Crecimiento postraumático: ¿es realmente posible cambiar para mejor después de un trauma?

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El crecimiento postraumático es un tema relativamente nuevo para el campo de la psicología. Sin embargo, la idea ha existido durante mucho tiempo y parece estar ganando popularidad. Desde fuentes que van desde las antiguas tradiciones religiosas y la mitología hasta la psicología popular y los gurús espirituales de la Nueva Era, a menudo escuchamos que podemos convertirnos en mejores personas a través del sufrimiento. ¿Lo que no nos mata nos hace más fuertes? ¿O nos daña más allá de la reparación, dejándonos marchitar lentamente hasta que finalmente morimos por algo completamente diferente? Resulta que la respuesta es diferente para diferentes personas.



¿Qué es el crecimiento postraumático?

El concepto de crecimiento postraumático ha captado la atención de psicólogos investigadores, terapeutas individuales y celebridades interesadas en la psicología positiva. Antes de 1980, la opinión de la mayoría de los psicólogos era que cualquier idea de cambios positivos derivados de la tragedia eran simplemente mecanismos de defensa o delirios. Ahora, sin embargo, los psicólogos están desarrollando una nueva actitud hacia este fenómeno, aclamándolo como una forma saludable de lidiar con el trauma. Entonces, ¿qué es el crecimiento postraumático? Una breve definición puede aclararlo.

Definición de crecimiento postraumático

El Grupo de Investigación de Crecimiento Postraumático de la Universidad de Carolina del Norte-Charlotte, donde se acuñó el término, define el crecimiento postraumático como 'Un cambio positivo experimentado como resultado de la lucha con una crisis vital importante o un evento traumático'.



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Crecimiento postraumático frente a resiliencia

La gente a menudo equipara erróneamente el crecimiento postraumático con la resiliencia, pero esta definición no es válida. La resiliencia significa que regresa a la normalidad después de una crisis. El crecimiento postraumático va más allá de la capacidad de recuperación. En lugar de volver a lo que es normal para ti, alcanzas un nivel aún más alto de sabiduría y compasión de lo que era normal para ti antes.



Preguntas frecuentes sobre el crecimiento postraumático

P: ¿Todos experimentan un crecimiento postraumático?
R: No. Según los estudios realizados hasta ahora, algunas personas pierden terreno en el desarrollo mientras que otras ganan terreno.

P: ¿Los psicólogos están diciendo que el trauma puede ser algo bueno?
R: ¡No, definitivamente no! El trauma no es bueno. Siempre debe evitar el trauma siempre que pueda. Puede ser perjudicial para usted de muchas maneras y podría o no llevarlo a crecer como persona. Los riesgos son demasiado grandes y los beneficios inciertos en cada caso individual. Aunque el trauma no es algo bueno, puede usarlo como un trampolín para aprovechar su fuerza interior.



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P: Si tengo un crecimiento postraumático, ¿significa que no sufriré un trauma?
R: PTG no evita que sienta el dolor del trauma. De hecho, la investigación ha demostrado que las personas que se revuelcan en su miseria por un tiempo, reflexionando sobre lo que significa la tragedia y sintiéndose miserables por ello, tienen más probabilidades de superar el trauma que aquellas que no se permiten experimentar los sentimientos dolorosos que les traen por el trauma completamente.



Áreas de crecimiento en PTG

Entonces, ¿de qué tipo de crecimiento estamos hablando? Los investigadores han identificado cinco áreas diferentes de mejora que las personas pueden experimentar después de un trauma.

Mayor aprecio por la vida



Aquellos que experimentan un crecimiento postraumático pueden volverse más conscientes del valor de sus propias vidas y de la vida en general. Sienten esta apreciación como una emoción. Muchos también muestran su aprecio por la vida retribuyendo a su comunidad local o global.

Una mayor apreciación de la vida puede significar experimentar una mayor alegría en los pequeños placeres y también en la vida cotidiana. Es posible que pasen más tiempo apreciando la naturaleza o realizando actividades que los hagan felices. Su apreciación de la vida puede manifestarse con mayor interés en el mundo que los rodea. También puede aumentar su motivación para hacer del mundo un lugar mejor.



Mejores relaciones con los demás

Algunas personas que experimentan un crecimiento postraumático desarrollan relaciones más satisfactorias con sus seres queridos. También pueden volverse más socialmente activos y sociables. A menudo valoran más sus relaciones, por lo que, naturalmente, quieren hacer todo lo posible para mantener y mejorar esas relaciones. La sabiduría que han adquirido a través de la experiencia traumática les da una mayor capacidad para tomar mejores decisiones sobre cómo interactuar con los demás.

Viendo nuevas posibilidades

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Las personas que han logrado crecer después de pasar por un evento traumático a menudo se vuelven más conscientes de las oportunidades inherentes en cada nueva experiencia que encuentran más adelante. Debido a que han vivido algo terrible y lo han sobrevivido, ven lo que tienen por delante con mayor facilidad, con la mente despejada por la desesperación. Luego, continúan buscando el camino más alto entre esas opciones.

Ganando fuerza personal

Si se pregunta si la afirmación de Nietzsche de que 'lo que no nos mata nos hace más fuertes' es cierta, la respuesta es sí, pero solo para aquellos que experimentan un crecimiento postraumático. Mientras que otros se vuelven emocionalmente más débiles después del trauma, aquellos que pueden crecer después del trauma pueden experimentar ese crecimiento como una ganancia en poder y fuerza personal.

Cambio espiritual

¿Ha notado alguna vez que muchas personas 'encuentran a Dios' o cambian de una religión a otra después de una crisis personal? Algunas personas pueden volverse más activas en su comunidad religiosa actual o embarcarse en una nueva búsqueda espiritual. Aún así, otros pueden dejar la religión formal por completo para embarcarse en su viaje espiritual único. Estos cambios generalmente provienen de una profunda sensación de que hay algo bueno en el mundo que no se puede explicar fácilmente. Este es su poder superior y desean conectarse con él de una manera más profunda que antes.

Medición del crecimiento postraumático

Los investigadores que estudian el crecimiento postraumático deben poder identificar las señales de que ha sucedido. El Inventario de Crecimiento Postraumático y otras pruebas psicológicas pueden proporcionarles esta información. Para estas pruebas, se determina el trauma que puede o no haber desencadenado un cambio positivo. Luego, se evalúa a los sujetos sobre sus cambios en las cinco áreas de crecimiento enumeradas anteriormente. Luego, los científicos estudian los resultados de estas pruebas, comparando otros factores que son diferentes o iguales para las personas que han crecido o no a través de su trauma.

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¿Puedo lograr el crecimiento a través del trauma?

Algunas personas tienen más probabilidades de experimentar PTG que otras. Si pertenece a alguno de los siguientes grupos, el crecimiento postraumático puede resultarle fácil. Sin embargo, eso no significa que las personas que no pertenecen a estos grupos no puedan tener un crecimiento postraumático.

Los investigadores han descubierto que dos tipos de personas tienen más probabilidades de tener un crecimiento personal después de un trauma. Se trata de personas extrovertidas y más abiertas a nuevas experiencias. El PTG pasado también puede conducir a un PTG futuro para algunas personas.

Un científico que ha estudiado el crecimiento postraumático también encuentra que aquellos que han crecido después de un trauma antes suelen crecer más fácilmente a través de traumas adicionales que les suceden más tarde. Ciertamente, esa no es razón para buscar un trauma. Sin embargo, saber que su experiencia puede ayudarlo más adelante puede ser reconfortante.

¿Tengo el poder de elegir el crecimiento postraumático?

La pregunta más natural después de aprender sobre el crecimiento postraumático es '¿Puedo hacer que esto suceda cuando tengo un trauma en mi propia vida?' El crecimiento postraumático es todavía un tema relativamente nuevo en psicología. Quedan dudas sobre cuánto control tiene sobre si prospera o flaquea después de un evento traumático.

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Es posible que abordar sus desafíos emocionales antes de que ocurra el trauma pueda ayudarlo a prepararse para el crecimiento. Puede trabajar en sus habilidades sociales para que las conexiones con los demás sean más naturales para usted. Además, puede trabajar en las habilidades de comunicación para facilitar la construcción de relaciones más saludables. A medida que enfrente y trabaje en cualquier desafío de salud mental que pueda tener, puede volverse mentalmente más fuerte incluso sin pasar por una experiencia traumática.

Sin embargo, ¿qué puede hacer si el trauma ya le ha sucedido? ¿Es demasiado tarde para tener algún control sobre el resultado? Esa pregunta aún se está debatiendo. Aún así, es lógico que tenga más probabilidades de tener PTG si elige una actitud de voluntad para crecer y buscar ayuda de alguien capacitado para trabajar con personas que han experimentado un trauma.

Si bien no puede forzar la PTG, un consejero puede facilitar el crecimiento postraumático. Los consejeros autorizados en BetterHelp.com están disponibles para ayudarlo a mejorar su salud mental en general o trabajar para lograr un crecimiento postraumático después de una crisis. El costo es muy asequible y la terapia en línea es una manera increíblemente conveniente de solucionar sus problemas. Puedes hacerlo donde y cuando quieras.

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Los investigadores todavía tienen mucho que aprender sobre la PTG, pero no es demasiado pronto para poner en práctica lo que ya sabemos. Con el consejero adecuado para usted, puede recuperarse de un trauma grave a través del proceso terapéutico. Es posible que no tenga un control total sobre si crece emocionalmente después del trauma, pero puede hacer lo que pueda. Puedes elegir buscar el camino más alto entre los caminos que tienes delante. Para las personas que han experimentado un trauma, el primer paso de esa mejor manera es decidir que hará todo lo posible para que la PTG le suceda. ¿Y el segundo paso? Es encontrar una guía que lo guíe a lo largo de su viaje.