'Pero no soy flaco': cómo la anorexia nerviosa se caracteriza típicamente por una forma de cuerpo

La anorexia nerviosa se conoce con mayor frecuencia como una enfermedad que afecta a las mujeres jóvenes, dejando destrucción y dolor a su paso. Cuando las palabras le vienen a la mente, la mayoría de la gente se imagina a una mujer joven alta, delgada y tal vez incluso demacrada, sentada con un pie sobre una barra en una clase de ballet. Aunque esto puede ser una posibilidad, también ha sido un problema para las personas con trastornos alimentarios, ya que muchas personas con estos trastornos no se ajustan a la idea típica del peso corporal y la apariencia.

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¿Qué son los trastornos alimentarios?

Un trastorno alimentario es cualquier tipo de trastorno alimentario que afecta de manera significativa y negativa a un individuo. Los trastornos alimentarios varían exactamente en la forma en que se expresan; La anorexia nerviosa, por ejemplo, está marcada por patrones de alimentación severamente restringidos. La bulimia nerviosa se caracteriza por patrones de alimentación regulares o incluso patrones de atracones, seguidos de períodos de purga para 'compensar' los alimentos que se han consumido. El trastorno por atracón es otro trastorno de la alimentación, más comúnmente caracterizado por períodos de atracón (o comer más allá de lo que se consideraría 'normal' en una sola sesión), pero sin los comportamientos de purga o exceso de ejercicio considerados típicos de la bulimia nerviosa y la anorexia nerviosa. , respectivamente. Hay otros tipos de trastornos alimentarios que normalmente se incluyen en la categoría de 'trastorno alimentario no especificado de otra manera' o ED-NOS.



Si bien los trastornos alimentarios alguna vez se consideraron poco comunes y no se reconocieron como un trastorno de salud mental legítimo, cada vez más pruebas han revelado la naturaleza verdadera y legítima de los trastornos alimentarios, como un trastorno muy real (y que necesita tratamiento). Si bien el documento oficial que clasifica las afecciones de salud mental ha tenido trastornos de la alimentación identificados en sus páginas durante bastante tiempo, todavía se necesita mucha educación y comprensión en el público y en entornos clínicos para aumentar el número de personas que pueden reconocer, identificar y diagnosticar todo tipo de trastornos alimentarios.



Trastornos alimentarios y estereotipos

Los estereotipos abundan en los trastornos alimentarios, muchos de ellos dolorosos y dañinos en sus suposiciones. Tradicionalmente, los trastornos alimentarios se consideraban algo que perjudicaba a las niñas jóvenes, blancas y adineradas, tal vez a bailarinas, modelos u otras personas cuyos pasatiempos y carreras ponían un gran énfasis en la apariencia. Si bien puede ser cierto que las personas cuyos cuerpos son constantemente una fuente de escrutinio en el trabajo y la vida diaria son más propensas a sufrir trastornos alimentarios, es falso y desinformado sugerir que los trastornos alimentarios están completamente relegados a estos parámetros estrechos. En cambio, los trastornos alimentarios pueden afectar a personas de todas las edades, razas, estatus socioeconómico y orígenes.

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El peso corporal a menudo juega un papel importante en los estereotipos, y la mayoría de las personas identifican a las personas con trastornos alimentarios como demacradas y jóvenes, con huesos afilados que sobresalen de la piel y brazos y piernas poco más que huesos. Aunque esto puede ser cierto, en algunos casos, no todos los tipos y tamaños de cuerpo responden de la misma manera o en el mismo período de tiempo a una alimentación restringida, como en la anorexia nerviosa u otras formas de restricción alimentaria y trastornos alimentarios. Por esta razón, las personas con trastornos alimentarios no solo son mujeres pequeñas y demacradas, sino que pueden ser de todos los géneros, todas las edades y una amplia variedad de pesos, incluidas las personas que se consideran clínicamente con sobrepeso u obesidad.



El estereotipo de que la anorexia solo afecta a las personas ricas también es común, y también falso. Los trastornos alimentarios no discriminan en función del nivel socioeconómico y pueden introducirse en las vidas de las personas que viven en la pobreza con la misma facilidad que las que viven en abundancia. El problema no es de dinero o privilegios, sino más bien una sensación de estar fuera de control, un control que un trastorno alimentario parece prometer devolver.

Los efectos nocivos de los estereotipos

Los estereotipos tienen numerosos efectos nocivos, pero todavía se utilizan con frecuencia como puntos de referencia para aprender más. En la vida diaria, los estereotipos suelen ser perjudiciales porque perpetúan representaciones poco realistas e inexactas de personas, grupos de personas y experiencias. Las personas pueden encontrarse tratando a los demás basándose en nociones preconcebidas —a partir de estereotipos— en lugar de hablarles, comportarse e interactuar con ellos en función de quiénes son y lo que realmente se sabe sobre ellos. En las relaciones, el trabajo y la amistad, los estereotipos pueden ser enormemente dañinos y pueden deteriorar rápidamente las relaciones y la buena voluntad.

Los estereotipos también pueden ser perjudiciales para el trabajo de salud mental. Aunque los profesionales de la salud mental están capacitados para evitar lidiar con los estereotipos, aún pueden abrirse camino hacia la comprensión de los diferentes trastornos de salud mental, lo que puede conducir a diagnósticos inexactos o una falta de diagnóstico en conjunto, ambos escenarios potencialmente dañinos en su conclusión. Los estereotipos pueden ser particularmente problemáticos cuando se trata de trastornos alimentarios, ya que las personas que no encajan en el molde físico estándar de un trastorno alimentario a menudo son pasadas por alto, ignoradas o mal diagnosticadas, lo que permite que continúen los trastornos alimentarios. Sin tratamiento, los trastornos alimentarios pueden ser extremadamente peligrosos e incluso fatales.



El mito del 'tipo de cuerpo único'

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El mito de un solo tipo de cuerpo es omnipresente tanto en la cultura popular como en el campo de la salud mental; muchas personas con trastornos de la alimentación no son diagnosticadas porque no se ajustan a los estrechos límites que a menudo se dan a los tipos de cuerpo y pesos asociados con los trastornos de la alimentación. Una vez más, tal vez debido a su prevalencia percibida entre modelos y bailarines de ballet, la anorexia nerviosa y otros trastornos alimentarios a menudo se blanquean y se minimizan, mientras que con frecuencia se atribuyen a individuos que son jóvenes, blancos y de apariencia extremadamente delgada. Aunque esta visión de los trastornos alimentarios es persistente, durante mucho tiempo ha sido problemática y durante mucho tiempo ha ignorado la realidad de los trastornos alimentarios y a quiénes afectan realmente, es decir, a cualquier segmento de la población, en lugar de a un solo segmento pequeño de la población. .

El mito de un solo peso corporal no solo es persistente: es activamente dañino. Es posible que los médicos no estén dispuestos a diagnosticar a las personas que presentan síntomas de trastornos alimentarios (restricción de alimentos, ejercicio excesivo, fijación en la dieta y ejercicio) mientras que esas personas tienen un peso que se considera normal o excesivo. Aunque se ha creado un diagnóstico completamente separado para las personas con anorexia nerviosa que no se ajustan a los criterios de diagnóstico de bajo IMC y emaciación (llamada anorexia atípica), el mito de un solo tipo de cuerpo y peso corporal ha continuado, creando barreras para las personas de mayor peso. y tallas para recibir el correcto diagnóstico y posterior tratamiento.



Trastornos alimentarios y comorbilidades

Los trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa a menudo tienen afecciones comórbidas, que pueden ayudar a los médicos a comprender mejor (y diagnosticar más a fondo) a las personas que luchan con los síntomas de los trastornos alimentarios. Las condiciones comórbidas son condiciones de salud física o mental que existen al mismo tiempo que los trastornos alimentarios. Aunque cualquier condición puede existir junto con los trastornos alimentarios, hay algunas condiciones que tienen más probabilidades de ser comorbilidades. Éstos incluyen:

  • Trastorno obsesivo compulsivo. El trastorno obsesivo-compulsivo es un trastorno de ansiedad caracterizado por comportamiento ritual, pensamientos intrusivos y comportamiento compulsivo. Los síntomas del TOC se prestan a la proliferación de trastornos alimentarios, ya que ambos comparten algunos síntomas de comportamiento compulsivo y fijación.
  • Dismorfia corporal. La dismorfia corporal a menudo se confunde con trastornos alimentarios. La dismorfia corporal es una condición caracterizada por una visión drásticamente irreal del propio cuerpo, una visión que está muy distorsionada y no mejora con la vista. La dismorfia corporal puede centrarse en un único defecto (nariz grande, brazos poco atractivos, rodillas nudosas), en lugar de una vista generalizada del cuerpo. Una persona con muy poco peso corporal que sufre de dismorfia corporal puede sentir una intensa vergüenza y disgusto por su cuerpo, a pesar de que no existe ninguna razón aceptable para hacerlo.
  • Trastorno de depresión mayor. El trastorno de depresión mayor se ha relacionado con los trastornos alimentarios, y las personas con depresión pueden tener más probabilidades de sufrir trastornos alimentarios.
  • Desórdenes de ansiedad. Los trastornos de ansiedad en general son comorbilidades comunes con los trastornos de la alimentación y pueden incluir trastorno de ansiedad general, trastorno de ansiedad social y trastorno de estrés postraumático.

Los trastornos del estado de ánimo son las afecciones comórbidas más comunes que ocurren junto con los trastornos alimentarios y, por lo general, no se trata de identificar uno u otro como el trastorno inicial. En cambio, muchos planes de tratamiento de trastornos alimentarios incluyen métodos para tratar afecciones comórbidas. Reconocer estas condiciones es importante, ya que la creación de un plan de tratamiento integral y efectivo se basa en tratar todos los aspectos de la salud mental, en lugar de enfocarse en solo uno, porque los síntomas de uno pueden impactar poderosamente los síntomas de otro.



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Alejarse del tamaño en el diagnóstico de trastornos alimentarios

Históricamente, la forma y el tamaño han sido determinantes útiles en la búsqueda de pruebas y síntomas de un trastorno alimentario, pero ya no es un indicador central y confiable de un trastorno alimentario. A medida que los alimentos se han vuelto cada vez más complejos con la proliferación de alimentos altamente procesados ​​y alimentos muy apetecibles, la relación con el peso y los alimentos se ha vuelto cada vez más compleja. Los déficits calóricos y las deficiencias de nutrientes no necesariamente ocurren al mismo ritmo, lo que puede tener un efecto sobre el peso y la composición corporal, y las personas que desarrollan anorexia mientras tienen un peso elevado pueden no mostrar los síntomas físicos de la afección tan rápidamente como los de ' peso normal ”, o aquellos que ya tienen bajo peso.

El tamaño puede influir en el diagnóstico de la anorexia nerviosa, pero puede que no. Los médicos deben suspender el enfoque en el tamaño del cuerpo al evaluar los trastornos alimentarios y deben poner mayor énfasis en los síntomas de los trastornos alimentarios. Finalmente, una mayor comprensión de los trastornos alimentarios es necesaria para el público en general, ya que la noción de que los trastornos alimentarios son trastornos exclusivos de los jóvenes y delgados podría afectar negativamente a los seres queridos de las personas que luchan con un trastorno alimentario, oscureciendo efectivamente la presencia de trastornos alimentarios. . Si usted o un ser querido muestra síntomas de un trastorno alimentario como la anorexia, incluso sin el peso propuesto, busque ayuda hoy mismo.