Cómo funciona y se pierde la memoria espacial

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La memoria espacial no es un tipo de memoria del que se habla con mucha frecuencia. Este es un pequeño subconjunto de memoria que opera tanto en la memoria a corto como a largo plazo. Es responsable de que pueda moverse libremente por su casa, recordar la ruta a la tienda de comestibles y encontrar las cosas poco después de dejarlas.



La mayor parte de la investigación disponible sobre la memoria espacial se ha realizado en el reino animal, en particular en roedores como ratones, ratas y jerbos. Sin embargo, ha habido estudios más recientes que han probado la memoria espacial en humanos y determinaron definitivamente que los mismos principios encontrados en la memoria espacial en roedores también se aplican a los humanos.

¿Qué es la memoria espacial?



La memoria espacial es el tipo de memoria que te permite recordar dónde están las cosas. Es la memoria que usa para recordar dónde se encuentran las cosas, tanto a corto como a largo plazo. Algunas de las tareas de memoria espacial utilizadas en la investigación incluyen la capacidad de recordar dónde estaba ubicado un objeto en una matriz de objetos. Cada vez que recuerda la ubicación de un objeto o lugar, está utilizando la memoria espacial.

Ejemplos de memoria espacial

Hay muchos ejemplos de memoria espacial que puede utilizar durante un día determinado. Utiliza la memoria espacial incluso cuando no necesariamente piensa en ella. Si bien parte de la memoria espacial es declarativa, lo que significa que debe recordarla activamente, otra memoria espacial es automática y no requiere atención específica para recordarla.



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Algunos ejemplos comunes de memoria espacial incluyen:

  • Recordar dónde están las llaves de su auto varios minutos u horas después de colocarlas allí
  • Recordando dónde están los muebles en tu casa
  • Recordar dónde está el interruptor de la luz en el baño.
  • Recordar dónde está la tienda de comestibles y cómo llegar desde su casa
  • Recordando tu ruta al trabajo

La memoria espacial es aún más importante para las personas que tienen problemas de visión. Si usas anteojos o lentes de contacto y no los tienes puestos cuando te levantas en medio de la noche para ir al baño, es la memoria espacial la que te permite recordar dónde están las cosas en la habitación para que no choques en cualquier cosa o tropezar y caer.

El cerebro y la memoria espacial



La parte principal del cerebro que participa en la memoria espacial es el hipocampo. Los estudios tanto en roedores como en humanos han demostrado que el hipocampo es vital para el funcionamiento de la memoria espacial. Si hay algún daño en el hipocampo, la memoria espacial sufre considerablemente.

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Además, los estudios han encontrado que el hemisferio derecho del cerebro es el que más se utiliza en tareas de memoria espacial. Esto contrasta con las tareas de memoria verbal en que la memoria verbal utiliza principalmente el lado izquierdo del cerebro. El lado derecho del cerebro, así como partes del lado izquierdo, se utilizaron en sujetos que realizaban tareas de memoria espacial que involucraban memoria espacial y verbal.

El lóbulo parietal también juega un papel en la memoria espacial. Cuando realiza una tarea de memoria espacial, como recordar dónde están los objetos en relación con el cuerpo, está utilizando el lóbulo parietal del cerebro. Esta es también el área del cerebro responsable de acciones como alcanzar y agarrar. Sin la memoria espacial trabajando junto con el lóbulo parietal, no podría captar de manera confiable algo que estuviera frente a usted.



Cómo funciona la memoria espacial

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La memoria espacial funciona de diferentes maneras según el tipo de información que intente recordar. La memoria espacial se puede utilizar en la memoria de trabajo, también llamada memoria a corto plazo, o en la memoria a largo plazo. Cuando ves algo con tus ojos, esa información se transfiere a la memoria icónica, una forma de memoria sensorial a muy corto plazo.

Desde la memoria sensorial, esa información se transmite a la memoria a corto plazo o memoria de trabajo. Este recuerdo suele durar menos de una hora, con un promedio de veinte minutos para la mayoría de las personas. A partir de ahí, si el cerebro reconoce que esta información es importante, se transfiere a la memoria a largo plazo, donde podrás acceder a ella con frecuencia.

Cuando coloca algo y olvida dónde lo puso cinco minutos más tarde, se trata de una falla de la memoria de trabajo espacial. Cuando olvida la ruta a la tienda de comestibles que ha tomado varias veces, esto es un lapso en la memoria espacial a largo plazo. Ambos tipos de memoria dependen del hipocampo.

Memoria de trabajo espacial

La memoria de trabajo espacial es la memoria a corto plazo. Es esta memoria de trabajo la que usamos cuando intentamos recordar la ubicación de un objeto poco después de colocarlo o verlo. Si las luces se apagan repentinamente y te quedas en la oscuridad, la memoria de trabajo espacial es lo que te permite recordar dónde están las cosas que ya no puedes ver.

Memoria espacial a largo plazo

La memoria espacial a largo plazo incluye recuerdos de cosas que ha visto repetidamente o rutas que ha tomado en el pasado, que su cerebro codifica en memoria a largo plazo. Cuando va al supermercado por segunda vez después de mudarse a una nueva ciudad, es su memoria a largo plazo la que le permite recordar la ruta. La memoria espacial a largo plazo también le permite recordar dónde tuvo lugar un evento.

Pérdida de memoria espacial

La pérdida de memoria espacial es bastante común en una serie de condiciones, aunque no se informa con frecuencia como el primer signo de pérdida de memoria. La principal razón por la que no se ha informado con más frecuencia es que las personas no se dan cuenta de que la memoria espacial es su propia categoría de memoria. Solo saben que tienen problemas para recordar dónde están las cosas y, por lo tanto, informan pérdidas en la memoria a corto y largo plazo. Sin embargo, la memoria espacial, debido a su dependencia del hipocampo, es uno de los primeros tipos de memoria en ver déficits en muchos trastornos.

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la razón más común detrás de la pérdida de memoria. El Alzheimer ataca primero al hipocampo. Debido a que el hipocampo se ve tan afectado al principio de la enfermedad, la pérdida de memoria espacial es uno de los primeros signos del trastorno. Sin embargo, no es hasta que otros tipos de pérdida de memoria son evidentes que la mayoría de las personas buscan ayuda. Cuanto antes se detecte el Alzheimer, más opciones de tratamiento habrá disponibles. Por esta razón, es importante que, si de repente tiene problemas con la memoria espacial, busque ayuda de inmediato.

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Daño cerebral

Una lesión cerebral traumática puede ser responsable de la pérdida de memoria espacial. Si el hemisferio derecho del cerebro está severamente dañado, esto puede causar graves deterioros en la memoria espacial. Además, si el hipocampo se daña en absoluto en la lesión cerebral, la memoria espacial puede sufrir mucho. A veces, la pérdida de memoria espacial debido a una lesión cerebral es temporal. A medida que el cerebro se cura, también comienza a regresar la memoria espacial.

Carrera

Un derrame cerebral también puede ser una causa de pérdida de memoria espacial. Un derrame cerebral puede afectar el hipocampo, causando problemas con el espacio y otros tipos de memoria. Sin embargo, si el accidente cerebrovascular afecta principalmente al hemisferio derecho del cerebro, es más probable que la memoria espacial se vea afectada. Algunos pacientes con accidente cerebrovascular se recuperan algo con el tiempo, y es posible que algunas capacidades de memoria espacial regresen con la terapia.

Envejecimiento

Se sabe desde hace mucho tiempo que el proceso de envejecimiento causa pérdida de memoria con el tiempo. Esto se considera pérdida de memoria natural y, en la mayoría de los casos, no hay nada que hacer al respecto. Lo mismo ocurre con la memoria espacial. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para recordar dónde se encuentran las cosas disminuye. Es posible que, a medida que envejece, le resulte más difícil recordar dónde vio por última vez su teléfono, las llaves del auto o su billetera.

Sin embargo, han salido a la luz nuevos estudios que pueden revertir los efectos del envejecimiento en la memoria espacial. La investigación se realizó con roedores y aún no se ha probado en humanos. La idea detrás de la investigación es que el sistema inmunológico se debilita con la edad y está relacionado con la pérdida de memoria. Los investigadores encontraron que cuando introdujeron un sistema inmunológico reforzado en los ratones, recuperaron sus habilidades de memoria espacial.

Estrés

Otros estudios en ratones han demostrado que el estrés puede provocar déficits permanentes en la memoria espacial. Los ratones se sometieron a estrés de restricción durante seis horas al día durante 21 días. Estos roedores no pudieron realizar tareas de memoria espacial. Con el tiempo sin estrés, sus habilidades de memoria espacial no mejoraron. Esto sugiere que poner al cerebro bajo estrés, incluida la coacción emocional, podría tener un efecto sobre la pérdida de memoria espacial.

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Pérdida vestibular

La pérdida vestibular se refiere a la pérdida de equilibrio relacionada con el oído interno. Los estudios han demostrado que la pérdida vestibular crea atrofia en el hipocampo y causa problemas con la memoria espacial. La investigación se realizó con un tamaño de muestra bastante pequeño, y se necesita más investigación para ver si realmente existe una correlación entre la pérdida vestibular y la pérdida de memoria espacial.

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Obtención de ayuda con la pérdida de memoria espacial

Si ha notado que con frecuencia se olvida de dónde están ubicadas las cosas, o si se pierde al conducir o caminar por las rutas que ha seguido con frecuencia en el pasado, es posible que esté sufriendo una pérdida de memoria espacial. Es una buena idea buscar ayuda tan pronto como note que tiene problemas de memoria.

Debe comunicarse con un psicólogo de inmediato cuando note que tiene déficits en la memoria espacial o cualquier otro tipo de memoria. Ciertas afecciones, como el Alzheimer y la demencia, tienen opciones de tratamiento adicionales cuando la enfermedad se detecta temprano. Un psicólogo puede administrar pruebas de memoria y ayudar a determinar si se necesita un diagnóstico y tratamiento.