Encontrar el medicamento adecuado para el trastorno de estrés postraumático adecuado para usted

El trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) afecta a millones de estadounidenses con síntomas que impactan dramáticamente en el trabajo, las relaciones y otros aspectos cruciales de la vida cotidiana.

Al igual que otras enfermedades mentales, como la ansiedad y el trastorno obsesivo-compulsivo, el cuadro completo del PTSD es complejo e incluye componentes biológicos, psicológicos y sociales.





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El cerebro de una persona que vive con PTSD muestra marcadas diferencias con el de una persona que no tiene este trastorno. Las imágenes cerebrales muestran que tienen una mayor actividad en la amígdala, la parte del cerebro que controla nuestro impulso de 'lucha o huida' cuando nos enfrentamos a un peligro. También muestra que esta parte del cerebro ya no está bien integrada con la corteza prefrontal, la parte del cerebro responsable del pensamiento y el juicio racionales.



Esta estructura cerebral alterada explica al menos parcialmente los cuatro grupos de síntomas queDSM-5clasifica como parte de sus criterios para realizar un diagnóstico de PTSD:

  • La víctima vuelve a experimentar el evento traumático a través de pesadillas, reactividad física, pensamientos intrusivos y flashbacks. En los niños, esto puede expresarse mediante juegos violentos y repetitivos.
  • El paciente evita cualquier estímulo relacionado con el trauma. Eso incluye recordatorios externos (como lugares, conversaciones u objetos específicos) y recordatorios internos (pensamientos y sentimientos).
  • Aumento de pensamientos o sentimientos negativos.La persona puede abrazar creencias negativas sobre el evento en el que se distorsiona la culpa por sí misma o por los demás. También puede demostrar creencias excesivamente negativas sobre el mundo o sobre sí mismo. Estos sentimientos negativos pueden ser persistentes e incluso la persona puede parecer incapaz de experimentar sentimientos positivos.
  • Cambios en los síntomas de la excitación.La víctima estará 'nerviosa' y alerta, y mostrará síntomas como irritabilidad, aumento de la ira, dificultad para concentrarse e hipervigilancia. Se asusta fácilmente.

Si padece estos síntomas después de un evento traumático, es fácil comprender que su vida diaria y su capacidad para funcionar podrían verse seriamente comprometidas. Es por eso que probablemente haya concluido que es hora de buscar ayuda.

Tratamientos para el PTSD



El tratamiento exitoso del PTSD depende, en gran parte, del individuo. Muchos factores influyen en el éxito de su tratamiento.

Según las Pautas de práctica clínica de VA / DoD para 2017, el mejor tratamiento de primera línea para el TEPT es la terapia cognitiva. Según la investigación, se ha descubierto que es más eficaz para tratar los síntomas del trastorno. Se ha demostrado que los tipos específicos de terapia, como la terapia de exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo, tienen más éxito.



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Si está listo para comenzar con la terapia cognitiva para ayudarlo con sus síntomas de PTSD, Better Help es un excelente lugar para comenzar. Contamos con terapeutas en el personal que está capacitado profesionalmente en estrategias efectivas en el manejo de los síntomas de PTSD.

Pero a veces, los síntomas pueden ser tan graves que interfieren con el proceso de terapia en sí. La terapia eficaz a menudo requiere 'hablar' o revivir el trauma de alguna manera, y esta experiencia puede ser difícil o incluso imposible para algunas personas que viven con PTSD. En casos como estos, los medicamentos adecuados para el PTSD pueden aliviar los síntomas lo suficiente como para aprovechar los beneficios de la terapia cognitiva.

Cosas para considerar

La decisión de medicar o no medicar es complicada. Y aún más complicada es la decisión sobre qué medicamento probar.



Empezar a tomar un nuevo medicamento puede dar miedo. No sabes lo que le hará a tu cuerpo. Está arriesgando que los beneficios superarán cualquier problema desconocido que pueda surgir.

Pero si estás leyendo esto, supongo que ya sabes que es hora de actuar y que la terapia por sí sola puede no ser suficiente.

Si ha tomado esa decisión, quiero felicitarlo. Ha dado un gran paso en el proceso de mejora.

Y debido a que el conocimiento es poder, aquí hay algunas cosas en las que pensar mientras contempla su próximo paso para determinar qué medicamento para el TEPT puede ser adecuado para usted.

  1. ¿Tiene algún otro trastorno además del PTSD (es decir, trastorno de pánico, trastorno depresivo mayor, etc.) que podría mejorarse con medicamentos?
  2. ¿Está preparado para manejar algunos efectos secundarios molestos y (con suerte) temporales en el camino hacia la recuperación?
  3. ¿Cuál fue la naturaleza del evento traumático que desencadenó sus síntomas de TEPT?
  4. ¿Ha probado la medicación antes y cómo fue su experiencia?
  5. ¿Tiene alguna condición de salud que pueda contraindicar el uso de algunos medicamentos (es decir, hipertensión, embarazo, etc.)?
  6. ¿Bebe alcohol con regularidad o usa drogas recreativas ilícitas que puedan interactuar con medicamentos?
  7. ¿Qué síntomas de PTSD le están molestando más?
  8. ¿Cuál es su objetivo final para la recuperación?

Pensar en estas preguntas antes de hablar con su médico puede ayudarlo a articular sus ideas sobre el tipo de medicamento que sería más útil en su situación específica.

Tipos de medicamentos para el TEPT

Se pueden usar muchos tipos diferentes de medicamentos en el tratamiento del PTSD. Muchos de estos son los mismos que han demostrado su eficacia en el tratamiento de otras enfermedades, como el trastorno de ansiedad y la depresión. Aquí proporcionaremos una descripción de las categorías generales y algunos de los medicamentos específicos que podrían usarse, junto con sus pros y contras, para ayudarlo a tomar una mejor decisión, con la ayuda de su médico.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Tradicionalmente, esta clase de medicamentos ha sido la primera línea de defensa en el tratamiento de cualquier trastorno del estado de ánimo o de ansiedad, incluido el trastorno de estrés postraumático.

Actúa corrigiendo problemas con el transporte de serotonina en el cerebro. Este es un problema resultante de una mayor actividad en la amígdala (mencionado anteriormente).

Actualmente, solo dos medicamentos ISRS (sertralina y paroxetina) están aprobados por la FDA para el tratamiento del TEPT. Sin embargo, se pueden recetar otros medicamentos 'fuera de etiqueta' si la situación individual lo justifica.

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Desafortunadamente, no todos los pacientes tienen éxito en el uso de ISRS para tratar el TEPT. Algunos pacientes encuentran que los efectos secundarios (que van desde dolores de cabeza hasta disfunción sexual e ideación suicida) son demasiado difíciles de soportar. Sin embargo, no todo el mundo experimenta estos efectos secundarios. Puede encontrar que los efectos secundarios son leves en comparación con el alivio que ofrecen estos medicamentos. Para aquellos que pueden tolerarlos, los ISRS pueden salvarles la vida. Los estudios han demostrado que el 60% de los pacientes encuentran alivio de sus síntomas al usarlos. Son especialmente útiles en pacientes que tienen trastornos concurrentes que involucran ansiedad, pánico y depresión.

Si le recetan un ISRS, tenga en cuenta que pueden pasar de 6 a 8 semanas para que comience a funcionar, por lo que los pacientes serán necesarios. La investigación es clara en que los pacientes mejoran si continúan tomando un medicamento recetado durante al menos un año.

Los siguientes ISRS se recetan comúnmente para el TEPT.

  • Sertralina (Zoloft).Este medicamento también es útil para tratar la ansiedad social, el trastorno de pánico y el trastorno obsesivo-compulsivo, todos los cuales pueden coexistir con el TEPT. Se ha encontrado que tiene mayor éxito con sobrevivientes de agresión física o sexual. La recomendación es de 50 a 200 mg al día.
  • Paroxetina (Paxil).Además de afectar la recaptación de serotonina, Paxil tiene el beneficio adicional de un ligero efecto sobre la norepinefrina y la dopamina, que también pueden afectar los síntomas del TEPT. Además del trastorno de estrés postraumático, se ha aprobado para el tratamiento de la depresión, el trastorno de pánico, el trastorno obsesivo compulsivo y la ansiedad social. La dosis recomendada es de 20 a 60 mg al día.
  • Fluoxetina (Prozac).El uso de Prozac para el trastorno de estrés postraumático no está indicado en la etiqueta y los resultados de su éxito como tratamiento para este trastorno aún no son concluyentes. Pero se puede recetar Prozac en algunos casos cuando Zoloft o Paxil parecen ineficaces.
  • Venlafaxina (Effexor).Esto no entra estrictamente en la categoría de un ISRS: más bien, es un ISRS (inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina). Funciona de manera similar a los ISRS, pero con la diferencia de que inhibe la recaptación de norepinefrina además de serotonina. Por esta razón, algunos pacientes pueden encontrarlo más eficaz que los ISRS.

Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

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Estos medicamentos funcionan bloqueando la eliminación de norepinefrina, serotonina y dopamina del cerebro. Aunque se ha demostrado que son muy eficaces en el tratamiento del TEPT y otros trastornos depresivos, no suelen ser la primera línea de defensa debido a problemas de seguridad y efectos secundarios graves. Pero si los ISRS no funcionan y los efectos secundarios (especialmente la presión arterial) se controlan de cerca, los IMAO pueden ser útiles para tratar el TEPT en algunas personas.

En este momento, el único IMAO recomendado actualmente para el tratamiento del TEPT esfenelzina (Nardil). Los pacientes que toman este medicamento han experimentado una reducción de algunos síntomas como la evitación, los flashbacks, las pesadillas y el insomnio. Sin embargo, muestran poca mejora en otras áreas. El medicamento también tiene consecuencias potencialmente fatales para la hipertensión y puede interactuar peligrosamente con el alcohol y algunas drogas ilegales.

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Bloqueadores beta

Estos medicamentos actúan bloqueando la noradrenalina en las sinapsis cerebrales y bloqueando la entrada de adrenalina en órganos como los músculos y el corazón. Son útiles principalmente para reducir la hiperactividad y la agresión. También pueden reducir la gravedad de algunos trastornos concurrentes, como la ansiedad social.

El medicamento más comúnmente utilizado en pacientes con TEPT espropranolol. Aunque no está aprobado por la FDA para este uso, se ha descubierto que ayuda a reducir la ira explosiva, los recuerdos exagerados, los flashbacks intrusivos y las pesadillas.

Benzodiazepinas

Estos medicamentos actúan mejorando la actividad del receptor GABA, un neurotransmisor en el cerebro que ralentiza y calma el sistema nervioso central.

Estos medicamentos deben usarse con precaución, ya que tienen el potencial de generar adicción. También pueden causar un enturbiamiento mental que puede dificultar la integración de la experiencia traumática, dificultando la terapia.

Sin embargo, estos medicamentos se pueden usar con un seguimiento estricto a corto plazo para aliviar los síntomas agudos de TEPT.

Las benzodiazepinas más comúnmente recetadas son:

  • Clonazepam (Klonopin)
  • Lorazepam (Ativan)
  • Diazepam (Valium) y
  • Alprazolam (Xanax)

Prazosin (Minipress)

Este medicamento se receta tradicionalmente para tratar la hipertensión, pero algunas personas que viven con TEPT lo han usado para aliviar las pesadillas y el insomnio con éxito.

Los estudios han demostrado que la prazosina es eficaz para restaurar los patrones de sueño normales de los veterinarios de combate. Sin embargo, la investigación sobre su efectividad para los síntomas del TEPT durante el día aún no es concluyente.

Una variedad de opciones

Como puede ver, hay muchas soluciones posibles para los medicamentos para el TEPT que funcionan. A veces, puede probar un medicamento por poco tiempo y luego cambiar a otro. En otros casos, es posible que tome más de un medicamento para el trastorno de estrés postraumático y descubra que se complementan entre sí, al menos por un período breve.

No existe una respuesta correcta para determinar cómo tratar los síntomas del TEPT. Pero recuerde que su primera línea de defensa es un buen terapeuta que pueda ayudarlo a superar su dolor.

La medicación para el PTSD por sí sola puede ayudar temporalmente, pero busque la ayuda continua de un profesional si su objetivo es la curación a largo plazo.