¿Cuál es la diferencia entre serotonina y dopamina?

Advertencia de contenido: Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas que incluyen medicamentos recetados, abuso de medicamentos y adicción. La información que se encuentra en el artículo no es un sustituto del consejo médico profesional. Siempre busque el consejo de su médico u otros proveedores de salud calificados con cualquier pregunta que pueda tener.

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La serotonina y la dopamina pertenecen a un grupo de mensajeros químicos en el cerebro conocidos como neurotransmisores. Ambos son vitales no solo para el estado de ánimo de una persona, sino también para otras funciones esenciales. En este artículo, aprenderá sobre la diferencia entre la dopamina y la serotonina, cómo estos neurotransmisores influyen en cómo nos sentimos y cómo están involucrados en el tratamiento de diversas afecciones mentales, como la depresión.





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¿Qué es un neurotransmisor?

Como se mencionó en la introducción, los neurotransmisores son mensajeros químicos en el cerebro que envían señales a otras partes del cuerpo. La serotonina y la dopamina son solo dos de los muchos tipos de neurotransmisores. Aquí hay una breve lista de ellos:



  • Serotonina
  • Dopamina
  • Norepinefrina
  • Glutamato
  • Glicina
  • FRENTE
  • Acetilcolina

Todos estos tienen varias funciones en el cuerpo. Sin embargo, la serotonina, la dopamina y la noradrenalina pertenece a un grupo específico de neurotransmisores llamados monoaminas. Una deficiencia de estas monoaminas está profundamente relacionada con algunos de los trastornos mentales más comunes. Afortunadamente, con ayuda profesional, estos se pueden mejorar.

La importancia de los neurotransmisores

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo. El centro de control del cuerpo está compuesto por más de 100 mil millones de nervios que se comunican constantemente entre sí, controlando lo que hacemos, pensamos y sentimos. Cuando el cerebro y todas sus partes funcionan de manera óptima, todo está bien.



Sin embargo, a veces, una pieza del rompecabezas se sale de lugar, creando problemas para la salud física o mental. Muchas personas que luchan con su salud mental se tratanng con los desequilibrios de los neurotransmisores serotonina y dopamina. Todo el mundo ha sentido el impacto de estos químicos cerebrales, ya sean positivos o negativos, pero la mayoría de la gente no sabe qué son ni qué hacen.

Si bien la serotonina y la dopamina son neurotransmisores y se consideran `` sustancias químicas felices '', tienen funciones distintas y distintas. También es importante tener en cuenta que la serotonina y la dopamina no solo están relacionadas con el estado de ánimo y la felicidad. También juegan un papel en cosas como el sueño, la digestión, la respuesta al dolor y otras funciones corporales.

¿Qué es la serotonina?

Como neurotransmisor, serotonina es responsable de enviar señales entre las células del cuerpo. Si bien sus funciones más conocidas tienen que ver con la función cerebral y el estado de ánimo, la mayor parte de la serotonina en su cuerpo se encuentra en el sistema digestivo. Esto se debe a que la serotonina se produce a partir del aminoácido triptófano. El triptófano es un aminoácido esencial, lo que significa que el cuerpo no puede producirlo por sí solo y debes consumir el aminoácido a través de tu dieta.



Es posible que haya oído hablar del triptófano antes de la época de Acción de Gracias. Después de todo, se dice que es el químico que se encuentra en el pavo lo que hace que la gente se sienta feliz y somnolienta después de la comida de Acción de Gracias. Sin embargo, el pavo no es la única fuente de triptófano. Los huevos, el tofu, el salmón y las nueces son excelentes alimentos para asegurarse de que satisface sus necesidades de triptófano y proporciona a su cuerpo suficiente material con el que trabajar para crear serotonina.

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Como la mayoría de la gente sabe, la serotonina se asocia a menudo con la felicidad y el buen humor. Pero en lugar de pensar en la serotonina como un estimulante del estado de ánimo, piense en ella como un regulador. La serotonina mantiene los sentimientos estables y debería prevenir cualquier fluctuación importante en la felicidad, razón por la cual la deficiencia de serotonina a menudo se asocia con la depresión. Pero la serotonina hace mucho más que regular el estado de ánimo. Algunas de sus otras funciones incluyen:

  • Sueño: la serotonina juega un papel importante en nuestros ciclos de sueño / vigilia. A diferencia de la hormona melatonina, que ayuda a conciliar el sueño por la noche, la serotonina ayuda a promover la vigilia por la mañana.
  • Digestión: como se mencionó anteriormente, la mayor parte de la serotonina en su cuerpo se encuentra en su estómago e intestinos, no en su cerebro (aunque envía señales al cerebro e impacta su función). Ayuda a regular los movimientos intestinales y otras funciones digestivas.
  • Curación de heridas: además del estómago, la serotonina se encuentra en las plaquetas sanguíneas. Cuando se lesiona, su cuerpo libera serotonina de las plaquetas sanguíneas para facilitar la coagulación de la sangre.

¿Qué es la dopamina?

Como la serotonina, la dopamina es un neurotransmisor importante. Está conectado con el 'centro de placer' del cerebro y puede conducir nuestro comportamiento hacia cosas que traen un pico a ese centro del cerebro. Pero, como la serotonina, la dopamina tiene muchas funciones más allá del placer y la felicidad. También juega un papel fundamental en el movimiento, incluida la enfermedad de Parkinson y sus temblores característicos. La dopamina responsable de controlar los patrones motores y relacionada con la enfermedad de Parkinson se encuentra en el área de la sustancia negra del cerebro.



Aún así, la mayoría de las personas están interesadas en la dopamina por su papel en el centro de placer y recompensa del cerebro. La dopamina se comenta a menudo en asociación con la adicción a las drogas porque puede impulsar el comportamiento hacia cosas que activarán los centros de placer del cerebro. Específicamente, la dopamina creada en el área tegmental ventral (VTA) del cerebro está asociada con recompensas. La dopamina se libera del VTA al resto del cerebro cuando una persona hace algo y recibe, o incluso simplemente espera, una 'recompensa' o placer. Este pico de dopamina luego motiva a la persona a continuar realizando este comportamiento que le trajo la recompensa. La dopamina ayuda a que los seres humanos realicen acciones necesarias, como beber agua y comer, pero también puede hacer que las personas actúen sobre comportamientos menos saludables, como atracones o consumo de drogas.

Las diferencias entre serotonina y dopamina

Como puede ver, la serotonina y la dopamina tienen diferentes propósitos en el cerebro. Ambos son neurotransmisores y funcionan como mensajeros entre las células cerebrales. Ambos también tienen asociaciones positivas, ya que la serotonina estabiliza el estado de ánimo y la dopamina da señales de recompensa. Pero sus funciones principales son bastante diferentes. La dopamina aporta sensaciones de placer y proporciona un impulso de felicidad basado en una determinada acción, mientras que la serotonina es más un estabilizador que un refuerzo. Las funciones no relacionadas con el estado de ánimo de la serotonina y la dopamina también difieren, ya que la dopamina controla principalmente el movimiento y la serotonina contribuye al sueño y la digestión.

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Otros neuroquímicos importantes

Hay algunos otros neuroquímicos que a menudo surgen cuando se habla de serotonina y dopamina. La oxitocina y las endorfinas son las otras sustancias químicas para 'sentirse bien' que juegan un papel en su vida diaria y su estado de ánimo.

Oxitocina: Oxitocina es tanto una hormona como un neurotransmisor. En la cultura popular, a menudo se la conoce como la 'hormona del amor' por su capacidad para generar sentimientos de intimidad. Se libera durante el orgasmo tanto para hombres como para mujeres y se asocia con la fidelidad en las relaciones. Otro nombre para la oxitocina es la 'hormona del abrazo', porque simplemente abrazar a alguien es una excelente manera de estimular el neurotransmisor. Es importante dentro de ciertos sentimientos distintos al romance. La oxitocina puede ayudar a facilitar lazos sociales fuertes en muchos entornos, incluso con amigos y compañeros de trabajo.

Endorfinas: Las endorfinas son otro miembro de la familia química del 'bienestar'. A diferencia de la serotonina y la dopamina, las endorfinas no son neurotransmisores, sino un neuroquímico que se une a los receptores del cerebro. La mayoría de las personas asocian las endorfinas con el ejercicio o la sensación de 'euforia del corredor' al completar su entrenamiento. Las endorfinas son similares a la morfina, ya que reducen la percepción del dolor y actúan como sedantes. Si no eres alguien a quien le guste hacer ejercicio, aún puedes obtener un impulso de endorfinas simplemente con una buena risa. Se sabe que la risa, o incluso la anticipación de la risa, envía un pico de endorfinas al cerebro.

Serotonina, dopamina y salud

Dadas las muchas funciones importantes de la serotonina y la dopamina, no es de extrañar que desempeñen un papel importante en la salud mental. Cuando ambos neurotransmisores funcionan como deberían, ayudan a alguien a sentirse equilibrado y feliz. Sin embargo, pueden surgir problemas cuando los niveles de serotonina y dopamina están desequilibrados.

Condiciones relacionadas con la serotonina

Cuando los niveles de serotonina están equilibrados, debería sentirse tranquilo, más feliz y más concentrado. Pero, los desequilibrios están asociados con una variedad de problemas de salud mental, sobre todo la depresión.

Es bien sabido que existe una relación entre la serotonina y depresión. Sin embargo, existe una falta de consenso sobre cómo se relacionan. Si bien la teoría común sigue siendo que los niveles bajos de serotonina son los que causan la depresión, ahora hay quienes creen que la depresión hace que bajen los niveles de serotonina. Aún así, todos están de acuerdo en que la serotonina y la depresión están relacionadas. Si está luchando contra la depresión, siempre es una buena idea hablar con un terapeuta.

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Además de la depresión, los niveles bajos de serotonina también se han asociado con el insomnio y la ansiedad. Los niveles adecuados de serotonina son muy importantes para dormir bien por la noche, y muchos suplementos naturales para dormir contienen precursores de serotonina para ayudar a facilitar este proceso.

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Medicamentos de serotonina

Los medicamentos de serotonina más utilizados son inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS. Los ISRS como Prozac, Lexapro y Zoloft se recetan comúnmente como antidepresivos. Los ISRS funcionan bloqueando la recaptación de serotonina en el cerebro para que haya más disponible para su uso. Este es un tratamiento eficaz porque muchas personas con depresión tienen niveles de serotonina en el cerebro más bajos de lo normal. Disponer de más serotonina puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la depresión. Además de la depresión, algunos ISRS se utilizan para tratar la ansiedad o incluso el insomnio (como la trazodona).

Los diferentes ISRS tienen una composición química algo diferente, por lo que si tiene efectos secundarios negativos de uno, es posible que pueda tomar otro. Un psiquiatra puede ayudarlo a encontrar la mejor combinación de medicamentos y dosis para su cuerpo.

Condiciones relacionadas con la dopamina

La dopamina afecta el movimiento y el comportamiento de uno. El aspecto más conocido de la dopamina es su papel en la adicción a las drogas. Como se mencionó anteriormente, la dopamina trabaja con el sistema de recompensa del cerebro para motivar a las personas a actuar de manera que les brinde un impulso de dopamina. Por supuesto, una forma de obtener un fuerte golpe de dopamina es el consumo de drogas. Las drogas como el alcohol y la cocaína, así como las sustancias menos intensas que algunas personas consumen a diario, como la cafeína y la nicotina, están relacionadas con la liberación de dopamina.

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Estas drogas aumentan la cantidad de dopamina en el cerebro, por lo que la persona se siente obligada a seguir consumiendo para sentir la misma recompensa por el comportamiento. La tolerancia a las drogas ocurre cuando el cerebro se acostumbra a este nivel elevado de dopamina, por lo que la persona tiene que usar más y más droga para sentir el mismo aumento de dopamina que cuando comenzó a usarla.

La deficiencia de dopamina está asociada con la enfermedad de Parkinson, ya que la dopamina juega un papel importante en el control del movimiento.

Medicamentos de dopamina

Los medicamentos de dopamina se dividen en una de dos categorías: agonistas o antagonistas. Los agonistas de la dopamina activan los receptores de dopamina para aumentar la cantidad de dopamina en el cerebro. Son útiles para tratar afecciones relacionadas con la deficiencia de dopamina, específicamente la enfermedad de Parkinson. También se usan para tratar el síndrome de piernas inquietas (SPI), ya que el mecanismo detrás de esta afección es similar al que causa los temblores en las personas con Parkinson. Los agonistas indirectos se pueden utilizar para tratar los trastornos por déficit de atención.

Por otro lado, los antagonistas de la dopamina bloquean los receptores de dopamina, de forma similar a como funciona un ISRS. La mayoría de estos medicamentos se utilizan como antipsicóticos para tratar afecciones como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.

La serotonina y la dopamina son solo dos de las muchas partes móviles que forman el cerebro. Comprender estos dos neurotransmisores y cómo afectan su estado de ánimo y su comportamiento a diario puede ayudarlo a acercarse un paso más a comprender el complejo sistema que es el cuerpo humano.

Buscando ayuda profesional

Mientras que las secciones anteriores discutieron cómo se pueden ajustar los niveles de serotonina y dopamina con medicamentos, la terapia también es una solución viable. En muchos casos, se utilizará junto con medicamentos para proporcionar resultados óptimos.

BetterHelp ofrece asesoramiento y terapia en línea a cualquier persona que pueda estar luchando contra la depresión, la ansiedad o cualquier tipo de trastorno mental, independientemente de si son causados ​​por un problema de neurotransmisores o no. Asegúrese de revisar algunas de las reseñas para ver cómo otras han se benefició del uso de los servicios de BetterHelp.

Reseñas de consejeros

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Conclusión

Con suerte, al leer este artículo, habrá obtenido una mejor comprensión de la serotonina y la dopamina y su función como neurotransmisores y cómo funcionan en el contexto de la medicación para tratar las afecciones de salud mental. Al comenzar el tratamiento lo antes posible, se pondrá en la mejor posición para superar todos y cada uno de sus obstáculos diarios.