¿Cuál es la definición de empatía y por qué es importante la empatía?

La empatía se ha convertido en un tema popular en los últimos años. A medida que las personas intentan comprender y ayudar a los demás, quieren ser empáticos con ellos. Sin embargo, muchas personas no saben realmente qué es la empatía. Es más, es posible que no sepan cómo dar y recibir empatía. Aquí hay una definición de empatía, algunas formas en que la empatía puede influir en su vida y cómo dar y recibir empatía.

Definición de empatía

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A veces, la gente define la empatía como 'ponerse en el lugar de la otra persona'. “Si bien esa definición de empatía podría brindarle una comprensión básica del término, tal vez una definición más detallada podría ser útil.



El Diccionario de la Asociación Estadounidense de Psicología define la empatía como 'comprender a una persona desde su marco de referencia en lugar del propio, o experimentar indirectamente los sentimientos, percepciones y pensamientos de esa persona'.



Esta definición continúa para explicar que el deseo de ayudar no es necesariamente parte de la definición de empatía. Puede mostrar empatía a alguien sin ayudarlo de ninguna manera práctica. Puede decidir ayudarlos, pero eso no es una parte esencial de la empatía.

Tipos de empatía

Algunos expertos reconocen tres tipos diferentes de empatía: cognitiva, emocional y compasiva. Otros señalan solo dos tipos de empatía, incluida la empatía afectiva y la toma de perspectiva cognitiva. Todos los tipos de empatía pueden ocurrir a la vez, o es posible que solo experimente un tipo.



Empatía cognitiva

La empatía cognitiva se refiere a procesos de pensamiento llamados toma de perspectiva. La toma de perspectiva es parte de la definición de empatía. Significa que piensas en una situación desde un punto de vista diferente al tuyo. Para hacer esto, debes imaginar cómo es la situación desde la perspectiva de otra persona. En lugar de pensar en cómo podría sentirse en esa situación, imagina cómo sería si usted fuera la otra persona, con sus creencias, salud emocional, relaciones e historia personal. En resumen, ves las cosas desde su perspectiva.

Empatía emocional



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La empatía emocional, también llamada empatía afectiva, es una experiencia subjetiva en la que captas las emociones de los demás y las sientes tú mismo. Por ejemplo, si muestra su tristeza, tú también te sientes triste, aunque antes no te sentías triste. Compartes sus sentimientos.

Empatía compasiva

No todos los expertos utilizan el término empatía compasiva. Sin embargo, puede parecer claro según una definición reciente de compasión que la empatía es parte de ella. Una revisión científica ofreció una definición de compasión que incluye cinco elementos:



  1. Reconociendo el sufrimiento
  2. Entendiendo que todo el mundo sufre
  3. Sentimiento por la persona que sufre
  4. Permitirse sentir sentimientos incómodos que resultan
  5. Haciendo algo para aliviar su sufrimiento.

Este último elemento es donde la empatía compasiva es más diferente de los dos tipos principales de empatía reconocidos. Significa no solo sentir empatía con alguien, sino que haces algo activo para ayudar, a diferencia de los otros dos tipos, en los que no necesariamente haces nada. Sin embargo, cualquier tipo de empatía puede resultar beneficiosa en ocasiones.

Por qué importa la empatía

La empatía es importante porque puede tener un impacto poderoso en su vida y en la vida de los demás. También es vital porque carecer de él puede ser un signo de un trastorno mental. Finalmente, los terapeutas utilizan la empatía para comprender y ayudar a sus clientes.

La empatía ayuda a construir relaciones

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Mostrar y recibir empatía puede ayudarlo a construir mejores relaciones. Cuando ve las cosas desde el punto de vista de su ser querido, pueden suceder varias cosas.

  • Cuando tu pareja percibe que eres empático, está más satisfecho con la relación, según un estudio.
  • Ver un conflicto desde la perspectiva de la otra persona puede hacer que sea más fácil perdonarla.
  • Cuando ambos muestran empatía el uno por el otro, pueden sentirse más conectados y construir un vínculo más fuerte.

Cómo el mostrar empatía ayuda a los demás



Mostrar empatía a otra persona puede ayudarla de muchas maneras. La empatía emocional puede ayudarlos a sentir que no están solos. Cuando les muestra el tipo cognitivo de empatía, es posible que se sientan más comprendidos y valorados. Además, cuando les muestra compasión, puede ayudarlos a resolver sus problemas prácticos.

Cómo te ayuda la empatía

Cuando puede tomar la perspectiva de otra persona, puede ayudarlo, no solo como parte de una pareja o para ayudar a alguien, sino para usted como individuo. Las personas que aprenden a ser más empáticas a menudo pueden aumentar su felicidad y mejorar su salud mental. Incluso en su trabajo, es posible que descubra que participar cognitivamente en la empatía hacia su jefe y sus compañeros de trabajo le brinda una mejor comprensión de lo que debe hacer para tener éxito.

Cómo mostrar empatía

Mucha gente piensa que no tiene control sobre su propia empatía. Asumen que lo sienten o no, y no pueden cambiar eso. Hasta cierto punto, eso es cierto con la empatía emocional. La empatía afectiva es un estado de sentimiento primitivo que no puedes manipular conscientemente. Sin embargo, prestar más atención a la otra persona puede hacer surgir esos sentimientos.

En cuanto al lado pensante de la empatía, puedes aprender y practicar mostrando empatía cuando quieras. Para ser más empático, ayuda a desarrollar los hábitos adecuados. La revista Greater Good de Berkeley sugiere seis formas en las que puede construir para aumentar su empatía:

  1. Sea más curioso e interesado en las personas que no conoce.
  2. Olvídate de tus prejuicios y busca cosas que tengan en común.
  3. Trate de experimentar estar en la vida de otra persona, como ir a su iglesia o pasar un tiempo en un lugar al que van a menudo.
  4. Esté presente con ellos en sus conversaciones, practicando la escucha activa y abriéndose a ellos con honestidad.
  5. Practica la empatía en el mundo en general.
  6. Desarrolle su imaginación tanto como pueda, imaginando personas y escenarios que son drásticamente diferentes a usted y al suyo.

¿Hay alguna desventaja en la empatía?

Aunque la empatía puede ser beneficiosa en muchas situaciones, hay ocasiones en las que la empatía afectiva, especialmente la empatía excesiva, puede convertirse en algo negativo. Por ejemplo, una enfermera que está demasiado absorta en sentir el dolor de su paciente día tras día puede agotarse emocionalmente muy rápidamente. Sin embargo, necesitan practicar la empatía cognitiva para comprender y ayudar mejor a su paciente.

Otra forma en que la empatía puede ser problemática es si sientes demasiada empatía por las personas que te lastiman repetidamente. Esta empatía excesiva podría llevarlo a permanecer en una relación mala o incluso abusiva, ya que los perdona cada vez que lo atacan.

Finalmente, a veces la gente no quiere que sienta su dolor. Por lo tanto, nuevamente, la empatía emocional puede no ser siempre útil. Involucrarse en el pensamiento empático puede ayudarlo, pero la otra persona no siempre quiere saber lo que está pensando al respecto. Incluso la empatía compasiva puede causar problemas si la otra persona quiere resolver sus problemas de forma independiente o si adivina mal su sufrimiento.

Empatía y salud mental

Cuando usted o alguien que conoce carece de empatía, podría significar que hay un trastorno mental involucrado.

Psicopatía

La psicopatía se caracteriza en parte por una falta de empatía, así como por una falta de culpa y remordimiento. Si conoces a alguien que es psicópata, es posible que también notes que tiene un encanto superficial, no tiene miedo, tiende a violar las normas sociales, es muy egoísta y no se responsabiliza de sus acciones.

Trastorno narcisista de la personalidad

Las personas con trastorno de personalidad narcisista tienden a tener muy poca empatía emocional por los demás. Sin embargo, como concluyó un estudio, no carecen por completo de empatía cognitiva. En otras palabras, pueden imaginar lo que sienten los demás, pero no suelen compartir sus sentimientos.

Desórdenes del espectro autista

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Las personas que tienen trastornos del espectro autista a veces no tienen la capacidad de ser empáticas. Sin embargo, como descubrió un estudio, el problema del autismo es que les cuesta saber cómo piensa la otra persona en lugar de la incapacidad de sentir que otra está sufriendo.

Abuso infantil

Los padres que abusan de sus hijos tienden a sentir menos empatía por ellos que aquellos que no lo hacen. Incluso en el caso de los bebés que lloran, las madres que carecen de empatía tienen más probabilidades de abusar de sus bebés. Sin embargo, en lo que respecta a la empatía emocional, un estudio mostró que las madres con alto riesgo de abuso compartían los sentimientos de su bebé con más frecuencia. Si el bebé parecía enojado, ellos también se enojaban.

Empatía en psicoterapia

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La empatía puede jugar un papel importante en la terapia. En la consejería, la empatía de su terapeuta hacia usted puede brindarle un nivel de comprensión y apoyo que tal vez no obtenga en ningún otro lugar. Si bien es posible que no compartan sus sentimientos, al menos no muy a menudo, a menudo pueden pensar con empatía para ver las cosas desde su perspectiva, de modo que sepan cómo ayudarlo mejor.

Su consejero también podría ayudarlo a aprender a ser más empático. Es posible que le hablen sobre la definición de empatía. Además, podrían ayudarte a practicarlo haciendo juegos de rol. En este ejercicio, usted finge ser la otra persona y responde de la forma en que imagina que reaccionaría. Esto le ayuda a comprender más claramente lo que está sucediendo. Una vez que comprenda la perspectiva de la otra persona, es posible que se sienta menos herido por lo que hizo en algunos casos, o podría tener una mejor idea de cómo lidiar con ella.

Si tiene problemas para mostrar empatía, no recibe empatía de los demás o simplemente necesita que alguien entienda por lo que está pasando, podría beneficiarse de hablar con un consejero. Puede buscar ayuda de un terapeuta local o un consejero espiritual. Alternativamente, puede hablar con un consejero empático en Better Help para una terapia conveniente en línea. Su terapeuta puede ayudarlo a comprender y practicar la empatía, y puede mostrarle la empatía que necesita para resolver cualquier problema de salud mental que pueda estar experimentando. Cuando haces de la empatía una prioridad, puedes vivir más plenamente y, a menudo, más feliz.