Concienciación sobre el cáncer infantil: lo que necesita saber

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El cáncer infantil es algo que nos rodea a todos todos los días. Siempre hay muchos esfuerzos de recaudación de fondos, septiembre es el mes de concientización sobre el cáncer infantil, varias personas pueden conocer la Organización Estadounidense del Cáncer Infantil y todos en el oeste de los Estados Unidos pueden estar familiarizados con la Fundación del Cáncer Infantil de Nevada. Si recientemente ha conducido por una calle de una ciudad muy concurrida, es posible que haya visto la cinta del cáncer infantil como un imán para el automóvil o una calcomanía para el parachoques pidiendo curar el cáncer infantil.



Enfermedades como la leucemia infantil son algunas de las enfermedades más devastadoras conocidas por el hombre. En los Estados Unidos, casi 16.000 personas menores de 21 años son diagnosticadas con cáncer anualmente. El veinticinco por ciento o poco más de 3.000 de los niños no sobreviven a sus enfermedades. A escala mundial, se diagnostican anualmente un cuarto de millón de nuevos casos de cáncer infantil. Esto significa que cada día se les dice a 700 niños que tienen cáncer.

La Organización Estadounidense del Cáncer Infantil ha abogado por la concientización sobre el cáncer infantil en todo el mundo con su Programa Gold Ribbon Heroes y patrocinando eventos de recaudación de fondos. Estos programas son esenciales para sacar a la luz las estadísticas del cáncer infantil, como el hecho de que en los últimos veinte años se ha aprobado un nuevo medicamento para tratar el cáncer infantil. Para los niños menores de 14 años, el cáncer es la principal causa de muerte. Actualmente hay medio millón de niños que luchan contra el cáncer en todo el mundo, y sí, el presupuesto del Instituto Nacional del Cáncer otorga solo el cuatro por ciento a la financiación pediátrica.



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Ya debido a los recientes avances en la medicina, más del ochenta por ciento de los pacientes con cáncer infantil pueden sobrevivir más de cinco años después del diagnóstico, en comparación con solo el cincuenta y ocho por ciento en la década de 1970. Imagine el impacto adicional que podría tener la financiación para la búsqueda y el desarrollo de tratamientos contra el cáncer.



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Los cánceres infantiles más comunes

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, los cánceres infantiles más comunes incluyen:

  • Leucemia- Este cáncer de médula ósea y sangre es el más común. Aproximadamente 1/3 de todos los diagnósticos de cáncer infantil fueron por leucemia. Hay muchos tipos de leucemia, pero los dos que se encuentran con mayor frecuencia en los niños son la leucemia mielógena aguda (LMA) y la leucemia linfocítica aguda (LLA).
  • Cáncer de hueso-Hay dos tipos de cáncer de huesos y juntos representan alrededor del tres por ciento de los cánceres infantiles. El primer tipo, el osteosarcoma, es más común en adultos jóvenes y adolescentes. Los síntomas generalmente se notan en los brazos o las piernas. El sarcoma de Ewing es el segundo tipo principal de cáncer de hueso y es menos común. Este tipo de sarcoma se encuentra en adolescentes y es más común en los huesos de la cadera y la pared torácica.
  • RetinoblastomaEl cáncer de ojo afecta al dos por ciento de los niños con cáncer infantil y generalmente ocurre cuando un niño es un niño pequeño y casi nunca se encuentra en niños mayores de seis años. Este tipo de cáncer se ha detectado accidentalmente en niños debido a que el flash de una cámara muestra un ojo blanco en una imagen en lugar de rojo.
  • Neuroblastoma- El seis por ciento de los cánceres infantiles son neuroblastomas. Este cáncer se forma en las células nerviosas de los embriones en desarrollo. Los tumores se presentan en bebés y niños pequeños, en su mayoría menores de diez años. Los tumores de neuroblastoma generalmente comienzan en el abdomen, pero pueden comenzar en cualquier lugar.



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  • Tumores de encéfalo / médula espinal- Poco más de una cuarta parte de todos los cánceres infantiles son tumores cerebrales. Por lo general, estos tumores comienzan en la parte baja del cerebro, a diferencia de los tumores cerebrales en adultos que generalmente comienzan en una parte más alta. Los tumores de médula espinal o cerebrales son las segundas formas más comunes de cáncer, pero existen varios tipos de tumores cerebrales con perspectivas muy diferentes.
  • RabdomiosarcomaUn cáncer de músculo esquelético, el rabdomiosarcoma puede comenzar en cualquier parte del cuerpo y es el cáncer de tejido blando más común en los niños y representa el 3% de todos los cánceres infantiles.
  • Tumor de Wilms- El tumor de Wilms crece en uno de los riñones y rara vez se presenta en ambos riñones. Los tumores de Wilms comienzan cuando los niños tienen entre tres y cuatro años y representan solo el cinco por ciento de los cánceres infantiles.
  • Linfomas- Este cáncer ataca el sistema inmunológico y generalmente comienza en los ganglios linfáticos. El linfoma también puede infectar la médula ósea y diseminarse a otros órganos. Tanto los linfomas de Hodgkin como los no Hodgkin pueden presentarse en adultos y niños. El linfoma de Hodgkin es el tres por ciento de los cánceres infantiles y los no Hodgkin representan el cinco por ciento.

Tratamientos para los cánceres infantiles

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El plan de tratamiento para los cánceres infantiles varía según el tipo de cáncer y la etapa en la que se encuentra. Los tratamientos más comunes incluyen cirugía, quimioterapia y radiación. Otras terapias utilizadas en el tratamiento del cáncer incluyen trasplantes de células madre, terapia dirigida, inmunoterapia y otras.



El tratamiento más eficaz en general para el cáncer infantil es la quimioterapia. Este medicamento está diseñado para afectar las células de crecimiento rápido y la mayoría de los cánceres infantiles son extremadamente agresivos. Los niños se benefician porque sus cuerpos pueden recuperarse mejor que los adultos en respuesta al tratamiento y pueden manejar dosis más altas de medicamentos de quimioterapia. Si bien las reacciones a la quimioterapia pueden ser intensas, la radiación puede ser peor para los niños. Los efectos secundarios graves a largo plazo asociados con la radiación son mayores que los asociados con la quimioterapia.

Un paciente con cáncer infantil contará con todo un equipo de médicos y especialistas que van a monitorear y tratar al niño. Los profesionales con más probabilidades de estar en el equipo incluyen:

  • Oncólogo pediatra
  • Cirujanos pediatras
  • Oncólogos radioterapeutas
  • Enfermeras de oncología pediátrica
  • Emfermera practicante
  • Asistentes médicos
  • Fisioterapeutas
  • Nutricionista
  • Trabajadores sociales
  • Psicólogos

Es posible que haya muchos otros profesionales de la salud, incluidos los trabajadores del hospital, que también conocerá a lo largo del viaje. La mayoría de los niños con cáncer recibirán tratamiento en un hospital infantil o en un centro oncológico infantil. Los centros de cáncer infantil ofrecen los tratamientos e investigaciones más actualizados, realizan ensayos clínicos y tecnología de punta.

Efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer para niños

Cada tratamiento para el cáncer infantil tendrá diferentes efectos secundarios. El equipo de médicos que trabaja en el paciente debe poder explicar en detalle esos efectos secundarios, el nivel de riesgo asociado con cada uno y cómo los tratamientos pueden afectarse entre sí si se realizan al mismo tiempo.

Algunos de los efectos secundarios más comunes asociados con casi todos los tratamientos contra el cáncer incluyen pérdida de apetito, pérdida de energía, náuseas o caída del cabello. Si el paciente está recibiendo terapias con medicamentos dirigidos, los efectos secundarios variarán con cada uno.

Causas del cáncer infantil

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A diferencia de los cánceres de adultos que pueden tener mucho que ver con el estilo de vida y los hábitos a largo plazo, los cánceres infantiles están relacionados principalmente con cambios en el ADN o mutaciones hereditarias. Los niños que reciben un gen mutado de uno de sus padres tienen más probabilidades de tener ciertos tipos de cáncer infantil y se les puede hacer la prueba mediante análisis de sangre.

Algunos cánceres infantiles pueden ser causados ​​por factores ambientales, como la exposición prolongada a niveles elevados de radiación, pero esto no es tan común. También hay alguna evidencia de que el tabaquismo de los padres y el cigarrillo tienen un vínculo con el riesgo de cáncer en los niños. Sin embargo, esta evidencia no ha sido concluyente según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Signos y síntomas de los cánceres infantiles

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Hay muchos signos y síntomas diferentes de los distintos cánceres infantiles. No existe una prueba de detección ampliamente aceptada para el cáncer infantil como la que existe para enfermedades genéticas como el síndrome de Down. Los signos y síntomas también son muy similares a las lesiones o enfermedades comunes que no requieren atención médica de emergencia o pueden tratarse en el hogar, lo que también significa que a veces el cáncer infantil puede pasar desapercibido durante períodos prolongados.

Algunos de los signos más comunes incluyen:

  • Bultos o hinchazón en lugares inusuales
  • Pérdida de energía
  • Pérdida inexplicable del tono de la piel.
  • Dolor crónico
  • Cojeando
  • Fiebre que no se va
  • Dolores de cabeza o migrañas frecuentes
  • Problemas o pérdida repentina de la visión
  • Pérdida de peso rápida

Si su hijo presenta este tipo de síntomas persistentes, debe programar una cita con su pediatra para que le aconseje y le dé una recomendación. Muchas veces, estos síntomas están relacionados con enfermedades o lesiones comunes y no son cáncer infantil. Sin embargo, se puede realizar una biopsia de cualquier bulto, quistes o lunares para detectar células cancerosas. (Fuente)

Otras pruebas que se pueden usar para confirmar el cáncer incluyen:

  • Pruebas de laboratorio
  • Ultrasonidos
  • Rayos X
  • Exploraciones CAT
  • Resonancia magnética
  • Escaneo de mascotas
  • Endoscopia
  • Aspiración y biopsia de médula ósea

No todos los pacientes experimentarán todas estas pruebas. Sin embargo, a la mayoría de los pacientes con cáncer infantil se les realizarán análisis de laboratorio frecuentes y se realizarán radiografías para controlar el crecimiento de los tumores. (Fuente)

Los cánceres infantiles pueden estar en etapa 0-4. La etapa cuatro es la etapa más grave del cáncer porque se ha extendido más desde donde comenzó. Cuanto más alta es la etapa del cáncer, más rápidamente tienden a crecer y diseminarse las células cancerosas.

Conclusión

El cáncer infantil puede ser difícil para el paciente, la familia del paciente y el equipo de atención del niño. Ser consciente de los efectos devastadores del cáncer infantil puede resultar angustioso para las familias y los médicos. Es común que las familias vayan a terapia juntas e individualmente o que los médicos también busquen asesoramiento externo. El cáncer es la segunda causa principal de muerte en niños desde la infancia hasta los 14 años y, a veces, un terapeuta autorizado puede ayudarnos a manejar nuestras habilidades de afrontamiento y duelo. Comience a hablar con alguien hoy en BetterHelp.