¿Qué es un transportador de dopamina y cómo funciona?

Advertencia de contenido: Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas que incluyen medicamentos recetados, abuso de medicamentos y adicción. La información que se encuentra en el artículo no es un sustituto del consejo médico profesional. Siempre busque el consejo de su médico u otros proveedores de salud calificados con cualquier pregunta que pueda tener.

Cuando la dopamina ilumina nuestro cerebro, sentimos placer, recompensa y motivación. Sin embargo, la dopamina no podría hacer lo que hace si no fuera por el transportador de dopamina. ¿Qué es esta cosa misteriosa y cómo hace lo que hace? Más importante para la mayoría de nosotros, ¿cómo afecta nuestras vidas?







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Componentes del sistema de dopamina mesolímbico



La dopamina es el componente clave del sistema de dopamina mesolímbico. Este sistema juega un papel importante en nuestra salud física y mental. Cuando sale mal, ocurren problemas que pueden afectar nuestro funcionamiento, no solo dentro de nuestro cerebro, sino también en nuestra vida diaria.



¿Qué es el sistema mesolímbico?

El sistema mesolímbico está compuesto por una red de células cerebrales, o neuronas, que son sensibles a la dopamina. El sistema recibe y procesa estímulos y está asociado con el movimiento físico y la emoción humana.



¿Qué es un neurotransmisor?

Los neurotransmisores son sustancias químicas secretadas por neuronas. Llevan mensajes de una sinapsis cerebral a otra. Una sinapsis es un pequeño espacio entre neuronas a través del cual se transmiten los mensajes.

Aunque la descripción no capta el mecanismo exacto de transmisión, se puede pensar que el neurotransmisor dopamina está involucrado en el envío de mensajes. Es una sustancia química que facilita la transmisión de una señal nerviosa cuando salta a través de las neuronas para transmitir el mensaje.



¿Qué es la dopamina?

La dopamina es un neurotransmisor. También es una catecolamina, lo que significa que actúa como neurotransmisor y hormona. La dopamina es parte del sistema de recompensa interno del cerebro. Cuando haces algo que te satisface de alguna manera, la dopamina es lo que envía la señal que te permite sentir placer por ello.



La dopamina aumenta tu motivación porque quieres sentir esa placentera recompensa. También traduce la idea de hacerlo a la acción en sí. Esto está relacionado con los problemas de movimiento en el Parkinson que son causados ​​por una deficiencia de dopamina.



¿Qué es un receptor de dopamina?



Los receptores de dopamina son las áreas del cerebro que aceptan el mensaje entregado a través del sistema de dopamina y finalizado por los transportadores de dopamina. Ciertas neuronas son sensibles a la dopamina, y estas son las que reciben las transmisiones de dopamina.

¿Qué son los transportadores de dopamina?

El transportador de dopamina es una proteína que existe entre las neuronas del cerebro. Los transportadores de dopamina finalizan el proceso de transmisión de un mensaje. Un transportador de dopamina reabsorbe la dopamina después de que ha sido liberada y enviado su mensaje. Esta recaptación de dopamina le permite mantenerse en un nivel emocional y físico relativamente estable.



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Cómo funciona el sistema de dopamina

El sistema de la dopamina funciona en un proceso que sintetiza la dopamina, la libera en respuesta a estímulos externos y luego la devuelve a la célula cerebral. Mediante este proceso, su cerebro responde a los estímulos dándole placer o la sensación de recompensa. Cuando el sistema dopaminérgico funciona correctamente, siente ese placer, recompensa o motivación sin interrumpir su homeostasis emocional o física.

¿Cómo se produce la dopamina?

La dopamina se produce en el extremo del nervio usando tirosina que atraviesa la barrera hematoencefálica. Todas las células secretoras de catecolaminas sintetizan dopamina a partir de la dopa. La dopamina que se sintetiza funciona como neurotransmisor inmediatamente o se convierte en norepinefrina o epinefrina.

¿Cuándo se libera la dopamina?

La dopamina se libera cuando se presentan ciertos estímulos externos. Ocurre algo que llama tu atención y las células responden liberando dopamina. La dopamina produce una sensación de placer o satisfacción. La dopamina se libera solo cuando la tirosina está presente entre y en las células del cerebro. Esto sucede a una velocidad determinada por el nivel de tirosina y el efecto de los receptores en el proceso.

¿Qué libera la dopamina?

Es la acción de la tirosina sobre las células receptoras la que libera la dopamina. Este es un proceso complejo que se basa en todas las partes del sistema de la dopamina, desde las células que liberan la dopamina a las células receptoras y viceversa cuando la dopamina es absorbida nuevamente por las células.

¿Cómo funcionan los transportadores de dopamina?

Después de que se libera la dopamina, la función transportadora de dopamina finaliza el proceso uniéndose a la dopamina a través de una reacción química. Una vez que eso sucede, la dopamina regresa a la célula, donde se puede usar nuevamente más adelante.

Condiciones relacionadas con la función transportadora de dopamina

Cuando algo sale mal con el transportador de dopamina, la dopamina se acumula entre las sinapsis del cerebro. Este exceso de dopamina puede ocasionar varios problemas, tanto físicos como psicológicos.

Deficiencia de dopamina beta hidroxilasa

La deficiencia de dopamina beta-hidroxilasa puede ocurrir en la infancia. Puede hacer que las personas la tengan presión arterial baja, vómitos y deshidratación. También puede reducir la temperatura corporal o el azúcar en sangre. DBH es una enzima utilizada en el sistema de la dopamina.

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson ocurre cuando el cerebro comienza a consumirse. Esta atrofia suele ocurrir al final de la vida. Los nervios se ven afectados por la enfermedad de Parkinson hasta tal punto que puede desarrollar temblores, rigidez muscular, movimientos lentos, problemas con el equilibrio y comenzar a caminar arrastrando los pies.

¿Qué tiene que ver el transportador de dopamina con estos síntomas? La falta de dopamina disponible en las células nerviosas del cerebro provoca dudas en su respuesta a los estímulos. Tu mente sabe lo que quieres hacer, pero tu cerebro tiene problemas para que esto suceda sin problemas.

El tratamiento estándar para el Parkinson ha sido el fármaco L-dopa o levodopa. Esta droga es en realidad la dopa química que se usa en su cerebro para sintetizar la dopamina.


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Sin embargo, los problemas del Parkinson van más allá de la simple disminución de la síntesis de dopamina. Los transportadores de dopamina se ven afectados, lo que provoca una recaptación excesiva de dopamina. Esto deja aún menos dopamina disponible para enviar mensajes de motivación a las células del cuerpo que necesitan moverse.

Problemas de memoria

Cuando las células nerviosas se pierden a causa de alguna forma de demencia, la función de los transportadores de dopamina se ve afectada. No pueden transmitir los mensajes de una neurona a la siguiente, por lo que los recuerdos no se envían a las áreas del cerebro donde son accesibles.

Trastorno bipolar

La conexión entre el trastorno bipolar y los transportadores de dopamina se ha identificado a nivel de genes. Aunque todavía no está claro cómo funciona todo esto, la evidencia muestra que existe una fuerte conexión entre tener una variante genética específica para el transportador de dopamina y tener bipolar. El mismo tipo de conexión se encuentra en personas con esquizofrenia y depresión.

Depresión

La disponibilidad y función de los transportadores de dopamina pueden tener una profunda influencia sobre si está deprimido o no. Los antidepresivos parecen aliviar la depresión cambiando estos factores.

La dopamina es absorbida y unida por reacciones químicas más fácilmente en personas deprimidas que en aquellas que no están deprimidas. Las personas deprimidas tienen una mayor disponibilidad de transportadores de dopamina. Después del tratamiento, hay menos transportadores disponibles, por lo que la dopamina no se elimina tan completamente de la ecuación.

TDAH

Es difícil decir exactamente qué causa el TDAH, pero su investigación muestra una fuerte conexión entre el TDAH y el aumento de transportadores de dopamina.

Cuando tiene una sobreabundancia de transportadores de dopamina, tendrá menos dopamina disponible en el cerebro. Eso es porque los transportadores terminan la transmisión del mensaje de placer, motivación o recompensa. No permiten que el mensaje pase a la siguiente celda, o al menos a un ritmo más lento.

Alcoholismo

El alcoholismo resulta en un estado en el que tiene niveles bajos de dopamina. Esta deficiencia de dopamina puede estar relacionada con la depresión u otros problemas mentales. En un estudio, los científicos siguieron el comportamiento de ratas dependientes del alcohol. Tanto los transportadores de dopamina como los receptores de dopamina disminuyeron en sus cerebros.

Las ratas mostraron un comportamiento que parecía ser antojos de alcohol. Esto tiene sentido, ya que el cerebro y el cuerpo buscan volver a la homeostasis o un estado estable. También se estudiaron los cerebros de alcohólicos fallecidos, revelando que los transportadores y receptores de dopamina estaban alterados por la dependencia del alcohol.

Uso de cocaína y anfetaminas

La cocaína inhibe los transportadores de dopamina. Cuando lo ingieres en tu cuerpo, el sistema de dopamina te da una sensación de placer ya que el nivel de dopamina entre las células aumenta bruscamente.

La cocaína se une al transportador de dopamina de modo que no puede terminar el mensaje correctamente. Si bien el proceso químico de la dopamina no es el mismo para las anfetaminas, es similar en el sentido de que involucra transportadores de dopamina que están bloqueados con la droga.

El problema de tratar el abuso de cocaína con algo que evitaría que el transportador de dopamina se una a la cocaína es que lo mismo se uniría a la dopamina y disminuiría demasiado los niveles de dopamina en el cerebro.

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¿Que significa todo esto?

El transportador de dopamina, pequeño pero significativo, así como la acción completa de la dopamina, todavía no se comprenden bien. Sabemos que muy pocos o demasiados transportadores de dopamina provocan inestabilidad en el cerebro y los nervios. Ya sea que sienta euforia o depresión, hay un transportador de dopamina involucrado.

Si siente que sus emociones no son lo que le gustaría que fueran, hablar con un consejero es un buen primer paso para llegar a la causa subyacente. Los consejeros de salud mental con licencia están disponibles en BetterHelp.com. Puede hablar con un consejero cuando sea el momento adecuado para usted.

Puede aprender a liberar dopamina de manera más constante y constante mediante terapia, medicamentos o ambos.

Cuando su sistema de transporte de dopamina funciona de manera estable, se siente más feliz y puede manejar mejor lo que la vida le depara. Hablarlo puede encaminarlo hacia la superación de problemas emocionales, adicciones o incluso trastornos físicos. Encuentra tu motivación para conectarte con un consejero, ¡y puedes confiar en él para que te ayude a seguir adelante!

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