¿Qué es la extinción? Psicología y condicionamiento

La extinción es un término común que la mayoría de la gente asocia con la desaparición de dinosaurios o especies en peligro de extinción. En ese sentido, significa que esas criaturas mueren por completo. Aunque dejan rastros de su existencia anterior, ya no viven ni respiran. Cuando se trata de la palabra extinción, la psicología tiene un significado diferente pero similar. Está relacionado con las teorías del condicionamiento clásico y operante. Entonces, ¿qué significa extinción en psicología? Aquí hay una breve introducción al condicionamiento, la extinción y cómo puede usarlo para mejorar su salud mental.



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Dos teorías condicionantes

Las dos teorías del condicionamiento son el condicionamiento clásico, también llamado teoría pavloviana, y el condicionamiento operante. Ambos tipos son procesos de aprendizaje que pueden ocurrir de forma natural o intencionada. Los dos tipos de condicionamiento tienen diferencias.



Condicionamiento clásico

Ivan Pavlov, un psicólogo ruso de finales del siglo XIX y principios del XX, estudió lo que llamó condicionamiento clásico. Lo más famoso es que estudió cómo los perros aprendieron a asociar el sonido de una campana con la comida. Cuando los perros escucharon la campana, salivaron, sabiendo que pronto llegaría la comida.

Hay dos cosas clave para recordar sobre el condicionamiento clásico. Primero, implica el emparejamiento de un estímulo y una respuesta involuntaria. Es decir, cuando los perros olían la comida, tenían una respuesta natural e involuntaria de salivar. Cuando se agregó el estímulo neutral del timbre, esa respuesta involuntaria vino con el estímulo neutral, incluso si la comida no llegó.



En segundo lugar, el condicionamiento clásico empareja dos señales o estímulos. El comportamiento voluntario no tiene nada que ver con el proceso de condicionamiento, aunque ciertos comportamientos pueden venir con él. Por ejemplo, es posible que tenga una experiencia aterradora en un lugar específico. Te condicionas para tener una reacción de miedo físico. Entonces, siempre que estás en ese lugar, tienes la misma respuesta, incluso si no vuelve a ocurrir nada aterrador allí. El miedo es lo que has aprendido. Sin embargo, es posible que se comporte de ciertas maneras debido a sus respuestas involuntarias, como latidos cardíacos rápidos y dificultad para respirar. Podrías huir del lugar, por ejemplo.

Condicionamiento y extinción clásicos

Otra parte de los experimentos de Pavlov fue dejar de traer comida después de tocar el timbre. Finalmente, los perros dejaron de asociar el timbre con la comida. Esa respuesta de salivar ya no siguió al estímulo del timbre. Pavlov llamó a esta extinción porque la asociación ya no estaba presente.

Lo mismo le puede pasar a la gente. En el ejemplo de aprender a tener una reacción de miedo donde ha ocurrido algo angustioso, la extinción puede ocurrir si vas a ese lugar muchas veces y nada malo vuelve a suceder. Esa reacción involuntaria al entorno se extingue, y puedes ir allí sin tener ninguna reacción física.



Condicionamiento operante

B.F. Skinner, un psicólogo estadounidense que vivió de 1904 a 1990, es considerado el padre del condicionamiento operante. Sus experimentos consistieron en poner un roedor en una 'caja Skinner', una pequeña jaula con una barra en una pared que podía empujarse para recibir una pastilla de comida. Cuando el roedor descubría que la barra producía una recompensa, retrocedía y la empujaba una y otra vez. En resumen, había aprendido que el comportamiento voluntario de empujar la barra traía la recompensa de la comida. Entonces, el comportamiento se empareja con una respuesta en el condicionamiento operante. Y lo que se aprende es comportamiento voluntario.

Extinción en condicionamiento operante

En el condicionamiento operante, un comportamiento finalmente se extingue si la recompensa ya no sigue al comportamiento. Por ejemplo, digamos que lleva a su hijo a la tienda. Te piden un juguete, pero tú dices que no. Lloran y hacen un berrinche, y tú te rindes y les compras el juguete. La próxima vez que los lleve a la tienda, inmediatamente comenzarán a tener una rabieta hasta que les compre un juguete. A través del condicionamiento operante, han aprendido que portarse mal de esta manera les brinda la recompensa de un juguete.

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Si desea que este patrón termine, debe dejar de comprar el juguete, sin importar lo mal que se comporte el niño. Eventualmente, si el niño nunca obtiene el juguete cuando hace un ataque, dejará de hacerlo. En ese momento, la respuesta conductual aprendida se extinguirá.



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¿Es la extinción lo mismo que el desaprendizaje?

Los expertos tienen diferentes opiniones sobre qué es exactamente la extinción. Algunos creen que es un tipo de desaprendizaje. Si esta vista es correcta, simplemente deja de reaccionar al disparador cuando ya no trae el mismo resultado. No es que hayas perdido el recuerdo de cuando hiciste eso. Es solo que ya no te afecta de la misma manera. Desaprenderás esa asociación estímulo-respuesta.

Otros psicólogos creen que la extinción implica aprender algo nuevo. Entonces, en el caso de que el niño llore para conseguir un juguete, no es que haya desaprendido que llorar puede traer un juguete. En cambio, han aprendido un hecho nuevo. Es decir, han aprendido una nueva asociación: inhibir su entusiasmo produce mejores resultados.

¿Cómo se puede provocar la extinción?

Puede haber muchas asociaciones en su vida en la vida de sus hijos que preferiría eliminar. Aquí hay unos ejemplos:

  • Está tratando de dejar de fumar, pero asocia la cena con un cigarrillo después de la cena.
  • Su hijo se porta mal porque lo asocia con recibir más atención.
  • Usted o su hijo tienen una reacción de miedo físico cada vez que deben realizar una prueba.

Si hay una asociación que desea extinguir, puede usar la psicología para cambiar la respuesta al disparador. Es posible que pueda hacer esto por su cuenta o que necesite la ayuda de un profesional de la salud mental. De cualquier manera, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

La consistencia es crucial

¿Ha notado alguna vez que cuando las personas van a un casino, a menudo aumentan sus apuestas cuando pierden más de lo que ganan? La recompensa sigue ahí, pero es inconsistente. A lo largo de décadas de estudiar este tipo de recompensas inconsistentes, los científicos han descubierto que las recompensas inconsistentes conducen a un aumento de los intentos de obtener la recompensa. Por lo tanto, reducir el estímulo puede empeorar las cosas. Para extinguir el comportamiento o la respuesta, debe eliminar la recompensa.

Una explosión de extinción podría ser lo primero

La extinción no suele ocurrir rápidamente. A menudo, lo que los psicólogos llaman un estallido de extinción primero. Lo que sucede es que cuando ya no obtenga la recompensa, probablemente se esforzará aún más para obtenerla. Cuando el niño no recibe el juguete, es posible que llore más y ruegue más fuerte. El comportamiento no deseado aumenta antes de que se extinga. Sin embargo, si es consciente de que esto sucederá, puede evitar pacientemente dar la recompensa hasta que se complete la extinción.

La respuesta puede cambiar sin mejores resultados

Otro problema que puede encontrar al tratar de extinguir un comportamiento es que usted o su hijo pueden intentar obtener la recompensa de diferentes maneras que son igualmente problemáticas. Por ejemplo, si el llanto no le brinda al niño la recompensa del juguete, es posible que tenga otros malos comportamientos. Pueden tirarse al suelo, patear a la gente que pasa o empezar a sacar artículos de los estantes de las tiendas. A esto se le llama variabilidad inducida por extinción. La buena noticia es que en el proceso de probar diferentes formas de obtener el juguete, pueden tropezar con buenos comportamientos que les den lo que quieren. Luego, puede reforzar esos buenos comportamientos para producir un resultado aún mejor.

El cerebro y la extinción

La biología del cerebro también es un factor importante en la extinción psicológica. Estos son algunos ejemplos de cómo la química y la estructura del cerebro influyen en los procesos de aprendizaje y desaprendizaje.

  • El neurotransmisor glutamato juega un papel en la extinción del estímulo-respuesta en un ambiente donde alguien adicto a la cocaína ha consumido su droga.
  • El neurotransmisor dopamina ayuda a extinguir las respuestas de miedo condicionadas o las respuestas relacionadas con las drogas.
  • La corteza infralímbica del cerebro es clave para extinguir los comportamientos basados ​​en el miedo o la recompensa aprendidos.
  • La amígdala juega un papel en la extinción de las respuestas relacionadas con el miedo.

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Qué hacer si necesita ayuda

Si está tratando de lograr la extinción, los métodos de psicología que necesita usar pueden parecer demasiado difíciles de entender por completo o implementar correctamente por su cuenta. Puede involucrar muchos procedimientos complejos que no se pueden explicar completamente en un artículo introductorio simple. Más allá de eso, su situación es única, por lo que es posible que necesite una guía personalizada para ayudarlo a lidiar con su problema específico. La buena noticia es que hay ayuda para ti.

Ya sea que se trate de problemas de comportamiento de su hijo, una reacción física no deseada o sus malos hábitos que desea cambiar, la mejor manera de utilizar la extinción es trabajando con un profesional de la salud mental. Puede hablar con un terapeuta en su área local para obtener consejos sobre cómo eliminar las asociaciones que le están causando problemas.

Por otro lado, es posible que no haya ayuda adecuada en su área. O puede tener problemas para organizar el transporte. Tal vez solo desee una forma más conveniente de obtener la ayuda que necesita. En estos casos, es posible que prefiera comunicarse con un consejero de salud mental a través de BetterHelp para recibir terapia en línea. Independientemente de la opción que elija, obtener ayuda puede ayudarlo a mejorar su vida de manera espectacular.