¿Quién es Albert Ellis y por qué es importante?

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Los psicólogos, en su conjunto, tienen un gran impacto en la sociedad. Ya sea que haya trabajado personalmente o no con un terapeuta, consejero, psiquiatra o psicólogos clínicos, sin duda han tenido un impacto en su vida al influir en el comportamiento de otras personas a su alrededor. Uno de esos psicólogos que tuvo un impacto masivo en el campo, y en muchas personas, es Albert Ellis.





¿Quién es Albert Ellis?

Albert Ellis es un psicólogo clínico de renombre de la ciudad de Nueva York. Ellis se dio cuenta de su deseo de trabajar como terapeuta cuando tenía poco más de 20 años, cuando sus amigos solían pedirle consejo, y se dio cuenta de lo mucho que disfrutaba desempeñando el papel de consejero. Recibió una maestría en psicología clínica de la Universidad de Columbia en 1943 y poco después, en 1947, completó su doctorado.

A lo largo de sus estudios y en sus primeros trabajos después de su graduación, Ellis fue un gran creyente del psicoanálisis. El psicoanálisis es el estilo de terapia que se centra en la mente inconsciente, popularizado por el famoso Sigmund Freud. Ellis practicó el psicoanálisis en los primeros años de su carrera junto con su práctica de consejería familiar. Pero, con el tiempo, comenzó a perder la fe en el proceso. En lugar de adoptar un enfoque de no intervención, como era el método prescrito para las sesiones de psicoanálisis, Ellis decidió involucrarse más en las sesiones de análisis de sus pacientes, similar a sus acciones durante la terapia familiar estándar.



Descubrió que sus condiciones mejoraron a un ritmo mucho más rápido con este nuevo método. Ellis comenzó a practicar un estilo de terapia en el que confrontaba a sus pacientes con las creencias o conductas que podrían estar causándoles dificultades, y los guiaba para reemplazar estas creencias y conductas por otras nuevas. Este fue el nacimiento de la Terapia Conductual Emotiva Racional (REBT), una forma de terapia conductual cognitiva iniciada por Ellis.



Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual (TCC) se utiliza ampliamente en la actualidad, pero no surgió como un método psicológico popular hasta que Albert Ellis y otros pioneros comenzaron a practicar los métodos en las décadas de 1950 y 1960. La CBT se centra en la relación entre nuestros pensamientos, sentimientos y comportamiento. El principio rector de la terapia es que nuestros pensamientos influyen en nuestros sentimientos, lo que determina nuestro comportamiento. Por lo tanto, para cambiar el comportamiento, debemos cambiar nuestros pensamientos.



Para cambiar los patrones de pensamiento y provocar cambios en el comportamiento, los terapeutas de la TCC dividen los problemas de un paciente en cinco áreas diferentes. Las áreas son:

  • Situaciones
  • Pensamientos
  • Emociones
  • Sentimientos físicos
  • Comportamiento

Al dividir los comportamientos o las respuestas a situaciones en estas diferentes secciones, un terapeuta puede ayudar a un paciente a ver la relación entre ellos. En última instancia, el objetivo es ayudar a los pacientes a darse cuenta de cómo sus pensamientos influyen en sus comportamientos para que puedan alterar sus patrones de pensamiento y prevenir una respuesta conductual negativa.



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¿Cómo es la sesión de CBT?



Hay varias formas en las que puede optar por someterse a la TCC, incluso en una sesión individual, terapia de grupo o incluso en línea. La duración del tratamiento generalmente varía de cinco a veinte sesiones, aunque eso ciertamente puede variar y se basa en las necesidades individuales de cada paciente. Cada sesión de tratamiento suele durar treinta o sesenta minutos.



Antes de iniciar por completo el tratamiento con TCC, es probable que su terapeuta desee realizar al menos una sesión inicial para evaluar si la TCC es el plan de tratamiento adecuado para usted (no es adecuado para todos). Si tanto usted como su terapeuta eligen avanzar hacia la TCC, trabajarán juntos para comenzar el proceso de enfrentar sus problemas y analizarlos en partes separadas. Considerará si sus pensamientos son irracionales y cómo sus pensamientos podrían tener un impacto negativo en su comportamiento. Además de sus sesiones de terapia, su terapeuta puede pedirle que lleve un diario durante la semana para documentar cualquier caso en el que note que surgen patrones de pensamientos negativos y cuál fue el resultado conductual de estos pensamientos.



Una vez que haya identificado ciertos patrones de comportamiento y pensamientos negativos, comenzará a trabajar para reemplazar sus pensamientos con pensamientos positivos, para luego provocar un cambio de comportamiento positivo. También hay un elemento de conocerte realmente a ti mismo a través de tus pensamientos; por ejemplo, darse cuenta de cuándo la acción provocará un pensamiento o una emoción negativos, y así tomar la decisión consciente de hacer otra cosa. Incluso después de haber completado su curso de CBT, puede seguir aplicando las estrategias a sus pensamientos y comportamientos a lo largo de su vida, lo que la convierte en una forma de terapia especialmente valiosa.

Terapia de exposición



Además de llevar un diario o llevar un diario, puede haber otras asignaciones de 'tarea' para el paciente durante la TCC. A menudo, estas son situaciones que desafiarán a la persona y provocarán un cambio en sus creencias. Este tipo de terapia, conocida como terapia de exposición, es particularmente útil para personas que luchan contra la ansiedad o las fobias. Empieza por hacer que el paciente se enfrente a una situación o elemento que le cause ansiedad o miedo, pero que pueda tolerar.

Las tareas se irán construyendo a partir de ahí hasta que el paciente esté haciendo cosas o poniéndose en situaciones de las que nunca antes hubiera creído que era capaz. Por tanto, la terapia de exposición cambia las creencias limitantes de la persona y puede ser una gran herramienta para reducir la ansiedad o el miedo que rodean una situación. Este tipo de cambio a través del comportamiento es uno de los aspectos únicos de la TCC frente a la psicoterapia.

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¿Qué trata la TCC?

La CBT se puede usar para tratar una variedad de afecciones. A menudo, se usa para tratar fobias, trastornos por abuso de sustancias, trastornos alimentarios o trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión.

Aunque este no es siempre el caso, a veces la CBT se vuelve más efectiva cuando se usa junto con medicamentos. Esto varía para cada persona y siempre debe discutirse con un profesional médico.

Terapia conductual emocional racional

Albert Ellis fue un pionero de la revolución cognitiva en psicología, que inició el alejamiento del psicoanálisis hacia terapias centradas en la ciencia cognitiva. La TCC fue una de las terapias que surgió de este movimiento. Pero Albert Ellis practicó un tipo específico de terapia dentro del ámbito de la TCC: la terapia conductual emotiva racional (REBT).

¿Qué es REBT?

REBT es una forma de CBT. La filosofía y el objetivo final de las dos terapias son los mismos: que los pensamientos influyan en nuestras emociones y comportamiento, y que debemos alterar nuestros pensamientos para mejorar nuestro comportamiento. Pero, las creencias y métodos específicos usados ​​en la REBT de Ellis difieren de los usados ​​en la CBT estándar.

Primero, REBT no se enfoca tanto en los pensamientos, emociones, ciclo de comportamiento que es tan prominente en CBT. Más bien, el enfoque de Ellis con REBT está en las creencias irracionales que las personas tienen y cómo estas creencias impactan negativamente en su comportamiento. Ellis creía que cada persona tiene un conjunto de suposiciones sobre sí misma y que estas suposiciones influyen en cómo respondemos a las situaciones a lo largo de nuestra vida. Sin embargo, muchas personas mantienen algunas suposiciones irracionales que luego causan un comportamiento negativo. Al rectificar estas suposiciones irracionales, podemos mejorar nuestro comportamiento.

Aunque las suposiciones de todos sobre sí mismos son personales, Ellis identificó ciertas suposiciones irracionales que eran comunes entre muchas personas. Se refirió a estos como los supuestos irracionales comunes. Las suposiciones irracionales comunes incluyen pensamientos como:

  • Necesito ser bueno en todo. Si no, soy un fracaso.
  • No tengo control sobre mi felicidad.
  • Necesito a alguien más fuerte que yo en quien apoyarme.
  • Mi pasado influye en mi presente y seguirá influyendo en mi futuro.
  • Hay una solución para cada problema y necesito encontrarla.

Como puede ver, estos patrones de pensamiento son ciertamente problemáticos y pueden provocar angustia emocional y comportamiento irracional. Pero, todos estos son pensamientos que muchas personas tienen. Incluso podría haber tratado con algunas de estas creencias en algún momento.

Pero estas no son creencias a las que deba aferrarse. Como describe la estrategia de Ellis, estas son creencias irracionales y se pueden trabajar para vivir una vida mucho más feliz.

El método REBT

Los métodos utilizados en una sesión REBT también difieren de los implementados en CBT. En lugar de dividir los problemas en secciones y trabajar en ellos pieza por pieza, Ellis implementó algo conocido como el método ABC.

El ABC significa 'evento activador', 'creencia' y 'consecuencias'. En una sesión de REBT, el terapeuta analizará los problemas de un paciente y los categorizará en estas tres columnas:

  • El evento activador es una situación que normalmente invoca una fuerte respuesta emocional.
  • La creencia son los pensamientos negativos que acompañaron a la respuesta emocional.
  • Las consecuencias son los comportamientos que resultaron de los pensamientos y emociones.

A diferencia del modelo CBT que enfatiza que los pensamientos influyen directamente en la respuesta conductual, el modelo REBT sigue que un evento, seguido de una creencia irracional, causa una respuesta emocional negativa. Se ha demostrado que la REBT es eficaz para afecciones como la ansiedad o ciertos miedos.

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El legado de Albert Ellis

En 1959, Ellis fundó el Instituto Albert Ellis (AEI) en Nueva York, Nueva York. Una organización multifacética, la AEI realiza investigaciones, brinda oportunidades de educación continua y capacitación para profesionales de la salud mental, y talleres y evaluaciones y tratamientos psicológicos asequibles para el público. El AEI se estableció con el objetivo de proporcionar una 'terapia eficaz a corto plazo con resultados a largo plazo'. Por supuesto, el instituto practica métodos basados ​​en el REBT revolucionario de Ellis.

Albert Ellis falleció en 2007, pero su legado indudablemente persiste en el campo de la psicología clínica y en el mundo en general. Es posible que no haya oído hablar anteriormente de Albert Ellis, pero es probable que haya oído hablar de la TCC. Ellis jugó un papel muy importante en la revolución cognitiva que introdujo nuevas terapias efectivas en el mundo que han ayudado a innumerables personas. Como uno de los psicoterapeutas más influyentes de la historia, Albert Ellis allanó el camino para un nuevo tipo de terapia que ha tenido un impacto positivo en la vida de muchos.

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