La historia de la depresión: cómo la depresión y los tratamientos han cambiado con el tiempo

La industria de la salud mental ha estado trabajando incansablemente para cambiar el estigma que rodea a la salud mental. Y han logrado grandes mejoras en lo que la sociedad sabe y cree sobre los trastornos de salud mental como la depresión, la ansiedad y otros. Pero a menos que conozca la historia de la depresión, no podrá comprender hasta dónde han llegado.



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La depresión no es, de ninguna manera, un problema nuevo con el que viven las personas. Si bien puede parecer que es algo sobre lo que estamos empezando a aprender más y más, ha existido durante miles de años que sabemos.

Hay relatos de depresión de muchas culturas diferentes en la historia. Esto incluye a los egipcios, griegos, babilonios, romanos y chinos. Sin embargo, en nuestra historia antigua, la gente no sabía qué era la depresión. Tenían ideas muy diferentes sobre la causa y cómo tratarla.



El comienzo de la depresión

En la época de la antigua Grecia y Roma, la depresión se conocía como melancolía. Durante este tiempo, se creía que para tratar cualquier tipo de enfermedad dentro del cuerpo, todo lo que tenía que hacer era determinar qué parte del cuerpo necesitaba ser tratada. Creían que el cuerpo estaba formado por cuatro partes, incluida la bilis negra, la flema, la sangre y la bilis amarilla. Entonces, creen que la melancolía estaba relacionada con la bilis negra. Creían que había demasiada bilis negra fría en una persona que sufría de depresión. Por lo tanto, para tratar la melancolía, la respuesta más sencilla fue reducir la bilis negra en el cuerpo de la persona. Esto fue algo que probaron a través de sangrías, purgas y medicación.

En la antigua Grecia, también creían que si alguien estaba lidiando con versiones leves de depresión, estaba relacionado con la creatividad y el genio. Se creía que muchos de los nombres que conocemos de esta época, como Platón y Sócrates, estaban lidiando con una depresión leve.

Sin embargo, también había otras creencias sobre qué causaba la depresión. Algunos creían que era de los dioses, y otros creían que era un desequilibrio de la psique.



La edad Media

Cuando llegó la Edad Media, muchas personas relacionaron la depresión con espíritus malignos y demonios. Algunos pensaron que era brujería. Esta creencia condujo a algunas de las peores formas de 'tratamiento' que podrían utilizarse. En lugar de buscar formas de ayudar a las personas con 'melancolía', la gente recurrió a cosas como exorcismos, quemaduras y ahogamientos. También fue entonces cuando la gente comenzó a ser encerrada en lugares que se conocían como 'asilos de locos'. Y había mucho miedo que rodeaba la depresión. Algunos creían que si una persona sufría de depresión era una señal de su pecado.



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El Renacimiento

Si bien algunas de estas creencias continuaron hasta el Renacimiento, también hubo muchos que comenzaron a buscar más causas naturales y tratamientos para la depresión. La gente empezó a pensar que aquellos con melancolía eran pensadores de alto nivel que buscaban respuestas que sabían que no serían capaces de encontrar.

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Durante este tiempo, algunos como Robert Burton, en 1621 comenzaron a hablar de tratamientos naturales como el ejercicio y la dieta. También comenzaron a utilizar formas de tratamiento, como musicoterapia, viajes y hierbas.

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Iluminación



Durante la era de la Ilustración, las creencias comenzaron a cambiar nuevamente sobre la depresión. Algunos creían que el cuerpo funcionaba como una máquina y que si alguien estaba deprimido, era una señal de que algo no funcionaba correctamente en su interior. Otros creían que la depresión se derivaba de que la vida se volvía demasiado fácil en su era moderna. Creían que la vida en el campo era más una vida plena, y vivir en la ciudad conducía a situaciones como la depresión debido a la vida más perezosa que vivía la gente. Algunos médicos durante este tiempo incluso creyeron que la agresión era donde comenzaba la depresión.

Muchos comenzaron a creer que aquellos que estaban sufriendo necesitaban trabajar más duro físicamente y hacer más ejercicio para corregir el problema. También hubo formas de tratamiento más extremas, como un taburete giratorio. Se creía que hacer girar a alguien hasta que se mareara podría ayudar a corregir cosas en el cerebro para poner fin a su depresión. Y se informa que a Benjamin Franklin se le ocurrió uno de los primeros tipos de terapia de electroshock.

Victorian Era

Se hizo mucho más progreso durante la era victoriana desde que la psicología se había convertido en un estudio propio. Sin embargo, todavía había mucha confusión sobre qué causaba la depresión y cómo tratarla. Muchos creían que la depresión era causada por el mundo moderno. Pensaron que aquellos que vivían vidas de cuello blanco eran más susceptibles y los que eran trabajadores manuales somos inmunes a la depresión. Por lo tanto, creían que el trabajo físico y el ejercicio eran partes importantes del tratamiento. Comenzaron a crear sanatorios a los que las personas pudieran ir para estar expuestas al aire fresco, al ejercicio y a una alimentación saludable.

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En el siglo XIX, quienes buscaban ganar dinero comenzaron a vender pastillas para los nervios y el cerebro a personas que sufrían de melancolía. Y no fue hasta este momento de la historia cuando la gente comenzó a conectar la melancolía con las emociones. Este es un cambio significativo de perspectiva porque ayudó a los médicos a comenzar a ver esas emociones y la forma en que las personas piensan también podría afectar al cuerpo en lugar de que solo funcione de otra manera.

A medida que nos acercábamos a la década de 1900, un psiquiatra alemán, Emil Kraepelin, comenzó a separar la melancolía en función de los niveles de gravedad y comenzó a esforzarse por tratarla mediante la intervención médica. Durante los siguientes cien años, hubo increíbles avances en la comprensión de la depresión y las formas de tratamiento. Nombres como Sigmund Freud, Melanie Klein y Adolf Meyer entraron en escena. Comenzaron a explorar la depresión sobre el duelo, el amor, la genética y las experiencias de la primera infancia. Y fue Adolf Meyer quien separó el término melancolía de depresión, dándonos así el término médico que usamos hoy.

Donde estamos hoy

Hoy tenemos una comprensión más profunda del cerebro humano, la vida del pensamiento y nuestras emociones. Hemos descubierto que diferentes partes del cerebro controlan diferentes cosas y más sobre cómo funciona la genética. Se han realizado amplios estudios sobre las sustancias químicas de nuestro cerebro y los efectos que tienen en nuestra actividad y comportamiento.

También hubo muchos avances en 1952 cuando los profesionales de la salud mental, como los psiquiatras y psicólogos, crearon el Manual estadístico y diagnóstico estadounidense de los trastornos mentales. Esto ayudó a crear tratamientos más formales y estandarizados.

A mediados del siglo XX, también se trabajó más en el descubrimiento de fármacos que pudieran ayudar con los estados mentales. Sin embargo, durante la década de 1970, la principal forma de terapia para la depresión siguió basándose en el psicoanálisis freudiano, incluida la psicoterapia.

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Durante muchos años, el uso de antidepresivos siguió creciendo y algunos creyeron que era la mejor forma de tratamiento para la depresión.

El DSM también continuó actualizándose a lo largo de los años a medida que comenzaron a estallar y descomponer diferentes formas de depresión. Esto incluyó separar cosas como la ansiedad de la depresión. Y comenzaron a elaborar una lista de síntomas que podrían usarse para diagnosticar diferentes formas de depresión.

Con todo el conocimiento que han adquirido el psicólogo y el psiquiatra, hemos seguido encontrando nuevas formas de terapia, como la Terapia Cognitivo-Conductual, que se enfoca en ayudar a los pacientes a aprender a reemplazar los pensamientos negativos por positivos y otras formas de estrategias de afrontamiento para lidiar con la depresión.

Atrás quedaron los días de creer que las personas están poseídas porque están deprimidas y formas de tratamiento como el exorcismo y el ahogamiento.

Hemos aprendido a lo largo de los años que, en general, es mejor utilizar una combinación de tratamiento en lugar de una sola forma de tratamiento. Y hemos aprendido la importancia del cuidado personal, como comer bien y hacer ejercicio, como muchas personas han teorizado a lo largo de la historia. Sin embargo, también comprendemos la importancia de la terapia formalizada en forma de medicación y terapia para tratar la depresión.

Puede pedir ayuda

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Si está luchando contra la depresión, es importante que sepa que existen múltiples formas de terapia disponibles para ayudarlo a superarla. A diferencia de lo que se creía en la historia antigua, la depresión es una condición de salud tratable. Si nunca antes ha hablado con nadie sobre lo que siente o sus síntomas, comuníquese con un terapeuta local o un terapeuta en línea para comenzar el proceso. Con todos los descubrimientos modernos que tenemos y el tratamiento que está a nuestro alcance, como el asesoramiento en línea, no hay razón para que nadie tenga que seguir viviendo y sufriendo depresión.

Y aunque tenemos un camino por recorrer para terminar con el estigma que rodea a la salud mental, hemos llegado increíblemente lejos a lo largo de nuestra historia. Pero, la tasa de depresión continúa aumentando en Estados Unidos, que es algo que debe abordarse. Si cree que puede estar lidiando con eso, es hora de buscar ayuda.