¿Qué es la demencia difusa con cuerpos de Lewy?

La demencia difusa con cuerpos de Lewy es el segundo tipo más común de demencia degenerativa y afecta a más de 1.4 millones de personas y sus familias en los EE. UU. Cada año. Muchas personas nunca han oído hablar de él e incluso muchos médicos no están familiarizados con cómo se diagnostica y se trata.



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Definición de demencia difusa con cuerpos de Lewy

La demencia difusa con cuerpos de Lewy es un trastorno cerebral que empeora progresivamente con el tiempo. Se caracteriza por depósitos de cuerpos de Lewy en ciertas áreas del cerebro que controlan el pensamiento, el comportamiento y el movimiento. La demencia difusa con cuerpos de Lewy también afecta el sistema nervioso autónomo, provocando problemas con la regulación de la presión arterial y la temperatura e incontinencia urinaria e intestinal.

¿Cuál es el origen del nombre?



Hace más de 100 años, en 1912, Fritz Heinrich Lewy estaba estudiando el cerebro de personas que habían tenido la enfermedad de Parkinson. Descubrió que había cuerpos de proteínas en las células nerviosas de los ganglios basales del cerebro. Los ganglios basales son estructuras en la base del cerebro que participan en el movimiento y la coordinación.



Aunque Lewy notó estos cuerpos, no sabía que era característico de un tipo específico de enfermedad. Sin embargo, su contribución a la ciencia de las demencias fue lo suficientemente significativa como para que los cuerpos de Lewy y más tarde la demencia con cuerpos de Lewy llevaran su nombre.



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¿Qué es un cuerpo de Lewy?

Entonces, ¿qué es exactamente un cuerpo de Lewy? Los cuerpos de Lewy son formaciones anormales de proteínas. Se desarrollan dentro de las células nerviosas y contribuyen a la enfermedad de Parkinson con o sin demencia y demencia con cuerpos de Lewy. Parecen una masa esférica y tienen un núcleo denso y un halo radiante.

¿Qué significa 'difuso' en LBD?



Algo que es difuso se extiende y no se concentra. La razón por la que la palabra 'difusa' se utiliza como parte del nombre de la demencia difusa con cuerpos de Lewy es que indica que los cuerpos de Lewy se han extendido por grandes áreas del cerebro.

Cómo los cuerpos de Lewy afectan el cerebro



Los cuerpos de Lewy afectan la forma en que funciona el cerebro. Pueden causar varios tipos de problemas con el funcionamiento del cerebro que van más allá del olvido habitual de la vejez.



Trastorno de la conducta del sueño REM



El trastorno conductual del sueño REM (RBD) es una característica importante de la demencia difusa con cuerpos de Lewy. En RBD, la persona tiene sueños vívidos que actúa mientras duerme. Pueden soñar que los persiguen, por lo que corren dormidos. Pueden soñar que están siendo atacados y así luchar.

La razón por la que esto no suele suceder es que, para las personas sanas, su cuerpo está extremadamente relajado o paralizado durante el sueño REM. Para las personas con LBD, el sistema nervioso no hace este trabajo, por lo que los músculos permanecen tensos como si estuvieran despiertos. Sus sueños pueden ser aterradores y, debido al RBD, los representan.



Sensibilidad neuroléptica severa

En la mayoría de las demencias, cualquier alucinación, delirios u otros trastornos del comportamiento se pueden tratar con medicamentos neurolépticos como el haloperidol. Sin embargo, el 50% de las personas con demencias con cuerpos de Lewy tienen una sensibilidad extrema a estos medicamentos. Tienen reacciones graves que pueden provocar un deterioro cognitivo más rápido, parkinsonismo, somnolencia, síndrome neuroléptico maligno (SNM) o incluso la muerte. El SNM es una reacción potencialmente mortal a los neurolépticos que puede causar fiebre, rigidez en los músculos y cambios en el estado mental.

Actividad reducida del transportador de dopamina

Los transportadores de dopamina son proteínas que gestionan la recaptación de dopamina para poner fin a la transmisión de dopamina. Las personas con demencia difusa con cuerpos de Lewy tienen una actividad disminuida del transportador de dopamina en el cerebro. Los científicos pueden medir el nivel de esta actividad. Los efectos son cambios que provocan los síntomas del parkinsonismo.

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Factores de riesgo para LBD

Los científicos saben poco sobre los factores de riesgo de la demencia difusa con cuerpos de Lewy. Lo cierto es que el LBD es más común en hombres y ancianos.

Una nueva investigación indica que algunos de los factores de riesgo de las enfermedades de Alzheimer y Parkinson también pueden ser comunes en personas con demencia con cuerpos de Lewy. Los siguientes factores pueden reducir el riesgo de esta enfermedad:

  • De fumar
  • Historia de cáncer
  • Más años de educación
  • Uso previo de cafeína
  • Historia de depresión y ansiedad.
  • Antecedentes familiares de la enfermedad de Parkinson
  • Historia de accidente cerebrovascular
  • Tener la variante genética APOE

Síntomas de la demencia difusa con cuerpos de Lewy

La demencia difusa con cuerpos de Lewy puede presentarse con muchos síntomas diferentes. A medida que avanza la enfermedad, es posible que note una variedad de síntomas y que los primeros síntomas empeoren. Al principio, puede notar síntomas como:

  • Cambios en el razonamiento
  • Cambios en la confusión o el estado de alerta en diferentes momentos.
  • Postura encorvada
  • Problemas de equilibrio, como caídas frecuentes
  • Cambios en la escritura a mano
  • Voz débil
  • Pérdida del olfato
  • Identificación errónea de objetos con poca luz
  • Trastorno del sueño REM
  • Marcha arrastrando los pies

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Problemas de memoria y cognitivos

Los problemas de memoria pueden ser la primera pista de que usted o un ser querido padece algún tipo de demencia. Las personas con demencia difusa con cuerpos de Lewy pueden ser olvidadizas. También pueden tener problemas con la resolución de problemas y el pensamiento analítico. Es difícil para ellos planificar algo o seguir un plan paso a paso. Pueden estar muy alerta y atentos en un momento del día y confundidos o sin concentración en otro momento.

Las personas con LBD pueden tener problemas para interactuar en las conversaciones o pueden hablar de manera desorganizada. Pueden confundirse. Las relaciones espaciales pueden resultar difíciles de evaluar y pueden perder el sentido de la orientación.

Síntomas psiquiátricos

Las personas con LBD difuso pueden tener alucinaciones visuales. También pueden tener alucinaciones auditivas o alucinaciones relacionadas con otros sentidos, como el tacto. Pueden tener depresión o volverse muy apáticos. También pueden tener delirios o creencias falsas. Pueden luchar contra la ansiedad.

Los síntomas parkinsonianos

Los síntomas de Parkinson, o similares al Parkinson, son comunes en la demencia difusa con cuerpos de Lewy. Este grupo de síntomas incluye rigidez muscular, caminar arrastrando los pies, problemas de equilibrio, temblores, movimientos lentos, voz débil, cambios en la escritura, cambios en las expresiones faciales, babeo, pérdida del sentido del olfato y cambios de postura.

Problemas para dormir

Además de representar los sueños debido a la RBD, las personas con demencia difusa con cuerpos de Lewy pueden tener otros problemas para dormir. Pueden caerse de la cama con frecuencia, tener mucho sueño durante el día, tener insomnio o sufrir el síndrome de piernas inquietas.

Disfunción del sistema autónomo

Debido a que la demencia difusa con cuerpos de Lewy afecta el sistema nervioso autónomo, puede causar problemas en el funcionamiento físico básico. Puede sentirse mareado. Puede volverse cada vez más sensible al calor y al frío. Puede tener problemas con la disfunción sexual y la incontinencia urinaria. El estreñimiento es común. Incluso puede perder el conocimiento o tener apagones inexplicables.

Impredecibilidad en la gravedad de los síntomas

Uno de los signos más llamativos de la demencia difusa con cuerpos de Lewy es que su afección puede cambiar drásticamente de vez en cuando. Nunca sabes cuándo vas a tener un buen día o uno malo. Incluso puede mejorar o empeorar de la mañana a la noche. La imprevisibilidad puede traer falsas esperanzas o desesperación.

Que esperar

Es difícil saber qué esperar con la demencia difusa con cuerpos de Lewy. Esto es cierto no solo en el día a día sino también a largo plazo. Algunas personas pueden vivir con demencia con cuerpos de Lewy hasta por 20 años. Otros no sobreviven durante dos años. El tiempo promedio que las personas viven con LBD es de 5 a 7 años después de que se puede hacer un diagnóstico.

Con un diagnóstico temprano, usted o su ser querido pueden recibir tratamiento para sus síntomas. También puede beneficiarse de los recursos comunitarios y la información sobre cómo cuidar a un ser querido con LBD.

Cómo se diagnostica la LBD

Los médicos comienzan la evaluación de la demencia difusa con cuerpos de Lewy hablando con el paciente y posiblemente con su familia para conocer todos los síntomas que están experimentando. ¿Qué síntomas son los más importantes? Primero está el deterioro progresivo de la capacidad cognitiva. Además, deben estar presentes dos síntomas centrales:

  • Estado de alerta fluctuante y problemas de pensamiento
  • Alucinaciones visuales
  • Síntomas parkinsonianos
  • Trastorno de conducta del sueño REM

Signos vitales

El médico controlará sus signos vitales y es posible que le pida que lo haga en casa también durante un período. Buscan inestabilidad en la presión arterial, frecuencia cardíaca y temperatura corporal. También notarán cambios autónomos como sudoración, somnolencia excesiva y pérdida del sentido del olfato.

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Examen neurológico y cognitivo

Para verificar los síntomas de la enfermedad de Parkinson, el médico puede controlar su tono muscular, movimientos oculares, reflejos, fuerza, equilibrio y marcha. Para evaluar los problemas cognitivos, el médico puede darle una prueba oral o con lápiz y papel.

La regla de un año

Es importante saber cuánto tiempo han durado los síntomas. Los médicos utilizan la regla de un año para distinguir entre la enfermedad de Parkinson y la demencia con cuerpos de Lewy. La regla es que si ocurren dificultades cognitivas más de un año antes de que comiencen los problemas de movimiento, el diagnóstico es demencia de la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, el diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy es más apropiado si los síntomas cognitivos comienzan al mismo tiempo o al menos un año antes de que comiencen los problemas de movimiento.

Pruebas de demencia con cuerpos de Lewy difusos

Una de las primeras cosas que puede hacer su médico es realizar pruebas que descartarían otros diagnósticos. Por ejemplo, podrían hacerle un análisis de sangre para asegurarse de que su problema no se deba a una tiroides hipoactiva.

Su médico también puede realizar pruebas por imágenes para respaldar el diagnóstico si determina que probablemente tenga demencia difusa con cuerpos de Lewy. No hay respuestas definitivas que el médico pueda obtener solo a través de pruebas. Sin embargo, las pruebas pueden resultar útiles. Estos pueden incluir: exploraciones PET, tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT), pruebas para verificar la función nerviosa en el corazón o estudios del sueño para monitorear la actividad de las ondas cerebrales.

Tratamiento para la demencia difusa con cuerpos de Lewy

Aún no existe cura para la demencia difusa con cuerpos de Lewy. Sin embargo, algunos medicamentos y tratamientos pueden ayudar.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a retrasar la progresión del deterioro cognitivo, minimizar los síntomas de Parkinson y ayudar a aliviar otros síntomas. Estos medicamentos incluyen:

  • Inhibidores de la colinesterasa para mejorar el estado de alerta y la memoria, como medicamentos como Exelon que se utilizan para el Alzheimer.
  • Medicamentos para el Parkinson para aliviar los problemas de movimiento, como Sinemet.
  • Medicamentos para aliviar otros síntomas como trastornos del sueño o problemas de movimiento.

El único medicamento que casi siempre debe evitarse para las personas con demencia difusa con cuerpos de Lewy es un antipsicótico antiguo, también conocido como neuroléptico. Hay antipsicóticos más nuevos que pueden ser útiles y posiblemente menos dañinos.

Terapia

Hay una variedad de terapias disponibles para ayudar a las personas con demencia difusa con cuerpos de Lewy. Estas terapias pueden ayudar a los pacientes con LBD a funcionar mejor en sus actividades diarias, sentirse más cómodos físicamente y manejar mejor sus emociones. Éstos incluyen:

  • Terapia del lenguaje
  • Terapia física
  • Terapia ocupacional
  • Grupos de apoyo
  • Psicoterapia

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Psicoterapia individual y terapia familiar

La terapia individual y familiar está disponible para personas con demencia difusa con cuerpos de Lewy y quienes los cuidan. La terapia tiene beneficios tanto prácticos como emocionales. Un terapeuta puede enseñar habilidades para resolver problemas, técnicas de relajación y métodos de afrontamiento.

En la terapia familiar, puede aprender a comprender por lo que están pasando los demás, obtener un mejor apoyo de ellos y descubrir cómo puede mejorar su situación. También puede hacer muchas de estas cosas en terapia individual. En la terapia privada, puede sentirse más libre para expresar sus emociones más crudas o discutir traumas pasados ​​que afectan la forma en que está experimentando la enfermedad ahora.

Puede hablar con un consejero autorizado en BetterHelp.com para recibir terapia privada en línea. Se le asignará un terapeuta que sea adecuado para ayudarlo con problemas relacionados con la demencia u otras afecciones mentales. La demencia difusa con cuerpos de Lewy es un diagnóstico difícil de afrontar. Con la ayuda adecuada, se vuelve un poco más fácil.