¿Tengo depresión posparto? Un cuestionario simple sobre la depresión posparto

Si bien una vez se habló de la depresión posparto en susurros a puerta cerrada, los casos de alto perfil del trastorno han sacado a la luz cada vez más el trastorno. Esta es una gran mejora, ya que un número significativo de mujeres experimenta algún tipo de cambios posparto en su salud mental, como depresión posparto o ansiedad posparto.

¿Qué es la depresión posparto?

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La depresión posparto es un trastorno depresivo. Su aparición sigue al parto y los síntomas suelen comenzar entre unos días y unas semanas después del nacimiento. Los síntomas de la depresión posparto imitan los trastornos depresivos típicos en la forma en que se manifiesta, con algunas diferencias marcadas que se relacionan específicamente con el padre de un niño. Aunque se desconoce la razón precisa de su aparición, la depresión posparto ahora se reconoce como un trastorno válido y legítimo que puede seguir al parto. También puede haber casos de experimentar la condición después de la adopción, pero esta es una forma de depresión menos estudiada. Los síntomas de la depresión posparto suelen durar un año o menos después del parto, y es una afección muy tratable. La mayoría de la depresión posparto se considera un trastorno depresivo menor, pero algunos casos pueden ser lo suficientemente graves como para ser clasificados como un trastorno depresivo mayor.



Depresión posparto versus ansiedad posparto

La depresión posparto y la ansiedad posparto son afecciones similares y pueden acompañarse entre sí. Los síntomas asociados con cada uno son en gran medida los mismos, con algunas diferencias importantes. Las similitudes entre los síntomas de depresión posparto y los síntomas de ansiedad posparto incluyen:



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  • Inicio posparto. Ambas condiciones comienzan después del nacimiento de un niño. Pueden afectar a ambos padres, pero son más comunes entre las madres. Si la depresión o la ansiedad comenzaron antes del nacimiento, no se considera un trastorno posparto.
  • Aumento de los niveles de ansiedad. La depresión posparto y la ansiedad posparto se caracterizan por un aumento de los niveles de ansiedad, incluido el temor de que la capacidad de crianza sea inadecuada y de que no se cuide adecuadamente al niño.
  • Cambios en el sueño. Tanto la ansiedad como la depresión posparto a menudo muestran cambios significativos en el sueño como parte de su conjunto de síntomas. La depresión posparto se caracteriza típicamente por una mayor necesidad de dormir o sentimientos de agotamiento, mientras que la ansiedad posparto se caracteriza más a menudo por una incapacidad para dormir debido a altos niveles de miedo o preocupación.

Los síntomas de la depresión posparto también contienen elementos que los síntomas de ansiedad posparto no contienen, el más significativo de los cuales es la idea de lastimarse a uno mismo o lastimar a su hijo. Aunque la ansiedad posparto podría sugerirle a un padre que un niño será lastimado, quizás por asfixia en las sábanas o sufriendo una caída, la depresión posparto sugiere que un niño podría resultar lastimadopor el padre, una distinción importante que puede ayudar a diferenciar entre la depresión posparto y la ansiedad posparto. Esta distinción también es importante porque permite a los médicos deducir de manera más efectiva y clara si un padre sufre depresión posparto.

Los síntomas de la depresión posparto

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Los síntomas de la depresión posparto pueden verse oscurecidos por los cambios hormonales que siguen al embarazo y al parto. Aún así, existen síntomas definidos asociados con la afección, que pueden ser evaluados por un profesional de la salud mental. Los síntomas de la depresión posparto incluyen:



  • Estado de ánimo deprimido. Aunque la tristeza es común después del nacimiento, al igual que los sentimientos de abrumador, el estado de ánimo depresivo persistente es una indicación de depresión, más que simples cambios hormonales o tristeza.
  • Dificultad o incapacidad para vincularse con su bebé. Las madres y los niños experimentan importantes conductas de vinculación en las semanas y meses posteriores al nacimiento. Las madres suelen experimentar sentimientos de emoción, cercanía y el deseo de proteger y cuidar a sus hijos. Sin embargo, cuando la depresión posparto está presente, la capacidad de vincularse se ve afectada, lo que puede interferir con el desarrollo de la cercanía y los mecanismos de protección.
  • Fatiga y pérdida de energía. Aunque indudablemente existe algo de fatiga común en los nuevos padres (los recién nacidos duermen solo de 2 a 3 horas o menos a la vez), la fatiga típica se mitiga con el sueño y el descanso. La fatiga provocada por la depresión posparto no mejora con el sueño o el descanso.
  • Sentirse avergonzado, culpable o inadecuado. Si bien es normal que un padre primerizo sienta cierta preocupación, no es típico sentirse incapaz de cuidar a su hijo, ni tampoco es típico sentirse avergonzado o culpable por cualquier falta de capacidad percibida. Estos sentimientos pueden indicar que la depresión está en juego.
  • El deseo de hacerse daño a sí misma oa su bebé. Este es, posiblemente, uno de los síntomas más angustiantes para los nuevos padres, ya que puede ser aterrador experimentar pensamientos de autolesión o pensamientos de lastimar a su hijo. Este síntoma también puede dificultar la búsqueda de ayuda. Sin embargo, es esencial saber que esto es producto de la depresión y no un deseo legítimo de hacer daño.

¿Es depresión posparto?

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Aunque la depresión posparto es una afección diagnosticable, hay algunas preguntas que puede hacerse para determinar si corre el riesgo de desarrollar o tener el trastorno. Éstos incluyen:

  • Antecedentes familiares de depresión posparto. Uno de los mayores factores de riesgo para desarrollar depresión posparto son los antecedentes familiares de depresión posparto. Desafortunadamente, debido a que este trastorno no siempre se discutió o diagnosticó ampliamente, es posible que tener una madre o abuela con la afección no sea tan familiar. Sin embargo, los antecedentes familiares aún pueden influir, e incluso tener un hermano con el diagnóstico puede proporcionar una ventana a los factores de riesgo.
  • Antecedentes familiares de trastornos del estado de ánimo. Si no hay antecedentes familiares de depresión posparto, pero hay casos de trastornos del estado de ánimo en su familia, como trastorno de ansiedad general, trastorno depresivo mayor u otros, tiene un mayor riesgo de desarrollar la afección. Aunque se desconocen los mecanismos exactos de esto, existe un vínculo constante entre los antecedentes familiares de enfermedades mentales y trastornos mentales y las generaciones más jóvenes que también poseen esos trastornos.
  • ¿Están alterados sus niveles hormonales? En algunos casos, los cambios de humor después del embarazo son causados ​​por hormonas fluctuantes; durante el embarazo y después del nacimiento, el cuerpo humano contiene un verdadero cóctel de intensas reacciones hormonales, muchas de las cuales son capaces de producir efectos mentales y emocionales intensos e inesperados. Trabajar con un médico de cabecera para evaluar los niveles hormonales puede ser un paso para determinar si corre o no riesgo de depresión posparto.

Si alguna de las preguntas anteriores se aplica a usted, su probabilidad de desarrollar depresión posparto aumenta sustancialmente.

A partir de ahí, un vistazo rápido a los síntomas depresivos y el momento de su aparición puede dilucidar aún más la probabilidad de depresión posparto. Estos síntomas incluyen:



  • Intensos sentimientos de tristeza. Un poco de tristeza es normal después del parto. La 'tristeza posparto' es un término que se utiliza para describir los cambios hormonales y la correspondiente tristeza que acompaña a la transición del embarazo a la paternidad. Cuando estos sentimientos persisten durante semanas o meses y aumentan de intensidad, se suele sospechar depresión posparto.
  • Pensamientos de daño. La depresión posparto se caracteriza por pensamientos de autolesión y causar daño a su hijo. Este es uno de los síntomas más destacados y fáciles de reconocer de la depresión posparto.
  • Patrones alterados de comer y dormir. La depresión causa alteraciones en los patrones de alimentación y sueño, como aumento o disminución del apetito y aumento del deseo o necesidad de dormir.
  • Desesperación persistente, sin causa discernible. Una madre que ha experimentado una pérdida sentirá dolor y desesperación, y es posible que no experimente depresión posparto, sino que, en cambio, experimente dolor. Por el contrario, una madre que no ha experimentado una pérdida después del parto y siente dolor y desesperación puede estar experimentando un síntoma de depresión posparto.

Aunque hay más síntomas relacionados con la depresión posparto, responder positivamente a cualquiera de los puntos anteriores podría indicar la necesidad de comunicarse con un proveedor de salud mental. Debido a que salir de casa con un recién nacido puede ser difícil, existen plataformas de terapia en línea, como BetterHelp, diseñadas para facilitar la obtención de ayuda para las personas que necesitan una intervención desde la comodidad y seguridad del hogar.

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Tratamiento de la depresión posparto

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El tratamiento para la depresión posparto es a menudo un enfoque de dos frentes, pero incluso puede ser un enfoque de tres. Por lo general, se recomienda la terapia para los padres que experimentan depresión posparto. La duración precisa y la frecuencia con la que se administra la terapia generalmente dependerán de la gravedad de la enfermedad. A menudo, también se recomiendan medicamentos para las personas con la afección, para ayudar a controlar los síntomas y crear una mayor libertad para los nuevos padres que se esfuerzan por crear un entorno hogareño seguro y saludable. Algunos terapeutas también pueden solicitar la ayuda de otros profesionales para implementar cambios en la dieta y el estilo de vida para ayudar en la curación.

Otras formas más intensas de depresión posparto, como la psicosis posparto, requerirán un tratamiento e intervención más importantes. Aunque solo representan alrededor del 1% de las nuevas madres, la psicosis posparto puede desarrollarse y es esencialmente una forma más agravada del trastorno. Sin embargo, las afecciones posparto se consideran altamente tratables y, por lo general, desaparecen dentro de un año después del parto. Ya sea que tenga síntomas leves o síntomas graves, la aparición de los síntomas de la depresión posparto puede hacer que las nuevas madres se sientan asustadas, aisladas y quebrantadas. Si coincide con alguno de los descriptores enumerados anteriormente o teme cómo se siente o piensa, no dude en pedir ayuda.