Síntomas y señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer

El envejecimiento normal trae consigo muchos cambios y algunos desafíos. Son típicas las disminuciones en la memoria y el funcionamiento diario. Sin embargo, algunas personas mayores muestran cambios más significativos en la memoria y el funcionamiento debido a la demencia o los signos de la enfermedad de Alzheimer. Muchos comienzan a preocuparse de que los cambios que están experimentando puedan, de hecho, ser signos de demencia o enfermedad de Alzheimer. Puede ser difícil distinguir qué puede ser un envejecimiento normal de un motivo de preocupación y cuándo sería apropiado buscar ayuda.



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Para ayudar a controlarse a sí mismo oa otros para detectar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, conozca los primeros signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer que podrían indicar que debe buscar una evaluación médica:

Alzheimer: pérdida de memoria que empieza a alterar su vida



A medida que las personas envejecen, es inevitable que haya algunas disminuciones en la memoria. Los cambios cognitivos y de memoria clasificados por edad típicos incluyen, a veces, olvidar información y recordarla más tarde. Se puede sospechar de la enfermedad de Alzheimer cuando hay incidentes más frecuentes y graves de pérdida de memoria, incluido el olvido de información que se aprendió recientemente. Alguien que desarrolle los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer puede tener dificultades para recordar incluso información importante, como fechas o eventos importantes, y es posible que deba repetir la información una y otra vez.

La dificultad para planificar o resolver problemas

Nuevamente, cualquier persona puede enfrentar desafíos al hacer planes o resolver problemas. Algunos están naturalmente más inclinados a estas habilidades, mientras que otros siempre se han enfrentado a algún desafío. También hay cambios generales relacionados con la edad que ocurren en estas áreas debido a cambios cognitivos. Disminuciones más significativas en la capacidad de desarrollar y seguir un plan podrían sugerir la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, alguien en las primeras etapas puede tener dificultades para seguir una receta o administrar las facturas. También puede ser más difícil concentrarse y puede llevar más tiempo completar nuevas tareas de lo que normalmente tomaría.



Desafíos con tareas familiares en casa o en el trabajo

La mayoría de las personas se familiarizan y son expertas en completar sus tareas rutinarias en el hogar y el trabajo. Por lo general, son capaces de realizar estas tareas sin siquiera pensar mucho en ello. Un cambio típico relacionado con la edad puede mostrar cierta disminución de tales habilidades. Al menos, puede ser cada vez más difícil para los adultos mayores adaptarse a los cambios que afectan su rutina. Por ejemplo, puede resultar más difícil adaptarse a las nuevas tecnologías. Sin embargo, a alguien que desarrolle los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer le resultará cada vez más difícil completar sus tareas diarias. Esto podría incluir olvidar rutas familiares.

Estar confundido sobre el tiempo o el lugar



Cualquiera puede tener la confusión ocasional sobre qué día es o quizás qué hora es. A veces, las personas pueden perder de vista dónde están o dónde se supone que deben estar si no están particularmente bien organizadas. A medida que las personas envejecen, este tipo de confusión puede ocurrir con más frecuencia. Sin embargo, en situaciones típicas y durante el envejecimiento, la persona eventualmente lo resolverá. En aquellos con la enfermedad de Alzheimer, habrá confusión frecuente sobre fechas e incluso estaciones. Pueden perder la noción del paso del tiempo. Pueden tener dificultades para comprender las cosas que no están sucediendo actualmente o de inmediato.

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El problema con las imágenes visuales y las relaciones espaciales

La edad trae consigo ciertos cambios en la visión y la vista. Estos cambios afectan y reducen la agudeza visual. A veces, estos cambios pueden ser graves si el adulto mayor tiene cataratas, glaucoma u otra afección ocular. Estos cambios a menudo se pueden corregir con anteojos u otra intervención médica. Para alguien con la enfermedad de Alzheimer, puede haber cambios en las habilidades visuales relacionados con la dificultad para juzgar distancias y distinguir colores o contrastes. Estos cambios pueden hacer que conducir sea peligroso. Estos cambios pueden incluso aumentar el riesgo de que la persona se lesione debido a caídas o chocar con objetos mientras camina.



Aumento de los problemas para elegir palabras al hablar o escribir

Cualquiera puede tener la dificultad ocasional para recordar la palabra que desea usar o para hablar mal al hablar. Lo mismo ocurre con la escritura. A medida que las personas envejecen, estos incidentes normalmente aumentan. Va de la mano de una disminución general de la memoria. Sin embargo, aquellos con síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer tendrán problemas más importantes con las palabras. Entre los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer se encuentra la gran dificultad para seguir o unirse a una conversación. Pueden perder la noción de lo que estaban diciendo. Les cuesta recordar palabras e incluso llamarán a las cosas con un nombre completamente incorrecto.

Extraviar artículos o dejarlos en lugares extraños

Cualquiera puede olvidar dónde ha colocado algún artículo, ya sean sus llaves, una factura o algún papeleo importante. La mayoría de las personas experimentarán tal situación al menos una vez en su vida. A medida que las personas envejecen, estos incidentes naturalmente se vuelven más probables, debido a la disminución del funcionamiento de la memoria. Sin embargo, durante el envejecimiento normal, la mayoría de las personas recordarán más adelante dónde dejaron el artículo. En aquellos con signos iniciales de la enfermedad de Alzheimer, es posible que no recuerden dónde colocaron el artículo. También pueden dejar artículos en lugares completamente extraños o inusuales, como dejar accidentalmente un artículo normal en el refrigerador.

Perder la capacidad de volver sobre los pasos

Así como la persona promedio a veces puede perder un artículo y luego encontrarlo, la mayoría de las personas pueden hacerlo volviendo sobre sus pasos. Esto significa simplemente pensar en dónde habían estado donde podrían haber dejado el artículo y luego ir a buscar en esos lugares el artículo perdido. Además, cuando la mayoría de las personas se pierden, pueden volver sobre sus pasos para al menos volver al punto de partida. En el envejecimiento normal, habrá una cierta disminución de estas capacidades. En las personas con enfermedad de Alzheimer, la capacidad de volver sobre los pasos disminuye, lo que aumenta el riesgo de que estos adultos mayores se pierdan.

Juicio o toma de decisiones deficiente y reducido

Algunas personas naturalmente luchan con la toma de decisiones, especialmente si tienen ansiedad o depresión. Otras personas, naturalmente, pueden tener problemas con la falta de juicio, especialmente si tienen problemas de atención e impulsividad general. Sin embargo, si alguien siempre ha tenido un buen juicio y una capacidad razonable para tomar decisiones, y estas comienzan a disminuir, entonces podría ser un signo de la enfermedad de Alzheimer.

Las disminuciones en la capacidad de juicio y toma de decisiones se deben en parte a reducciones en la memoria. Sin embargo, estos síntomas también son solo parte del trastorno, ya que el pensamiento general disminuye.

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Personalidad alterada y diferente de su yo habitual

La edad adulta generalmente establece una personalidad. Se compone de los rasgos y patrones que alguien mostrará en muchos entornos y situaciones diferentes. La personalidad puede seguir cambiando durante la edad adulta, pero normalmente muy poco. Los cambios se deben con mayor frecuencia a eventos importantes, como un trauma o una pérdida. A medida que las personas envejecen, puede haber reducciones en los rasgos que una persona ya tiene. Por ejemplo, alguien que siempre fue muy dominante se volverá un poco menos dominante. Alguien con la enfermedad de Alzheimer, especialmente en las últimas etapas, puede mostrar cambios de personalidad significativos y parecer diferente a ellos mismos.

La enfermedad de Alzheimer puede provocar el abandono de la interacción y las actividades sociales

Algunas personas son naturalmente más sociales que otras. Cualquiera puede volverse menos social en respuesta a los desafíos de la vida, como la pérdida del trabajo, los problemas de salud o el final de una relación. Para aquellos con enfermedad de Alzheimer, a menudo se vuelven menos sociales debido a los cambios en su memoria y funcionamiento cognitivo. Pueden tener tantas dificultades en entornos sociales que preferirían no intentar interactuar con otros. También pueden estar menos interesados ​​en actividades que alguna vez disfrutaron porque las encuentran más desafiantes y tal vez menos agradables como resultado.

Cambios en el estado de ánimo con depresión y ansiedad

Cuando la mayoría de las personas experimentan problemas de salud, corren un mayor riesgo de sufrir también depresión y ansiedad. Estas son respuestas a los desafíos de lidiar con tales cambios. Las personas con enfermedad de Alzheimer o demencia más general no son diferentes. El trastorno puede resultar perturbador y estresante. A medida que la memoria y el funcionamiento de las personas disminuyen, pueden deprimirse como resultado. Pueden estar ansiosos, preocupados y temerosos por los cambios y disminuciones adicionales que experimentarán.

En algunos casos, la depresión en sí misma puede provocar un deterioro cognitivo. Estos pueden ser lo suficientemente graves en los adultos mayores como para imitar la demencia o la enfermedad de Alzheimer, una afección llamada pseudodemencia. Por este motivo, si existen signos de la enfermedad de Alzheimer, es importante contar con una evaluación por parte de profesionales médicos y psicológicos para determinar un diagnóstico y el tratamiento adecuado. Para la depresión que se debe a una disminución del funcionamiento cognitivo o la causa, se recomienda el asesoramiento como apoyo.

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Recomendaciones si tiene señales de alerta temprana de la enfermedad de Alzheimer

El envejecimiento normal trae consigo cambios y declives en la memoria. Sin embargo, si ha notado los primeros signos de advertencia de la enfermedad de Alzheimer, busque una evaluación médica y psicológica. Sospechar un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer o recibir la confirmación de que padece este trastorno puede dar miedo. Muchos adultos mayores con enfermedad de Alzheimer buscan apoyo terapéutico. Los consejeros capacitados pueden ayudar a los pacientes con Alzheimer a aprender a adaptarse y mantener la calidad de vida durante el mayor tiempo posible. Los terapeutas también pueden apoyar los cambios emocionales que acompañan a estos cambios cognitivos.

Si tiene inquietudes acerca de un miembro de la familia o un amigo y tal vez esté en un papel de cuidador, el apoyo terapéutico también puede ser útil para los cuidadores. Dados los desafíos de tener síntomas de la enfermedad de Alzheimer y los desafíos de ser un cuidador, muchos optan por buscar ayuda con la terapia a través de plataformas en línea. Esto ahorra tiempo y reduce los desafíos de conectarse con un terapeuta. Puede obtener cómodamente el apoyo que necesita desde la seguridad y comodidad de su hogar.