¿Qué es la psicología humanista?

Puede pensar que todos los psicólogos están de acuerdo en todo y abordan todo de la misma manera. Este no es el caso.

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La psicología es lo que generalmente se llama una 'ciencia blanda'. Algunas personas piensan que eso significa que la psicología es menos importante o más 'vaga' que otras ciencias como la anatomía y la fisiología. Lo que significa es que la psicología no siempre tiene tantas reglas estrictas como otras ciencias. Sabemos mucho más sobre cómo funcionan los músculos que sobre cómo funciona el cerebro, por lo que la psicología tiene más espacio para la interpretación, aunque las reglas de la investigación científica se aplican a la investigación psicológica como en otras ciencias.





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Ese espacio para la interpretación ha llevado al desarrollo de varias 'escuelas' diferentes de psicología. Algunos de estos llevan el nombre de las personas que los fundaron o de las cosas clave que les preocupan. Otros se nombran por períodos o ideas que los inspiraron. La filosofía humanista pertenece a este último campo, entonces, para entender la psicología humanista, tenemos que entender el humanismo.



Los primeros humanistas

Debido a que nuestro deseo de comprender y ayudar a la mente es más antigua que nuestra comprensión médica o científica de la misma, muchas ramas de la psicología tienen sus raíces en la filosofía. En otras palabras, antes de que pudiéramos comprender la mente entendiendo el cerebro, tratamos de comprender la mente entendiéndonos a nosotros mismos. La psicología humanista es un excelente ejemplo de esto y toma su nombre de una rama de la filosofía llamada 'humanismo'.

El humanismo, tal como lo conocemos, comenzó durante un período llamado 'renacimiento', que duró aproximadamente desde 1450 hasta aproximadamente 1600. Siguió a un período generalmente llamado 'edad media' o 'edad oscura'. Durante la Edad Media, la mayoría de las becas fueron otorgadas por instituciones religiosas. La mayoría de la gente asume que esto significa que no se realizó ninguna beca, pero este no es el caso. Las instituciones religiosas creían que al estudiar el mundo que Dios creó, podrían comprender mejor a Dios. Como resultado, apoyaron fuertemente y avanzaron el trabajo en las ciencias. Por lo general, no estaban interesados ​​en cosas como la historia o el arte y la literatura, a menos que fuera específicamente religioso.



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El humanismo no estaba necesariamente en oposición a esto; simplemente estaban interesados ​​en otras cosas. Los humanistas se centraron en las ideas, creencias y logros de los seres humanos. Esto significaba estudiar cosas como la filosofía, la ética, la literatura, el arte y la música, aunque no fuera religiosa y especialmente si otra tradición religiosa la había creado. Esto no significa que los primeros humanistas no fueran religiosos. De hecho, uno de los primeros humanistas más famosos fue el santo y mártir católico Tomás Moro.



Los humanistas modernos

Una de las razones por las que los primeros humanistas eran religiosos es que no había gente no religiosa. Las ideas del ateísmo o incluso del agnosticismo eran más o menos desconocidas.

Mucha gente sugiere que el comienzo del ateísmo fue cuando el filósofo Friedrich Nietzsche escribió: 'Dios ha muerto' en 'La parábola del loco' a principios de la década de 1880. Filósofos anteriores como Baruch Spinoza (1632-1677) desafiaron las creencias aceptadas en ese momento, pero no llegaron al ateísmo. El ateísmo se hizo mucho más popular a mediados del siglo XX cuando las personas religiosas no entendieron por qué Dios permitió los horrores del Holocausto.

A medida que el papel de Dios se volvió menos importante o menos favorable en el pensamiento, surgió una forma más moderna de humanismo. Llamada Humanismo Secular, esta nueva filosofía no solo asumió que Dios no existía, sino que insistió en ello.

En muchos sentidos, los logros de la ciencia y la filosofía hasta este punto se habían construido sobre la presuposición de Dios. Sin Dios, los humanistas modernos tendrían que empezar desde cero volviendo a preguntas como '¿Qué significa ser humano?' y '¿Qué necesita un ser humano para ser feliz y saludable?'



Psicología humanista

Así como el humanismo creció en respuesta a otros movimientos populares de la época, la psicología humanista se desarrolló en oposición a otras escuelas populares de psicología.

¿Recuerda la discusión sobre ciencias duras y blandas de la introducción? Una escuela popular de psicología, llamada conductismo, intentó hacer de la psicología una ciencia sólida. El conductismo tenía como objetivo investigar solo las partes de la psicología observables desde el exterior sobre los procesos internos que eran invisibles a la vista. Después de que el fisiólogo Ivan Pavlov realizara una investigación que demostrara la clásica respuesta de aprendizaje condicionada, el conductismo siguió pasos similares en un intento de explicar la psicología y sus muchas áreas temáticas como una serie de reacciones y condiciones biológicas.

La otra escuela popular de la época, el psicoanálisis, era mucho más suave que el conductismo. Aún así, sus defensores, como Sigmund Freud, se centraron en el subconsciente o inconsciente como base de la acción humana. Debido a que el subconsciente se forma en gran parte durante la infancia, es una parte extraña y casi impenetrable de nosotros mismos.

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A los humanistas no les gustó la idea de que nuestras acciones estén completamente controladas por tales factores externos, una escuela de pensamiento conocida como determinismo. En cambio, promovieron la idea de que la terapia debería consistir en ayudar al paciente a alcanzar su máximo potencial en lugar de curarlo de alguna enfermedad o abordar su pasado distante.

Abraham Maslow

Uno de los psicólogos humanistas más famosos fue Abraham Maslow. Nacido treinta años después de La parábola del loco y muriendo treinta años antes del amanecer del 21S tEn el siglo XX, Maslow vio la revolución industrial tardía, así como los horrores de las dos guerras mundiales, lo que hizo mucho para promover el pensamiento humanista.

Maslow lleva una carrera larga e ilustre. Estudió filosofía y varias escuelas de psicología y dedicó gran parte de su vida a la academia y la educación. Sin embargo, Maslow es mejor conocido por su 'jerarquía de necesidades'.

Según esta jerarquía de necesidades, los seres humanos necesitan satisfacer necesidades más básicas antes de poder avanzar hacia objetivos más avanzados. El objetivo más elevado, la 'autorrealización', es el objetivo de la terapia, según los psicólogos humanistas.

El escalón más bajo en la jerarquía de necesidades son las fisiológicas. Los seres humanos no pueden hacer cosas como mantener relaciones significativas o 'vivir su mejor vida' si se mueren de hambre o mueren de frío.

El siguiente paso es la seguridad. Incluso si tiene refugio y suficiente para comer, no puede desarrollar todo su potencial si le preocupa que la gente le robe o le mate. En teoría, cualquier persona sana y sin discapacidad puede gestionar sus propias necesidades fisiológicas. Sin embargo, las preocupaciones de seguridad generalmente requieren la membresía en una comunidad más grande que prevea cosas como el mantenimiento de las leyes y la defensa común.

El tercer paso es el amor y la pertenencia. Esto significa mantener relaciones saludables con la familia, los amigos, etc. Teóricamente, uno podría manejar escalones más altos en la jerarquía sin lograr primero el amor y la pertenencia, pero no necesariamente tendría una razón para hacerlo.

Ahí es donde entra el cuarto paso. El tercer paso es la estima. Esta necesidad significa que para hacer nuestro mejor esfuerzo tenemos que vernos a nosotros mismos como valiosos y nos gustaría que otras personas también nos vean como valiosos. ¿Por qué intentaríamos algo nuevo si no tuviéramos fe en nosotros mismos? ¿Por qué alguien querría hacer todo lo posible si no lo estuviera haciendo por la comunidad en general, o al menos, por el apoyo de esa comunidad?

El paso final es la 'autorrealización'. Maslow lo definió como 'convertirse en todo lo que uno es capaz de llegar a ser', pero los jóvenes de hoy podrían llamarlo 'vivir su mejor vida'.

Carl Rogers

Carl Rogers fue un tosco contemporáneo de Maslow y estuvo de acuerdo en gran medida con las ideas de Maslow, especialmente la jerarquía de necesidades.

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Rogers creía que la autorrealización era la motivación principal de todos los humanos, más que cosas como el amor o el dinero. También estuvo de acuerdo principalmente con las ideas de Maslow sobre cómo llega la gente allí, pero también tenía algunas ideas propias. Rogers creía que las personas necesitan el apoyo de sus comunidades para prosperar. La idea de Maslow era que el papel de la comunidad era más o menos satisfacer las necesidades de un individuo para vivir, pero no necesariamente para prosperar. Rogers sostuvo que había un papel más social para la comunidad.

Rogers también estaba muy interesado en la idea de identidad. Creía que tenemos un yo ideal y un yo real y que podemos sentirnos angustiados cuando hay demasiada 'incongruencia' entre estos aspectos del yo. También hizo mucho para describir lo que significaba ser una persona 'autorrealizada'.

Primero, una persona autorrealizada debe estar abierta a nuevas experiencias. Esto significa probar cosas nuevas, pero también significa aceptar y aprender de experiencias difíciles en lugar de tratar de evitarlas.

En segundo lugar, la persona autorrealizada necesita vivir el momento. Este tipo de pensamiento encaja bien en la campaña de atención plena actual. Para Rogers, estar demasiado atrapado en el pasado o en el futuro impedía que una persona existiera en el momento, lo cual es necesario para la autorrealización.

En tercer lugar, la persona autorrealizada tiene confianza en sí misma. La persona autorrealizada comprende y confía en sus instintos y sentimientos. Si no confías en ti mismo, debes depender demasiado de otras personas para convertirte en tu persona.

Cuarto, la persona autorrealizada es creativa. Esto se basa en los tres puntos anteriores en el sentido de que una persona debe estar abierta a nuevas experiencias, tener confianza para actuar por sí misma y ser capaz de aceptar sus consecuencias.

Finalmente, la persona autorrealizada es feliz. Disfrutan de su vida tal como la viven.

George Kelly

George Kelly vivió y trabajó al mismo tiempo que Maslow y Rogers. Al igual que Rogers, Kelly estaba muy interesado en la idea de identidad.

La mayor contribución de Kelly a la psicología humanista es la 'teoría de los constructos'. Si bien Rogers cree que tenemos un yo ideal separado de nuestro yo real, la teoría de la construcción de Kelly sugiere que hay un yo real y un yo percibido, pero que de vez en cuando sincronizamos nuestra comprensión de nosotros mismos con nuestras experiencias recientes. De esta manera, nuestras ideas sobre quiénes somos están sujetas a cambios casi constantes.

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Aaron Beck

Aaron Beck es el último de los grandes psicólogos humanistas originales. Beck nació en 1921 mientras la mayoría de los psicólogos humanistas fundadores acababan de terminar la universidad o estaban entrando en sus carreras y todavía está vivo.

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Beck estuvo de acuerdo con las ideas de Kelly sobre nuestra identidad como autopercepción. Como resultado, cómo nos vemos a nosotros mismos fue muy importante para Beck. Alentó a sus clientes a no culparse a sí mismos cuando las cosas iban mal, sino a reconocerse a sí mismos y a sus esfuerzos como partes de sistemas complejos que dejaban mucho margen de error.

Esto se convirtió en lo que ahora se llama 'terapia cognitiva', una terapia basada en abordar cómo pensamos sobre nosotros mismos. Esto también se ha convertido en una parte importante de la atención plena, que nos anima a identificar pensamientos que son dañinos o no productivos para que podamos enfocar nuestras energías en cosas más útiles.

Beck también creó un 'inventario de depresión', una especie de encuesta para ayudar a identificar y diagnosticar la depresión mediante el uso de 21 preguntas para clasificar a las personas en una escala de 0 a 3. También creía que la mayoría de la depresión proviene de 'creencias disfuncionales' que, según para Beck, vino en tres temas comunes: culpa a sí mismo, falta de fe en sus esfuerzos y desesperanza en el futuro.

Psicología humanista hoy

De alguna manera, la psicología humanista sigue siendo una tendencia creciente en la psicología, aunque no se ha aferrado a algunas de las formas que tienen sus rivales, la psicología psicoanalítica o el conductismo. De otras formas, elementos de la psicología humanista se han interiorizado y convertido en movimientos mucho más grandes.

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