Terapia filial: tratamiento de las preocupaciones sociales, emocionales y de comportamiento de los niños

Si bien la mayoría de las terapias requieren la participación de un terapeuta, la terapia filial es una forma de terapia de juego centrada en el niño que se centra en la relación entre un niño y sus padres o tutores.

Diseñada explícitamente para niños de 3 a 12 años, la terapia filial consiste en sesiones terapéuticas en las que el niño se expresa y aprende a través del juego.



¿Para qué se puede tratar la terapia filial?



La terapia filial se desarrolló originalmente para el tratamiento de problemas sociales, emocionales y de comportamiento en los niños. Sin embargo, su aplicación se ha ampliado desde entonces, con las teorías y prácticas de la terapia filial aplicadas a muchos problemas diferentes que enfrentan los niños.


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Algunas de las condiciones tratadas por la terapia filial son:

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  • Trastorno de ansiedad: una variedad de afecciones caracterizadas por un exceso de preocupación y nerviosismo.
  • Depresión: se manifiesta de manera muy diferente en la infancia y la adolescencia que en la edad adulta.
  • Trastorno de oposición desafiante (ODD): se demuestra como irritabilidad, desafío y rencor
  • Agresión: muestra de hostilidad que puede ir acompañada o no de violencia.
  • Falta de atención e hiperactividad: incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Problemas de apego: generalmente se desarrollan antes de los 5 años y pueden tener efectos duraderos.
  • Trauma: incluido el trastorno de estrés postraumático (PTSD) resultante de accidentes automovilísticos; abuso físico, sexual y emocional; y bullying

Explicando los límites de edad para el uso de la terapia filial

La terapia filial se basa en ayudar a los niños de 3 a 12 años mediante el uso del juego imaginativo. La terapia puede resultar ineficaz para los niños menores de 3 años, ya que aún no han comenzado a participar en juegos imaginativos. Para los niños mayores de 12 años, es posible que ya no puedan participar en el tipo de juego imaginativo en el que se expresan libremente. A menudo, la mejor manera de ayudar a estos adolescentes es adoptar un enfoque verbal de su terapia.



¿Cómo funciona la terapia filial?

La terapia filial es muy diferente de la mayoría de las otras formas de terapias de juego. La terapeuta de juego Nina Rye explica que en la mayoría de los tipos de terapias de juego, un terapeuta conocerá primero a los padres. En ese momento, se discutirán los problemas de desarrollo, comportamiento y aprendizaje del niño, así como la participación del padre o tutor y las técnicas de los padres. Después de eso, el terapeuta trabajará con el niño durante unas semanas o meses.

Aparte de los informes de progreso regulares, los padres apenas participan en esas terapias, aunque siempre se fomenta la comunicación entre el niño y los padres sobre las sesiones de terapia.



En la terapia filial, sin embargo, los padres están presentes durante cada sesión e incluso dirigen la mayoría de las sesiones ellos mismos. En las primeras sesiones, se les enseña directamente y a través de la observación cómo participar en el juego terapéutico con su hijo. El terapeuta también orienta a los padres sobre métodos eficaces de crianza y prácticas de juego básicas. Con el terapeuta asumiendo el papel de entrenador, son los padres o tutores quienes dirigirán las sesiones restantes.

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Los pasos generales son los siguientes:

  • El terapeuta recopila información sobre el desarrollo y las necesidades del niño y observa a la familia interactuando entre sí.
  • Los padres reciben una explicación detallada de la terapia filial: lo que implica y lo que se propone lograr.
  • El terapeuta participa en un juego terapéutico con el niño mientras los padres observan cómo se llevan a cabo los pasos y habilidades básicos.
  • Los padres se hacen cargo de una sesión de juego con el terapeuta que supervisa su progreso y proporciona comentarios.
  • Las sesiones se llevan a cabo con un padre y un hijo a la vez, ya que cada relación entre padres e hijos es única.
  • Las sesiones se trasladan al hogar familiar, pero los padres aún tienen la oportunidad de visitar al terapeuta y discutir sus inquietudes.
  • Los padres pueden optar por unirse a un grupo de apoyo para dar y recibir aliento mientras la familia continúa trabajando en los problemas que enfrentan.

El curso completo de la terapia normalmente incluye de 15 a 20 sesiones de una hora cada una. Puede durar entre 3 y 6 meses, pero puede durar más dependiendo de si la familia desea o no tener sesiones de seguimiento con el terapeuta. La terapia también puede realizarse en un entorno grupal (cuyos beneficios se describen en la siguiente sección).



Al igual que con otras formas de terapia de juego, en la terapia filial, el terapeuta y los padres se reunirán regularmente durante la duración de la terapia. Esto les permite evaluar el progreso realizado y abordar cualquier desafío o inquietud. También pueden discutir temas o patrones de comportamiento que se hacen evidentes a partir de las interacciones de la familia durante las sesiones.

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No se puede dejar de enfatizar que el objetivo, el propósito y el enfoque de la terapia filial es promover el crecimiento de todos los involucrados (no solo el niño) y fortalecer las relaciones en una familia.

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Beneficios de la terapia filial grupal

La teoría y metodología detrás de la terapia filial desarrollada en la década de 1960 por Bernard y Louise Guerney. Aunque se utiliza con bastante frecuencia con familias unifamiliares, los creadores de la terapia filial la iniciaron como sesiones de terapia grupal, en las que participaban grupos de familias no emparentadas. Todavía se practica de esta manera en algunos casos.

Durante las sesiones de grupo, cada padre trabaja con su hijo y se concentra en él, pero tiene el beneficio del apoyo emocional de estar junto a otros padres que están aprendiendo las técnicas, tal como lo están haciendo. Pueden ver cómo otros padres emplean las técnicas y pueden evaluar mejor sus propios intentos. Los padres también se benefician de poder dar y recibir comentarios constructivos dentro del grupo.

Técnicas enseñadas en terapia filial

La metodología de la terapia filial es descrita como 'engañosamente simple' por el terapeuta familiar Dr. Risë VanFleet. “La facilidad con la que se ejecutan las técnicas de la terapia filial contribuye en gran medida a aliviar cualquier carga que los padres puedan sentir al ser los 'a cargo' de las sesiones. Por extensión, ayuda a disipar sus temores o preocupaciones de que no podrán ejecutar correctamente las sesiones por sí mismos.

Las cuatro habilidades básicas que se enseñan a los padres en la terapia filial son:

  1. Estructuración- El padre prepara el escenario, por así decirlo, identificando el área de juego y sus límites. También deciden qué juguetes incluir en el área de juego.
  2. Escucha enfática- El padre aprende a estar en sintonía con las emociones del niño y a reflejarlas. En otras palabras, el padre descubre cómo ser más sensible a las emociones del niño y más empático al responder a ellas.
  3. Juego imaginario centrado en el niño- El padre observa al niño mientras juega y solo participa siguiendo el ejemplo del niño. Esto se llama juego no directivo. El niño no se ve empujado a explorar ningún tema en particular, ni siquiera los padres piensan que puede afectarlo más.
  4. Ajuste de límite- El padre aprende a establecer reglas sobre lo que se aceptará y lo que no se aceptará durante la sesión de juego. Las reglas deben ser pocas y no demasiado restrictivas. Por ejemplo, las demostraciones de agresión deben permitirse, dentro de lo razonable.

Beneficios sociales, emocionales y conductuales de la terapia filial tanto para niños como para padres

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Durante la terapia filial, los niños tienen una salida segura y divertida para expresarse y comunicarse con sus padres. Asimismo, los padres pueden incrementar sus habilidades de escucha, lo que les ayudará a comprender mejor a sus hijos. A medida que los padres se vuelven más atentos y comprensivos, ayuda a establecer confianza entre ellos y su hijo. También desarrollan aún más su confianza como padres.

Dentro del entorno del área de juego, el niño se siente capacitado para explorar sentimientos que de otra manera no podría expresar. Los padres tienen la oportunidad de ver y comprender las emociones subyacentes que podrían estar impulsando el comportamiento del niño.

Asignar este tiempo de unión entre cada niño y cada padre les da a los padres la oportunidad de prestar especial atención a un niño específico. Esto puede aumentar la autoestima del niño, reducir cualquier comportamiento preocupante y mejorar la relación entre el niño y los padres en general.

La terapia filial también puede proporcionar un lugar adecuado para que un niño mejore sus habilidades de resolución de problemas mediante el acto de jugar. También les da a los padres la oportunidad de aprender a manejar situaciones frustrantes a través de las técnicas de crianza que aprendieron del terapeuta en sesiones anteriores.

La flexibilidad es uno de los puntos fuertes de la terapia filial. Se puede adaptar para adaptarse a cada dinámica familiar única y al problema particular que llevó a la derivación en primer lugar. La flexibilidad del enfoque lo hace altamente transferible, por lo que los padres pueden usar las técnicas que han aprendido en entornos fuera de las sesiones de terapia.

Otros medios de expresión

Otra forma más para que un niño o un padre exprese la tensión dentro de su relación es hablar sobre estas preocupaciones utilizando un enfoque de terapia de conversación como las que se ofrecen a través de BetterHelp, una plataforma en línea que permite al cliente hablar con un profesional a través de mensajes. por teléfono o por video chat.