¿Qué es la bulimia y qué significa para usted?

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La mayoría de la gente ha oído hablar de la anorexia o la anorexia nerviosa, pero la bulimia, también conocida como bulimia nerviosa, es un poco menos común. Ambos son trastornos de la alimentación y ambos pueden ser extremadamente peligrosos para quienes los padecen, pero también tienen características muy diferentes. Por eso es importante comprender qué es la bulimia y qué significará si la padece o si conoce a alguien que la padezca.



¿Qué es la bulimia?

Los trastornos alimentarios se presentan en diferentes formas, pero cuando miramos los dos más comunes, la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa, encontramos algunas características específicas. La anorexia nerviosa se caracteriza comúnmente por la limitación extrema de la ingesta de alimentos y el aumento del ejercicio para purgar las calorías ingeridas. Por otro lado, la bulimia se caracteriza por atracones y purgas extremos que a menudo se presentan en ciclos. Una persona con bulimia pasará por ciclos de comer cantidades excesivas de comida (atracones) y luego usará laxantes, vómitos forzados y otros medios para deshacerse de esa comida (purga).

Algo importante que debe recordar es que un trastorno alimentario no se trata solo de sus hábitos alimenticios. Es una condición médica y, más profundo que eso, es una condición psicológica. Cuando alguien de fuera, que no padece este trastorno, crea que es tan simple como volver a comer, no es tan simple en absoluto. Algunas cosas diferentes contribuyen a la bulimia y también a los sentimientos detrás de ella. Debido a que se deriva de creencias psicológicas de que la persona necesita perder peso, puede ser extremadamente difícil superarlo sin mucha ayuda.



¿Qué causa la bulimia?

La verdad es que nadie sabe con certeza qué causa la bulimia. Hay varios factores que contribuyen, que incluyen aspectos ambientales, genéticos y psicológicos, pero es imposible identificar una (o incluso algunas) causas específicas de bulimia. Aún así, conocer estos factores podría ser un buen lugar para comenzar porque le brinda algo para observar y algunas señales de advertencia para aquellos que pueden ser más susceptibles que otros.

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Los factores ambientales pueden incluir estrés extremo, trauma familiar o personal, o actividades extracurriculares que dan mucha importancia a una imagen corporal específica (como deportes, ballet, modelaje, etc.). Algunos factores biológicos o genéticos pueden ser niveles hormonales irregulares y deficiencias nutricionales. Por supuesto, los aspectos psicológicos también juegan un papel. Los trastornos alimentarios se observan comúnmente junto con los trastornos de ansiedad y otros trastornos mentales, alguien que tiene una imagen corporal negativa o una autoestima baja también podría ser susceptible.

En realidad, es probable que varios de estos aspectos se combinen para dar lugar a bulimia para el individuo. Aquellos con diferentes factores de la niñez o factores internos también tendrán otro trastorno que desencadena que éste ocurra en ellos. Puede ser un proceso extremadamente difícil descubrir de dónde proviene la bulimia, y eso es algo que debe resolver con un psiquiatra mientras está en tratamiento. Descubrir algunos de los factores detrás del trastorno puede ayudar en el proceso de recuperación y rehabilitación, pero solo jugará un papel pequeño en todo lo que necesita para comenzar a sentirse mejor.

Los síntomas de la bulimia nerviosa

Algo que es un poco más fácil de identificar son los síntomas de la bulimia, pero es importante tener en cuenta que, como con cualquier condición médica, los síntomas pueden ser diferentes para diferentes personas. No hay dos personas que experimenten la bulimia de la misma manera, por lo que es importante estar atento a cualquier comportamiento extraño. Puede ser o no un signo de bulimia, pero también podría ser un signo de otra cosa y reconocer cualquier trastorno temprano es la mejor manera de superarlo.



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La forma en que alguien actúa con la comida es el signo más obvio de un trastorno alimentario, pero debido a que este tipo de trastornos son tan reservados, el individuo puede encontrar formas de ocultar su comportamiento. Una persona que come mucho a veces y evita comer por completo en otras ocasiones puede presentar síntomas de un trastorno alimentario. Alguien que corta su comida en trozos pequeños o come de manera precisa o metódica también puede presentar síntomas.

Otro síntoma posible es un individuo que pasa una cantidad excesiva de tiempo contando calorías y grasas o parece obsesionado con estas cosas. El individuo también puede pasar mucho tiempo preparando comidas o platos especiales para otros, pero se niega a comer por sí mismo. Evitar las reuniones, especialmente aquellas en las que la comida será parte del evento, también es común para las personas con algún trastorno alimentario.

El individuo puede realizar ejercicio excesivo, purgas o uso excesivo de laxantes para ayudar en la purga. Pueden parecer muy reservados cuando comen o actúan avergonzados o culpables por la comida que se pierde o cuando alguien los ve comer. Uno de los indicadores más importantes es una fijación poco saludable en el peso corporal y continuar perdiendo peso, incluso cuando han alcanzado un peso ideal o cuando su peso ha bajado a un nivel poco saludable.



Tratamiento para la bulimia

Hay varios aspectos diferentes en el tratamiento de la bulimia y requerirán mucho esfuerzo y trabajo duro por parte del sufrimiento individual. Desarrollar hábitos alimenticios saludables será una parte esencial del proceso, y para alguien que padece un trastorno alimentario, esta puede ser la parte más difícil de todo el proceso. Sin embargo, con la ayuda de médicos y seres queridos, puede ser un poco más fácil, ya que no estará completamente solo.

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Lo importante es obtener ayuda con el trastorno alimentario. Si puede reconocer que tiene un trastorno alimentario por su cuenta y decide hacer cambios, es un gran comienzo, pero la ayuda profesional es esencial. Hablar con su médico lo ayudará inmensamente porque podrá hacerle pruebas físicas y de otro tipo para asegurarse de que no tenga ningún daño interno o daño a largo plazo que requiera tratamiento o atención avanzada.

Si está tratando de ayudar a alguien que no cree que tenga un trastorno alimentario o que no quiere la ayuda, será fundamental acudir a un médico. Podrán ayudarlo a usted y al individuo a comprender lo que está sucediendo y lo que debe hacerse para ayudarlo. También podrán recetar medicamentos o tratamientos y también un plan de alimentación saludable que puede ayudarlos a retomar el rumbo.

Obtener ayuda psicológica también será crucial para tratar un trastorno alimentario. Después de todo, una gran parte de este tipo de trastorno alimentario es psicológico y se centra en las creencias del individuo sobre su peso y su imagen corporal. Trabajar con un psiquiatra les ayudará a identificar los factores subyacentes que influyen en este trastorno y en los comportamientos al mismo tiempo.

Qué puede significar para ti

¿Qué significa si le diagnostican un trastorno alimentario o bulimia específicamente? Significa que necesita buscar ayuda profesional y trabajar con sus amigos y familiares tanto como sea posible para solucionarlo. Un trastorno alimenticio es muy complicado y hay algunos aspectos diferentes a los que debe enfocarse. Obtener toda la ayuda que pueda para su salud física, salud mental y simplemente apoyo en el camino será un paso fundamental para ayudarlo a llegar a donde desea llegar.

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Si no se trata, la bulimia puede provocar una serie de problemas de salud diferentes, que van desde deshidratación leve y deficiencias nutricionales hasta versiones extremas de la misma e incluso insuficiencia orgánica y daño gastrointestinal. Estos problemas de salud continúan empeorando cada vez más a medida que continúa el trastorno y pueden provocar la muerte.

Si cree que puede estar sufriendo un trastorno alimentario o si cree que conoce a alguien, es importante buscar ayuda de inmediato. Cuanto antes comience el tratamiento, mayores serán las posibilidades de una recuperación completa con el tiempo. Sin embargo, cuanto más tiempo pase antes de que se inicie el tratamiento, mayores serán las posibilidades de daño a largo plazo o irreversible. Por eso es tan importante reconocer los síntomas rápidamente y buscar ayuda.

BetterHelp es una forma en la que puede obtener la ayuda psicológica que necesita para comenzar a trabajar hacia su recuperación. Con BetterHelp, obtiene acceso a psiquiatras dondequiera que esté y donde los necesite. Eso significa que no tendrá que buscar más en los listados de opciones en su área porque en realidad no estará atado a nada ni a nadie. BetterHelp lo conecta con profesionales en línea, para que pueda hablar con alguien con quien se sienta cómodo, sin importar dónde se encuentren (o usted). Aún mejor, lo hace todo en línea, para que pueda quedarse en su propia casa y aún tener sus sesiones.