¿Quién es Steven Hayes y cuál fue su impacto en la psicología?

Imagínese ser un profesor asistente consumado y bien educado en medio de un debate intenso en su universidad. Abre la boca para contribuir, pero no puede hablar. De hecho, su corazón está acelerado, no puede respirar y casi parece como si tuviera un ataque cardíaco. Aprende que es un ataque de pánico, pero comienzan a suceder con más frecuencia, lo que lo obliga a retirarse de la vida que ama y de la enseñanza que es una gran parte de su vida.



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Este era Steven Hayes, Ph.D. vida a los 29. Había desarrollado un trastorno de ansiedad en toda regla, y los siguientes dos años de su vida fueron extremadamente dolorosos, pero también lo ayudaron a aprovechar su capacitación y habilidades para encontrar una solución que se adaptara a sus necesidades. Como parte del proceso, trató de replantear sus creencias fundamentales de acuerdo con la terapia cognitivo-conductual, pero sus ataques de pánico no disminuyeron. De hecho, descubrió que estaban empeorando. No quería darse por vencido y esconderse del mundo.

Su determinación por recuperar su vida lo llevó a hacer una contribución duradera a la psicología, aunque es una que se considera controvertida en los debates entre la terapia cognitiva y las terapias conductuales.



Hayes encuentra alternativas que conducen a una nueva terapia

Mientras Steven Hayes buscaba una solución para abordar su trastorno de pánico, se alejó de las opciones más tradicionales y comenzó a explorar alternativas. Estos incluyeron la combinación de prácticas de sus días universitarios de la Nueva Era con el conocimiento científico y la investigación. El resultado fue su desarrollo del modelo que subyace a la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT).

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Con este modelo, pudo eliminar sus ataques de pánico, pero también estaba claro que estaba en algo que podría resultar útil para tratar otros problemas de salud mental. Su laboratorio se convirtió en un centro de investigación sobre cómo las reglas afectan el comportamiento, sobre la flexibilidad psicológica y los efectos de la resolución de problemas verbales. Esta investigación adicional condujo a la Teoría del Marco Relacional (RFT), una explicación del lenguaje.

Su trabajo le dio al mundo de la psicología ACT, que se modificó para centrarse en cómo reducir el impacto de varios pensamientos, en lugar de eliminar los pensamientos en sí mismos o independientemente de su contenido.



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En el libro,Sal de tu mente y entra en tu vida, Hayes resume su investigación y métodos para el profano. Ese libro también lo puso al frente y al centro de los debates sobre las mejores prácticas para el tratamiento de los trastornos de ansiedad. A medida que pasaba el tiempo, Hayes descubrió que su modelo sólido basado en la investigación podía aplicarse a una variedad de problemas de salud y bienestar, lo que lo hacía beneficioso más allá del trastorno de ansiedad en el que se centró originalmente.



¿Qué implica ACT?

Para los terapeutas que emplean ACT, es importante enfatizar que el desapego de los pensamientos negativos y las creencias poderosas proviene del empleo de prácticas de atención plena. El resultado es que, si bien estos pensamientos y creencias no se eliminan, pueden controlarse, incluso cuando vuelven a ocurrir.

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El enfoque de la terapia es identificar y comprometerse con los valores personales y encontrar formas de vivir de acuerdo con ellos. Algunos de los métodos utilizados por los terapeutas de ACT podrían ser escribir epitafios, definir su futuro y calificar cómo sus acciones reflejan sus valores. De muchas maneras, el terapeuta se convierte en un entrenador, ayudándote a guiarte a través de los diferentes aspectos de este modelo para que puedas crear un cambio en tu vida.

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Esta intervención psicológica de base empírica con sus estrategias de aceptación y atención plena se combinan con estrategias de compromiso y cambio de comportamiento. Lo que lo hace único es que ACT ilumina cómo el lenguaje puede enredarnos en intentos de librar la guerra con nuestra vida interior.

Desglose de Hayes del modelo ACT

El modelo ACT se basa en el contextualismo funcional como filosofía y RFT como teoría. Por lo tanto, no está definido por un conjunto específico de técnicas, sino que se enfoca en los procesos del lenguaje, incluyendo:

  • Fusión cognitiva: cómo las funciones de estímulo pueden dominar en función del lenguaje literal, a pesar del daño potencial
  • Evitación experimental: cuando una persona no está dispuesta a permanecer en contacto con experiencias privadas particulares, incluso tratando de alterar la forma o frecuencia de estos eventos y su contexto, incluso a riesgo de daño psicológico.
  • Dominación del yo conceptualizado del yo como contexto
  • Incapacidad para construir una unidad de comportamiento más grande que se mueva en la dirección de los valores elegidos.
  • Es posible que sus objetivos y valores no estén definidos o se confundan

Aquellos que utilizan el modelo ACT no se limitan a un solo método u opción de tratamiento en particular. Esencialmente, pueden elegir entre técnicas estándar de terapia conductual y aquellas que han surgido fuera de las técnicas tradicionales asociadas con la terapia cognitiva y conductual.

Significa que los terapeutas pueden adaptar las técnicas a sus pacientes, en lugar de ceñirse a una opción de terapia cognitiva o conductual en particular.

¿Qué es el contextualismo funcional?

A lo largo de esta discusión sobre ACT, es importante reconocer que está fundamentalmente arraigado en el contextualismo funcional. Su objetivo es la predicción e influencia de diversos eventos, con un nivel de precisión, alcance y profundidad. Para aquellos que se centran en el contextualismo, existe una visión de largo alcance de los eventos psicológicos como acciones en curso que interactúan en y con los contextos históricos y situacionales de un individuo y sus experiencias.

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Cuando traducimos esto a ACT, queda claro que el factor más importante son los valores elegidos del individuo y la viabilidad como criterio de verdad. Sus objetivos únicos conducen a resultados diferentes a otros tipos de contextualismo, pero el enfoque está en el conjunto, en lugar de eventos o experiencias aisladas.

Ahora que tenemos una mejor comprensión de lo que es el modelo ACT, necesitamos explorar los seis procesos centrales involucrados.

Procesos de seis núcleos de Hayes

La idea general es que ACT brinda a los terapeutas una mayor flexibilidad psicológica, que se establece a través de seis procesos centrales. El primero es la aceptación. Para muchos, los eventos privados de nuestro pasado pueden evitarse, pero esa evitación conlleva el potencial de daño psicológico. En cambio, la aceptación implica activamente y con plena conciencia, aceptar esos eventos privados sin intentar cambiarlos. A los pacientes con ansiedad se les enseñaría a aceptar la ansiedad como un sentimiento, sin estar a la defensiva, sino simplemente a sentir el sentimiento.

El segundo es la difusión cognitiva, que intenta alterar las funciones indeseables de los pensamientos y otros eventos privados en lugar de intentar alterarlos. Implica cambiar la forma en que interactúas o te relacionas con tus pensamientos creando un contexto que ayude a disminuir sus aspectos negativos.

Estar presente es una manera de promover un contacto continuo sin prejuicios con sus eventos psicológicos y ambientales en el momento en que ocurren. Este tercer proceso está destinado a ayudar a las personas a ser más flexibles y permitir que sus acciones estén más en línea con sus valores.

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El cuarto proceso es el yo como contexto, donde el lenguaje se convierte en el foco principal. Conduce a una comprensión de cómo el lenguaje influye en nuestras perspectivas y el poder del lenguaje. Usando ejercicios de atención plena, uno puede estar consciente de su flujo de experiencias sin apegarse a ellas.

El quinto proceso es el enfoque en los valores, que son cualidades elegidas que son únicas para cada persona. Usando una variedad de ejercicios, un terapeuta puede ayudar a su cliente a elegir direcciones de vida en una variedad de áreas mientras lo ayuda a socavar los procesos verbales que podrían socavar su capacidad para ir en esa dirección.

Finalmente, el sexto proceso está comprometido con la acción, donde el terapeuta fomenta el desarrollo de patrones más amplios de acción efectiva en línea con sus valores. Esta parte es donde ACT se alinea más con la terapia conductual, ya que se pueden establecer metas que valoren la coherencia, y puede haber metas de cambio de conducta a corto, mediano y largo plazo.

Tomando todos estos procesos juntos, está claro que cada uno de ellos apoya a los demás y todos brindan un nivel de flexibilidad tanto para el terapeuta como para su cliente.

El impacto de Steven Hayes

Como puede ver, Steven Hayes no solo abordó sus propios ataques de pánico y trastorno de ansiedad, sino que también brindó herramientas adicionales y un modelo para que los terapeutas lo usen para ayudar a sus clientes a conectarse con sus pensamientos y valores, así como a crear un plan de acción para Abordar los aspectos de evitación o negatividad que provienen de esos pensamientos y experiencias.

Este joven tomó una experiencia que lo paralizaba en ese momento y la convirtió en una parte importante de la caja de herramientas de la psicología. Al mismo tiempo, aportó su investigación científica y sus habilidades a la creación de su modelo, mientras se relacionaba con otros en su campo con respecto a los diversos aspectos de la terapia cognitiva y conductual.

Fuente: youtube.com

Si está lidiando con ataques de pánico o un trastorno de ansiedad, utilizar los procesos del modelo ACT podría ser beneficioso. Para encontrar un terapeuta con licencia que pueda trabajar con usted utilizando ese modelo, comuníquese con nosotros en Betterhelp. Nuestro sitio puede ayudarlo a encontrar un terapeuta o consejero certificado que pueda ayudarlo a encontrar una manera de lidiar con su ansiedad de manera efectiva.