Qué significa para nuestra mente la frase 'Úselo o piérdalo'

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Aquí tienes una pregunta sorpresa.



En un programa de acondicionamiento físico, el eslogan 'úselo o pierda' describe qué principio?

  1. Construyendo músculos
  2. Mejorando la resistencia
  3. Ejercita tu cerebro

Si eligió 'a' o 'b', usted, como la mayoría de las personas, ha llegado a comprender esta frase común con respecto a la aptitud física. En el entrenamiento con pesas, por ejemplo, debes levantar constantemente cantidades crecientes para ver resultados. No hacerlo, significaría la eventual desaparición de sus músculos abultados. Del mismo modo, aflojar con frecuencia los ejercicios cardiovasculares como correr, andar en bicicleta o nadar eventualmente conducirá a una pérdida de resistencia al hacer ejercicio. Tu cuerpo necesita un entrenamiento constante para mantener sus capacidades físicas, pero ¿sabías que tu cerebro también funciona de la misma manera?



Así es, al igual que nuestro cuerpo, el cerebro solo puede funcionar al máximo cuando lo usamos con frecuencia. Se deteriorará si no se usa, al igual que nuestros músculos, huesos y resistencia cuando no hacemos ejercicio. Entrenar mentalmente no solo aumenta nuestro poder cerebral y nos ayuda a ser mejores pensadores, sino que también puede luchar contra los trastornos cerebrales degenerativos relacionados con la edad, como la demencia y el Alzheimer.

¿Por qué es importante usar el cerebro?

Durante muchos años, los científicos creyeron que el cerebro no cambiaba mucho durante la edad adulta. La idea predominante era que las neuronas que teníamos cuando éramos bebés permanecían casi sin cambios a lo largo de nuestras vidas. En los últimos años hemos llegado a comprender el concepto de neuroplasticidad. La neuroplasticidad, a menudo llamada plasticidad cerebral, es la capacidad del cerebro para crear continuamente nuevas vías neuronales, interpretar la información más reciente y adaptarse a situaciones en constante cambio.



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Este fenómeno no es solo algo que sucede en nuestros pensamientos; tiene lugar en las neuronas de nuestro cerebro. Físicamente, el cerebro puede mover funciones importantes de un área dañada a otra y cambiar su estructura en respuesta a nuevas experiencias cuando sea necesario. Cuando alimentamos nuestro cerebro con nuevas habilidades y almacenamos información en constante cambio, realmente estamos construyendo y formando nuevas conexiones, manteniendo nuestro cerebro 'joven' y fuerte.

El vínculo entre un cerebro sano y una enfermedad neurodegenerativa

Los investigadores creen que es posible prevenir o retrasar la aparición de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y la demencia manteniendo nuestro cerebro sano. Incluso tienen la esperanza de que quizás algún día, los ejercicios de plasticidad cerebral puedan usarse como una forma de tratamiento para estas afecciones. Esta es una noticia importante, dados los devastadores impactos de estos trastornos.



¿Qué es la demencia?

La demencia es un término general que se utiliza para describir los trastornos del cerebro que deterioran la función cognitiva. La demencia puede manifestarse como pensamiento confuso, dificultad para tomar decisiones, incapacidad para controlar las emociones y problemas de memoria. Por lo general, ocurre en los ancianos y es el resultado de daños en las células cerebrales.

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La demencia es una enfermedad devastadora. Le roba a alguien su propia mente. A medida que la afección progresa, los problemas de memoria se vuelven más frecuentes y pueden hacer que las personas se olviden de sus seres queridos, descuiden su cuidado personal y pierdan sus obligaciones financieras. La disminución de las habilidades de comunicación y la falta de juicio también conducen a una disminución de la calidad de vida.



La demencia se presenta de muchas formas. La demencia vascular, por ejemplo, ocurre cuando el cerebro no recibe suficiente sangre y puede surgir después de un accidente cerebrovascular. La demencia con cuerpos de Lewy es una forma diferente de la afección que se produce cuando se forman grupos de proteínas anormales en la corteza cerebral. La demencia con cuerpos de Lewy produce síntomas estrechamente relacionados con la enfermedad de Parkinson, como alucinaciones y dificultad para moverse. La forma más común de demencia es el Alzheimer.

¿Qué es el Alzheimer?

El Alzheimer es una forma de demencia que afecta aproximadamente a 5,5 millones de estadounidenses y actualmente es la sextathcausa más común de muerte en los Estados Unidos. Esta enfermedad desgasta gradualmente el cerebro y generalmente se observa en personas de 65 años o más. Ciertos factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer pueden incluir genética, presión arterial alta, colesterol alto y lesiones cerebrales graves, pero los investigadores aún están tratando de comprender más sobre la afección.

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No existe cura para el Alzheimer y los síntomas probablemente progresarán durante el resto de la vida. La enfermedad generalmente comienza de manera sutil, a menudo engañando a las personas para que piensen que simplemente están recordando mal pequeños detalles. Con el tiempo, la persona eventualmente experimentará síntomas como problemas de concentración, confusión, dificultad para recordar dónde está o con quién está hablando, desorientación, ataques de ira, ansiedad y depresión, y dificultad para comunicarse con los demás.

Participar en actividades que estimulan el cerebro puede promover una mente sana y reducir el riesgo de deterioro cognitivo en los últimos años. Un estudio reciente del Centro Médico de la Universidad Rush descubrió que cuando las personas mayores participaban en actividades mentalmente atractivas como leer y jugar con frecuencia, mejoraban la densidad de la 'materia blanca' en su cerebro. Esto es importante porque la 'materia blanca' en el cerebro es responsable de transmitir información. Konstantinos Arfanakis, el autor del estudio, concluyó que con el cerebro, 'si no lo usas, lo pierdes'.

Maneras de entrenar tu cerebro

Afortunadamente, hay muchas formas de mantener el cerebro 'joven'. Aquí tienes algunas ideas que puedes probar cuando quieras ejercitar tu cerebro.

Aprende algo nuevo

La educación formal es una de las mejores formas de mantener su cerebro 'joven'. No se sienta presionado para comenzar su carrera educativa de nuevo, buscar un título no es necesariamente algo que deba hacer. Aprender un nuevo idioma, tomar algunas clases en su colegio comunitario local o simplemente probar una nueva actividad, lo ayudará a construir nuevas vías neuronales y reducir su riesgo de deterioro mental relacionado con la edad. Dedique algún tiempo a buscar una nueva área de interés o aprenda más sobre una habilidad o concepto que ya conoce. Nunca se es demasiado mayor para aprender algo nuevo.

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Tocar un instrumento

Al igual que la educación formal, aprender a tocar un instrumento ayudará a construir nuevas vías neuronales y protegerá la integridad del cerebro. La música tiene su lenguaje, y entre aprender a leer las notas en una página y usar las habilidades motoras finas para producir sonidos en un instrumento, su coordinación cerebral y corporal recibirá un impulso.

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Mucha gente piensa que aprender un nuevo instrumento es una tarea costosa, pero todavía no es necesario desembolsar dinero para un nuevo piano o guitarra. Busque opciones más asequibles si es nuevo en el pasatiempo consultando el alquiler de instrumentos en las tiendas de música locales, uniéndose a clases pequeñas de la comunidad donde ya se proporcionan instrumentos o probando un instrumento económico como la flauta dulce o la armónica para comenzar.

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Lee un libro

La lectura estimula nuestro cerebro. Se necesitan muchas habilidades mentales para interpretar palabras en una página. Por ejemplo, nuestro lóbulo temporal nos permite reconocer palabras y sonidos, mientras que nuestro lóbulo frontal es responsable de la fluidez y comprensión lectora. Toda lectura puede beneficiar al cerebro, pero ceñirse a información nueva, compleja o educativa le dará un entrenamiento mental.

Rompecabezas

Los juegos de lógica y los rompecabezas son excelentes recursos para desarrollar la cognición. Actividades como estas trabajan muchas partes del cerebro, incluidas las responsables de la memoria, la toma de decisiones y la resolución de problemas. Ya no tiene que esperar hasta poder sentarse con un tablero de ajedrez tradicional o comprar un libro de crucigramas, las actividades basadas en la lógica están disponibles en las últimas formas de tecnología y se encuentran en múltiples aplicaciones telefónicas y sitios web gratuitos. Puedes entrenar tu cerebro hoy sin ni siquiera moverte de tu silla.

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Mantente Social

Muchos expertos creen que tener una vida social activa, incluso en la vejez, puede contribuir a una mejor salud cerebral. Considere unirse a un grupo local de su interés e intente pasar mucho tiempo con la familia (especialmente las generaciones más jóvenes) y amigos. Las oportunidades, como ser voluntario o trabajar a tiempo parcial, también pueden presentarle nuevas habilidades y grupos de personas. Adopte las redes sociales si es posible, mantenerse en contacto con contactos perdidos hace mucho tiempo a través de Facebook, Instagram o Snapchat también promueve una sensación de conexión social.

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Cuida tu cuerpo

Mantener su cuerpo sano también puede mantener su cerebro sano. Participa en la mayor cantidad de ejercicio cardiovascular posible. Los estudios están comenzando a mostrar que los riesgos para la salud de las enfermedades cardíacas, como la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes, también tienen un impacto significativo en la salud cognitiva. Los médicos recomiendan una dieta rica en frutas y verduras y baja en exceso de grasa y sodio. La evidencia también muestra que dormir regularmente, dejar de fumar y cuidar su salud mental también resultan beneficiosos para el cerebro.

Como puede ver, hay muchas formas de 'usar' su cerebro, antes de que 'pierda' su poder. Al igual que cuando ejercitamos nuestro cuerpo físico, cuanto más tiempo dediquemos a desarrollar nuestro cerebro, más durará y más eficiente será. Los científicos han aprendido que nunca es demasiado tarde para enseñarle a nuestro cerebro nuevos trucos y, con importantes beneficios como la prevención del deterioro cognitivo, 'usar' nuestro cerebro nunca ha sido más importante. Aproveche todas las grandes oportunidades disponibles que mantienen su cerebro 'joven'. Si desea saber más sobre la neuroplasticidad o cómo puede mejorar la salud de su cerebro, comuníquese con un profesional de Betterhelp hoy mismo.