¿Qué es el trastorno depresivo mayor (TDM)?

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El trastorno depresivo mayor también se conoce con el nombre de depresión unipolar o depresión mayor. La condición se define como experimentar sentimientos continuos de tristeza, falta de interés en las actividades diarias y preocupación por la muerte o el suicidio.



Es diferente de la depresión bipolar en que en lugar de cambiar entre altibajos, la depresión mayor deja al individuo siempre sintiéndose deprimido. La depresión mayor suele ir de la mano de la ansiedad. La buena noticia es que se trata de una enfermedad que puede tratarse y, a menudo, se trata fácilmente combinando un régimen de psicoterapia y medicación.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 350 millones de personas en todo el mundo padecen depresión y es una de las principales causas de discapacidad. La tasa de depresión en las mujeres es un 50% más alta que en los hombres independientemente de su clase socioeconómica. Los niveles de mortalidad y morbilidad son mucho más altos en las personas que sufren de depresión mayor y se está convirtiendo rápidamente en una preocupación creciente a nivel mundial. La OMS insta a los países y estados a tomar medidas, crear conciencia y brindar apoyo.



¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DEL TRASTORNO DEPRESIVO MAYOR?

La depresión no es una afección que dura toda la vida y, aunque en la mayoría de los casos aparece por primera vez en la adolescencia o en los 20 o 30 años, puede ocurrir antes (en la infancia) o más tarde. En algunos casos, puede ocurrir solo una vez, pero generalmente cuando alguien ha pasado por un episodio de depresión, es probable que sufra por otros. Los síntomas no aparecen y desaparecen esporádicamente, sino que se experimentan a lo largo del día, todos los días durante un período prolongado de tiempo.

Cuando alguien está experimentando un episodio depresivo mayor, significa que está experimentando síntomas como fatiga, aislamiento social, sentirse inútil y una sensación general de depresión. Algunos de los otros síntomas que se experimentan comúnmente en personas con TDM son:

  • Discapacidad intelectual;
  • Discapacidad física;
  • Malos patrones de sueño (ya sea durmiendo demasiado o sufriendo de insomnio);
  • Sentimientos de ansiedad e inquietud;
  • Movimientos y reflejos lentos al hablar, moverse o pensar;
  • Dificultad para recordar cosas;
  • Dificultad para enfocarse, concentrarse o tomar decisiones;
  • Inestabilidad emocional, sentirse triste, lloroso, culpable o inútil;
  • Pérdida de control sobre las emociones, es decir, enojarse, agitarse o irritarse por cosas que normalmente no serían molestas;
  • Falta de interés en las actividades diarias que antes disfrutaba, es decir, sexo, lectura, deportes, compras, etc.
  • Falta de apetito que a menudo puede conducir a una dramática pérdida de peso;
  • Pensar con frecuencia en la muerte o el suicidio;

Los síntomas experimentados durante un episodio depresivo varían de leves a graves. Cuando los síntomas son leves, el individuo es capaz de continuar con sus tareas diarias, sin embargo, es posible que no esté funcionando a su máxima capacidad y simplemente se sienta infeliz o miserable sin poder explicar por qué.



Cuando experimenta síntomas graves, hay muchas posibilidades de que la persona no pueda completar o continuar con sus actividades habituales, como el trabajo, las tareas del hogar, las responsabilidades sociales, etc.

Los niños que están deprimidos a menudo experimentan síntomas similares, además también pueden tener dificultades en la escuela, volverse demasiado apegados y tristes, estar irritables y perder peso.

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Para los adolescentes que atraviesan la pubertad, lidiar con la depresión puede ser particularmente difícil, ya que ya están pasando por un momento difícil emocionalmente. La depresión puede aumentar los problemas de autoestima, hacer que se sientan incomprendidos y enojados y, a menudo, los lleva a abusar de las drogas y el alcohol y a volverse socialmente retraído. Debido a que los síntomas de depresión a veces se pueden confundir con un adolescente que atraviesa una fase de mal humor e irritable, los padres y seres queridos deben vigilar de cerca los cambios de comportamiento repentinos o continuos y buscar ayuda si es necesario.



¿QUÉ CAUSA EL TRASTORNO DEPRESIVO MAYOR?


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No existe una causa exacta para el trastorno depresivo mayor, es una enfermedad complicada con muchas capas y, como muchos otros trastornos mentales, la afección es causada por uno o una combinación de los siguientes factores:

  1. Química del cerebro: la investigación ha demostrado que un desequilibrio químico en el cerebro es un factor que contribuye a la depresión.
  1. Genética: aunque la genética no es la única causa, es un factor importante que contribuye a la depresión. Las personas con depresión, trastorno bipolar, suicidio u otros trastornos mentales en sus antecedentes familiares tienen más probabilidades de verse afectadas y diagnosticadas con la afección.
  1. Biología: los cambios físicos en el cerebro son notables para las personas que sufren de depresión. Hasta el momento no hay por qué ni cómo, simplemente que estos cambios existen.
  1. Hormonas: los cambios en nuestras hormonas pueden causar depresión. Por ejemplo, durante el embarazo o el posparto, las mujeres tienen más probabilidades de experimentar episodios de depresión. Los cambios hormonales durante la pubertad y la menopausia también pueden desencadenar depresión.

Algunos factores externos (no biológicos) que pueden desencadenar o aumentar las posibilidades de desarrollar TDM son:

  • Abuso de sustancias (alcohol o drogas);
  • Tener baja autoestima;
  • Víctimas de trauma o abuso doméstico / sexual;
  • Algunos tipos de medicamentos, por ejemplo, pastillas para dormir o medicamentos para la presión arterial;
  • Ser gay, transgénero o lesbiana;
  • Condiciones médicas particulares;
  • Pasando por un período difícil en la vida;
  • Duelo debido a una muerte o pérdida de algún tipo.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA EL MDD?

El primer paso para obtener un diagnóstico adecuado de TDM es hablar con su médico de cabecera o con un profesional de la salud. Primero, el médico realizará un examen físico (que incluye algunos análisis de sangre) para asegurarse de que no haya nada más en su cuerpo. Una vez que se hayan descartado los problemas físicos, el médico puede derivarlo a un profesional de la salud mental que realizará una evaluación psicológica. Esta evaluación incluirá discutir sus síntomas y comportamientos y puede incluir completar un cuestionario. Cuando hay antecedentes familiares de trastornos mentales, el médico también evaluará los episodios maníacos e hipomaníacos.


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Una vez que toda la información esté disponible, el profesional de la salud mental hará un diagnóstico basado en los criterios descritos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM-5) publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Por lo general, cinco o más síntomas de un episodio depresivo tienen que durar al menos dos semanas o más para obtener un diagnóstico adecuado de TDM.

Dependiendo de las circunstancias y los síntomas exhibidos, es posible que se le diagnostique un tipo específico de depresión, por ejemplo, TDM con características psicóticas, también conocida como depresión psicótica.

La depresión psicótica es un subtipo de TDM y es una afección muy grave. Se debe buscar atención médica de inmediato cuando hay psicosis porque es una enfermedad que debe ser monitoreada por profesionales de la salud mental. Aproximadamente el 20% de las personas con TDM tienen síntomas de psicosis, es decir, depresión psicótica. Cuando a alguien se le diagnostica depresión psicótica, esencialmente significa que ha perdido el contacto con la realidad. Tienen alucinaciones, escuchan voces y ven cosas que no existen. Algunos de los síntomas a tener en cuenta son:

  • Hipocondría;
  • Insomnio;
  • Inmovilidad física;
  • Comportamiento ansioso o agitado;

El TDM con características psicóticas se divide en dos tipos:

  1. MDD con características psicóticas congruentes con el estado de ánimo:las alucinaciones o visiones experimentadas por el paciente giran en torno a temas depresivos, por ejemplo, las alucinaciones pueden incluir sentirse culpable e inútil, una preocupación por la muerte. Las voces que escuchan pueden decir cosas como,Mereces morir porque no eres lo suficientemente bueno para vivir.
  1. MDD con características psicóticas que no concuerdan con el estado de ánimo:las alucinaciones no tienen nada que ver con la depresión y a menudo son contradictorias con los sentimientos de depresión, por ejemplo, tener visiones de ser elegido por Dios para una misión especial. Los síntomas de este tipo de TDM se superponen con los de la esquizofrenia y es mucho más difícil recuperarse de ellos.

En su estado de engaño, es probable que el paciente crea las cosas que ve u oye y puede intentar hacerse daño o hacer algo imposible (como saltar de un edificio porque cree que puede volar). Por eso es tan importante obtener ayuda de inmediato y seguir un plan de tratamiento. El riesgo de suicidio es mayor en personas que padecen características psicóticas.

No existe una razón científica o médica exacta por la que algunas personas desarrollan psicosis, pero los estudios han demostrado que la genética y los antecedentes familiares de trastornos mentales están relacionados con el desarrollo de una depresión psicótica. El estrés también puede afectar y provocar un desequilibrio químico en el cerebro.

Hay varios tipos de pruebas y cuestionarios para el trastorno depresivo mayor disponibles en línea para realizar una autoevaluación para usted o un ser querido. Los resultados de la prueba no deben tomarse como un diagnóstico formal, solo un profesional médico puede hacerlo. Pero estas pruebas suelen ser un buen comienzo para obtener ayuda.

¿CÓMO TRATAR EL TRASTORNO DEPRESIVO MAYOR?

La depresión mayor es fácil de diagnosticar y las opciones de tratamiento son confiables y exitosas. La Organización Mundial de la Salud ha publicado una Guía de intervención para los trastornos mentales, neurológicos y por abuso de sustancias que describe las opciones de tratamiento. El documento está disponible en línea en varios idiomas.

La mejor y más eficaz forma de tratar la depresión mayor es mediante una combinación de:

  1. Psicoterapia (terapia cognitivo-conductual, psicoterapia interpersonal, tratamiento de resolución de problemas);
  2. Apoyo psicológico: sesiones regulares con un psicólogo para hablar sobre sentimientos, emociones y progreso;
  3. Medicamentos antidepresivos: generalmente se prescriben medicamentos a personas cuyos síntomas de depresión son de moderados a graves. Para las formas más leves de depresión, la medicación se guarda como último recurso. Se pone mayor énfasis en la psicoterapia.
  4. Enfoque de autoayuda: estudios recientes han demostrado que la autoayuda es una parte importante del tratamiento de la depresión en las personas y, según la investigación, los síntomas de la depresión son más fáciles de tratar / reducir cuando el paciente está involucrado y dispuesto a usar libros de autoayuda. actividades y programas basados ​​en Internet.

Es un hecho comprobado que los tratamientos para la depresión son muy eficaces y benefician enormemente a los pacientes. Los estudios han demostrado que los pacientes comienzan a ver y experimentar los beneficios del tratamiento en un plazo de cuatro a seis semanas. A pesar de esto, una gran mayoría de la población que sufre depresión no recibe ayuda. Ya sea por elección personal por el estigma asociado a la idea de padecer una enfermedad mental o simplemente por falta de recursos, proveedores capacitados y atención en su país.

Cuando no se trata, la depresión puede provocar otras complicaciones graves como:

  • Problemas físicos, relacionados con la salud del individuo, como enfermedades cardíacas u obesidad;
  • Dificultad para mantener relaciones con miembros de la familia, amigos que conducen al aislamiento social;
  • Auto-mutilación y pensamientos y / o intentos de suicidio;

CÓMO RECUPERAR SU VIDA CON DEPRESIÓN MAYOR

La depresión es algo en lo que raramente pensamos hasta que nos golpea cerca de casa. A menudo olvidamos que es una enfermedad que nos afecta a todos de una forma u otra. Impide que las personas vivan plenamente y contribuyan a nuestra sociedad de manera positiva en la medida de sus capacidades. Al final es la sociedad la que pierde.

Lo que es importante recordar es que recibir un diagnóstico de depresión mayor no es el fin del mundo y no debe ser estigmatizado. La depresión puede afectar a cualquier persona en cualquier momento y, si lo hace, se debe alentar a las personas a buscar ayuda. Es una de las enfermedades mentales más fáciles de tratar y con la combinación adecuada de medicamentos y psicoterapia es posible recuperar su vida.

Cuanto antes reciba tratamiento; cuanto antes la vida vuelva a la normalidad.

Incluso el TDM con características psicóticas se trata cuando se busca ayuda temprana y rápidamente. Los medicamentos deberán tomarse durante un período de tiempo más prolongado para garantizar que los síntomas no regresen y tendrá que trabajar en estrecha colaboración con su médico, pero¡puedes recuperar tu vida!

OTRO:

Si usted o alguien que conoce experimenta alguno de los síntomas descritos en este artículo, le recomendamos encarecidamente que hable con su médico de cabecera o con un profesional de la salud mental. De vez en cuando, sentirse triste y de mal humor es una parte normal de nuestra vida diaria, pero si estás plagado de sentimientos y emociones inquietantes de manera continua, o estás plagado de pensamientos oscuros, es hora de ver a un médico. Obtener tratamiento para la depresión nunca ha sido tan fácil y es tan simple como tener una conversación abierta con alguien.

Si está pasando por un episodio depresivo mayor en este momento y está pensando en hacerse daño o tener pensamientos suicidas, comuníquese con una línea directa de crisis o con un hospital de inmediato, comuníquese con un amigo o ser querido o marque el 911.

Recuerde que no está solo y tiene la capacidad de mejorar las cosas con el tratamiento adecuado. El soporte está disponible en todas partes, todo lo que tiene que hacer es solicitarlo.