Lo que quizás no sepa sobre el trastorno de estrés postraumático: psicosis y paranoia

El trastorno de estrés postraumático es una afección de salud conductual común que puede ser debilitante y durar mucho tiempo si no se trata. El trastorno de estrés postraumático ocurre como consecuencia de un evento traumático en el que un individuo temía por su vida o seguridad o por la de otra persona. La investigación ha encontrado una conexión entre el TEPT y los síntomas de la psicosis, que incluyen paranoia, alucinaciones y delirios. Pero, ¿con qué frecuencia se presentan estas dos condiciones y cuál es el mejor curso de tratamiento?

En este artículo, brindaremos información sobre cada una de estas afecciones y exploraremos la conexión entre las dos, así como qué tratamientos pueden ser efectivos.





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¿Qué es el PTSD?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección de salud mental causada por una situación de miedo intenso, como participar en un combate activo, sufrir un accidente automovilístico o sobrevivir a la violencia doméstica. Un diagnóstico de PTSD requiere un desencadenante específico que condujo al desarrollo de ciertos síntomas relacionados.



Los síntomas centrales del PTSD incluyen evitación, recuerdos intrusivos, reactividad emocional o entumecimiento, alteraciones del sueño, ataques de pánico, hipervigilancia y disociación. Estos síntomas también pueden conducir a estados de ánimo crónicos y patrones de pensamiento negativos. Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden variar de leves a graves y pueden obstaculizar la capacidad del paciente para llevar una vida normal y plena. Estos síntomas indican que el sistema de respuesta al miedo del cerebro se ha `` atascado '' efectivamente en la posición activa, percibiendo amenazas de estímulos relativamente inofensivos y disparando falsas alarmas.

Si bien no todos desarrollarán PTSD después de un trauma, es una condición común que afecta hasta a 14 millones de adultos en Estados Unidos. Todavía estamos aprendiendo exactamente qué lleva a ciertas personas a desarrollar la afección y no a otras. Parece estar parcialmente relacionado con la genética y las vulnerabilidades individuales en ciertas estructuras cerebrales.

La hiperactividad en ciertas partes del cerebro, especialmente la amígdala, puede poner a una persona en riesgo de desarrollar PTSD después de un trauma. La dopamina, generalmente considerada una sustancia química que promueve la recompensa y la motivación, también puede desempeñar un papel en la promoción de la ansiedad y el reconocimiento del miedo. La desregulación en esta área necesita más investigación para comprender el papel que puede desempeñar en el TEPT y otras afecciones de salud mental.



El PTSD se agregó al DSM en 1980, aunque sus síntomas se habían reconocido durante décadas antes de su inclusión oficial en el manual. Curiosamente, mientras que los hombres son estadísticamente más propensos a tener PTSD en algún momento de su vida, las mujeres tienen más probabilidades de buscar tratamiento.

Para algunas personas, los trastornos psicóticos pueden ocurrir como consecuencia de los síntomas del TEPT. Si bien aún se está investigando el vínculo entre las dos condiciones, hay evidencia de una conexión.

¿Qué es la psicosis?

La psicosis se refiere a un conjunto de síntomas que hacen que un individuo se desconecte de la realidad. Los síntomas psicóticos se agrupan en dos categorías distintas: síntomas positivos y síntomas negativos.



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Los síntomas positivos son la suma de pensamientos, comportamientos y estados mentales. El paciente puede tener la conciencia de que estos síntomas representan cosas que no son reales (lo que se conoce como 'insight') o, en casos más graves, puede no ser capaz de diferenciar entre lo que es real y lo que no lo es. Los síntomas positivos de la psicosis incluyen:

  • Paranoia:La paranoia se refiere a pensamientos ansiosos que involucran sospecha y desconfianza hacia otras personas, incluidas las personas cercanas a la persona, como familiares y amigos. Puede sentir que alguien o algo está tratando de atraparlo. Puede pensar que lo están siguiendo o escuchando, o puede tener pensamientos obsesivos de que alguien está tratando de conspirar contra usted.
  • Alucinaciones:Una alucinación es la percepción de algo que no es real. Las alucinaciones pueden ser visuales, auditivas, táctiles (físicas) o incluso olfativas o gustativas. Puede escuchar voces cuando no hay nadie alrededor, oler un aroma sin una fuente aparente o ver figuras oscuras que no existen.
  • Alucinaciones:Un engaño es una creencia a la que te aferras a pesar de la evidencia que demuestra que no es cierto. Un ejemplo de delirio es si cree que puede comunicarse con los personajes de un programa de televisión o que alguien del gobierno ha puesto un rastreador en su automóvil. Los delirios también pueden estar presentes en una escala menor, como la sensación de que alguien te está mirando en todo momento.

A veces son evidentes otros síntomas positivos, como pensamientos acelerados, agitación, agresión y habla rápida.

Los síntomas negativos, por otro lado, representan una pérdida de funcionamiento para el individuo. Los síntomas negativos incluyen una pérdida severa de motivación, retraimiento emocional, disociación, apatía, retraimiento social y otros síntomas. Los síntomas negativos se observan con menos frecuencia con el PTSD, pero su presencia puede complicar el progreso del tratamiento.



La conexión entre el trastorno de estrés postraumático y la psicosis

En las últimas décadas, la investigación ha comenzado a reconstruir la conexión entre el PTSD y los trastornos psicóticos. Las tasas de por vida de trastornos psicóticos comórbidos en personas con TEPT se estiman en un 30%, frente a menos del 8% en la población general. Un estudio de más de 5000 personas en los EE. UU. Mostró un 52% de TEPT y síntomas psicóticos correlacionados.

Los síntomas positivos son los que se identifican con mayor frecuencia como relacionados con el PTSD, aunque a veces se informan síntomas negativos en pacientes que han tenido PTSD durante un período prolongado.

El trauma sería un factor de riesgo para ambas condiciones, especialmente si el trauma ocurrió temprano en la vida. El trauma infantil tiene una fuerte conexión tanto con el PTSD como con los trastornos psicóticos.

El trauma puede desencadenar un episodio real de psicosis o síntomas psicóticos transitorios comparativamente más leves. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer y estar relacionados con el trauma de alguna manera. A menudo se informa que el miedo y la ansiedad son desencadenantes directos de síntomas psicóticos positivos.

Paranoia

La paranoia puede hacer que una persona pierda la confianza en los demás y se retraiga socialmente, lo que puede tener un efecto circular sobre los síntomas del TEPT. La paranoia puede dificultar la comunicación con los demás. Es posible que constantemente analices en exceso las motivaciones de otras personas y te preguntes si te están diciendo la verdad. La paranoia puede dañar las relaciones y hacer que te aísles.

Alucinaciones

Quizás el síntoma más común de PTSD relacionado con la psicosis son las alucinaciones. Puede sentir que ve o escucha cosas que no existen y que están relacionadas con el trauma. Las alucinaciones pueden estar correlacionadas con los flashbacks, pero son distintos de ellos. Estos son episodios en los que sientes que estás reviviendo el trauma.

La disociación también puede estar relacionada con este tipo de experiencias, donde percibes una desconexión entre tú y el mundo que te rodea.

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La paranoia puede volverse lo suficientemente severa como para convertirse en delirios en toda regla. Los delirios suelen estar relacionados con el trauma de alguna manera y pueden hacer que una persona se sienta como si no pudiera seguir adelante con el pasado. Los delirios pueden ser debilitantes y difíciles de eliminar una vez que se han establecido.

El diagnóstico por parte de un profesional calificado es fundamental para recibir un tratamiento adecuado. Un diagnóstico le dará una idea clara de su enfermedad y le ayudará a recibir el mejor tratamiento.

Cómo tratar el PTSD con síntomas psicóticos

El PTSD con psicosis comórbida a menudo puede indicar un cierto nivel de gravedad. Si el trastorno psicótico es secundario al PTSD, este último suele tratarse primero. Buscar tratamiento es a menudo el primer obstáculo a superar al comienzo de la recuperación.

La investigación preliminar ha demostrado que los antipsicóticos atípicos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la psicosis cuando se acompaña de trastorno de estrés postraumático, pero se necesita más investigación para hacer una declaración definitiva sobre la eficacia de este tipo de medicamento.

La presencia de síntomas psicóticos con PTSD también puede estar asociada con un mayor riesgo de depresión. La depresión se trata comúnmente con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Tanto el PTSD como los trastornos psicóticos pueden persistir durante mucho tiempo de forma crónica. El tratamiento puede ayudarlo a controlar estas afecciones de manera eficaz.

El papel de la terapia

La psicoterapia se considera el enfoque de primera línea para el TEPT, incluido el que tiene psicosis comórbida. Hasta ahora se ha descubierto que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es la forma más eficaz de terapia para el TEPT. Un metaanálisis de la TCC para pacientes esquizofrénicos encontró que es eficaz para controlar los síntomas de la psicosis.

Se han utilizado muchos tipos diferentes de TCC para ayudar a los pacientes con TEPT a tratar sus síntomas, con diversos grados de evidencia para respaldar su eficacia. Éstos incluyen:

  • Terapia de procesamiento cognitivo (CPT):CPT implica examinar sentimientos, pensamientos y emociones relacionados con el trauma. Esta información se procesa con el apoyo y la orientación del terapeuta.
  • Exposición prolongada (PE):Durante la EP, los recuerdos del trauma se procesan en el presente en un ambiente seguro con el terapeuta. El paciente trabaja para desensibilizar el efecto de ciertos desencadenantes en pasos incrementales.
  • Activación conductual:Este tipo de terapia, en lugar de centrarse en procesar y aliviar el trauma, fomenta la activación de comportamientos positivos con la idea de que sus sentimientos y patrones de pensamiento cambiarían en consecuencia.

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Otro tipo de terapia que está ganando atención para tratar el PTSD, entre otras afecciones, es la desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). EMDR implica procesar recuerdos traumáticos mientras se realizan ciertos ejercicios de movimiento ocular que fomentan la estimulación cerebral positiva. Una vez controvertida, una investigación prometedora ha demostrado que EMDR es eficaz para mejorar los síntomas del TEPT.

BetterHelp puede ponerlo en contacto con un terapeuta que lo ayudará a determinar el mejor tipo de terapia para tratar su afección particular. La terapia profesional en línea de BetterHelp está disponible siempre que necesite apoyo para guiarlo en el proceso de seguir adelante. Un terapeuta puede ser su socio en la navegación del viaje para tener una vida más plena.