Tratamientos comunes para las pesadillas del TEPT

Descripción general del trastorno de estrés postraumático



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El trastorno de estrés postraumático o trastorno de estrés postraumático es un trastorno que se desarrolla después de estar expuesto a eventos traumáticos. Una persona puede haber participado en el evento traumático, haber sido lesionado en el evento o simplemente haber sido testigo del evento. Hay muchos síntomas con los que lidian las personas con TEPT y estos síntomas incluyen revivir el evento de varias maneras, y una de esas maneras son las pesadillas.

El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse inmediatamente después del evento traumático o incluso años después. No importa cuándo aparece el PTSD, los síntomas son similares, aunque la gravedad varía de un individuo a otro. Las razones para desarrollar PTSD están relacionadas con cambios biológicos dentro del cerebro. Los expertos piensan que puede ser el cerebro tratando de procesar un evento que es difícil y, dado que no se puede sacar ninguna conclusión, continúa en una espiral descendente enfocándose en los detalles y las emociones involucradas. Es interesante notar que no todos los sobrevivientes de trauma desarrollan este trastorno y ningún tipo de evento asegura el desarrollo de PTSD.



Aunque ningún evento específico causa PTSD, hay eventos que conllevan un mayor riesgo de desarrollar este trastorno. El abuso sexual, el combate y los desastres naturales y provocados por el hombre tienen el potencial de causar y desencadenar el trastorno de estrés postraumático. Cualquier evento o situación que amenace la vida o produzca la muerte tiene el potencial de desencadenar un trastorno de estrés postraumático. El terapeuta disponible en BetterHelp puede ayudarlo a diagnosticar el PTSD y ayudarlo con un tratamiento eficaz. Aquellos que tienen trastorno de estrés postraumático pueden presentar todos o algunos de los siguientes síntomas:

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  • Evitación
    • Evitar situaciones, personas y lugares que desencadenan recuerdos del evento traumático.
    • Evite hablar o pensar sobre el evento traumático.
  • Un cambio negativo en creencias, pensamientos y sentimientos.
    • Cambio negativo en la forma en que el individuo se ve a sí mismo y a los demás.
    • Pérdida de interés en pasatiempos y actividades que antes disfrutaba
    • Sentimientos de desconfianza
    • Sentimientos de fatalidad inminente
    • Incapacidad para sentirse feliz
    • Sentirse insensible a las emociones
  • Hiperactividad
    • Hipervigilante
    • Ansioso
    • Nervioso y defensivo
    • Fácil de asustar
    • Fácil de enojar
  • Reviviendo el evento traumático
    • Recuerdos
    • Pesadillas
    • Los malos recuerdos resurgen

Pesadillas y PTSD

Las pesadillas que pueden acompañar al TEPT son muy específicas de la afección. Las pesadillas son un síntoma común del PTSD y siempre involucran elementos del evento real. Para muchos con pesadillas de TEPT, el evento real se revive en el sueño exactamente como ocurrió. Las pesadillas de PTSD pueden desencadenar muchos tipos de problemas para dormir, desde insomnio hasta problemas de salud relacionados con la falta de sueño. Un terapeuta autorizado puede ayudar a diagnosticar las pesadillas del TEPT al estudiar los síntomas y solicitar pruebas en un centro del sueño.

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Algunas personas que sufren de PTSD tienen pesadillas todas las noches; otros los tienen con menos frecuencia. La cantidad de pesadillas y su frecuencia le permiten al psiquiatra saber qué tratamientos funcionarán mejor. Aquellos con una alta frecuencia de pesadillas o pesadillas todas las noches pueden necesitar medicamentos diferentes que aquellos que experimentan las pesadillas con menos frecuencia.

Las pesadillas asociadas con el PTSD pueden causar problemas físicos y enfermedades al estresar el cuerpo. Durante una pesadilla, el cuerpo reacciona como si realmente estuviera en peligro y entra en lucha o huida. La lucha o la huida aumenta los niveles de adrenalina liberada en el torrente sanguíneo, el pulso se acelera y el sistema circulatorio se contrae, preparando el cuerpo para luchar o correr. La activación constante de la lucha o la huida durante el sueño puede elevar la presión arterial y el aumento de adrenalina provoca más ansiedad y estrés.

Las pesadillas de PTSD difieren de las pesadillas regulares, ocurren más temprano en el ciclo del sueño y esto puede hacer que sea difícil volver a dormir y entrar en un sueño profundo. El sueño profundo es importante para el sistema inmunológico y el bienestar general del cuerpo. Las pesadillas de PTSD también pueden desencadenar movimiento durante el sueño, y esto también interrumpe el ciclo normal del sueño.

Las pesadillas de PTSD que desencadenan el movimiento durante el sueño interrumpen el ciclo del sueño, pero también son peligrosas para el individuo. Durante el sueño normal, el cuerpo está paralizado, por lo que no se mueve, no camina sonámbulo ni representa sus sueños. El movimiento desencadenado por una pesadilla de TEPT significa que el cuerpo no está paralizado y que existe la posibilidad de sonambulismo o de representar la pesadilla. Cuando esto ocurre, la persona que duerme puede balancear los brazos, patear o incluso levantarse y caminar y esto puede aumentar la posibilidad de lesiones físicas durante el sueño.



Estos tipos de pesadillas pueden ocurrir en todas las etapas del sueño, aunque son más frecuentes durante las primeras etapas del sueño. La alteración de las diferentes etapas del sueño imita el insomnio, y los síntomas del insomnio suelen estar presentes en quienes padecen pesadillas de TEPT. Algunas personas con este problema intentan activamente evitar dormir, y esto solo empeora el problema.

Alguna evidencia sugiere que los trastornos respiratorios pueden desencadenar pesadillas de TEPT durante el sueño. Los pacientes con PTSD con apnea del sueño que reciben tratamiento para la apnea informan una disminución de las pesadillas violentas. Problemas como la apnea del sueño pueden desencadenar pesadillas incluso cuando no hay PTSD, las pesadillas que sufren las personas con apnea del sueño tienden a ser violentas. Las pesadillas de PTSD pueden desencadenarse por dificultades respiratorias durante el sueño, por lo que siempre se debe realizar un estudio completo del sueño para las personas que tienen pesadillas de PTSD.

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Causas de las pesadillas de PTSD

Entonces, ¿qué causa las pesadillas? Específicamente, ¿qué causa las pesadillas de PTSD? Según la investigación, el estrés es el principal desencadenante de una pesadilla. La investigación sobre las pesadillas entre los niños mostró que los niños con un estrés significativo en sus vidas, como los que han experimentado un trauma, tienen más probabilidades que otros niños de tener pesadillas.

Una pesadilla de TEPT se centra en eventos traumáticos específicos. El estrés del trauma (combinado con el estrés diario) es el motivo de la pesadilla. El trastorno de pesadillas también se conoce como trastorno de ansiedad por sueños porque se entiende que la ansiedad puede desencadenar pesadillas. Para aquellos que sufren de PTSD, la ansiedad y el estrés son las causas más probables de pesadillas. El estrés de experimentar pesadillas de TEPT puede desencadenar aún más pesadillas y aumentar la frecuencia con la que ocurren.

Hay poca evidencia que sugiera que la supresión de emociones, pensamientos y recuerdos desencadena estas pesadillas. Aunque se realizaron estudios para mostrar una correlación entre las emociones reprimidas, los pensamientos y los recuerdos y las pesadillas, hay poca o ninguna evidencia que muestre una fuerte correlación. Sin embargo, la correlación entre las pesadillas del TEPT y los mecanismos de evitación pueden influir en la frecuencia.

Tratamientos comunes para las pesadillas de PTSD

Las terapias con medicamentos y psicoterapias se utilizan para tratar el PTSD, y estas terapias pueden disminuir la aparición de estas pesadillas. No todas las personas con PTSD desarrollan pesadillas, pero quienes las padecen pueden ver una disminución en ellas una vez que comienzan a recibir terapia para el PTSD. Algunas personas no experimentan una disminución en las pesadillas con el tratamiento para el PTSD, pero existen tratamientos específicos para estas pesadillas.

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Se sabe que el tratamiento del PTSD puede reducir la aparición de pesadillas por PTSD, pero esto no es cierto en todos los casos. Es importante recibir ayuda de un centro de sueño calificado para descartar dificultades respiratorias como apnea cuando se padecen pesadillas de TEPT. La falta de oxígeno mientras duerme puede desencadenar pesadillas inquietantes para quienes no tienen TEPT y para quienes lo padecen, las pesadillas son peores. Si un estudio del sueño muestra que existe apnea del sueño u otra dificultad para respirar, el tratamiento para ese problema puede aliviar las pesadillas del TEPT.

Un terapeuta calificado y con licencia es el mejor tratamiento para las pesadillas de PTSD, un psiquiatra puede proporcionar medicamentos para reducir la aparición de pesadillas de PTSD. Una nueva investigación sobre un medicamento más antiguo que se usa para la presión arterial alta, la prazosina, ha sido prometedora; este medicamento ahora se receta para ayudar a reducir la aparición de pesadillas por TEPT. Otros medicamentos recetados para el PTSD también reducen la aparición de pesadillas por PTSD. Reducir los niveles de estrés experimentados con el PTSD ayuda a controlar las pesadillas.

El uso de benzodiazepinas no afecta la aparición de pesadillas, y muchos profesionales de la salud mental ya no recetan este tipo de medicamentos para el TEPT o las pesadillas. Las pastillas para dormir nunca son un buen tratamiento para las pesadillas de PTSD. Muchos de los que sufren de estas pesadillas creen que las pastillas para dormir les ayudarán, pero solo agravan el problema al causar alteraciones del sueño, y la incapacidad para despertarse y dormir sin el uso de medicamentos es un efecto secundario grave.

La psicoterapia o la psicoterapia pueden ayudar a disminuir la aparición de pesadillas por TEPT. Hablar de la pesadilla y luego replantear el evento puede marcar la diferencia. Una vez que se percibe una nueva comprensión del evento, puede comenzar la curación. Una vez que comienza un cambio cognitivo, las pesadillas a menudo cambian a sueños típicos con todos sus beneficios curativos.