Causas, síntomas y tratamiento de la depresión melancólica

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Todos experimentamos sentimientos de melancolía en ocasiones. Cuando perdemos un trabajo o pasamos por una ruptura difícil, podemos sentirnos tristes y desesperanzados. Si bien estos sentimientos son una parte normal del ser humano, si persisten y comienzan a afectar negativamente su vida cotidiana, es posible que tenga lo que se conoce como depresión melancólica.



¿Qué es la depresión melancólica?

La depresión melancólica es un subtipo de trastorno depresivo mayor (TDM), que se caracteriza por sentimientos abrumadores e intensos de tristeza y desesperanza, incluso cuando aparentemente no hay un catalizador. El TDM afecta todas las áreas de la vida, incluido el trabajo, la escuela y las relaciones interpersonales. A menudo, aquellos que sufren de depresión perderán interés en pasatiempos y actividades que alguna vez disfrutaron y pueden cortar el contacto con sus seres más cercanos. De la nada, las personas con depresión melancólica a menudo pierden interés en todo durante largos períodos de tiempo.



Los síntomas de la depresión melancólica

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Sentimientos abrumadores y persistentes de tristeza y desesperanza.

Las personas con depresión melancólica a menudo pierden la capacidad de sentir placer. Enfrentados a sentimientos de inutilidad y tristeza extrema, estos sentimientos lo abarcan todo y se siente como si nunca fueran a terminar. Estos síntomas no son provocados por un evento específico, sino que parecen surgir de la nada.

Pérdida total de interés en actividades que antes disfrutaba



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Incluso rodeados de eventos positivos, grandes amigos y actividades en las que alguna vez encontraron placer, aquellos que sufren de depresión extrema no sienten felicidad. Los eventos que antes esperaban ahora son simplemente neutrales. Incluso si un día es aparentemente 'bueno' o si reciben noticias maravillosas, no hace nada para aliviar los sentimientos de depresión.

Pensamientos de autolesión



Si bien no es un síntoma en todas las personas diagnosticadas con depresión, las personas con depresión más extrema pueden tener pensamientos de suicidio o autolesión.

Interrupción en los patrones de sueño.



La depresión puede afectar negativamente los patrones de sueño, ya sea dejando a la persona demasiado triste como para levantarse de la cama (lo que provoca un sueño excesivo) o interrumpiendo el sueño por completo (lo que provoca la falta de sueño).

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Pérdida de peso significativa



La pérdida de interés en la mayoría de las cosas incluye la falta de interés en la comida. A menudo, las personas con depresión melancólica perderán el apetito, lo que provocará una pérdida de peso significativa.

Dificultad para concentrarse, falta de energía e incapacidad para tomar decisiones.

La fatiga es un síntoma muy común, e incluso las tareas más simples pueden parecer extremadamente difíciles. También puede ser difícil concentrarse en algo o tomar decisiones porque no parece haber ninguna razón para seguir adelante.

Sentimientos de culpa

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Otro síntoma que diferencia la depresión melancólica del trastorno depresivo mayor son los sentimientos de culpa excesivos. Estos sentimientos de culpa no son provocados por una determinada situación o evento, sino que están vinculados a experiencias pasadas o la preocupación de hacer algo mal en el futuro.

Los síntomas empeoran por la mañana.

A diferencia del trastorno depresivo mayor, la depresión melancólica se caracteriza por síntomas que empeoran por las mañanas. Esto puede ocasionar dificultad para levantarse de la cama e incapacidad para afrontar el día que le espera. Los síntomas pueden comenzar a remitir levemente a medida que pasan los días.

¿Qué causa la depresión melancólica?

Lo importante a tener en cuenta es que la depresión melancólica no escausadopor un evento traumático específico, aunque un evento traumático puede desencadenar una depresión que puede haber estado latente. Los factores biológicos provocan este tipo de depresión; en algunos casos, puede haber sido heredado de los padres. Se cree que las personas con otros trastornos mentales en los que están presentes síntomas psicóticos son más susceptibles a este tipo de depresión, así como los pacientes ancianos con demencia.

¿Cómo se diagnostica la depresión melancólica?

A diferencia de las enfermedades físicas, el diagnóstico de enfermedades mentales no es un proceso tan claro. Los médicos no pueden simplemente tomar una radiografía, analizar una muestra de sangre o ver algún problema físico. En cambio, se basan en un puñado de preguntas que les permitirán determinar si el paciente está realmente deprimido o simplemente está pasando por un momento difícil.

Se pedirá al paciente que hable sobre un día típico: sus comportamientos, emociones, pensamientos y estilo de vida en general. El médico tratará de indagar más profundamente, preguntando si han experimentado algún evento traumático, ya sea recientemente o en el pasado, que pueda estar contribuyendo a los sentimientos de melancolía. Recopilar información sobre el historial de enfermedades mentales en la familia también será útil, ya que las enfermedades mentales a menudo son hereditarias.

Para ser diagnosticado con depresión melancólica, debe presentar al menos cinco de los síntomas anteriores durante al menos dos semanas seguidas. Antes de hacer un diagnóstico, un médico intentará descartar cualquier enfermedad física que pueda estar causando indirectamente sentimientos de depresión.

¿Cómo se trata la depresión melancólica?

Medicamento- A muchos pacientes diagnosticados con depresión melancólica se les recetará antidepresivos. Esto regula los niveles de serotonina y dopamina en el cerebro, devolviendo la mente a un estado manejable. Los antidepresivos suelen tardar entre 2 y 4 semanas antes de que comiencen a actuar, y durante ese tiempo los pensamientos suicidas pueden aumentar antes de que se regulen las emociones. Es importante mantenerse en contacto con su médico y hacerle saber si siente que los pensamientos suicidas han aumentado. También es importante no dejar de tomar antidepresivos incluso cuando comience a sentirse mejor hasta que su médico lo apruebe y lo ayude a reducir la dosis gradualmente.

Hay muchos tipos diferentes de antidepresivos, y es posible que un médico tarde un poco en encontrar la dosis y el medicamento adecuados para usted.

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Terapia de conducta cognitiva- La terapia cognitivo-conductual (TCC) reconoce que la forma en que pensamos y nos comportamos afecta nuestra vida diaria. Identifica patrones de pensamiento negativos y trabaja para volverlos a convertir en patrones de pensamiento más positivos. Un terapeuta lo ayudará a tomar las medidas necesarias para reestructurar su forma de pensar. Dado que la depresión melancólica es tan grave, la TCC a menudo se combina con medicamentos u otros tipos de tratamiento psicológico.

Terapia interpersonal- La terapia interpersonal (IPT) se centra en sus relaciones interpersonales y señala las áreas que pueden estar exacerbando sus síntomas de depresión. Este tipo de terapia tiene como objetivo ayudar a los pacientes a mejorar sus relaciones o modificar sus expectativas sobre ellos. IPT también tiene como objetivo ayudar a desarrollar una red de apoyo más sólida para tratar los síntomas de la depresión con mayor facilidad.

Aprender a manejar la depresión melancólica es un proceso largo, pero hay esperanza. Si uno de sus seres queridos sufre de depresión, es importante convencerlo de que obtenga la ayuda que necesita lo antes posible. Si bien puede ser un largo camino hacia la recuperación, la combinación de medicamentos, tratamiento psicológico y un sólido sistema de apoyo puede ayudar a aliviar los síntomas y ayudarlos a emprender el camino hacia una vida más feliz y saludable. Es muy importante seguir siendo un confidente comprensivo durante todo el proceso; las personas que sufren de depresión a menudo se sienten inútiles y es importante recordarles que no están solas. Reconocer que hay un problema es el primer paso y hacer esa cita inicial es la parte más difícil. Después, todo lo demás es un paso en la dirección correcta.

Si siente que padece depresión melancólica, busque ayuda hoy mismo. Los terapeutas capacitados de BetterHelp están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana para discutir sus síntomas y brindarle tratamiento, y no es necesario que abandone la comodidad de su hogar. Puede permanecer en el anonimato, hablar con un profesional con el que se sienta cómodo y girar las sesiones en función de su horario. No espere para obtener ayuda: cuanto antes se comunique con un profesional capacitado, antes estará en el camino hacia una vida más saludable y feliz.

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Si usted o un ser querido tienen pensamientos suicidas, no espere a recibir noticias de un terapeuta: llame a un centro de emergencias de inmediato.