Tu guía científica de Anhedonia

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Anhedonia puede parecer una palabra compleja, pero es fácil de explicar. Las personas que luchan contra la anhedonia no pueden sentir placer ni felicidad. Es uno de los principales síntomas de la depresión, incluso si a veces se manifiesta sin otros síntomas o causas reveladores de la depresión.



La comunidad científica no está completamente segura de qué causa la anhedonia. Como la depresión, probablemente sea una combinación compleja de factores, y si es o no acompaña a la depresión, el tratamiento suele ser el mismo: medicación, terapia o una combinación de ambos. Además de estos tratamientos formales, existen tratamientos informales o cambios en el estilo de vida que también pueden ayudar.

Si sufre de anhedonia o depresión, es posible que experimente un sentimiento de tristeza inminente. A pesar de las cosas placenteras que te rodean, quizás te preguntes por qué es tan difícil estar sinceramente alegre. Sepa que no está solo. los Organización Mundial de la Salud estima que hay alrededor de 300 millones de personas en todo el mundo que sufren depresión. La buena noticia es que la mayoría de las personas pueden encontrar alivio con algunos tratamientos básicos y la ayuda de expertos en salud y bienestar.



¿Qué es la anhedonia?

También llamada anadonia y anedonia, se define como la pérdida de interés en actividades que las personas solían disfrutar, lo que resulta en un sentimiento general de pesimismo. El término fue descrito y utilizado por primera vez por Ribot en 1986. Descubrió que las personas que sufren de anhedonia pierden interés no solo en sus pasatiempos, sino también en los amigos, el trabajo y la comida. Incluso perder el interés en el sexo, también llamado anhedonia eyaculatoria, es común entre las personas clínicamente deprimidas.

La anhedonia ocurre cuando el circuito de placer del cerebro se apaga o reduce su capacidad. Según lo definido por Paul Meelh, la capacidad hedónica del cerebro es la capacidad de experimentar un efecto positivo en respuesta a situaciones gratificantes. Como era de esperar, una capacidad hedónica reducida tiene un gran impacto en cómo uno ve la vida.



Los estudios han demostrado que los circuitos de placer del cerebro tienen la asombrosa capacidad de modificarse en función de los estímulos que reciben. Parece que los circuitos cerebrales de un individuo anhedónico cambian, de modo que se adormece y no puede recibir impulsos relacionados con el placer. Sin embargo, es importante saber que es posible que la anhedonia no cierre todos los circuitos de placer del cerebro porque algunos pacientes aún experimentan placer. Simplemente, les resulta difícil mantener estos buenos sentimientos a lo largo del tiempo.

Dicho esto, las personas que sufren de anhedonia generalmente no pueden producir sentimientos positivos como felicidad, alegría, gratitud, interés, conexión, entusiasmo, amor y anticipación positiva. A menudo, también reduce la capacidad de experimentar emociones negativas extremas. Esta es la razón por la que la anhedonia también se llama 'línea plana emocional'.

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Si esto le suena familiar, ¿cómo sabe si lo está sufriendo? Hay muchas formas de saberlo, pero si no puede sentirse feliz por las cosas que solían deleitarlo, es posible que esté experimentando anhedonia. Sin embargo, antes de autodiagnosticarse, es fundamental que busque ayuda profesional. Hablaremos más sobre este importante paso hacia el final del artículo. Por ahora, siga leyendo para conocer otros signos y síntomas clave.

Los síntomas de la anhedonia

Hay dos tipos principales de anhedonia: anhedonia física y anhedonia social. Mientras que el primero describe la incapacidad de sentir placer desde los sentidos, como tocar, comer o tener relaciones sexuales, el segundo describe la pérdida de interés en el contacto social y las situaciones sociales. Además, los psiquiatras han identificado otros tipos de anhedonia, que incluyen anhedonia sexual, anhedonia musical, anhedonia consumatoria, anhedonia motivacional y anhedonia anticipatoria.

La anhedonia musical y sexual se caracteriza por no poder lograr sentimientos placenteros relacionados con el sexo y la música respectivamente, mientras que la anhedonia motivacional ocurre cuando un individuo carece de la motivación para hacer algo. Como puede imaginar, la anhedonia anticipatoria se define como no tener la capacidad de sentirse emocionado por el futuro. Es posible exhibir varios tipos de anhedonia a la vez, pero si alguien experimenta una pérdida de interés en casi todo, es probable que sufra de anhedonia completa o total.



A menudo, un individuo anadónico sufre síntomas de anhedonia, como aislamiento social, falta de relaciones, problemas físicos persistentes, pérdida de la libido, sentimientos negativos hacia sí mismo y hacia los demás, problemas para adaptarse a la mayoría de situaciones sociales, reducción de las capacidades emocionales, reducción de las expresiones verbales. o una tendencia a mostrar emociones falsas.

Es fundamental tener en cuenta que una persona anadónica no padece una enfermedad, sino un síntoma de una afección primaria. Por esta razón, la anhedonia es lo que buscan muchos psicólogos al diagnosticar trastornos mentales como depresión, esquizofrenia, trastorno de estrés postraumático y abuso de sustancias.

Causas de la anhedonia

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Como se mencionó anteriormente, la anhedonia es el síntoma principal de la depresión, pero no todos los que están deprimidos experimentan anhedonia y no todos los que la padecen están deprimidos. Hay muchas razones por las que un individuo puede sufrir de anhedonia y todas provienen del cerebro.

Cuando se trata de regular las emociones, hay dos actores principales: el sistema ventral y dorsal. El sistema ventral del cerebro está involucrado en la identificación del significado emocional de diferentes tipos de estímulos junto con la producción de estados afectivos (sentimientos). El sistema ventral está sombreado en verde debajo e incluye la amígdala y las regiones ventrales de la corteza prefrontal.

El sistema dorsal, por otro lado, incluye el hipocampo y las regiones dorsal de la corteza prefrontal. Regula los estados afectivos mediante una planificación y atención selectivas. El sistema dorsal está sombreado de púrpura debajo.

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En un estudio publicado en Diálogos en neurociencia clínica, los sentimientos hedónicos están asociados con la actividad dentro del sistema ventral, particularmente el núcleo accumbens. Esta parte del cerebro responde a la intensidad emocional y la relación de diferentes estímulos. Recibe información de diferentes regiones, incluidos los centros emocionales (amígdala, corteza prefrontal medial y corteza orbitofrontal) y las regiones motoras y de memoria.

Los estudios han demostrado que la amígdala es la estructura más importante involucrada en extraer la importancia afectiva de diferentes estímulos ambientales y habituarse a ellos. Esto significa que cada vez que experimentas un sentimiento hedónico, la amígdala identifica los estímulos y crea asociaciones para estos sentimientos positivos.

A diferencia de la mayoría de las personas, las personas anadónicas exhiben una actividad significativa en la corteza insular anterior, una región del cerebro que está menos involucrada en las emociones hedónicas. La anhedonia también aumenta la actividad de otras regiones (como la ínsula) que están involucradas en emociones negativas y angustiosas.

Cuando se trata de mantener la capacidad hedónica, una parte del cerebro llamada 'la vía del placer' es muy importante. Estudios sugieren que la anhedonia está relacionada con la menor actividad de la corteza prefrontal, que está involucrada en la vía del placer. La vía del placer es un proceso complejo, pero involucra áreas asociadas con la recompensa y la motivación, como el núcleo accumbens y la corteza prefrontal.

En pocas palabras, los impulsos nerviosos viajan en ambas direcciones a lo largo de la vía del placer para mantener la recompensa y la motivación. En cerebros sanos, la señal de 'sentirse bien' viaja de un lado a otro entre la corteza prefrontal y el núcleo accumbens. Los cerebros deprimidos, sin embargo, tienen problemas para utilizar la corteza prefrontal para mantener las actividades del núcleo accumbens a lo largo del tiempo. Es por eso que las personas que están deprimidas están menos motivadas para hacer las cosas que aman.

Según el papel del cerebro, está claro que genética puede jugar un papel muy importante a la hora de determinar si es probable que alguien padezca esta anhedonia. Otros factores de riesgo incluyen abuso físico, abuso de sustancias, experiencias traumáticas, enfermedades graves y trastornos alimentarios.

Tratamiento inicial

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Si no se trata, la anhedonia puede ser debilitante, no solo en su vida personal, sino también en sus relaciones. Es crucial buscar tratamiento si lo padece. Primero, busque la ayuda de un médico experto. Es posible que desee comenzar con su proveedor de atención primaria, quien puede escribirle una remisión a un especialista si es necesario. Por lo general, debe tener síntomas durante al menos dos semanas antes de poder comenzar el tratamiento, pero si se comunica con su médico después de solo unos días, puede ayudar a establecer cuándo comenzó el problema. Siempre es aconsejable buscar ayuda lo antes posible.

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Mientras tanto, hay un par de cosas que puedes probar en casa. Anhedonia es similar a agotamiento, una condición que surge cuando trabajamos demasiado. Si tiene anhedonia, trate de tomarse un tiempo libre del trabajo o de la escuela si puede. También puede querer hacer cosas que normalmente disfruta y ver si eso lo hace sentir mejor.

En última instancia, la medicación y / o la terapia probablemente serán una parte importante de su plan de tratamiento. Si prueba ambos y ninguno funciona para usted, otra forma de tratar este síntoma de depresión es la TEC o la terapia electroconvulsiva. Con este tratamiento, los médicos le aplicarán anestesia general y le colocarán electrodos en la cabeza para que fluya una corriente eléctrica. Luego, la corriente eléctrica estimula un espasmo cerebral para cambiar el cableado del cerebro. La EMT o estimulación magnética transcraneal es un proceso similar, pero no se utiliza anestesia general porque la corriente aplicada es mínima. Ambos tratamientos son una opción, pero recuerde que generalmente se usan solo cuando todas las demás terapias han fallado.

Buscando ayuda

No necesita una derivación o un diagnóstico para comenzar a hablar con un terapeuta o un consejero, aunque es posible que necesite uno según su plan de seguro. En última instancia, querrá encontrar a alguien que lo haga sentir cómodo, para que pueda superar su anhedonia y encontrar formas de sentir placer nuevamente. Además de un consejero, es posible que también deba consultar a un psiquiatra que pueda recetar medicamentos antipsicóticos o antidepresivos para mejorar su salud mental.

Sin una remisión, encontrar un terapeuta en su área puede ser difícil y costoso. Servicios como BetterHelp lo conectan con terapeutas y consejeros en línea que puede conocer a través de Internet. Este enfoque conveniente y asequible puede ser una gran opción para usted, para que pueda abordar su anhedonia en su horario desde la comodidad de su hogar.. Para más información visite y lea las reseñas a continuación.

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Avanzando

La incapacidad de sentir placer puede tener un gran impacto en la calidad de su vida. Si cree que padece depresión y anhedonia, hable con su médico. No existe una cura estándar para la anhedonia, pero su médico puede ayudarlo a crear un plan de tratamiento que funcione para usted. Una vida verdaderamente satisfactoria es posible: todo lo que necesita son las herramientas adecuadas. Toma el primer paso hoy.