Definición de anorexia y opciones de tratamiento

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Probablemente hayas oído hablar de la anorexia. Es una condición en la que las personas restringen su alimentación, a veces hasta un punto en el que no comen nada. Las personas con anorexia suelen adelgazar mucho. Estos son los síntomas más obvios y comunes de la anorexia. Sin embargo, hay muchos más síntomas de anorexia que definen esta condición. Obtenga más información sobre la definición de anorexia y algunos tratamientos útiles:



Criterios de diagnóstico para la anorexia nerviosa

Los psicólogos utilizan el Manual de diagnóstico y estadístico, quinta edición (DSM-5) para diagnosticar los trastornos alimentarios. Esta guía define la anorexia nerviosa (el nombre oficial de la anorexia) con criterios específicos:



  • Restricción de la ingesta energética en relación con los requisitos que conducen a un peso corporal significativamente bajo en el contexto de la edad, el sexo, la trayectoria del desarrollo y la salud física.
  • Miedo intenso a aumentar de peso o engordar, aunque tenga bajo peso
  • Alteración en la forma en que se experimenta el peso o la forma corporal, influencia indebida del peso o la forma corporal en la autoevaluación o negación de la gravedad del peso corporal actual.

Los tres síntomas son necesarios para asignar un diagnóstico de anorexia nerviosa oficialmente; sin embargo, incluso cuando alguien tiene solo uno de estos síntomas, puede ser motivo de preocupación. La terapia se puede utilizar de inmediato como una intervención temprana para evitar que los síntomas empeoren.

Signos y síntomas típicos de la anorexia

El síntoma esencial de la anorexia es la restricción de comer. La restricción para comer podría ser saltarse una comida ocasional o saltarse comidas con más frecuencia. También podría significar comer menos en una comida de lo que es típico para una persona de esa edad, sexo y tamaño. Algunas personas con anorexia llegan a un punto en el que no comen nada, o en cantidades extremadamente limitadas, lo que claramente es muy peligroso.



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Para la mayoría de las personas, la restricción de comer se debe al miedo a aumentar de peso. A menudo, las personas con anorexia se consideran más grandes de lo que son. Entonces, se miran al espejo y se ven a sí mismos con sobrepeso. Esta visión distorsionada contribuye a que quieran tomar medidas restringiendo su ingesta de alimentos. Sin embargo, la imagen corporal a veces no es la causa de la anorexia.



Los problemas con la imagen corporal y una imagen corporal distorsionada a menudo se deben a problemas mayores de autoestima. A menudo, cuando las personas se consideran a sí mismas, se sienten mal por muchos aspectos de sí mismas, no solo por su cuerpo. Pueden carecer de confianza en sus habilidades y ser críticos con casi todo lo que hacen. A veces, esta crítica se debe en realidad al perfeccionismo y expectativas poco realistas.

Cabe señalar que las personas con una alimentación restrictiva también a veces se involucran en comportamientos para eliminar alimentos o calorías de su cuerpo. Cuando han comido, se obligan a purgar la comida. Muchos también realizarán una cantidad excesiva de ejercicio.



A veces, las personas con anorexia no se dan cuenta de que tienen un problema. Pueden pensar que están bien cuando no lo están. A menudo, las personas que restringen su alimentación también se acostumbran tanto a esta forma de vida que se vuelve cada vez más difícil cambiar sus comportamientos y volver a estar saludables. Puede ser muy difícil para la persona mejorar por sí sola. Estas son más razones por las que la terapia es tan necesaria para ayudar a realizar esos cambios.

Características asociadas con la anorexia



Aunque la alimentación restrictiva y el miedo a aumentar de peso son las características clave de la anorexia, esta condición también se caracteriza por otras características. A veces, las personas con anorexia han crecido en situaciones hogareñas realmente difíciles. Su familia y su hogar pueden haber sido bastante inestables. Los comportamientos de la anorexia pueden haber surgido como un medio para controlar algún aspecto de su vida.

De manera similar, las personas con anorexia a menudo tienen antecedentes de trauma. Esto podría ser un trauma infantil, incluido el abuso. También podría ser alguna otra forma de trauma, como una agresión sexual. El trauma de una agresión sexual a menudo puede hacer que las personas se sientan incómodas con su cuerpo. Pueden buscar dañar su cuerpo. Alternativamente, también pueden estar buscando nuevas formas de afrontar la situación. Los comportamientos desordenados de la anorexia pueden surgir como un medio desadaptativo de afrontamiento.



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A menudo, los problemas de salud mental ocurren en conjunto. Por eso, muchas personas con anorexia nerviosa también experimentan síntomas de otras afecciones, como depresión o ansiedad. A medida que las personas progresan en su trastorno, la falta de alimentos y la desnutrición también pueden crear problemas secundarios. Las personas pueden comenzar a tener dificultades para pensar. Es posible que no puedan enfocarse o concentrarse. La afección puede comenzar a afectar muchas otras áreas de su vida, incluido el trabajo y la escuela.

La gente suele pensar en la anorexia y otros trastornos alimentarios como un problema que solo tienen las mujeres. Si bien las mujeres experimentan con más frecuencia la anorexia nerviosa, los hombres también pueden experimentar los síntomas.

Señales de advertencia de anorexia nerviosa

Si está preocupado por usted mismo o por otra persona, ciertos signos pueden indicar que la anorexia puede ser una preocupación. Esté atento a estas señales de advertencia:

  • Negarse a comer o poner excusas para no comer
  • Negar el hambre y saltarse comidas
  • Limitar la dieta a solo ciertos alimentos
  • Practicar la comida o los rituales alimenticios
  • Demasiado preocupado por la forma del cuerpo
  • Vestirse en capas para ocultar la forma y el tamaño del cuerpo

Ver cualquiera de estas señales de advertencia podría indicar que algo no está bien. Si le preocupa que alguien pueda estar luchando contra la anorexia, hable con él y conéctelo con ayuda.

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Riesgos médicos y para la salud de la anorexia

Más que casi cualquier otro trastorno, la anorexia puede causar problemas de salud importantes que a menudo requieren intervención médica para su manejo y tratamiento. Obtenga más información sobre la definición médica de anorexia:

  • Apariencia delgada y demacrada (debido a una pérdida de peso extrema)
  • Pérdida de energía y fatiga (por ingesta baja en calorías)
  • Mareos o desmayos (a menudo debido a deshidratación y niveles bajos de azúcar en sangre)
  • Estreñimiento (también debido a la deshidratación y la alimentación irregular)
  • Cabello fino que se rompe y se cae; uñas quebradizas; piel seca
  • Frecuentemente frío y dificultad para calentar
  • Desarrollo de vello fino en el cuerpo (llamado lanugo)
  • Presión arterial baja y ritmos cardíacos irregulares.
  • Recuento sanguíneo anormal y enzimas hepáticas elevadas
  • Amenorrea (pérdida de la menstruación / período)
  • Huesos que se rompen fácilmente (debido a la pérdida de calcio óseo)
  • Convulsiones (debido a un desequilibrio electrolítico y desnutrición)

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Estos síntomas físicos pueden empeorar progresivamente si no se trata la anorexia. Con el tiempo, la mala salud puede incluso provocar la muerte. Por esta razón, es importante buscar ayuda de inmediato.

Opciones de tratamiento

La anorexia es un trastorno complejo y es poco probable que pueda detener estos comportamientos por su cuenta. Existe una variedad de opciones de tratamiento para la anorexia. Algunos son más apropiados que otros, según el nivel de gravedad. Si se detecta a tiempo, cuando los síntomas son más mínimos, la terapia será la más apropiada. Un terapeuta puede ayudar a evaluar la afección para determinar el mejor enfoque.

Algunos terapeutas ayudarán a los clientes a aprender mejores habilidades de afrontamiento; algunos ayudarán a descubrir problemas más amplios con la autoestima, otros ayudarán a resolver traumas pasados ​​que pueden estar influyendo en la conducta alimentaria desordenada. Muchos enfoques funcionan bien y lo que se use generalmente dependerá de los síntomas.

Un enfoque específico que tiende a ser muy útil para la anorexia nerviosa es la terapia cognitivo-conductual (conocida como TCC). Este enfoque está bien respaldado por la investigación. Con CBT, el terapeuta ayuda a identificar patrones de pensamiento negativos y comportamientos disfuncionales. Luego, enseñan cómo cambiar los pensamientos irracionales y desarrollar formas nuevas y más saludables de afrontar la situación.

En algunos casos, los terapeutas también pueden utilizar otras formas de terapia. Cuando alguien con anorexia todavía vive en casa, el proceso puede involucrar terapia familiar, para asegurar que todos en el hogar sepan cómo apoyar mejor al cliente. En el 'Método Maudsley' de terapia familiar, los padres asumen la responsabilidad de asegurarse de que sus hijos adolescentes mejoren sus hábitos alimenticios.

Otra opción puede ser la medicación. La investigación sugiere que las personas con anorexia pueden tener desequilibrios en sus neurotransmisores (química del cerebro), que pueden corregirse con medicamentos psicotrópicos. A veces, también es útil trabajar con un nutricionista. Luego, el terapeuta y el nutricionista pueden colaborar como parte de un equipo de atención de trastornos alimentarios para brindar la mejor atención posible.

Dados los riesgos para la salud, es posible que también necesite una evaluación física y atención médica. En los casos más graves, donde los clientes tienen muchos síntomas y problemas de salud que podrían causar un riesgo médico, es posible que se requiera tratamiento residencial u hospitalización. En este entorno, se pueden controlar los comportamientos y la salud de la persona. El entorno seguro e intensivo puede ser necesario para mejorar.

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Conclusiones y recomendaciones clave

¿Qué es la anorexia nerviosa? La anorexia es un trastorno alimentario grave que eventualmente puede tener consecuencias mortales si no se trata. Ahora que sabe más sobre la definición de anorexia nerviosa, es probable que esté claro que cualquier persona que tenga estos síntomas debería recibir ayuda.

Para una mejor recuperación de la anorexia, debe buscar servicios de terapia con un consejero o psicólogo. Un terapeuta puede ayudarlo a superar los síntomas y los problemas subyacentes para recuperar la salud. A medida que empiece a trabajar con un consejero, éste evaluará sus síntomas y es posible que le haga recomendaciones sobre otros servicios útiles, como una evaluación médica.