT conviven con los consejeros responsables de entrenarlos, ya que esto fortalece el vínculo que el animal formará con el consejero, lo que luego facilita que el consejero les indique qué hacer con un paciente.

Los animales AAT son diferentes de los animales de servicio porque los animales de servicio están entrenados específicamente para ayudar a las personas que viven con discapacidades. Además, los animales de servicio están permitidos en negocios y lugares públicos para brindar ayuda continua a las personas a las que atienden. Esto es muy diferente al trabajo de un animal AAT.

Encontrar un buen terapeuta asistido por animales



Si cree que usted o alguien que conoce se puede beneficiar de la terapia asistida por animales, el siguiente paso es conseguir un buen terapeuta que practique en este campo. La terapia asistida por animales puede ser practicada por cualquier terapeuta, trabajador social o proveedor de atención de salud mental con licencia.

Para encontrar un terapeuta asistido por animales, simplemente busque terapeutas como lo haría normalmente y, mientras realiza sus entrevistas, pregunte si participan en la terapia asistida por animales.

Cuidando a los animales

Cuando un consejero trabaja con un paciente en un programa de AAT, es tan importante para el consejero asegurarse de que el animal esté bien como asegurarse de que el paciente esté bien. Es decir, el consejero debe asegurarse de que el animal no se estimule demasiado. Lo último que desea en una sesión de asesoramiento es que un animal sobreestimulado se vuelva agresivo con la misma persona a la que está tratando de ayudar.

Los animales AAT deben recibir el mismo tipo de descansos que cualquier otro animal. Esto significa que se les debe permitir descansos para tomar agua y ir al baño, y se les debe permitir tener tiempo a solas para recargar sus baterías.

Controversia sobre la terapia con delfines

De todos los programas de terapia asistida por animales, el que recibe más críticas es el que involucra a los delfines. Quienes abogan por la terapia con delfines dicen que dicha terapia brinda resultados increíbles y avances significativos para quienes padecen autismo, parálisis cerebral y síndrome de Down. Específicamente, los defensores dicen que la terapia con delfines ha mejorado las funciones motoras, el habla y la capacidad de atención de los pacientes.

Sin embargo, los críticos de la práctica dicen que no brinda a los pacientes ningún beneficio real a largo plazo. Los expertos han advertido que la terapia con delfines presenta un riesgo tanto para los humanos como para los delfines que participan en la terapia. No solo es una pérdida de miles de dólares del dinero del paciente, sino que también existe el riesgo de lesiones o infecciones tanto para el paciente como para el delfín.

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AAT a través de las edades

AAT puede ayudar a cualquier persona, independientemente de su edad. Los niños pequeños han notado mejoras en sus interacciones sociales después de pasar algún tiempo con caballos y otros animales. Esto se debe a que a algunos niños les resulta difícil expresarse con los demás o formar un vínculo estrecho con otra persona. El animal suele ser un sustituto perfecto y ayuda a llenar el vacío.

También se ha demostrado que la AAT es beneficiosa para las personas mayores, específicamente para aquellas personas que solían tener animales cuando eran más jóvenes pero que desde entonces no pueden cuidar de un animal en su edad avanzada. La terapia asistida por animales es perfecta porque el paciente no necesita asumir la responsabilidad de cuidar al animal, pero puede disfrutar del tiempo con el animal como si el animal fuera su propia mascota.

Los pacientes de todas las edades han informado haber visto mejoras en todo, desde su asertividad hasta su confianza y sentido de responsabilidad. Los niños, en particular, han mostrado marcadas mejoras en áreas como la paciencia, la empatía y el respeto, así como en las habilidades de comunicación tanto verbal como no verbal.

Por supuesto, cuando se trata de decidir el tipo de tratamiento que sería más apropiado, es importante tener en cuenta la edad del paciente. Por ejemplo, debido al peso y tamaño de un caballo, puede que no sea prudente practicar equinoterapia con un niño muy pequeño o un paciente anciano. Y, por supuesto, el terapeuta siempre debe consultar con el paciente de antemano para determinar si el paciente tiene alergias o temores a algún animal en particular, de modo que se puedan descartar ciertas formas de AAT.

Inscribir a un animal en AAT

Si tiene una mascota y estaría interesado en inscribirla en AAT, se deben cumplir algunas pautas estrictas, muy parecidas a las que podría encontrar al intentar criar o mostrar una mascota.

Las cosas de las que el propietario es responsable incluyen:

  • Entrenamiento de obediencia
  • Completar una solicitud y enviar el examen veterinario requerido
  • Completar una clase de habilidades y aprobar la prueba asociada

Una vez que estas cosas estén completas, el siguiente paso es que todos los animales AAT deben ser evaluados por temperamento. Lo que esto significa es que deben ser evaluados sobre cómo reaccionarían cuando se les colocara en una situación estresante. Muchas situaciones en las que se encuentran los animales AAT pueden ser increíblemente estresantes, por lo que es imperativo determinar de antemano si su mascota exhibiría una reacción agresiva o negativa de otro modo al ser puesto en tal situación.

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Luego de una prueba de temperamento, la salud del animal sería evaluada por un veterinario para asegurarse de que el animal se encuentra en la mejor condición física antes de ser asignado a su puesto como animal de terapia.

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Las cosas a verificar incluirían los dientes y las encías, el pelaje y la piel del animal, así como si el animal sufre de algún tipo de condición de salud que pueda afectar su desempeño como animal de terapia. Además, el dueño de la mascota debe poder proporcionar prueba de que la mascota está al día con todas sus vacunas.

Cualquier animal que se considere para AAT debe estar certificado por una organización acreditada que brinde educación continua tanto al animal como al propietario, así como un seguro de responsabilidad para cubrir al animal y al propietario mientras el animal participa en actividades de voluntariado.

Una vez que se hayan completado todas estas cosas, el animal debe completar un período de aprendizaje, que dura entre uno y tres meses. Una vez que se completa el aprendizaje del animal, él o ella pueden comenzar a participar en AAT o programas de visitas.

¿Se beneficiaría usted o alguien que conoce de la terapia asistida por animales, pero no está seguro de cómo empezar? Comuníquese con nuestros asesores de BetterHelp para obtener más información.