¿Qué es el PTSD y quiénes pueden verse afectados por él?

Advertencia de contenido / activador:Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas relacionados con el trauma que incluyen agresión sexual y violencia que podrían ser desencadenantes.

A diferencia de muchas enfermedades mentales, el trastorno de estrés postraumático o trastorno de estrés postraumático es una afección que se desarrolla o se adquiere. No es una enfermedad con la que alguien nace. El American Journal of Psychiatry describe la causa del PTSD como resultado de'... experimentar o presenciar un evento estresante que implique la muerte, gravelesióno tal amenaza para sí mismo o para los demás en una situación en la que el individuo sintió miedo, horror o impotencia intensos ”.




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Por ejemplo, ser víctima de abuso sexual, pelear en una guerra, ser testigo o víctima de un crimen horrible son solo algunas situaciones que pueden conducir al desarrollo de PTSD. Según PTSD United, aproximadamente el 8% de la población de EE. UU. (Que equivale a casi 25 millones de personas) sufre de PTSD.

Si bien se espera que después de pasar por una experiencia traumática sea normal tener problemas para dormir, sentirse ansioso, triste, asustado o tener un flashback, en la mayoría de los casos estos miedos y sentimientos se desvanecen con el tiempo. Sin embargo, para las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático, los sentimientos persisten durante meses y años, a veces empeoran y en algunos casos nunca desaparecen.



El trastorno de estrés postraumático se conocía formalmente como 'choque de proyectiles' o 'fatiga de combate' y se sabía que solo afectaba a los veteranos de guerra. Con el tiempo, los médicos se han dado cuenta de que la afección puede afectar a cualquier persona en cualquier momento, ya sean hombres, mujeres o niños. Sin embargo, algunos grupos son más propensos a desarrollar la enfermedad que otros, como:

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  • Niños que están en cuidado de crianza;
  • Víctimas de violencia y abuso doméstico;
  • Personas en el ejército;
  • Refugiados.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas que experimentan un evento traumático sufrirán de PTSD, pero es una posibilidad. No hay información científica concreta disponible sobre por qué algunas personas desarrollan PTSD y otras no, pero ciertos factores pueden poner a las personas en mayor riesgo, como:

  • La duración y el tipo de trauma experimentado por la persona;
  • Historia previa de eventos y experiencias traumáticas;
  • Apoyo durante y después de la experiencia;
  • Elección de la carrera: por ejemplo, los oficiales de policía, el personal militar, los socorristas, los bomberos, etc., tienen un mayor riesgo de desarrollar PTSD que alguien que sea artista o bailarín.
  • Personalidad individual y forma de manejar la experiencia;
  • Genética: existe alguna evidencia de que ciertas personas están genéticamente más predispuestas a desarrollar PTSD, por ejemplo, miembros de la familia que padecen trastornos mentales o depresión.

Los estudios también muestran que las mujeres tienen dos veces más riesgo de desarrollar TEPT porque las mujeres tienen más probabilidades de ser víctimas de agresión sexual, violación y violencia y porque las mujeres, por naturaleza, tienden a culparse a sí mismas cuando sucede algo malo.



Para los hombres, los combatientes militares tienen un alto riesgo de PTSD debido a todo lo que ven y sufren durante el combate.

A pesar de estas estadísticas, la conclusión es que cualquier persona puede convertirse en víctima de un trauma y cualquier persona puede desarrollar los síntomas del TEPT.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DEL PTSD?

El PTSD comienza en el cerebro. Cuando alguien se siente amenazado o atraviesa una experiencia aterradora, el cerebro responde liberando hormonas del estrés, dándoles un impulso de adrenalina e instintivamente instando a la persona a luchar o huir.



Con el trastorno de estrés postraumático, el cerebro sigue creyendo que el peligro es inminente a pesar de que ya no existe una amenaza. Esto a su vez significa que las hormonas del estrés continúan siendo liberadas y desencadenan los síntomas del TEPT. Para las personas que tienen PTSD, la amígdala (la parte del cerebro que controla el miedo y las emociones) es más activa. Con el tiempo, el hipocampo (la parte del cerebro que controla los recuerdos) se vuelve más pequeño. Es imperativo buscar tratamiento para el PTSD desde el inicio.

Los síntomas de PTSD pueden aparecer tan pronto como un mes después de un evento traumático o pueden tardar hasta varios años. Los síntomas durarán aproximadamente un mes y pueden fluctuar con el tiempo, a veces mejorando, a veces empeorando y pueden desencadenarse por las cosas más pequeñas e insignificantes.

Si bien los síntomas de PTSD varían de persona a persona, algunos síntomas comunes que experimentan las personas que sufren de PTSD son los siguientes:

  • Recuerdos vívidos del evento traumático, sentimientos de alivio del evento;
  • Pesadillas y recuerdos desagradables;
  • Sensación de ansiedad y nerviosismo, se asusta fácilmente;
  • Depresión;
  • Temor.

Los síntomas del PTSD en los niños son muy similares a los síntomas descritos anteriormente. Además, pueden sentirse malhumorados, tener problemas para dormir, tener problemas para concentrarse en la escuela y tener un desempeño deficiente. Es posible que pierdan interés en las cosas, los juegos y las actividades que anteriormente les producían alegría. También es normal que los niños representen lo que les sucedió en un entorno de juego o hagan dibujos que describan el trauma que sufrieron.


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Los hombres y las mujeres manejan los síntomas del PTSD de manera un poco diferente. En las mujeres, los síntomas del TEPT se manifiestan haciéndolas sentir vulnerables, ansiosas y nerviosas. Las mujeres a menudo tienen problemas para expresar sus sentimientos y emociones y se vuelven socialmente retraídas, silenciosas y deprimidas. Las mujeres también evitan los desencadenantes o cualquier cosa que les recuerde el trauma que experimentaron. Durante el ciclo menstrual de una mujer, los síntomas del TEPT fueron significativamente más graves.

Los síntomas del PTSD en los hombres son enojados y agresivos. Son más propensos a tener arrebatos y temperamentos violentos y es más probable que desarrollen un problema de abuso de sustancias. Las mujeres también pueden desarrollar dependencia a las drogas y al alcohol, pero la tasa es mayor en los hombres.

Ambos sexos corren el riesgo de sufrir efectos físicos adicionales, como problemas cardíacos, ansiedad y trastornos digestivos y depresión.

¿QUÉ ES EL PTSD COMPLEJO Y CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Cuando el trastorno de estrés postraumático es el resultado de la exposición sistemática o crónica a eventos y experiencias traumáticas durante un largo período de tiempo, a diferencia de un solo evento en el tiempo, se lo denomina trastorno de estrés postraumático complejo.

Los ejemplos incluyen:

  • Víctimas de abuso doméstico;
  • Víctimas de trata de personas o abuso infantil;
  • Prostitutas;
  • Prisioneros de guerra o prisioneros en campos de concentración;
  • Refugiados de países devastados por la guerra.

Los síntomas de C-PTSD son diferentes a los síntomas de PTSD y pueden incluir los siguientes:

  • Regulación emocional: tener dificultades para comunicar deseos o expresar emociones, experimentar depresión, pensamientos de mutilación y suicidio;
  • Disociación: amnesia, sensación de desapego de la experiencia, sensación de que le pasó a otra persona;
  • Autoconcepto: sentir vergüenza, culpa u odio a sí mismo;
  • Control de comportamiento: la explosión de ira, que demuestra agresión;
  • Apego: falta de confianza en los demás, estar aislado.

Las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático complejo corren un mayor riesgo de ser víctimas de forma repetida y, por lo general, muestran alteraciones importantes de la personalidad. Dado que un diagnóstico de PTSD tradicional no incluye estos síntomas adicionales, el PTSD complejo puede confundirse con otros trastornos como el trastorno límite o el trastorno de personalidad masoquista.

Se anima a los profesionales de la salud mental a profundizar más durante su evaluación para determinar si el paciente tiene PTSD o C-PTSD y, lo más importante, nunca culpar a los pacientes por nada. A su vez, se anima a los pacientes a hablar abierta y honestamente sobre sus dificultades.

El tratamiento para C-PTSD es muy similar al tratamiento de PTSD, con una distinción clave. La terapia y el asesoramiento para C-PTSD a menudo se enfoca en empoderar a la víctima y devolverle el control de su vida o liberarla emocionalmente de su trampa.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA EL PTSD?

El PTSD no siempre se diagnostica o reconoce por lo que es de inmediato. Después de sufrir un evento traumático, la mayoría de las personas asumen que es normal sentirse un poco fuera de lugar. Por lo general, esperan a que los sentimientos de tristeza desaparezcan y la vida vuelva a la normalidad. A veces se necesita tiempo para establecer un vínculo entre lo que sucedió hace seis meses y lo que sienten ahora.

Pero cuando los sentimientos persisten y persisten, las personas se lo comentarán a su médico, quien primero realizará una evaluación física para descartar otras causas o afecciones médicas. A continuación, realizarán una evaluación psicológica y se realizará un diagnóstico basado en los criterios descritos en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5).

También es posible realizar una autoevaluación completando un cuestionario autoinformado (escala de síntomas de PTSD). El cuestionario contiene 17 ítems y una puntuación de 13 o más significa que es más probable que haya PTSD.

TRATAMIENTO:


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Si bien no existe una forma real de curar el PTSD, se puede manejar y tratar con mucho éxito mediante una combinación de medicamentos y terapia, como la Terapia Cognitiva Conductual. Un médico puede recetar antidepresivos y sugerir asesoramiento en persona o en línea.

Por lo general, se recomiendan medicamentos por un período corto de tiempo para que la persona vuelva a ponerse de pie, se pone un mayor énfasis en la terapia. Sin embargo, en casos graves como la depresión, la medicación se usa durante un período más prolongado. A veces, los síntomas desaparecen para siempre, mientras que en otros casos, los síntomas disminuyen considerablemente.

Si bien el trastorno de estrés postraumático es una enfermedad muy paralizante y puede afectar todos los aspectos de la vida de una persona, profesional, personal y socialmente, con el tratamiento y la ayuda adecuados, es un trastorno que puede controlarse y la persona afectada puede continuar con una experiencia satisfactoria y satisfactoria. vida.

La terapia de grupo y los grupos de apoyo son muy beneficiosos, especialmente para los niños pequeños o adolescentes que intentan comprender lo que les está sucediendo. También les ayuda a darse cuenta de que no están solos al lidiar con el PTSD.

Si ha experimentado un evento traumático y ha estado sufriendo alguno de los síntomas mencionados anteriormente, eche un vistazo a la lista de verificación de PTSD y programe una cita con su médico de cabecera o profesional de la salud lo antes posible. Comuníqueles sus sentimientos y obtenga la ayuda que necesita para volver a encarrilar su vida.

Si tienes algún tipo de pensamientos suicidas o temes que quieras hacerte daño, comunícate con un amigo o familiar y explícale lo que estás sintiendo. También puede ponerse en contacto con las autoridades locales o dirigirse a un hospital de inmediato.

La ayuda siempre está ahí para cuando la necesite.