Tratamientos que pueden conducir a la curación de la enfermedad de Alzheimer

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El Alzheimer es la forma más común de demencia y afecta al 60-80% de todos los pacientes con demencia. El término Alzheimer es un término general que se refiere a la pérdida de memoria y las capacidades de funcionamiento cognitivo. La pérdida es lo suficientemente sustancial como para interferir en la vida y las actividades diarias y, a menudo, puede afectar la seguridad y el bienestar de la persona con la enfermedad.



Si bien tener algunos problemas de memoria es una parte normal del envejecimiento, el Alzheimer no es normal aunque afecta principalmente a personas mayores de 65 años. El número total de personas que padecen Alzheimer en los Estados Unidos se acerca a los seis millones. Sin embargo, actualmente hay un aumento de pacientes menores de 65 años que desarrollan la enfermedad de Alzheimer. En la actualidad hay más de 200.000 personas menores de 65 años a las que se les ha diagnosticado la enfermedad. Cuando la enfermedad de Alzheimer afecta a una persona menor de 65 años, se denomina enfermedad de Alzheimer de inicio temprano o de inicio más joven.

Actualmente no existe cura para la enfermedad de Alzheimer a pesar de que es el 6thprincipal causa de muerte en Estados Unidos. Los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer se encuentran en ensayos clínicos que posiblemente podrían curar la enfermedad de Alzheimer, pero ahora solo hay cinco medicamentos disponibles y aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el tratamiento de la enfermedad. Los cinco medicamentos controlan los síntomas sin tratar la causa subyacente de la enfermedad.



Sin embargo, la investigación y el desarrollo deben centrarse en algo más que una cura. Muchos laboratorios de todo el mundo están desarrollando tecnologías y herramientas de diagnóstico para ayudar a detectar y tratar la enfermedad de Alzheimer en las etapas iniciales. Según www.alz.org, los tipos de tratamientos que se están probando actualmente podrían resultar en una reducción de casi ocho billones de dólares en costos médicos y de atención asociados con la enfermedad de Alzheimer. Solo este año, la enfermedad de Alzheimer le costará a los Estados Unidos cerca de 300 mil millones de dólares y en los próximos treinta años, cuando los millennials estén llegando a la edad de aparición típica de la enfermedad de Alzheimer, el costo será de más de un billón de dólares.

Nunca ha habido un momento más imperativo que ahora para financiar, desarrollar y enviar medicamentos para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer a través de ensayos con el fin de salvar vidas y encontrar una cura para la enfermedad de Alzheimer. ¿Existe ahora una cura para el Alzheimer? No. Pero con suerte, lo habrá pronto.

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

El Alzheimer es particularmente devastador porque es una enfermedad que progresa rápidamente y no tiene cura. Muchas personas con las últimas etapas de la enfermedad de Alzheimer tienen problemas para conversar, responder a su entorno de manera adecuada y estar presentes. La esperanza de vida de una persona con Alzheimer es de seis a ocho años después de que los síntomas progresan hasta el punto de notarse o afectar su vida diaria. Sin embargo, la supervivencia puede durar hasta veinte años en algunos casos.



La enfermedad de Alzheimer impide que las células cerebrales funcionen correctamente y los científicos creen que las placas y los ovillos, dos estructuras anormales que se observan en el cerebro de los pacientes con Alzheimer, son las culpables. Las placas son proteínas beta amiloides fragmentadas que se depositan en el cerebro. Los enredos son fibras de acumulación de tau retorcidas dentro de las células cerebrales.

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Los investigadores actualmente no conocen el papel exacto que juegan estas estructuras en la enfermedad de Alzheimer, pero la mayoría cree que las estructuras son vitales para la progresión de la enfermedad y pueden bloquear la comunicación entre las células nerviosas y los procesos disruptivos que el cerebro debe utilizar para el funcionamiento cognitivo adecuado.

Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

Actualmente hay cinco medicamentos diferentes que se incluyen en dos tipos de medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el tratamiento de la pérdida de memoria.

Inhibidores de colinesterasa -Estos medicamentos tratan los síntomas de la enfermedad de Alzheimer relacionados con la pérdida de memoria, el lenguaje y la comunicación, el juicio, el pensamiento y el procesamiento. Estos inhibidores evitan que la acetilcolina se descomponga, que es un mensajero químico importante que respalda la capacidad de aprender y recordar. Estos medicamentos pueden retrasar los síntomas o evitar que empeoren durante un breve período de tiempo. Hay tres medicamentos aprobados y recetados para la inhibición de la colinesterasa:

  • Donepezilo (Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Galantamina (Razadyne)

Memantina (Namenda)es un medicamento que se usa para tratar las progresiones moderadas a graves de la enfermedad de Alzheimer y puede mejorar la memoria, el lenguaje y las habilidades comunicativas, la capacidad de atención y el procesamiento simple de tareas. Este medicamento para la enfermedad de Alzheimer se usa en combinación con un inhibidor de la colinesterasa en la mayoría de los casos y se usa para regular los niveles químicos de glutamato, pero tiene efectos secundarios como dolores de cabeza, mareos, confusión y estreñimiento. El quinto medicamento disponible para tratar la enfermedad de Alzheimer es una pastilla que combina memantina y donepezil.

Un nuevo medicamento para la enfermedad de Alzheimer comenzó a desarrollarse en 2016 y se encuentra en ensayos clínicos con una empresa llamada Biogen. El fármaco Biogen para la enfermedad de Alzheimer se llama aducanumab y es capaz de eliminar el beta amiloide, la acumulación de placa en el cerebro que causa los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Los ensayos clínicos en 2016 mostraron que los pacientes que recibieron altas dosis del medicamento para la enfermedad de Alzheimer vieron cómo su amiloide se redujo enormemente en comparación con los que recibieron una dosis más baja o una dosis de placebo.



El medicamento Biogen para la enfermedad de Alzheimer es el primero en ser desarrollado que trata la posible causa de la enfermedad de Alzheimer en lugar de solo los síntomas. Los inhibidores de la colinesterasa y la memantina solo pueden mejorar los síntomas durante 12 a 18 meses, mientras que este medicamento podría eventualmente curar la enfermedad de Alzheimer. Las personas que tienen un riesgo elevado de desarrollar Alzheimer podrían ser tratadas con Aducanumab antes de que comiencen los síntomas, lo que podría evitar que la enfermedad se desarrolle.

Tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

Los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer a menudo no son suficientes para tratar la enfermedad. Otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer, como ansiedad, depresión e irritabilidad, deben tratarse de otras formas. En etapas posteriores de la enfermedad de Alzheimer, estos síntomas pueden aumentar drásticamente para incluir ira, hostilidad, agitación, agresión, arrebatos físicos o verbales, alucinaciones, delirios e inquietud que provocan alteraciones del sueño.

Por lo general, se sugieren en primer lugar enfoques no farmacológicos para tratar estos síntomas de la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de estos tratamientos son para el cuidador con el fin de ayudarlo a administrar el cuidado del paciente y mantener su vida en el hogar lo más armoniosa posible tanto para el paciente como para el cuidador.

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  • No tome el comportamiento del paciente como algo personal
  • Intente evitar los desencadenantes del comportamiento, como cambios en la rutina.
  • Permita que el paciente descanse lo suficiente
  • Evite discusiones o eventos de confrontación
  • Mantenga un ambiente tranquilo y relajante
  • Proporcionar un objeto de seguridad, muchas personas mayores con Alzheimer disfrutan de un muñeco o peluche, manta o determinada prenda de vestir.

Cuando los enfoques no farmacológicos no ayudan a los pacientes y sus familiares a afrontar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, los médicos pueden recetar ansiolíticos, antidepresivos o antipsicóticos y medicamentos para dormir. Los medicamentos comúnmente recetados para los síntomas conductuales de la enfermedad de Alzheimer incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Aripiprazol (Abilify)
  • Ziprasidona (Geodon)
  • Olanzapina (Zyprexa)
  • Clozapina (Clozaril)
  • Risperidona (Risperdal)
  • Haloperidol (Haldol)
  • Quetiapina (Seroquel)
  • Lorazepam (Ativan)
  • Oxazepam (serax)
  • Citalopram (celexa)
  • Trazodona (Desyrel)
  • Paroxeína (Paxil)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Sertralina (Zoloft)

Los fármacos antipsicóticos pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y muerte súbita en pacientes ancianos con demencia. Estos tipos de medicamentos deben tomarse con extrema precaución y están etiquetados con una advertencia de recuadro negro para recordar a los pacientes que no están aprobados por la FDA para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer o la demencia, sino para las enfermedades mentales psicóticas.

Tratamiento alternativo para la enfermedad de Alzheimer

Hay algunas terapias alternativas que se utilizan y se están explorando para el tratamiento y la prevención de la enfermedad de Alzheimer. Estos remedios a base de hierbas son alimentos que a menudo se promocionan como capaces de mejorar la memoria o la función cognitiva y prevenir enfermedades relacionadas con la demencia.

Es importante que los pacientes recuerden que los tratamientos alternativos no están aprobados por la FDA como tratamientos para la enfermedad de Alzheimer o la demencia y solo están aprobados como suplementos dietéticos, ya que no se requiere que se pruebe su eficacia para poder usarse como suplemento. Puede valer la pena investigar más a fondo algunos de los siguientes remedios a base de hierbas para las personas que desean un enfoque más natural del funcionamiento cognitivo:

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  • Aceite de coco
  • Ácido caprílico
  • Calcio de coral
  • Gingko biloba
  • Ácidos grasos omega 3
  • Coenzima Q10
  • Huperzina A
  • Tramiprosato
  • Fosfatidilserina

Es importante tener en cuenta que ninguno de estos suplementos debe usarse o tomarse sin comunicárselo a su médico. Estos suplementos no están aprobados como tratamiento o medicamento para el Alzheimer.

El futuro de los avances del Alzheimer

Los avances de la enfermedad de Alzheimer se basan en el desarrollo de medicamentos para prevenir y curar la enfermedad de Alzheimer. Una organización, Alzheimer's Drug Discovery Foundation, ADDF, tiene la misión de acelerar la investigación y el descubrimiento del tratamiento y la medicación del Alzheimer.

Esta fundación es la única organización benéfica con el único propósito de descubrir y promover el tratamiento para los pacientes con Alzheimer. El ADDF está trabajando actualmente en varios medicamentos diferentes para la neuroprotección, proteínas mal plegadas, neuroinflamación, epigenética, biomarcadores y más. Todos estos medicamentos podrían ayudar a detener y, con suerte, revertir los signos de la enfermedad de Alzheimer.

Aducanumab tiene la mayor probabilidad de superar los ensayos clínicos y comenzar el tratamiento del paciente; sin embargo, hay algunos otros medicamentos para la enfermedad de Alzheimer que también se encuentran en la fase de ensayos clínicos o que actualmente se están investigando y se está realizando una recaudación de fondos.

  • JNJ-54861911 es un fármaco en investigación para dirigirse a la beta-secretasa, una enzima que ayuda a crear beta-amiloide. Las terapias que utilizan bloqueadores de beta-secretasa pueden detener el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer al destruir las enzimas beta-secretasa.
  • AADvac1 es una vacuna que se está buscando y que podría obligar al sistema inmunológico a atacar la proteína tau anormal. Las proteínas tau son un componente principal en la formación de ovillos. Los investigadores esperan que los ensayos se completen en febrero de 2019.
  • La pimavanserina es un fármaco en fase de investigación que puede reducir los síntomas de la psicosis provocada por la demencia. Se espera que este medicamento finalice los ensayos clínicos en el otoño de 2020.

Si sufre pérdida de memoria o signos de demencia, comience su viaje hacia el tratamiento con consejeros certificados. La pérdida de memoria y otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer también pueden ser síntomas de depresión, ansiedad, estrés y otros factores mentales o emocionales.