Una historia de violencia doméstica: ¿cuánto han cambiado las cosas?

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La violencia doméstica no es un fenómeno nuevo, de ninguna manera. De hecho, la violencia dentro de las familias ha existido desde el comienzo de la historia registrada.





Desde que tenemos registros, encontramos evidencia de violencia contra miembros de la familia, especialmente esposas e hijos.

Aún más preocupante es el hecho de que las leyes a lo largo de la historia a menudo ignoran, o incluso apoyan, este tipo de violencia.



En los tiempos modernos, nos hemos vuelto mucho menos tolerantes con la violencia doméstica en nuestras leyes y actitudes. Sin embargo, como sociedad, todavía estamos agobiados por cientos de años de actitudes desafortunadas hacia este hecho.



En muchos sistemas de creencias que persisten en la cultura estadounidense contemporánea, podemos encontrar actitudes preocupantes sobre las relaciones familiares y la violencia. Estas son una advertencia para nosotros de que las condiciones que conducen a la violencia doméstica todavía están vivas y en buen estado en nuestra cultura.

Aún más alarmantes son las estadísticas. La Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica informa que 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres han sido víctimas de violencia por parte de una pareja íntima en su vida. Las parejas íntimas abusan de las personas a una velocidad de aproximadamente 20 por minuto en promedio. Un preocupante estudio realizado en 2012 encontró que en los años entre 2008 y 2012, el número de mujeres asesinadas por parejas íntimas fue mayor que el número de soldados muertos en Irak y Afganistán juntos durante el mismo período.



Hemos visto muchos cambios sociales y culturales a lo largo de la historia. ¿Es posible que estos cambios hayan dejado intacto el omnipresente problema de la violencia doméstica? ¿Cuánto ha cambiado?

Demos un paseo por la historia para ver.

'Ojo por ojo…'



La ley escrita más antigua que tenemos es el Código de Hammurabi, una colección de 282 reglas que Hammurabi usó para gobernar la antigua Babilonia desde 1792 hasta 1750 a. C.



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El foco de la mayoría de estas leyes fue la retribución, expresada en una serie de declaraciones si / entonces. ('Si alguien hace esto ... entonces le puede pasar eso'). Los castigos en el Código de Hammurabi eran duros y violentos, a menudo desproporcionados al crimen.



Por ejemplo, si viniste a ayudar a un vecino a apagar un incendio y miraste con envidia su propiedad, el dueño de la propiedad tenía derecho a tirarte a ese fuego como castigo. A un esclavo se le podía cortar la oreja por afirmar su independencia de su amo, y casi todas las faltas, desde hacer una acusación falsa hasta cometer incesto, se castigaban con la muerte. La conocida expresión 'ojo por ojo' proviene directamente de la brutalidad retributiva de este código legal.

En las civilizaciones antiguas, las mujeres y los niños se consideraban propiedad. No tenían derechos según la ley y, de hecho, algunas de las leyes del Código de Hammurabi ordenaban explícitamente que los hombres usaran la violencia contra sus esposas e hijos en determinadas situaciones. Si una mujer era sorprendida en el acto de adulterio, su esposo podía atarla y ahogarla. Una esposa también podía ahogarse legalmente si dejaba a su marido sin poder demostrarle su crueldad. Y si un hijo golpeaba a su padre, le podían cortar las manos.



Lo que sabemos del Código de Hammurabi muestra que la violencia doméstica no solo no se permitía en la civilización antigua ... se fomentaba. Esta actitud fue el resultado de actitudes propietarias hacia las mujeres y los niños, así como la aceptación de la violencia como una forma de vida y una ley.

El imperio Romano

Los antiguos romanos son recordados por llevar la civilización a la brutalidad y violencia de la Edad Media. Sin embargo, mantuvieron su autoridad mediante un régimen de violencia. Los que están en la cima a menudo abusan de su poder y tiranizan a los que están debajo de ellos.

Un 'Código de Paterfamilias regía la vida familiar romana'. Según este código, los hombres eran los jefes de hogar indiscutibles. Su reinado sobre sus esposas e hijos fue supremo y absoluto. Se les permitió vender a sus familiares como esclavos, abusar de ellos o matarlos.

Las esposas pueden ser golpeadas o repudiadas si ofenden a sus esposos de alguna manera; esto se consideraba un asunto privado y totalmente bajo el control del marido. La ley romana establecía que las esposas podían ser asesinadas no solo por adulterio, sino incluso por caminar afuera sin la suficiente cobertura. Sin embargo, no se podía tocar a un marido infiel.

Los bebés eran abandonados de forma rutinaria y dejaban morir. Solo el cabeza de familia varón podía decidir si un bebé recién nacido sería criado y cuidado o abandonado y expuesto.

Aunque más civilizado que Hammurabi, el Imperio Romano codificó las mismas actitudes violentas y propietarias hacia las mujeres y los niños, haciendo de la violencia doméstica un hecho simple y legal de la vida.

La Iglesia Católica Primitiva

En el año 313 EC, el Edicto de Milán otorgó al cristianismo un estatus legal en el Imperio Romano, y en 380 EC se convirtió en la religión oficial de Roma.

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Roma dio un vuelco de la persecución a gran escala de los cristianos para convertirse en el lugar de nacimiento del cristianismo como lo conocemos hoy.

Estos cambios ocurrieron principalmente bajo el reinado del emperador Constantino, quien se convirtió al cristianismo en 312 EC. Desafortunadamente, la cultura de los primeros cristianos en muchos sentidos simplemente reflejaba la violencia y la intriga de quienes los rodeaban. El mismo Constantino persiguió violentamente a los no creyentes y herejes e incluso hizo que su esposa e hijo fueran ejecutados por conspirar contra él.

El surgimiento del cristianismo es un punto crítico en la historia porque codificó creencias que muchos todavía aprecian hoy. A medida que el cristianismo se extendió por toda Europa, también lo hicieron los principios bíblicos que unían a las esposas aún más estrechamente a sus esposos. En el siglo XV, la Iglesia estableció sus 'Reglas de matrimonio', que proclamaban que un esposo era juez sobre su esposa y recomendaba golpearla como una forma aceptada de disciplina que beneficiaría a su alma. Estas creencias sobre los beneficios espirituales de golpear a la esposa se convirtieron en una parte establecida de la cultura y la ley en todo el mundo cristiano.

Los puritanos

Los primeros colonos de Nueva Inglaterra huyeron de Europa en busca de libertad religiosa. La mayor parte de su sistema legal se basaba en el de Inglaterra, con algunas diferencias.

La supervivencia en los primeros años de Estados Unidos fue dura y difícil. Los puritanos dependían de una fuerte fe religiosa y un estricto orden social para mantenerlos a salvo en los impredecibles e indómitos páramos estadounidenses. Por esta razón, cualquier persona que desobedeciera sus estrictas reglas sociales estaba sujeta a un castigo brutal. Los puritanos creían que esta era la única forma de asegurarse de que Dios no los abandonara.

Parte de este orden social era una estructura familiar acorazada. Basado en las costumbres sociales de la Inglaterra medieval, las mujeres y los niños no fueron reconocidos en los sistemas legales puritanos. Se consideró que solo los propietarios varones blancos tenían algún derecho según la ley.

Sin embargo, uno que salvó la gracia del sistema legal puritano fue que la violencia excesiva estaba prohibida. A los hombres se les permitió castigar físicamente a sus esposas e hijos ... siempre que la violencia no fuera tan extrema que molestara a los vecinos.

Pero esta disposición no ofrecía muchos recursos a las mujeres en situaciones de vida abusivas. Si el abuso de un hombre atraía la atención de otros, simplemente continuaría el abuso de una manera menos obvia. Según la ley, las esposas no tenían derecho a salir de casa o solicitar el divorcio y no tenían los medios a su disposición para prevenir futuros abusos. Los puritanos tomaron en serio los mandamientos bíblicos sobre la responsabilidad de la esposa de someterse a su esposo y obedecerlo… Versículos de la Biblia que muchos líderes religiosos todavía invocan hoy cuando aconsejan a las mujeres que permanezcan en situaciones de abuso.

'Una reliquia de la barbarie'.

En los siglos siguientes, la vida familiar se basó en una unidad aislada en la que un hombre blanco ejercía un control total sobre la esposa, los hijos e incluso los esclavos negros. Su forma de mantener la autoridad se consideraba un asunto familiar privado. Si incluía la violencia, la sociedad y la ley miraron para otro lado.

Sin embargo, la cultura estaba cambiando. La emancipación de los esclavos negros en 1863 y el comienzo del movimiento sufragista en 1848 mostraron que la gente estaba empezando a pensar en las mujeres y las minorías como individuos con sus derechos y no simplemente como propiedad.

Un punto de inflexión importante en las percepciones hacia la violencia doméstica ocurrió en 1871 cuando un esclavo emancipado llamado George Fulgham fue acusado por el estado de Alabama de golpear a su esposa, Matilda. En una decisión monumental, el tribunal dictaminó que `` una mujer casada está tan protegida por la ley como cualquier otro miembro de la comunidad '' y que la idea de que un hombre tiene el derecho de castigar a su esposa de esta manera es reliquia de la barbarie '.

Aunque otros estados y tribunales tardaron algún tiempo en seguir, el caso Fulgham contra el estado de Alabama estaba comenzando con una prohibición legal a nivel nacional de dañar físicamente a los miembros de la familia.

Los más cambian las cosas…

La violencia doméstica ya no es legal en Estados Unidos ni en otras naciones civilizadas. Pero, ¿cuánto han cambiado las cosas?

Aunque ya no alentamos a los hombres a golpear a sus esposas para ejercer su autoridad, persisten actitudes preocupantes hacia las mujeres. A menudo se ensalza la violencia contra la mujer, vista como una forma de que los hombres muestren su fuerza.

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Las mujeres que viven en situaciones de abuso a menudo no tienen recursos. Puede que no tengan los medios económicos para dejar a su abusador, o pueden sentir la presión de la sociedad y la cultura para preservar la unidad familiar a cualquier costo. Las organizaciones religiosas, que preservan muchas de las antiguas creencias puritanas, aún pueden aconsejar a las mujeres que se queden, incluso cuando sus vidas estén en peligro.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, cuando se les llama para ayudar en una situación de violencia doméstica, a veces son reacios a ayudar, suscribiendo la creencia anticuada de que dicha violencia es un asunto familiar privado. Todos estos factores combinados dejan a las mujeres y los niños que viven con abuso con muy pocas opciones.

En la superficie, hemos progresado mucho desde los brutales días del Código de Hammurabi. Pero aunque las leyes actuales lo condenan, todavía tenemos que encontrar una solución al problema de la violencia doméstica.

Si vive con violencia doméstica, sepa que hay ayuda disponible para usted. Comuníquese con uno de nuestros consejeros en BetterHelp para que lo ayude a determinar sus opciones.