Cómo conseguir un perro de servicio con TEPT

La investigación preliminar muestra resultados prometedores de que los perros de servicio son efectivos para aliviar los síntomas de las personas que viven con PTSD. Necesitamos estudios adicionales para aprender más sobre cómo funciona una relación con los perros para eliminar la incomodidad emocional que muchos sienten debido al PTSD. Hay solo una pequeña cantidad de organizaciones que entrenan y proporcionan perros con PTSD verdaderos. A medida que surja una investigación positiva, quizás las organizaciones de entrenamiento de perros de servicio para el TEPT crezcan. La raza de perro marca una gran diferencia en si los perros de servicio tendrán éxito en sus deberes. Algunos perros fueron criados para trabajar y necesitan trabajar para ser felices. Las personas que viven con PTSD forman una relación especial con su perro de servicio. Antes de conseguir un perro de servicio, los propietarios deben aprender cómo se puede entrenar a sus perros para ayudarlos, lo que significa que los propietarios también deben recibir entrenamiento.



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¿Existe evidencia de que los perros de servicio con PTSD sean efectivos?

Los investigadores han aprendido mucho de un estudio de 2018 de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue, que fue cofinanciado por el Instituto de Investigación y Bayer Animal Health. Se trataba de utilizar perros de servicio como tratamiento complementario para el trastorno de estrés postraumático en militares y veteranos. La Dra. Maggie O'Haire es profesora asistente de interacción humano-animal en la facultad de veterinaria de Purdue. Dirigió el estudio con la ayuda de K9s for Warriors, que es una organización sin fines de lucro que entrena y proporciona perros con TEPT para veteranos. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Journal of Consulting and Clinical Psychology.

El estudio mostró que los veteranos de guerra que tenían un perro de servicio entrenado presentaban síntomas menos intensos en general. Estudios anteriores han demostrado los beneficios de los perros de servicio para el TEPT de forma anecdótica; mientras que el nuevo estudio proporciona evidencia científica de los beneficios para la salud mental de los veteranos de guerra con perros de servicio con TEPT. Los participantes en el estudio incluyeron a 141 veteranos que solicitaron un perro de servicio para el PTSD y fueron aprobados por K9s for Warriors. La mitad de los veteranos ya tenían un perro de servicio con TEPT y la otra mitad estaba en la lista de espera para ser nombrados un perro durante el estudio. Los resultados del estudio mostraron que los veteranos que sufrían de trastorno de estrés postraumático que tenían un perro de servicio experimentaron una mejor salud mental y bienestar según se registra en varias categorías.



En general, los resultados mostraron una disminución de los síntomas de PTSD en las siguientes áreas:

  • Menores síntomas generales de estrés postraumático.
  • Grados más bajos de depresión.
  • Mayores grados de satisfacción con la vida.
  • Mayor bienestar psicológico general.
  • Menores grados de aislamiento social y mayor capacidad de participación en actividades sociales.
  • Mayores grados de resiliencia.
  • Mayores grados de compañerismo.
  • Menor absentismo laboral por problemas de salud entre los que estaban empleados.

Según este estudio, no hubo diferencias sustanciales entre los dos grupos en relación con el funcionamiento físico y la situación laboral. Los investigadores tenían claro que los perros de servicio por sí solos no tratarían ni curarían con éxito el TEPT. Sin embargo, los perros de servicio para el PTSD tienen síntomas significativamente menos intensos.

Cómo conseguir un perro de servicio para el TEPT

El mayor proveedor de perros de servicio para veteranos discapacitados del país es K9s for Warriors, que se encuentra en Ponte Vedra, Florida. K9s for Warriors proporciona perros de servicio a los veteranos que sufren de PTSD, lesión cerebral traumática y trauma sexual militar.



Service Dogs for America es una organización sin fines de lucro ubicada en Jud, Dakota del Norte. Su misión es entrenar y certificar perros de servicio para personas con discapacidades para que puedan participar plenamente en las oportunidades sociales, educativas y laborales. Este grupo prefiere entrenar a labradores y golden retriever porque son inteligentes, leales y pacientes. Los perros se someten a dos años de entrenamiento antes de emparejarlos con una persona con discapacidad. Las personas que necesitan perros de servicio deben ir al campus y recibir entrenamiento durante tres semanas antes de llevar a sus perros de servicio a casa.

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Paws for Veterans se encuentra en Satellite Beach, Florida. La directora ejecutiva y supervisora ​​de capacitación, Crystal Callahan, es una sobreviviente de TEPT desde hace 30 años. Paws for Veterans utiliza perros rescatados de refugios. Los entrenadores emparejan a los perros con los veteranos y luego los entrenan juntos sobre cómo trabajar juntos como compañeros de equipo.

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New Horizons Service Dogs, Inc. es una organización sin fines de lucro que entrena perros para personas discapacitadas. Están ubicados en el centro de Florida y su misión es proporcionar perros de servicio entrenados y de calidad a personas con discapacidades. Esta organización entrena principalmente perros para ayudar a personas en sillas de ruedas y otras personas con problemas de movilidad. Los capacitadores también han desarrollado programas para veteranos discapacitados y niños con autismo.

¿Qué características deben tener los perros para ser compañeros de personas que viven con TEPT?

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) afirma que el solo hecho de ser padre de una mascota tiene beneficios para la salud mental. Si bien los perros de servicio están entrenados para cuidar a sus cuidadores, su dueño es responsable de su cuidado y bienestar. Su relación entre ellos refleja un vínculo mutuo de afecto y lealtad.

Las tareas de los perros de servicio con PTSD son más numerosas de lo que la mayoría de la gente piensa. Mucho de lo que pueden hacer para ayudar a las personas que viven con PTSD depende de la raza de los perros, las características de los perros, el entrenamiento de los perros y el entrenamiento de las personas a las que sirven.

Al elegir perros para el servicio, los entrenadores buscan ciertas cualidades en los posibles perros de servicio. Los perros de servicio deben tener la personalidad adecuada para cuidar a una persona que vive con TEPT. Los perros de servicio deben poder socializar con otros animales y personas. También necesitan tener un sentido de la intuición para anticipar las necesidades de su dueño y ser dulces pero no demasiado emocionados.



Los perros no emiten juicios por naturaleza, lo que es una ventaja para ayudar a sus dueños a derribar los muros protectores que se construyeron como resultado del trastorno de estrés postraumático. Si bien no juzgar es un atributo innato de los perros, los entrenadores pueden pulir las habilidades de un perro de una manera que ayude a sus dueños a ser más sociales y abiertos.

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Los perros ven a los humanos como un líder de la manada y es su responsabilidad protegerla. Los perros con trastorno de estrés postraumático bien entrenados llevan a cabo sus deberes fielmente de manera no violenta y sin amenazas, y sus dueños aprenden que su perro de servicio siempre los respalda.

Los entrenadores enseñan a los perros a ser animales de servicio o perros de apoyo emocional, o ambos. La diferencia entre estos perros es el tipo de asistencia que brindan a sus dueños y el tipo de derechos que los perros tienen en público.

Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), un perro de servicio ayuda a las personas con una discapacidad emocional o física que afecta una o más actividades importantes de la vida. Las personas que viven con PTSD y que tienen un perro de servicio entrenado certificadamente están protegidas por la ADA y pueden llevarse a sus perros a cualquier lugar, incluso en establecimientos que no admiten perros. Los perros clasificados como animales de apoyo emocional no están protegidos por ACA y los dueños no pueden llevar a sus perros a todas las áreas públicas.

¿Qué tareas pueden hacer los perros con PTSD para las personas que viven con PTSD?

Las tareas de los perros de servicio con PTSD están diseñadas en torno a los síntomas de PTSD. Los perros de servicio con PTSD ayudan a las personas con ansiedad, tomando medicamentos, pesadillas y más.

Las personas que viven con PTSD a menudo tienen pesadillas sobre eventos traumáticos. Los adiestradores pueden enseñar a los perros de servicio a alertar sobre los indicios de terrores nocturnos y a despertar a las personas que tienen pesadillas. Muchas personas también encuentran que les alivia la ansiedad saber que su perro de servicio está durmiendo a su lado.

La ansiedad es otro problema con el que se enfrentan muchas personas que sufren de PTSD. Los perros de servicio con PTSD pueden ser entrenados para crear distancia entre sus dueños y otras personas que se están acercando demasiado a ellos y les causan ansiedad. Los perros de servicio con TEPT también pueden ser entrenados para detectar signos de un posible colapso emocional, como llanto, inquietud, inquietud o pisadas fuertes. Los perros responden calmando a sus dueños mientras se acurrucan junto a ellos. Los perros incluso pueden ser entrenados para evitar que alguien se golpee o se lastime a sí mismo interfiriendo entre el daño y el cuerpo del individuo.

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Los perros de servicio también pueden ayudar a sus dueños a cumplir con sus medicamentos. Los entrenadores pueden entrenar a los perros de servicio para que recuperen los frascos de medicamentos y se los lleven a sus dueños.

Uno de los síntomas del PTSD es la disociación. En el caso de una emergencia, como un incendio, en el que el dueño del perro de servicio se 'congela' durante una crisis, el perro de servicio puede entrar en acción para calmar a la persona y des-paralizarla. Los perros pueden ser entrenados para sacar a sus dueños de un edificio en llamas ladrando o tomándolos suavemente de la manga o de la pierna del pantalón.

Las personas que viven con PTSD a menudo se aíslan. Tienen problemas para levantarse por la mañana y tienen dificultades para salir al público. Los perros de servicio para el TEPT necesitan ser alimentados y salir. Sus necesidades impulsan a sus dueños a levantarse y moverse, lo que les ayuda a superar parte de su aislamiento.

Tener un perro de servicio es solo una parte de un plan de tratamiento para las personas que viven con PTSD. Existen otros tipos de terapias útiles que son complementarias a un plan de tratamiento general que incluye un perro de servicio. BetterHelp es un buen lugar para comenzar a buscar un consejero que se especialice en el tratamiento del PTSD. Empiece pronto para que pueda participar y disfrutar de la vida nuevamente.