¿Qué es la hipótesis de la retroalimentación facial y funciona?

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Las emociones son una parte muy básica de la experiencia humana y expresar esas emociones de manera apropiada es parte de una buena salud mental. Podemos mostrar nuestras emociones de muchas formas, pero la forma más rápida y común es a través de expresiones faciales. Resulta que las expresiones faciales pueden hacer más que mostrar a los demás cómo nos sentimos. Los científicos han propuesto la hipótesis de la retroalimentación facial, lo que sugiere que cambiar nuestras expresiones faciales también puede cambiar nuestras emociones.



Definición de la hipótesis de la retroalimentación facial

La hipótesis de la retroalimentación facial establece que nuestras expresiones faciales afectan nuestras emociones. Si la hipótesis de la retroalimentación facial es correcta, entonces no solo sonreímos cuando nos sentimos felices, sino que sonreír también puede hacernos sentir felices, incluso cuando comenzamos a sentirnos tristes. En estos casos, es el acto de sonreír lo que produce el sentimiento de felicidad. Lo mismo podría aplicarse también a otras emociones.

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Antecedentes de la hipótesis



Los científicos han estado interesados ​​en la idea de una hipótesis de retroalimentación facial desde el siglo XIX al menos. En la década de 1840, William James presentó la idea de que la conciencia de sus experiencias corporales es la base de la emoción. Por lo tanto, si sabe que sus expresiones faciales son las que asocia con estar triste, experimenta el sentimiento de tristeza.

Darwin investigó la forma en que los animales usaban las expresiones faciales y sugirió la idea de la retroalimentación facial en la década de 1870. Durante la segunda mitad del siglo XX, el tema de la retroalimentación facial volvió a ser popular. Desde entonces, se han realizado muchos estudios diferentes para probar esta hipótesis.

Tipos de expresiones faciales



¿Qué tipo de expresiones faciales pueden producir las emociones que sentimos? La comunidad científica todavía está debatiendo cómo funcionaría la hipótesis de la retroalimentación facial con diferentes expresiones. Una cosa que parece segura, sin embargo, es que una sonrisa produce una emoción feliz, mientras que fruncir el ceño produce tristeza.

Emociones básicas

Los seres humanos tenemos seis emociones básicas:



  • Felicidad
  • Sorpresa
  • Asco
  • Tristeza
  • Ira
  • Temor

Grados de emociones

Junto con el tipo de emoción que sentimos, también podemos mostrar el grado de esa emoción a través de nuestras expresiones faciales. Por ejemplo, puede estar un poco enojado. Puede expresar esa emoción frunciendo levemente el ceño y las cejas fruncidas. Sin embargo, si estás furioso, es probable que tus expresiones sean mucho más distintivas.

Emociones complejas

A menudo, podemos sentir combinaciones de emociones. Las emociones no siempre son puras o fáciles de definir. Algunas emociones complejas comunes son el amor alegre, la ira orgullosa y la ambivalencia. Las emociones complejas se pueden expresar con variaciones sutiles de las expresiones faciales habituales.



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Sonrisas con Duchenne y sin Duchenne

Una sonrisa de Duchenne es una sonrisa genuina, mientras que una sonrisa que no es de Duchenne es una sonrisa falsa. Aunque estos dos tipos de sonrisas se diferencian por si la sonrisa expresa una emoción honesta que estás sintiendo, puedes hacer cualquiera de estas expresiones tanto si ya te sientes feliz como si no.

En la sonrisa que no es de Duchenne, simplemente levanta las comisuras de la boca. Es lo que podrías hacer cuando alguien te va a tomar una fotografía. Ellos dicen, 'Diga queso', y usted cumple con una sonrisa que no es de Duchenne.

La sonrisa de Duchenne comienza con la misma contracción facial, pero también implica levantar las mejillas y apretar los ojos para formar patas de gallo. Tus músculos involuntarios hacen el trabajo extra aquí. Entonces, ¿cómo puede producir una sonrisa de Duchenne si no puede controlar activamente esos músculos? Si sabemos cómo es una sonrisa de Duchenne, la mayoría de nosotros puede producir la misma expresión.

En un estudio de 2009, se pidió a los participantes que sonrieran de la misma manera que una persona en una foto. Observaron a personas que mostraban sonrisas que no eran de Duchenne y, por supuesto, podían imitarlas. Sorprendentemente, el 69% de ellos también podría imitar la sonrisa 'genuina' de Duchenne.

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Diferencias individuales y culturales

Aunque todos los seres humanos comparten muchas de las mismas expresiones faciales básicas, algunas expresiones son exclusivas de un individuo o cultura específicos. Entonces, si conoces bien a la persona o la cultura, es más fácil entender lo que alguien expresa a través de expresiones faciales.

Cómo expresan las emociones los músculos faciales

Expresamos emociones en nuestro cuerpo, y especialmente usando nuestros músculos faciales de formas específicas. ¿Por qué lo hacemos? Y, ¿cómo sabemos cómo sostener nuestros rostros para mostrar nuestras emociones? Las respuestas son tanto biológicas como culturales.

Las expresiones faciales están programadas en el cerebro

Parece que nuestros cerebros están programados para usar los músculos faciales de formas específicas para mostrar nuestras emociones. Los científicos sugieren que esto se desarrolló porque la gente necesitaba vivir en grupos para sobrevivir. Este fenómeno neurológico ocurre no solo en personas que pueden ver e imitar las expresiones de los demás, sino también en personas que nacieron ciegas.

Las expresiones faciales son instintivas y aprendidas

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Nuestras expresiones son instintivas, pero también se aprenden de los demás. ¿Alguna vez notó la sonrisa de un niño que se veía idéntica a la sonrisa de sus padres? Eso puede suceder no solo entre padres biológicos e hijos, sino también entre padres e hijos adoptivos. Es porque imitan las expresiones de sus padres.

Además de imitar a nuestros padres y parientes cercanos, observamos a otros en nuestra cultura para aprender a expresar nuestras emociones. Podemos conocer a estos otros en persona, verlos en un programa de televisión o en un video de YouTube, o ver su expresión en una foto. Cuando lo hacemos, entendemos instintivamente lo que están expresando y podemos aprender a expresar esa emoción de la misma manera.

¿Qué viene primero: la expresión o el sentimiento?

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Solemos pensar que son nuestras emociones las que determinan nuestras expresiones faciales. Sin embargo, la hipótesis de la retroalimentación facial asume que la expresión puede funcionar en la dirección opuesta. Es decir, la forma en que contraemos nuestros músculos faciales puede generar sentimientos emocionales en nuestro interior. La cuestión de si eso sucede sigue siendo objeto de estudios de investigación.

¿Qué sucede cuando suprime las expresiones faciales?

En 2010 se presentó una aplicación diferente de la hipótesis de la retroalimentación facial en el artículo sobre la modulación de la experiencia emocional. En este caso, los investigadores querían saber si tendrías una menor respuesta emocional cuando evitaras mostrar expresiones faciales que expresarían tus emociones. Los autores del estudio concluyeron que cuando las personas no expresan sus emociones con sus músculos faciales, no sienten las emociones con tanta fuerza.

¿Qué significa para mí la hipótesis de la retroalimentación facial?

La pregunta de cómo nuestras expresiones influyen en nuestras emociones es fascinante, pero ¿tiene su respuesta alguna aplicación práctica? Si la hipótesis de la retroalimentación facial es cierta, como parece indicar la investigación hasta el presente, hay varias formas de aprovechar el fenómeno.

Disfruta más la vida

¿Alguna vez te has encontrado en una situación que preferirías evitar? Quizás tengas que estar en clase o en el trabajo cuando prefieres estar afuera disfrutando de un hermoso día de primavera. Tal vez necesite interactuar socialmente para avanzar en su carrera o promover su causa favorita, pero prefiere pasar el tiempo solo.

Si aplica la hipótesis de la retroalimentación facial en estas situaciones, es posible que disfrute de su tiempo incluso si está haciendo algo que preferiría no hacer. Mientras sonríe, pueden seguir sentimientos felices, lo que le permite disfrutar de estos momentos dondequiera que esté.

Evite las emociones negativas con más frecuencia

Si está de acuerdo con que la retroalimentación facial también puede causar emociones negativas, ahora sabe cómo sentir esas emociones con menos frecuencia o con menos fuerza. Si no quiere sentirse infeliz, evite fruncir el ceño. Si no quiere enojarse, deje de apretar los dientes. Si la teoría es correcta, los sentimientos desagradables serán mucho menos molestos.

Tenga más control sobre las emociones

Es posible que desee reconocer sus sentimientos presentes sin ceder por completo a ellos. Es posible que pueda controlar las emociones angustiantes. Un buen control emocional es un signo de buena salud mental. Eso no significa que nunca muestres emociones de forma espontánea. Significa que tiene otras opciones cuando las necesita.

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Si sus emociones lo hacen sentir abrumado e impotente, la retroalimentación facial puede ayudar. Puede aprender esa técnica con un consejero durante la terapia. Otra ventaja de recibir asesoramiento es que no solo tiene la oportunidad de aprender nuevas técnicas para cambiar sus emociones directamente, sino que también puede explorar los problemas detrás de esas emociones y resolver cualquier problema subyacente.

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La terapia en línea está disponible ahora en BetterHelp.com. Cuando elige la asesoría en línea, puede trabajar con un asesor con licencia que elija entre cientos de asesores disponibles en esta plataforma de asesoría única en su tipo. Puede seleccionar un terapeuta que se ocupe de los mismos tipos de problemas emocionales que está enfrentando, ya sea que esté preocupado por un exceso de ira, tristeza o ansiedad.

También puede elegir un consejero para el tipo de terapia que ofrecen, ya sea terapia cognitivo conductual, terapia existencial o terapia conductual dialéctica. Sus especialidades, experiencia y antecedentes educativos están disponibles para que los lea y evalúe antes de programar su primera cita.

Aprender a controlar sus emociones de manera más positiva puede cambiar la forma en que se siente, la forma en que los demás le responden y la forma en que vive su vida todos los días. Si está listo para reclamar este poder, puede comenzar por descubrir más sobre la hipótesis de la retroalimentación facial y cómo puede aplicarla en su propia vida. Cuando comience a experimentar los cambios que puede crear a través de sus expresiones faciales y otras técnicas que su terapeuta le enseñe, es posible que encuentre su vida mucho más fácil y manejable.