¿Cuáles son las causas de la anorexia?

La anorexia nerviosa, o simplemente 'anorexia', es un trastorno alimentario. Aquellos que sufren de anorexia se perciben a sí mismos con sobrepeso o sufren de una preocupación excesiva por su peso o la forma de sus cuerpos. Como resultado, consumen solo una pequeña cantidad de alimentos en el transcurso de un día que, con el tiempo, puede provocar desnutrición e inanición. La anorexia generalmente se presenta durante la pubertad, y el uno por ciento de las mujeres estadounidenses entre las edades de 10 y 25 años padecen la afección.



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Las personas con anorexia a menudo se vuelven tan desnutridas que necesitan ser hospitalizadas. A menudo, los pacientes no creen que algo esté mal, incluso si terminan en el hospital. Sin embargo, si la afección no se trata, puede ser fatal. Muchas celebridades han admitido sufrir de anorexia, incluidos los músicos Demi Lovato y Lady Gaga, y los actores Dennis Quaid y Billy Bob Thornton.

Así es, incluso los hombres pueden sufrir anorexia. Si bien la anorexia afecta en gran medida a la población femenina (nueve de cada 10 pacientes son mujeres), es una condición que no discrimina. Un hombre o una mujer puede ser considerado anoréxico cuando restringe su ingesta de alimentos hasta tal punto que le conduce a un peso corporal bajo, a veces peligrosamente bajo, que va acompañado de una obsesión por aumentar de peso y preocupación por su o su tipo de cuerpo o peso.



Bulimia vs. Anorexia

La bulimia es un trastorno alimentario que es un subtipo de anorexia. Al igual que la anorexia, la bulimia también puede resultar de la obsesión de una persona con su peso o tipo de cuerpo, solo la diferencia aquí es que alguien que es bulímico participa regularmente en 'atracones y purgas'. Esto significa que una persona vomitará deliberadamente ('purgará') después de atracones o comer una cantidad excesiva de comida.

Con la anorexia, el que la padece no se atraganta y se purga, sino que restringe su consumo de alimentos hasta el punto de causar un déficit calórico severo. Irónicamente, quienes son anoréxicos tienden a obsesionarse con la comida. Es posible que tengan una colección de libros de cocina y disfruten cocinar comidas lujosas para sus familias, sin embargo, si los miembros de su familia miran de cerca, notarán que la persona no participa en comer ninguno de los alimentos que cocinó.



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Algunas personas que sufren de anorexia se involucrarán en hábitos alimenticios aparentemente extraños, como negarse a comer frente a otras personas o ordenar la comida en un orden particular en sus platos. También pueden comprometerse a sesiones diarias de ejercicio intenso. De hecho, la pérdida de los períodos menstruales asociada con la anorexia nerviosa es causada por el ejercicio extremo, que puede retrasar o compensar por completo un período menstrual. La desnutrición también puede ser un factor en la pérdida del período menstrual.

¿La anorexia es genética?

Se desconocen las causas exactas de la anorexia; sin embargo, la condición a veces se presenta como genética. Por ejemplo, una mujer joven cuya hermana, madre o abuela padece un trastorno alimentario ha terminadodiez vecesmás probable que desarrollar el trastorno ella misma, a diferencia de aquellos que no tienen anorexia en su historia familiar. Por lo tanto, se recomienda que quienes hayan padecido un trastorno alimentario en el pasado vigilen de cerca los hábitos alimenticios y el rango de peso de sus parientes cercanos, especialmente las mujeres.



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Algunos estudios incluso han demostrado una probabilidad del 50 por ciento de que una persona pueda heredar un trastorno alimentario. Los expertos aún no están muy seguros de cómo, aunque la ciencia apunta a la posibilidad de que haya cromosomas específicos que puedan hacer que una persona sea más susceptible a desarrollar el trastorno.

Anorexia y sustancias químicas cerebrales

Se cree que la anorexia también puede desarrollarse a partir de la composición química de una persona. La parte del cerebro responsable de liberar las sustancias químicas que hacen sentirse bien, como la serotonina y la dopamina, controla las respuestas del cuerpo al estrés, los cambios de humor y, quizás más notablemente, el apetito.



Se ha descubierto que aquellos que han presentado un trastorno alimentario tienen niveles más bajos de serotonina y norepinefrina, otra sustancia química que les hace sentir bien en el cerebro. Estos datos sugieren que puede haber un vínculo entre la composición bioquímica de una persona, su función cerebral y la probabilidad de que desarrolle un trastorno alimentario.

Factores de riesgo asociados con la anorexia

Los expertos creen que, además de los antecedentes familiares y la composición bioquímica, también puede haber varios factores psicológicos y sociales que pueden afectar si alguien desarrolla un trastorno alimentario. Por ejemplo, las personas con anorexia suelen ser perfeccionistas, obsesionadas con asegurar la perfección en todo, desde sus estudios hasta sus cuerpos. Por lo general, son ambiciosos y participan activamente en actividades y eventos escolares dentro de sus comunidades.

Algunos expertos creen que el trauma infantil y los conflictos en el pasado que siguen sin resolverse también pueden ser causas de anorexia. Curiosamente, el abuso sexual se ha relacionado con el desarrollo de la bulimia, pero no se ha incluido como una de las causas de la anorexia nerviosa.

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Lo que hay que recordar es que las causas de la anorexia nerviosa no son en blanco y negro. El hecho de que alguien presente algunos o incluso muchos de los factores de riesgo asociados con la anorexia no significa que desarrollará el trastorno. Sin embargo, mientras más de estos factores posea una persona, más probabilidades tendrá de desarrollar un trastorno alimentario. Por tanto, es importante conocer los signos y síntomas y saber cuándo puede ser necesaria una intervención.

Anorexia y cultura occidental

Algunos creen que la presión de mantenerse delgado en la sociedad occidental tiene el potencial de generar un trastorno alimentario tanto en hombres como en mujeres. La delgadez está en todas partes, desde portadas de revistas y películas hasta programas de televisión e incluso fotografías de archivo utilizadas para portadas de libros y anuncios en línea.

Ser delgada se asocia con ser bella y exitosa en la cultura occidental y, como resultado, a esta 'norma' social a menudo se le culpa de aumentar las probabilidades de que las personas, especialmente los jóvenes impresionables, desarrollen un trastorno alimentario. Agregar leña al fuego es presión de grupo. Cuando una persona que ya se siente insegura es objeto de burlas por su apariencia o peso, su reacción a las burlas puede tener el potencial de manifestarse en un trastorno alimentario peligroso, especialmente si tal cosa ya existe en su historial familiar. .

Los síntomas de la anorexia

Alguien que sufre de anorexia puede no presentar síntomas físicos evidentes de inmediato. Sin embargo, una señal de alerta a tener en cuenta es si él o ella está obsesionado con el aumento de peso y tiene mucho miedo de hacerlo, o si tiene una idea poco realista de lo 'normal' en lo que respecta al peso corporal de una persona.

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Para cuando los síntomas físicos comienzan a presentarse, el trastorno ha alcanzado un nivel peligroso de desnutrición y posible inanición. La anorexia puede presentarse como una pérdida de peso extrema acompañada de mareos o desmayos, insomnio, fatiga, un tono azulado en los dedos, adelgazamiento del cabello, cabello suave que cubre el cuerpo (el cabello mantiene el cuerpo caliente para compensar el déficit calórico), seco o piel amarillenta, sensibilidad al frío e hinchazón de brazos o piernas.

La mayoría de estos síntomas son fáciles de detectar porque son similares a lo que le sucede al cuerpo cuando tenemos hambre. Nos cansamos, podemos desmayarnos, sentimos frío y tenemos un nivel de energía más bajo. Sin embargo, antes de que el trastorno llegue a este punto, el comportamiento de alguien puede indicar que hay un problema. Alguien que usa laxantes, enemas o productos dietéticos innecesariamente puede estar sufriendo un trastorno alimentario, al igual que alguien que limita severamente lo que come a través de la dieta o el ayuno. Un régimen de ejercicio extremo también puede indicar un problema.

Los síntomas de un trastorno alimentario que se manifiestan más como una reacción emocional incluyen irritabilidad, abstinencia, mentir acerca de la cantidad de comida que comen, sentir miedo de subir de peso, negar que tienen hambre, negarse a comer y, en general, parecer obsesionado. con comida.

Algunas señales de alerta adicionales a las que debe prestar atención si no está seguro de si usted o un ser querido padece un trastorno alimentario incluyen saltarse comidas y / o poner excusas para no comer, no querer comer en público, pesarse repetidamente. ins, cocinar comidas abundantes pero no participar en comerlas y adoptar rituales alimenticios que lo alienten a comer menos, como escupir la comida después de masticarla.

Cuándo buscar tratamiento para la anorexia

Muchos de los que padecen un trastorno alimentario inicialmente no quieren recibir tratamiento, incluso si reconocen que tienen un problema. Esto se debe a que prefieren concentrarse en lograr su objetivo de ser delgadas, en lugar de en cómo están dañando su salud para llegar allí.

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Si siente que puede estar sufriendo de anorexia, comuníquese con uno de nuestros consejeros en BetterHelp.com, quienes están junto a sus computadoras las 24 horas del día, los 7 días de la semana, listos para ayudar. La anorexia es una afección grave que puede salirse de control rápidamente tanto en adolescentes como en adultos, y cuanto antes busque tratamiento, antes podrá superar lo que es un trastorno alimentario potencialmente mortal y comenzar el camino hacia una persona más feliz y saludable.