Depresión infantil: prevalencia, síntomas y tratamiento

La depresión infantil es un problema muy real que a menudo pasa desapercibido o no se trata. Si bien es normal que los niños se enojen, se entristezcan o se depriman, la depresión infantil va más allá de esto y se convierte en una tristeza más profunda y duradera.

Puede ser difícil para los padres reconocer cuando su hijo está en peligro. La depresión infantil a menudo parece diferente a la depresión en los adultos. Los padres pueden pensar que su hijo está de mal humor o se está portando mal cuando en realidad están profundamente angustiados. Es importante que los padres comprendan los signos y síntomas de la depresión infantil para que puedan reconocerla si surge con sus hijos.



También es importante comprender que la depresión infantil es muy tratable y que existen varias opciones de tratamiento disponibles. Si su hijo tiene depresión, hay muchas esperanzas. Pero primero, debe poder reconocer la depresión y buscar tratamiento para su hijo.



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Estadísticas de depresión infantil

La depresión infantil es mucho más común de lo que cree. El CDC realizó una encuesta de autoinforme de los padres para determinar la prevalencia de diferentes enfermedades mentales entre los niños en los Estados Unidos. De los encuestados, el 2,5 por ciento de los padres informó que su hijo tenía depresión infantil.

Sin embargo, la depresión infantil podría fácilmente ser más frecuente que esto, ya que muchos niños no son diagnosticados ni tratados. Debido a que muchas personas con depresión no buscan tratamiento hasta que son adultos, se desconoce cuántos niños pueden tener esta enfermedad mental.

Síntomas de depresión infantil



Una de las cosas más importantes que puede hacer como padre es comprender los síntomas de la depresión infantil. Estos síntomas son diferentes a los síntomas que podría observar en un adulto deprimido. Los niños reaccionan de manera diferente a las emociones y, por eso, puede ser difícil reconocer la depresión infantil si no está familiarizado con los síntomas.

No todos estos síntomas explican individualmente la depresión infantil, pero si su hijo tiene varios de estos síntomas, puede ser útil que los consulte con un terapeuta lo antes posible. Un terapeuta puede determinar si su hijo tiene depresión y ofrecerle opciones de tratamiento.

Profundos sentimientos de tristeza



Uno de los síntomas más comunes de la depresión a cualquier edad es un sentimiento profundo de tristeza, sin embargo, los niños a veces tratan de ocultar sus sentimientos. Es posible que su hijo se sienta muy triste con frecuencia, pero no le exprese este sentimiento a usted, a sus amigos ni a sus maestros. Es posible que los niños no comprendan completamente sus sentimientos de tristeza y, si continúan durante un período prolongado, pueden asumir que es normal sentirse así.

Irritabilidad

Muchos niños que sufren de depresión infantil parecen muy irritables. Sus sentimientos de tristeza pueden manifestarse como irritabilidad o incluso ira. Si su hijo parece frustrarse muy fácilmente con el trabajo escolar o las tareas del hogar o si ataca con frecuencia a la menor provocación, es posible que esté sufriendo de depresión infantil.

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Cambios de sueño

Los cambios de sueño también son frecuentes en la depresión infantil. Es posible que su hijo tenga insomnio o no pueda dormir mucho, lo que provocará una fatiga profunda. Por otro lado, es posible que su hijo duerma demasiado o pase todo el tiempo disponible en la cama. Es importante abordar los problemas del sueño de inmediato porque dormir demasiado o muy poco puede exacerbar otros síntomas.

Dificultad para concentrarse

Muchos niños con depresión tienen problemas para concentrarse. A algunos niños con depresión se les diagnostica erróneamente un trastorno por déficit de atención porque no pueden concentrarse en clase o en el trabajo escolar. Sin embargo, la depresión en sí misma puede causar esta falta de concentración. Sus profundos sentimientos de tristeza e irritabilidad podrían dificultar su concentración. Además, dormir demasiado o muy poco también puede causar problemas de concentración.

Cambios en las calificaciones / escuela

Muchos niños con depresión tendrán malas calificaciones en la escuela. Si su hijo obtuvo anteriormente buenas calificaciones y de repente o gradualmente bajó a notas muy bajas, esto es una indicación de que algo anda mal. Con la depresión infantil, esto podría ser un efecto debido a la falta de concentración, la falta de interés o la falta de preocupación por sus calificaciones o la escuela en general.

Cambios en los hábitos alimentarios

Muchos niños con depresión también tendrán un cambio en sus hábitos alimenticios. Algunos niños comen más cuando están deprimidos, mientras que otros niños con depresión tienen poco o ningún apetito. Si nota que los hábitos alimenticios de su hijo han cambiado repentinamente y hay otros síntomas de depresión, esto puede ser un indicador de que necesita buscar tratamiento para su hijo.

Cambios de humor

Los cambios de humor también son bastante comunes en la depresión infantil. Es posible que su hijo se esté riendo de un chiste o de un programa de televisión en un minuto y que se sienta extremadamente irritable o llorando al siguiente. Esto se debe a que muchos niños con depresión tienen momentos en los que pueden reír, sonreír y bromear, pero en última instancia, el sentimiento de profunda tristeza nunca los abandona, por lo que es de corta duración.

Sentirse inútil

Muchos niños con depresión sienten que no valen nada. Estos sentimientos pueden profundizarse a medida que se presentan otros síntomas de depresión, como malas calificaciones o falta de interés en actividades extracurriculares. Es importante que preste atención a las palabras y acciones de su hijo y le hable con calma y de manera racional si parece que tiene dificultades. La baja autoestima puede ser muy común entre los niños con depresión y es una de las principales razones del suicidio infantil.

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Llanto frecuente

Muchos niños con depresión lloran con frecuencia. Pueden llorar en un abrir y cerrar de ojos sin motivo, o pueden llorar a intervalos aleatorios cuando algo menor sale mal. Si nota que su hijo llora mucho, debe hablar con él y tratar de averiguar la causa. Si también están presentes otros síntomas, debe buscar tratamiento para ellos, ya que este es un signo claro de depresión en los niños. Los niños simplemente no saben cómo expresar sus sentimientos de otra manera.

Retirada de amigos y familiares

Muchos niños con depresión infantil se alejarán de sus amigos y familiares. Pasarán cada vez más tiempo solos en sus habitaciones. Pueden realizar caminatas frecuentes o pasar tiempo al aire libre en una esquina o debajo de un árbol solos. No pasarán tanto tiempo con sus amigos, y es posible que corten a esos amigos por completo sin dar una razón para pasar tanto tiempo solos.

Falta de interés por las actividades

La falta de interés en las actividades también es común con la depresión infantil. Si su hijo participaba frecuentemente en deportes u otras actividades extracurriculares y de repente se retira de esas actividades, es una señal clara de que puede estar deprimido. Si su hijo deja repentinamente muchas actividades o comienza a hablar de que no quiere ir a las actividades, intente hablar con él para descubrir la razón. Si no pueden articular una razón, podría ser un signo de depresión infantil.

Pérdida de energía

Otro síntoma de la depresión infantil es la pérdida de energía. Los niños con depresión se sentirán cansados ​​todo el tiempo y no serán tan activos como antes. Sabrá que su hijo tiene una pérdida de energía porque de repente parecerá mucho más tranquilo y letárgico de lo que estaba antes.

Pensamientos de muerte o suicidio

Uno de los síntomas más alarmantes de la depresión infantil son los pensamientos de muerte o suicidio. Sin embargo, muchos niños pueden tener estos pensamientos sin ni siquiera expresarlos. Es posible que no tenga idea de que su hijo está pensando en la muerte o el suicidio hasta que alcance niveles muy alarmantes de angustia.

Tratamiento de la depresión infantil

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La depresión infantil es una enfermedad mental muy tratable y cuanto antes busque tratamiento para su hijo, mejores resultados tendrá. Hay dos tipos principales de tratamiento para la depresión infantil: psicoterapia y medicación. En general, se recomienda que un niño se someta a psicoterapia para la depresión infantil, incluso si está tomando medicamentos para la enfermedad.

Psicoterapia

Se recomiendan dos formas principales de psicoterapia para la depresión infantil. Se trata de terapia individual y terapia familiar. Los estudios han encontrado que los niños que se someten a terapia individual y familiar tienen una alta tasa de éxito en la recuperación de la depresión infantil. Una combinación de estas dos formas de terapia ayudará no solo al niño sino también a los padres a ayudar a su hijo a sobrellevar sus emociones y enfermedades mentales.

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Terapia individual

En la terapia individual, el terapeuta ayudará a su hijo a explorar sus sentimientos. El terapeuta ayudará a su hijo a examinar sus pensamientos y a reemplazar los pensamientos negativos con pensamientos y acciones más positivos. Le darán a su hijo mecanismos de afrontamiento saludables y explorarán diferentes formas para que controle sus síntomas. El terapeuta también trabajará con su hijo para descubrir las cosas específicas que lo entristecen y ayudarlo a abordar esos problemas.

Terapia familiar

En la terapia familiar, los padres y el niño asisten juntos a la terapia. La terapia familiar es útil porque le permite comprender mejor lo que siente su hijo y cómo puede ayudarlo. Si hay problemas con la forma en que interactúa con su hijo, de cualquier lado, el terapeuta familiar puede ayudarlo a abordar esos problemas para el mejoramiento de todos los involucrados.

Medicamentos

Pocos medicamentos están aprobados para su uso en niños para el tratamiento de la depresión infantil. Si bien hay muchos antidepresivos en el mercado, muchos de ellos no están aprobados para su uso en niños. Sin embargo, hay algunas opciones disponibles.

Antidepresivos ISRS

Los antidepresivos ISRS actúan aumentando la cantidad de serotonina disponible en el cerebro, mejorando así el estado de ánimo. Los únicos antidepresivos ISRS que están aprobados para su uso en niños para la depresión infantil son el Prozac o la fluoxetina. Los estudios han encontrado que la fluoxetina es extremadamente beneficiosa para los niños con depresión y que los beneficios del medicamento superan los riesgos. Existen otros medicamentos ISRS, pero ninguno de ellos está aprobado para niños, y los estudios han encontrado que los riesgos de ellos superan los beneficios.

Antidepresivos tricíclicos

Algunos estudios han encontrado que los antidepresivos tricíclicos pueden ser útiles para tratar la depresión infantil. Sin embargo, existen algunos riesgos relacionados con el uso de estos antidepresivos en niños. Ninguno de estos medicamentos está aprobado por la FDA para su uso en niños. Además, la FDA ha emitido una advertencia de recuadro negro para los antidepresivos porque pueden causar ideas suicidas en niños y adolescentes.

Obteniendo ayuda

Si su hijo tiene alguno de los síntomas de la depresión infantil, debe buscar un terapeuta lo antes posible. Demasiados niños sufren innecesariamente de depresión infantil, y muchos de esos niños pueden provocar autolesiones o pensamientos suicidas. Es importante que obtenga ayuda para su hijo tan pronto como note que algo anda mal. Un terapeuta puede evaluar a su hijo para determinar si tiene un trastorno depresivo y ofrecerle soluciones de tratamiento.