El cortisol 'químico del estrés': efectos a corto y largo plazo en el cuerpo humano

Casi todo el mundo ha oído hablar de la hormona, o 'sustancia química del estrés', conocida como cortisol. A menudo se considera algo malo debido a que es uno de los principales químicos desencadenados por experimentar estrés, pero esta hormona tiene muchas otras funciones y hace mucho más que simplemente desencadenar los instintos de 'lucha o huida' de una persona.

¿Qué es el cortisol?

Las glándulas suprarrenales del cuerpo humano pueden parecer estrictamente responsables de producir adrenalina, pero producen numerosas hormonas diferentes para regular la presión arterial, el equilibrio de electrolitos, el metabolismo y la supresión del sistema inmunológico. Una de las hormonas producidas por estas dos glándulas es la sustancia química conocida como cortisol.





Fuente: rawpixel.com

La mayoría de las células dentro del cuerpo de una persona contienen receptores de cortisol y, debido a esto, el cortisol juega un papel importante en muchas funciones diferentes. El cortisol es responsable de regular el metabolismo de una persona, sus niveles de azúcar en sangre y su presión arterial. También contribuye a la formación de la memoria en las personas y ayuda al desarrollo fetal en el caso de las mujeres embarazadas. El cortisol también es capaz de reducir la inflamación dentro del cuerpo, por lo tanto, los corticosteroides, la hidrocortisona y otros medicamentos similares que contienen cortisona (una sustancia química muy relacionada con el cortisol) se utilizan para el tratamiento de ciertas lesiones y afecciones inflamatorias.



¿Qué desencadena la liberación de cortisol en el cuerpo?

La mayoría de la gente sabe que los incidentes de estrés pueden hacer que el cuerpo produzca cortisol, pero también existen otros factores en la vida diaria de una persona que pueden aumentar los niveles de cortisol en el cuerpo.

Se ha demostrado que la falta de sueño adecuado, o las personas que duermen durante el día en lugar de por la noche, tienen niveles más altos de cortisol en comparación con aquellos que reciben una cantidad adecuada de sueño por la noche o tienen horarios de sueño más regulares. Como era de esperar, es probable que aquellos que sufren de insomnio o se despiertan con frecuencia durante la noche tengan niveles elevados de cortisol, y esto generalmente puede durar alrededor de 24 horas dependiendo de si eventualmente pueden volver a tener hábitos de sueño más saludables, o puede continuar si su el insomnio persiste.

psychiatre vs psychologue



Fuente: pexels.com

Si bien el ejercicio puede producir una cantidad saludable de cortisol en el cuerpo para quienes lo practican con regularidad y están en forma, incluso cantidades más pequeñas de ejercicio (independientemente de la intensidad) pueden causar niveles elevados de cortisol en aquellos que están fuera de forma, menos saludables, o lidiar con la obesidad. Sin embargo, para aquellos que se apegan a un régimen razonable y sus cuerpos finalmente se adaptan al nivel de actividad en el que están participando, estos niveles eventualmente se nivelarán y caerán en rangos más saludables y normales para la liberación.

Además de las situaciones estresantes en general, el estrés autoimpuesto también puede desencadenar la liberación de mayores cantidades de cortisol en un individuo. También se ha demostrado que tener una mentalidad negativa o lidiar con emociones como la culpa, la vergüenza o la insuficiencia tiene un impacto significativo en los niveles de cortisol. El estrés no siempre tiene que ser un factor externo para afectar la mente y el cuerpo de una persona.



Los hábitos alimentarios poco saludables también son un factor que contribuye al aumento de los niveles de cortisol. El consumo de cantidades excesivas de azúcar puede hacer que se libere una cantidad no saludable de cortisol en el cuerpo, especialmente para aquellos que ya están luchando contra la obesidad. Sin embargo, por extraño que parezca, el azúcar también puede ayudar a reducir los niveles de cortisol en una persona cuando se consume en respuesta a estímulos estresantes. A menudo, esta es la razón por la que nos sentimos reconfortados por el 'estrés de comer' algunos dulces; Sin embargo, el consumo excesivo durante un período prolongado puede ser muy perjudicial para la salud en general. En una nota dietética, la deshidratación también se ha relacionado con un aumento de los niveles de cortisol.

¿Cómo afecta el cortisol a la mente?

Las concentraciones altas o los niveles elevados prolongados de cortisol pueden tener algunos efectos bastante desagradables en la mente y la salud mental de una persona. La exposición constante o intensa puede contribuir al desarrollo o empeoramiento de afecciones como ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. Cuando el cuerpo no puede 'restablecerse' después de un período de estrés intenso, y la liberación excesiva de cortisol mantiene un estado continuo de angustia en un individuo, esto puede conducir específicamente al desarrollo de depresión en aquellos que ya pueden ser susceptibles a padecer trastornos mentales. enfermedad u otros problemas de salud mental. Niveles poco saludables de cortisol pueden alterar el ADN de una persona y ponerla en un riesgo significativamente mayor de problemas psicológicos con el tiempo.



Fuente: rawpixel.com



Los niveles elevados de cortisol durante un período prolongado también pueden causar cambios físicos en el cerebro. Se ha demostrado que el estrés crónico causa cambios físicos en el cerebro y en su funcionamiento, lo que lleva a una respuesta hiperactiva y constante de `` lucha o huida '' junto con efectos físicos que conducen a una disminución de la capacidad de aprendizaje y la retención de la memoria. También se ha demostrado en pruebas de laboratorio con ratas que el cortisol daña y mata las células cerebrales, provoca el envejecimiento prematuro del cerebro y reduce la velocidad a la que el cerebro puede producir células nuevas y sanas. Todos estos factores contribuyen a la ansiedad, trastornos neurodegenerativos, depresión, problemas cognitivos, confusión mental y problemas de memoria.

¿Cómo afecta el cortisol al cuerpo?

El cortisol juega un papel importante en muchas de las funciones del cuerpo de una persona. Algunos de estos incluyen regular la presión arterial, aumentar el azúcar en la sangre cuando sea necesario, regular su ciclo de sueño y vigilia, reducir la inflamación, restaurar el equilibrio después de una respuesta de lucha o huida, proporcionar energía cuando se enfrenta una situación estresante (y permitir que uno piense y procese las cosas más claramente) y controlar cómo el cuerpo procesa y usa las proteínas, grasas y carbohidratos.



Los efectos de la liberación de cortisol cuando se experimenta eustress, o 'estrés positivo', pueden tener efectos positivos en el cuerpo, como mejorar el rendimiento físico y mental, proporcionar equilibrio emocional y pensamiento racional, aumentar los sentimientos de motivación y permitir que una persona concentre su energía. afirmativamente. Esto puede ser una reacción a algo como recibir un ascenso en el trabajo o adquirir un nuevo trabajo, tomar clases y avanzar en la educación, aprender una nueva habilidad o pasatiempo, o casarse y tener hijos. Estos son factores estresantes positivos y señalarán la misma respuesta de 'estrés' dentro del cuerpo, pero los efectos son a corto plazo y, a menudo, beneficiosos.

Cuando hay demasiado cortisol presente o ocurre en un contexto negativo, puede presentar varios problemas. Los niveles altos de cortisol o durante un período más prolongado pueden provocar efectos como problemas digestivos, problemas de concentración, deterioro de la memoria, dolores de cabeza, enfermedades cardíacas, depresión, ansiedad, problemas para dormir e incluso aumento de peso. Para las mujeres, los niveles altos de cortisol también pueden tener efectos sobre su ciclo menstrual y libido. En casos severos, la sobreproducción de cortisol puede conducir a una condición conocida como 'síndrome de Cushing'.

Condiciones de salud relacionadas con el cortisol

Hay dos condiciones de salud principales relacionadas con la hormona cortisol; una es causada por demasiada hormona y la otra es causada por niveles de cortisol demasiado bajos.

Síndrome de Cushing

síndrome de Cushing, o enfermedad de Cushing, es una afección causada por niveles altos y prolongados de cortisol en el cuerpo. Algunos de los signos y síntomas de una persona con Cushing o niveles altos de cortisol pueden presentar una piel que comienza a presentar moretones con facilidad y un aumento o la aparición repentina de acné. También hay un aumento de peso significativo, especialmente en la cara y la sección media, y las personas con esta afección también pueden desarrollar una `` joroba '' en la espalda debido a los depósitos inusuales de tejido graso que se desarrollan entre los omóplatos y la zona superior de la espalda. Alguien con síndrome de Cushing también desarrollará estrías debido al adelgazamiento de la piel y probablemente también notará una cicatrización lenta y deteriorada de cualquier corte, herida o picadura de insecto, y también tendrá problemas con las infecciones.

Fuente: pxhere.com

Los hombres con esta afección pueden experimentar pérdida de la libido, problemas con la disfunción eréctil y disminución de la fertilidad. Es probable que las mujeres noten un cambio en su ciclo menstrual, y sus períodos se vuelven irregulares o desaparecen por completo. También es común que las mujeres con enfermedad de Cushing desarrollen un vello corporal más grueso y notorio e incluso vello facial. Los niños pueden experimentar un crecimiento deficiente y lento como resultado de niveles crónicamente altos de cortisol.

Además de los síntomas primarios de esta enfermedad, los afectados también pueden experimentar fatiga, dolores de cabeza, problemas con la regulación emocional, debilidad muscular, irritabilidad, depresión, ansiedad, problemas con la presión arterial alta (ya sea nueva o empeorada), aumento de la piel. pigmentación (oscurecimiento), problemas relacionados con las capacidades cognitivas y pérdida ósea que luego pueden contribuir a fracturas y otras lesiones relacionadas con los huesos.

La enfermedad de Cushing puede ser causada por el propio cuerpo que produce en exceso cortisol debido al estrés u otros factores de salud que causan estos efectos, pero también puede ser provocada por el uso excesivo o la dosis incorrecta de corticosteroides utilizados en el tratamiento de muchas otras afecciones de salud. Cuando el propio cuerpo produce en exceso cortisol, esto puede ser causado por tumores en la glándula pituitaria, enfermedad primaria de la glándula suprarrenal, tumores en las glándulas endocrinas y tumores secretores de ACTH. En las mujeres, el factor más común de aumento de los niveles de cortisol se debe a los estrógenos, especialmente en los casos de embarazo.

Si no se trata, esta afección puede causar problemas de salud secundarios, como presión arterial alta (hipertensión), diabetes tipo 2, pérdida de masa muscular y fuerza muscular, infecciones extrañas y frecuentes dentro del cuerpo y osteoporosis (pérdida de masa ósea).

La enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison, por otro lado, es una condición que ocurre cuando el cuerpo es incapaz de producir la cantidad adecuada de cortisol y estos niveles bajan demasiado. Esto a menudo ocurre durante meses o más y no se detecta hasta que los síntomas se vuelven lo suficientemente graves como para buscar ayuda médica.

Algunos de los síntomas de un nivel de cortisol excesivamente bajo en un individuo son presión arterial baja (que puede provocar desmayos), fatiga extrema, síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas, vómitos, depresión, irritabilidad, dolor en el abdomen, dolor en los músculos y en las articulaciones, disminución del apetito y pérdida de peso, pérdida del vello corporal, niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia) e hiperpigmentación (oscurecimiento de la piel). Las mujeres también pueden experimentar una disminución de la libido y una función sexual deteriorada.

Fuente: pixabay.com

Si todos los síntomas parecen surgir repentinamente o volverse severos, la enfermedad de Addison puede causar insuficiencia suprarrenal aguda y poner en peligro la vida. Los signos que apuntan a la necesidad de atención médica inmediata con respecto a esta afección son confusión, debilidad extrema, dolor en las piernas o la espalda baja, delirio o disminución de la conciencia y dolores abdominales severos junto con síntomas digestivos que contribuirían a la deshidratación (como vómitos o diarrea). Si no se tratan de inmediato, estos síntomas graves pueden provocar un shock e incluso la muerte.

La insuficiencia suprarrenal es el factor clave asociado con la enfermedad de Addison, y esto a menudo ocurre debido a un trastorno que afecta las glándulas suprarrenales, daño a las glándulas o la secreción disminuida y alterada de ACTH por la glándula pituitaria del individuo afectado.

Tratamiento

Para aquellos con niveles de estrés elevados habitualmente, existen varias formas de reducir el estrés y reducir los niveles de cortisol. A veces, esto puede implicar simplemente cambios en el estilo de vida, como descansar lo suficiente, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad. Los ejercicios de meditación y relajación son muy efectivos para reducir el estrés a corto plazo y ayudar a una persona a volver a sentirse normal antes. Para otras personas con preocupaciones más importantes que causan estrés, es posible que deban hacer cambios más importantes, como cambiar de trabajo, alejarse de una relación poco saludable o buscar ayuda profesional para ayudarlos a superar algunos de los factores estresantes presentes en sus vidas que pueden no siempre son una solución rápida por sí mismos. Una persona también puede ayudar a reducir sus niveles de estrés al dedicarse al cuidado personal, tomarse el tiempo para ayudar a otros, cuidar a sus mascotas o tomar suplementos a base de hierbas como aceite de pescado o ashwagandha.

En casos severos como el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison, será necesario un tratamiento e intervención médicos para devolver el cuerpo a un estado más saludable. Aquellos con la enfermedad de Cushing y niveles excesivamente altos de cortisol probablemente tendrán que reducir la cantidad de corticosteroides usados ​​en el tratamiento de cualquiera de sus otras condiciones de salud, usar medicamentos recetados para reducir y regular la cantidad de cortisol en el cuerpo, someterse a cirugía si un el tumor es una causa que contribuye a su condición, o incluso reciben radiación si no pueden someterse a un procedimiento quirúrgico para corregir el daño causado por cualquier posible tumor en las glándulas afectadas.

Fuente: rawpixel.com

Aquellos con la enfermedad de Addison no tienen otra opción que ser tratados con medicamentos para corregir los niveles bajos de cortisol dentro de su cuerpo. Los corticosteroides orales son la forma principal de reemplazo hormonal que se usa en estos casos y se dosifican de manera que imiten los niveles de producción natural del cuerpo a lo largo del día. También necesitarán sal adicional en su dieta para evitar la deshidratación y un empeoramiento de los síntomas.

También se recomienda que los pacientes con enfermedad de Addison tomen medidas preventivas y precauciones adicionales en su vida diaria, como llevar siempre un brazalete de alerta médica y una tarjeta de alerta médica, y llevar consigo un kit de inyección de glucocorticoides en todo momento en caso de una emergencia. y llevar medicamentos adicionales con ellos solo para estar seguro.

Más información

Si se encuentra sometido a mucho estrés o siente que algunos de los síntomas o condiciones anteriores pueden estar relacionados con sus preocupaciones de salud actuales, no dude en comunicarse con un médico de confianza para que lo revise o comunicarse con uno de los capacitados profesional en los recursos de terapia en línea de BetterHelp para recibir más información sobre los próximos pasos o cómo manejar mejor el estrés o el diagnóstico de una condición de salud grave.