¿Qué es la escala de ansiedad de Hamilton y cómo puede ayudar?

Todos se preocupan o se sienten ansiosos en un momento u otro. Sin embargo, si tiene ansiedad que interfiere con su vida diaria, puede ser un problema importante. ¿Cómo saber cuándo ha cruzado la línea de las preocupaciones normales a la ansiedad clínica? La escala de ansiedad de Hamilton proporciona una forma de identificar la ansiedad no saludable y medir su gravedad.



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¿Qué es la escala de ansiedad de Hamilton?

En 1959, M. Hamilton creó un medio para medir la ansiedad. En ese momento, no había un diagnóstico llamado trastorno de ansiedad generalizada, sin embargo, la escala mide muchos de los síntomas de esa condición. Los médicos y psicólogos utilizan la escala, también conocida como HAM-A, para determinar la gravedad de estos síntomas.

Elementos del HAM-A

La escala de ansiedad de Hamilton consta de 14 elementos diferentes que señalan los tipos de síntomas que podría experimentar si tiene ansiedad. Estos síntomas se reconocen y evalúan para determinar su gravedad mediante la escala de ansiedad de Hamilton. Los siguientes son los elementos del HAM-A.



Estado de ánimo ansioso

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Si tiene ansiedad, puede afectar su estado de ánimo. Puede sentirse preocupado. Puede sentir miedo al pensar en el futuro. Es fácil asumir lo peor, e incluso puede planearlo. La irritabilidad también puede deberse a la ansiedad.

Tensión



El ítem de tensión se refiere a la tensión emocional y física. Puede fatigarse fácilmente. Su respuesta de sobresalto puede ser exagerada. Puede romper y llorar fácilmente. Puede temblar o sentirse inquieto. Es posible que no pueda relajarse debido a la tensión.

Miedos

El miedo es natural en determinadas situaciones. Cuando se trata de miedo realista, ese sentimiento puede ayudarlo a prepararse para enfrentar una amenaza. Sin embargo, si siente miedo por cosas que realmente no representan una gran amenaza o si le teme a las cosas constantemente, puede obtener una puntuación alta en este elemento en la Escala de ansiedad de Hamilton. Algunos miedos comunes son el miedo a la oscuridad, el miedo a los extraños, el miedo a estar solo, el miedo al tráfico y el miedo a las multitudes.



Insomnio

El ítem de insomnio en el HAM-A incluye no poder dormir en absoluto. Sin embargo, también evalúa otras alteraciones del sueño, incluidos los problemas para conciliar el sueño, el sueño interrumpido, la sensación de cansancio después de dormir, las pesadillas, los terrores nocturnos y el sueño que no es satisfactorio.

Intelectual

En la escala de Hamilton, define su ítem intelectual como tener dificultad para concentrarse o tener mala memoria. Este elemento también podría denominarse 'síntomas cognitivos'.

Estado de ánimo deprimido



Hamilton reconoció con su escala que las personas con ansiedad también padecen depresión. El ítem estado de ánimo deprimido abarca los síntomas habituales de la depresión, incluida la pérdida del placer, la pérdida de interés, el despertar temprano y otros síntomas de depresión.

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Somático (muscular)

Los síntomas somáticos son aquellos que se relacionan con el cuerpo y no con la mente. Hay dos ítems en la escala que abordan los síntomas somáticos. El primero es para evaluar los síntomas corporales en los músculos, que incluyen dolor, espasmos, sacudidas, rigidez, rechinar de dientes, voz temblorosa y músculos tensos.

Somático (sensorial)

Los síntomas sensoriales somáticos se marcan en otro elemento. Estos síntomas están relacionados con sus órganos de los sentidos. Su audición puede verse afectada por el tinnitus. Su visión puede estar borrosa. Puede alternar entre sentir frío y calor. Puede sentirse débil. O puede tener una sensación de picazón en la piel.

Cardiovascular

Su corazón también puede verse afectado por la ansiedad. Su frecuencia cardíaca podría acelerarse. Puede tener dolores en el pecho. Puede sentir punzadas en los vasos sanguíneos. Su corazón puede saltar latidos. Estos síntomas cardíacos también pueden hacer que se sienta mareado.

Respiratorio

El elemento respiratorio mide la gravedad de los síntomas relacionados con su respiración. La ansiedad puede causarle hiperventilación, dificultad para respirar o sentir presión en el pecho. Puede hacer que suspires mucho o que sientas que te estás ahogando.

Gastrointestinal

Los síntomas gastrointestinales son comunes en las personas con ansiedad. Estos son los síntomas relacionados con la digestión, como dolor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento, sensación de saciedad, sensación de ardor y dificultad para tragar.

Genitourinario

La escala de Hamilton también mide los efectos de la ansiedad en su salud genital y urinaria. Estos síntomas pueden estar relacionados con problemas sexuales como eyaculación precoz, impotencia y pérdida de interés en el sexo. Si es mujer, también puede tener problemas con la menstruación. Aunque la escala de Hamilton no lo menciona, los problemas urinarios, como una mayor urgencia para orinar, también pueden ocurrir cuando está ansioso.

Autonómico

Los síntomas autónomos son aquellos que ocurren de manera involuntaria, automática e inconsciente a través del sistema nervioso autónomo. Los síntomas autónomos son cosas como el pelo erizado, la boca seca, enrojecimiento, palidez y sudoración.

Comportamiento en la entrevista

Si bien la persona que realiza la entrevista aprenderá mucho de la información que le brinde en sus respuestas a las preguntas, también aprenderá de la forma en que se comporta durante la entrevista. Hamilton incorporó el comportamiento en la entrevista en su escala para que el evaluador pueda incluir fácilmente sus observaciones. Si notan que usted se mueve inquieto, suspira, respira rápidamente, tiembla o realiza otros comportamientos observables, pueden incluirlo en el último elemento de la escala.

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Puntaje de la escala de calificación de ansiedad de Hamilton

A medida que el médico o el terapeuta lo entrevista, califican cada uno de estos 14 elementos en una escala de 0 a 4, donde 0 significa que no está presente y 4 que significa muy grave. El siguiente paso es sumar estos números para cada uno de los 14 elementos para obtener una puntuación total.

La escala de ansiedad de Hamilton está diseñada para mostrar un resultado que indique la gravedad de su ansiedad. Si obtiene una puntuación de 14 a 17, tiene una ansiedad leve. Si su puntuación es 18-24, tiene ansiedad moderada. Con una puntuación de 25 a 30, se consideraría que padece ansiedad grave.

¿Qué tan confiable es la escala de ansiedad de Hamilton?

Los médicos e investigadores han utilizado el HAM-A durante décadas para evaluar los niveles de ansiedad, pero ha habido mucho debate sobre qué tan confiable es realmente la escala. Un estudio, por ejemplo, sugirió que la confiabilidad y la validez de la escala de calificación de ansiedad de Hamilton son suficientemente buenas. Sin embargo, ese mismo estudio sugirió que la escala no era suficiente para determinar los efectos de los tratamientos para la ansiedad y la depresión.

Aún así, la escala de calificación de Hamilton para la ansiedad ha demostrado su utilidad durante tantos años, que es probable que continúe utilizándose en el futuro previsible, o al menos hasta que se desarrollen escalas más confiables.

¿Cómo puede ayudar el HAM-A?

Sería natural suponer que una escala que pueda medir la gravedad de la ansiedad podría usarse para diagnosticar la ansiedad. Sin embargo, no es así como se usa normalmente. En cambio, sus propósitos principales son evaluar cuánto está mejorando la persona después del tratamiento y en estudios de investigación.

En la investigación

Los investigadores utilizan la escala de calificación de ansiedad de Hamilton para muchos tipos diferentes de estudios. Algunos de los estudios están directamente relacionados con la comprensión y el tratamiento de la ansiedad. Otros pueden usar la escala para medir la ansiedad con otros fines relacionados con una amplia variedad de problemas y situaciones.

En uso clínico

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El uso principal de la escala de ansiedad de Hamilton es para ayudar a las personas con ansiedad. El HAM-A generalmente se administra al inicio del tratamiento para establecer cuál es su condición antes de recibir ayuda. Luego, después de un curso de medicamentos y / o terapia, se vuelve a realizar la prueba para averiguar si ha ayudado y en qué medida.

De hecho, puede administrarse varias veces durante el curso del tratamiento para evaluar los beneficios de los tratamientos utilizados. Si los tratamientos no tienen un efecto positivo, su médico o terapeuta puede cambiar de táctica o elegir un tratamiento diferente.

¿Necesito la escala de ansiedad de Hamilton?

Su médico o terapeuta le informará si planea administrar el HAM-A. Si cree que puede ayudarlo, puede solicitarlo. Sin embargo, es posible que no necesite pasar por este tipo de evaluación formal en absoluto. Un terapeuta puede evaluar su condición de manera adecuada sin usar esta escala.

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Lo importante es que obtenga ayuda con su ansiedad si interfiere con su vida o lo hace sentir miserable. A menos que los síntomas de ansiedad sean muy leves, es probable que no desaparezcan espontáneamente. En cambio, debe tomar medidas activas para cambiar sus pensamientos y comportamientos. Conseguir ayuda lo antes posible es fundamental, porque cuanto más se prolongue, más difícil será superar la ansiedad.

Cuando esté listo para buscar ayuda para su ansiedad, puede tener varias opciones. Una cosa que puede hacer es hablar con un consejero autorizado para obtener ayuda con la ansiedad u otros problemas de salud mental visitando BetterHelp.com. Simplemente complete un breve cuestionario para que lo empareje con un terapeuta que pueda guiarlo mejor en su situación. Si lo desea, puede continuar con una práctica terapia privada en línea.

A través de la terapia, puede enfrentar sus miedos, aprender estrategias para manejar su ansiedad y construir una vida basada en sus propios valores e ideales personales. La ansiedad no tiene por qué ser el centro de tu vida. Puede aprender cómo minimizar sus síntomas y maximizar su salud mental. Cuando lo hace, puede tener una vida mucho más placentera, cómoda y placentera.