Demencia versus Alzheimer: ¿Cuál es la diferencia?

La enfermedad de Alzheimer es una de las afecciones médicas más conocidas que enfrentan los adultos mayores. Eso no es sorprendente. Después de todo, 5,5 millones de personas de 65 años o más y 200.000 menores de 65 años están luchando con él solo en los EE. UU. La demencia, por otro lado, a menudo parece un término confuso que puede significar varias cosas para diferentes personas. Uno de los aspectos más confusos de este tema es que la diferencia entre el Alzheimer y la demencia no siempre es clara. Es importante comprender la diferencia, especialmente si usted o un ser querido recibe uno de los diagnósticos.

Alzheimer y demencia: definiciones



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Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el Alzheimer y la demencia? Lo primero a considerar es la diferencia entre las definiciones.

Definición de demencia



La demencia es un trastorno cerebral que afecta su memoria y personalidad y deteriora su razonamiento. La demencia es un grupo de síntomas más que un trastorno específico.

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Definición de Alzheimer

El Alzheimer es una degeneración general del cerebro. La enfermedad puede comenzar gradualmente pero empeora a medida que avanza. Puede ocurrir en la mediana edad o en la vejez y es una condición fatal. El Alzheimer es el tipo más común de demencia y representa del 60 al 80 por ciento de todos los casos de demencia.



Alzheimer vs.Demencia: causas

Las causas de la demencia frente al Alzheimer pueden ser bastante diferentes. Determinar la causa es fundamental para obtener el tratamiento que necesita. Su médico debe determinar la causa lo antes posible para que pueda corregirse o minimizarse si es posible.

Causas de la demencia

Como término más general que el de Alzheimer, el término demencia puede ser causado de muchas formas diferentes. La siguiente es una lista de algunas de las causas de la demencia:



  • Enfermedades cerebrovasculares, como accidente cerebrovascular, que impiden el flujo sanguíneo normal al cerebro, evitando que las células cerebrales reciban el oxígeno necesario
  • Lesiones cerebrales traumáticas que matan las células cerebrales
  • Enfermedades por priones, como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
  • VIH, cuando daña las células cerebrales
  • Ciertas interacciones de medicamentos
  • Depresión
  • Deficiencias de vitaminas
  • Anomalías de la tiroides
  • Demencia con cuerpos de Lewy, una condición neurológica que tiene que ver con estructuras anormales en el cerebro y causa cambios con una proteína llamada alfa-sinucleína.
  • enfermedad de Parkinson
  • enfermedad de Huntington
  • Demencia frontotemporal también llamada enfermedad de Pick
  • Hidrocefalia de presión normal que hace que el líquido cefalorraquídeo se acumule en el cerebro
  • Enfermedad de Alzheimer

Causas de la enfermedad de Alzheimer

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Aunque Alzheimer no es un término tan amplio como demencia, todavía existen varias causas. Varias causas trabajan juntas para causar la muerte de las células cerebrales. El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa. Si bien la investigación está en curso, no se ha determinado ninguna causa subyacente específica. Los siguientes factores de riesgo hacen que sea más probable que tenga Alzheimer:

  • Alzheimer de inicio temprano: mutaciones genéticas en los cromosomas 1, 14 o 21
  • Alzheimer de aparición tardía: cambios genéticos en un gen llamado APOE e4
  • Estilo de vida poco saludable
  • Factores ambientales
  • Edad creciente
  • Hipertensión
  • Cardiopatía
  • Falta de actividades sociales y físicas.

Alzheimer versus demencia: síntomas

¿Cuál es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer con respecto a los síntomas? Algunos síntomas son los mismos. Por eso es tan importante hablar con un médico para determinar exactamente qué está causando los síntomas.



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Los síntomas de la demencia

Dependiendo de la causa subyacente de la demencia, puede haber síntomas relacionados con las causas físicas. Sin embargo, los síntomas generalmente citados para las etapas iniciales de la demencia incluyen:

  • Problemas para recordar información aprendida recientemente y otros cambios en la memoria a corto plazo
  • Cambios de humor
  • Dificultad para elegir la palabra correcta
  • Confusión
  • Apatía
  • Ser repetitivo
  • Dificultad para seguir las historias al escuchar conversaciones, leer libros o ver entretenimiento
  • Perderse a menudo y tener un mal sentido de la orientación
  • Dificultad para adaptarse a los cambios.
  • Problemas para administrar los medicamentos o las finanzas

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Cuando empiece a notar los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer, podría pensar que el envejecimiento normal los causa. Si solo tiene problemas con la memoria, puede ser la ralentización normal de su cerebro. Su médico o terapeuta puede hacer las preguntas correctas para descubrir si otros síntomas indican que es Alzheimer. Estos son signos comunes de que tiene Alzheimer:

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  • Problemas para recordar información nueva
  • Desorientación
  • Cambios de humor
  • Cambios de comportamiento
  • Mayor confusión sobre la ubicación, la hora y los eventos
  • Sospechas infundadas
  • Más tarde, síntomas como problemas para hablar, tragar y caminar

Demencia contra delirio

Otro término relacionado con el Alzheimer y la demencia es el delirio. El delirio es una condición que afecta al cerebro, pero sus síntomas son bastante diferentes. Suele aparecer de repente y dura poco tiempo. La otra diferencia entre el delirio y la demencia está en los síntomas. Los siguientes síntomas están asociados con el delirio:

  • Confusión
  • Desorientación en cuanto a tiempo, lugar y persona
  • Pérdida de memoria
  • Pensamiento desorganizado con dificultad para concentrarse en un tema
  • Cambios de humor frecuentes
  • Distraerse con facilidad
  • Estar retraído, con poca respuesta a lo que sucede a tu alrededor.
  • Discursos sin sentido o divagaciones
  • Problemas para recordar palabras
  • Dificultad para entender a los demás
  • Problemas para leer y escribir
  • Alucinaciones
  • Inquietud
  • Físicamente agresivo
  • Patrones de sueño alterados
  • Miedo, ansiedad, paranoia.
  • Ira o irritabilidad
  • Euforia
  • Cambios de personalidad
  • Depresión

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Las causas del delirio frente a la demencia pueden ser una enfermedad médica grave, cambios en el metabolismo, medicamentos, cirugía, abstinencia de alcohol o drogas o infección. Debido a que muchos de los síntomas se superponen entre el delirio y la demencia, debe hablar con un médico para averiguar cuál es el problema. El médico puede hablar con miembros de la familia y con su médico para obtener más información para hacer el diagnóstico.

Alzheimer vs.Demencia: tratamientos

La diferencia entre la enfermedad de Alzheimer y la demencia que más le importa, especialmente si ya ha sido diagnosticada, es qué tipos de tratamientos pueden ayudar. Los tratamientos para la demencia y el Alzheimer son a veces los mismos y, a veces, muy diferentes, según la causa y los síntomas de su afección específica.

Los médicos utilizan una variedad de tratamientos juntos para ayudarlo a reducir sus síntomas, mantener sus actividades diarias lo más normales posible, mejorar sus capacidades cognitivas, lidiar con sus emociones sobre el diagnóstico y estar más saludable emocional y físicamente.

Tratamientos para la demencia

Muchos de los tratamientos para la demencia tienen como objetivo resolver el problema subyacente que causa la demencia. Estos pueden incluir vitaminas, antibióticos u otros remedios para el problema que causa la demencia. Si no se puede evitar la enfermedad que está en la raíz de la demencia, el objetivo del tratamiento es minimizar los síntomas de la demencia.

Los tratamientos comunes para la demencia incluyen terapias psicosociales, cambios en el medio ambiente y medicamentos. Estos tres tipos de tratamientos generalmente se usan juntos para un enfoque holístico de la demencia. Las terapias psicosociales pueden incluir:

  • Terapias conductuales
  • Psicoterapia
  • Terapias cognitivas y entrenamiento cerebral
  • Terapias de estimulación como arteterapia, musicoterapia o ejercicio
  • Terapia ocupacional para ayudar con las actividades de la vida diaria.

Los medicamentos pueden ayudar con los síntomas directos de la demencia, así como con los problemas del estado de ánimo y los trastornos del pensamiento que acompañan a la demencia. Los medicamentos para la demencia incluyen:

  • Agentes contra la demencia como Aricept, Exelon y Razadyne
  • Namenda
  • Fármacos antipsicóticos, como Zyprexa o Risperdal
  • Antidepresivos ISRS, como Celexa, Lexapro, Paxil, Prozac, Luvox o Zoloft
  • Medicamentos contra la ansiedad, como Ativan
  • También se pueden agregar medicamentos para prevenir futuros accidentes cerebrovasculares

Tratamientos para el Alzheimer

Algunos de los medicamentos enumerados anteriormente para los tratamientos para la demencia se desarrollaron por primera vez como tratamientos para el Alzheimer. De hecho, los agentes anti-demencia han demostrado ser más efectivos para la demencia tipo Alzheimer.

Al considerar cuál es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer, una cosa que puede notar es el propósito del tratamiento. Los tratamientos para la demencia abordan su causa específica si es posible, así como los problemas de calidad de vida. El tratamiento de la demencia de Alzheimer aún no puede abordar su causa, pero a veces puede retrasar la progresión de la enfermedad y mejorar su calidad de vida.

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Demencia frente a Alzheimer: pronóstico

Es muy importante preguntarle a su médico sobre el curso esperado de su condición específica en lugar de hacer suposiciones por su cuenta.

La diferencia entre la demencia y el Alzheimer con respecto a lo que puede esperar requiere una evaluación compleja de su condición. Con las demencias, incluida la demencia de Alzheimer, el curso de su afección dependerá de su causa. Algunas demencias, como las causadas por interacciones medicamentosas o deficiencias vitamínicas, podrían curarse por completo después de realizar los cambios correctos.

El Alzheimer y algunas otras formas de demencia son incurables y progresivas. El Alzheimer es una enfermedad terminal. La mejor manera de saber con certeza cuál es la diferencia entre los resultados de la enfermedad de Alzheimer y la demencia es recibir un diagnóstico y un consejo precisos de su médico o terapeuta sobre qué esperar.

Los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer y los síntomas relacionados incluyen:

  • Agentes contra la demencia como Aricept, Exelon y Razadyne para el Alzheimer leve a moderado
  • Agente antidemencia Namenda para la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave
  • Tratamientos con y sin medicamentos para los problemas del estado de ánimo y el comportamiento

Códigos ICD para la demencia y el Alzheimer

Otro punto de contraste entre el Alzheimer y la demencia es el código ICD 10 para la demencia de Alzheimer y el código de demencia general. El código ICD tiene un significado y un propósito específicos y saber qué pueden resultar beneficiosos para usted o su ser querido.

¿Qué es un código ICD-10?

ICD-10 es la Clasificación Internacional de Enfermedades, décima edición. Todos los proveedores de atención médica, hospitales, compañías de seguros médicos y otros que se rigen por la Ley de Responsabilidad de Portabilidad de Seguros de Salud (HIPAA) deben usar el código ICD-10 para documentar el diagnóstico, la factura de los servicios y realizar un seguimiento del progreso.

La ICD-10 ofrece descripciones más precisas de las condiciones médicas. Los códigos reconocen los grados de riesgo y la gravedad de las enfermedades y hacen distinciones claras entre los síntomas de las enfermedades. También ayudan con los problemas de facturación entre usted, su aseguradora médica y su proveedor de atención médica.

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Demencia Código ICD-10

Algunos de los códigos ICD-10 para demencias distintas de la de Alzheimer incluyen:

  • F01: demencia vascular, demencia arterioesclerótica
  • F03: demencia no especificada.
  • F09: demencia vascular no especificada.
  • F02: demencia con otras enfermedades
  • 1: demencia senil con delirio

Estos son solo algunos de los códigos. Los códigos pueden incluir información sobre el trastorno básico y posiblemente información adicional o diagnósticos relacionados en los dígitos después del punto decimal.

Código ICD-10 de Alzheimer

El código principal de demencia de Alzheimer de la CIE 10 es F00. Los códigos más específicos para diferentes enfermedades de Alzheimer incluyen:

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  • 0: demencia en la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano
  • 1: demencia en el Alzheimer de aparición tardía
  • 2: Demencia en Alzheimer, atípica o mixta
  • 9: demencia en la enfermedad de Alzheimer, no especificada

Los códigos ICD 10 de la demencia de Alzheimer pueden ser difíciles de entender. Afortunadamente, puede hablar con su médico, terapeuta u otra persona capacitada en el diagnóstico y tratamiento del Alzheimer para saber exactamente qué significan estos códigos en su caso.

Obtener ayuda para lidiar con el Alzheimer y la demencia

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Obtener un diagnóstico puede ser un punto de inflexión importante en el curso de su lucha contra la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Su médico de atención primaria puede realizar una evaluación preliminar de su afección y derivarlo a un experto en demencia para un examen y una evaluación exhaustivos. Esa persona probablemente le dirá si tiene Alzheimer u otra demencia y, de ser así, qué tipo tiene.

Enfrentar la enfermedad de Alzheimer o la demencia puede ser una de las cosas más difíciles que pueda hacer. Los desafíos comienzan incluso antes de que usted o su ser querido reciban un diagnóstico. Además de una buena atención médica, lo que más necesita es apoyo individual y comunitario.

Hablar con un terapeuta con regularidad puede ayudarlo a lidiar con el estrés que rodea a estas afecciones. Puede hablar con un terapeuta autorizado en cualquier momento y lugar que desee visitando BetterHelp.com. Ya sea que usted sea la persona que padece la afección, su cuidador o un ser querido que desea ayudar tanto como sea posible, la terapia puede ayudarlo a enfrentar los desafíos que está experimentando ahora, así como los que yace delante de ti.