¿Pueden los ojos de las personas bipolares darte una pista sobre cuándo están experimentando manía?

Hay un dicho que dice mucho al mirar a los ojos a alguien. ¿Cuántos compositores cantan letras sobre la emoción en los ojos de alguien? - 'Don't It Make My Brown Eyes Blue', 'Sexy Eyes', 'Bette Davis Eyes'. 'Ojos azules llorando bajo la lluvia', 'Ojos hambrientos', 'Estos ojos', y la lista sigue y sigue. Desde un punto de vista humano, nuestros ojos son la forma en que nos conectamos con las personas. Los científicos creen que los ojos de las personas bipolares se conectan de una manera ligeramente diferente.



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Desde un punto de vista científico, nuestros ojos son órganos que reaccionan a la luz y a la presión. Como cualquier otra parte del cuerpo, nuestros ojos están conectados a nuestro cerebro. Dicho esto, tiene mucho sentido que nuestros ojos estén conectados de alguna manera con nuestras emociones. ¿Pueden nuestros ojos darnos una idea de si alguien tiene trastorno bipolar? Los científicos parecen pensar que sí. Un estudio en Biological Psychiatry concluyó que la retina del ojo juega un papel en si un niño tiene un alto riesgo de desarrollar uno de los trastornos psiquiátricos donde la manía es un síntoma que incluye el trastorno bipolar y la esquizofrenia, por nombrar algunos.

Si bien un examen de la vista especializado puede ayudar a los médicos a saber si alguien está experimentando síntomas de manía, existen otras formas de detectar si alguien tiene manía. A menudo se necesitan varias fuentes de información para que los médicos y terapeutas obtengan una imagen clara para un diagnóstico preciso.



Cómo se comunican los ojos con el cerebro

En el estudio, los científicos utilizaron electrorretinografía (ERG) para observar de cerca la retina y ver qué tan bien estaba funcionando. La retina se encuentra en la parte posterior del globo ocular y es parte del sistema nervioso central. Contiene células que son sensibles a la luz y activa los nervios para enviar señales a través del nervio óptico al cerebro, que finalmente forman una imagen para el cerebro.

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La retina está formada por dos tipos de fotorreceptores que procesan bastones de luz y conos. Las varillas ven luz blanca y negra para que podamos ver en condiciones de poca luz. Las varillas también nos dan nuestra visión periférica. Por otro lado, los conos ven color. La electrorretinografía es una herramienta que mide los conos y bastones de la retina.

¿Puede una cita con el ojo ser un indicador de trastorno bipolar?

Su examen de la vista anual puede ser un indicador temprano de trastorno bipolar si su examen incluye un examen de la retina. Los investigadores saben desde hace un tiempo que las personas que viven con trastorno bipolar y esquizofrenia tienen anomalías en la retina de los ojos. Hasta hace poco, esos hallazgos eran de poca utilidad debido a los síntomas de las enfermedades y los medicamentos que se usaban para tratarlas.



Para obtener una imagen más clara del papel de la retina en la salud mental y del comportamiento, los investigadores solicitaron la ayuda de adultos jóvenes sanos mayores de 20 años que estaban en riesgo de desarrollar trastorno bipolar o esquizofrenia. En esencia, eligieron a adultos jóvenes que tenían al menos uno de los padres que vivía con trastorno bipolar o esquizofrenia. Examinaron las retinas de estos jóvenes y compararon los resultados con un grupo de control de individuos cuyas familias no tenían antecedentes de la enfermedad.

Los resultados demostraron que el grupo que tenía el riesgo genético de trastorno bipolar y esquizofrenia había reducido la capacidad de activar las varillas en los ojos en comparación con el grupo de control. Llevando el estudio un paso más allá, los investigadores repitieron el estudio utilizando grupos de control por edad, sexo y temporada de pruebas y obtuvieron los mismos resultados. En todos los estudios, no hubo diferencia en la capacidad de respuesta de los conos en sus ojos.

¿Qué significan estos resultados?



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Los investigadores creen que los resultados del estudio indican que las varillas de la retina pueden ser una señal de advertencia temprana para quienes pueden experimentar síntomas de trastorno bipolar o esquizofrenia más adelante. El estudio probablemente se utilizará como base de conocimiento para otros estudios de salud mental en pruebas genéticas e investigación de prevención.

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Si bien los investigadores consideran que el estudio fue un éxito, reconocen que es difícil formarse una explicación exacta de por qué existe un mayor riesgo en la descendencia de personas que viven con trastorno bipolar y esquizofrenia. Estudios previos con animales sugieren que la razón puede deberse a una anomalía de las sustancias químicas cerebrales serotonina y dopamina. También creen que el mayor riesgo puede estar relacionado con la sensibilidad del receptor de serotonina y dopamina.



Los investigadores señalan que es posible que los cerebros de los niños que nacen en una familia que tiene un fuerte historial de trastorno bipolar o esquizofrenia tengan un desarrollo cerebral anormal.

La retina está conectada al cerebro por el nervio óptico, por lo que abre la puerta al cerebro. ¿Es posible que la respuesta reducida de la retina produzca problemas de percepción reales en los ojos de las personas bipolares? Los investigadores no descartan esa posibilidad. Sospechan que esta podría ser una razón por la que las personas que viven con trastorno bipolar y esquizofrenia tienen dificultades con la forma en que perciben el mundo que les rodea, lo que puede ser un factor que contribuya al deterioro funcional.



Si echamos un vistazo al panorama más amplio, los investigadores han realizado otros estudios que mostraron anomalías de ERG en personas que viven con otros trastornos de salud mental como el trastorno afectivo estacional, el autismo, la depresión mayor y los trastornos por abuso de sustancias. Esta información respalda la idea de que la función de la retina puede ayudar a diagnosticar correctamente ciertas afecciones de salud mental.

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¿Existen otras formas de saber si alguien está experimentando manía?

Para comprender mejor la manía, es útil saber un poco más sobre las diferentes categorías de trastorno bipolar. Los médicos han clasificado el trastorno bipolar en cuatro categorías según el DSM-V.

Bipolar I: la persona ha tenido un episodio maníaco que duró una semana o más o tuvo que ingresar a un hospital de salud conductual para recibir tratamiento. La persona puede haber tenido un episodio maníaco antes o después del episodio maníaco, o puede que no haya tenido un episodio depresivo en absoluto.

Bipolar II: el individuo tiene síntomas moderados de manía (que también se conoce como hipomanía) que duran al menos cuatro días y donde los síntomas están presentes durante la mayor parte del día casi todos los días. De manera similar al trastorno bipolar I, el individuo puede tener un episodio depresivo mayor antes o después de tener síntomas maníacos o puede no tener ningún síntoma depresivo.

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Trastorno ciclotímico: esta categoría de trastorno bipolar se caracteriza por períodos de hipomanía que se alternan con períodos de depresión. Los síntomas no suelen ser lo suficientemente graves como para ser clasificados como hipomanía o depresión mayor.

No especificado de otra manera (NOS): existe una categoría final de trastorno bipolar llamado NOS. Las personas que entran en esta categoría pueden tener síntomas de manía y depresión que afectan su vida diaria; sin embargo, sus síntomas no entran fácilmente en ninguna de las categorías anteriores.

El trastorno bipolar provoca cambios extremos en el estado de ánimo. Todo el mundo experimenta períodos ocasionales de sentirse muy emocionado o un poco deprimido. Salvo situaciones en las que las personas pueden señalar un evento específico que está causando cambios de humor extremos, estos estados de ánimo generalmente pasan en poco tiempo y no se consideran manía o depresión.

La manía se caracteriza por un nivel inusualmente alto de energía y actividad. Los síntomas de la manía incluyen:

  • Pensamientos acelerados
  • Insomnio o insomnio y aún sentirse bien
  • Dificultad para concentrarse
  • Mayor energía
  • No terminar las tareas que comenzaron
  • Irritabilidad
  • Sentimientos de regocijo
  • Autoestima inflada
  • Comportamiento arriesgado
  • Impulsividad
  • Hablar alto y rápido
  • Alto nivel de energía

¿Cuáles son los síntomas de la manía en niños y adolescentes?

En la mayoría de los casos, los profesionales de la salud mental dudan en diagnosticar el trastorno bipolar en niños a edades tempranas. Según estadísticas de la revista Child and Adolescent Mental Health, entre el 1% y el 3% de los niños y adolescentes padecen trastorno bipolar. Mayo Clinic afirma que el trastorno bipolar puede ocurrir en niños de cualquier edad. Al igual que los adultos, los niños pueden experimentar cambios de humor que oscilan entre altibajos extremos.

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El trastorno bipolar es difícil de diagnosticar con precisión en los niños pequeños porque, naturalmente, tienen altos niveles de energía y, a menudo, carecen de control de los impulsos, lo que dificulta la distinción entre el desarrollo infantil normal y los síntomas de salud mental. Según la International Bipolar Foundation, los niños con manía tienen más probabilidades de tener episodios de agresión, rabietas severas e irritabilidad que la euforia o el estado de ánimo elevado.

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Todos los niños pasan por momentos emocionales difíciles como parte del desarrollo normal del niño y el adolescente. En la mayoría de los casos, estos tiempos difíciles no son significativos y pasan con el tiempo. Los padres y tutores deben consultar a un especialista profesional en salud mental cuando los síntomas son graves o persistentes y parecen ser más de una fase. Un buen lugar para comenzar es acudir a BetterHelp y buscar un terapeuta que se especialice en los síntomas de la manía.

No es probable que estemos en un punto en el que el descubrimiento científico tenga sentido evaluar las retinas de todos los niños en edad escolar o de todos los adultos que sospechamos que tienen manía. Cuanto más aprenden los investigadores sobre el cerebro y cómo funciona junto con nuestros otros órganos, más cerca estarán de identificar tratamientos eficaces para el trastorno bipolar, la esquizofrenia y otros trastornos de salud mental en personas de todas las edades.