¿Qué es el duelo?

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Hay muchas palabras y frases que asociamos con la pérdida de un ser querido. Palabras como 'pena', 'duelo' y 'duelo' se utilizan a menudo al describir este evento y las emociones que lo acompañan.



Pero, ¿qué es el duelo? ¿Qué significa realmente esa palabra 'duelo'? ¿El significado del duelo es lo mismo que el dolor, o el duelo versus el dolor es algo completamente diferente?

La mayoría de las fuentes definen el duelo como el período posterior a una pérdida profunda. Algunas definiciones de duelo son aún más amplias y se refieren a las emociones que experimentamos durante este período. Perder a un ser querido sacude nuestro mundo hasta sus cimientos. Es difícil separar el evento de las abrumadoras emociones que lo acompañan.



Pero la definición de duelo se entiende mejor como el período en el que tiene lugar la parte más intensa del proceso de duelo. Definir el duelo también significa asignarle una cantidad específica de tiempo, como con la licencia por duelo en el lugar de trabajo.

Pero la realidad es que el duelo y el dolor son complicados y confusos. En muchos sentidos, se resisten a la definición. La experiencia del duelo y las emociones del dolor pueden durar toda la vida. A menudo se complican por otros factores como la edad, las relaciones y la forma de la muerte.

Estas son las cosas más importantes que debe saber sobre el duelo y el duelo.



Etapas del duelo

La experiencia de perder a una pareja, un hijo, un padre o un amigo cercano es tan abrumadora que lleva mucho tiempo procesar las emociones. El sobreviviente debe aprender a manejar la tristeza paralizante mientras se adapta a una nueva vida que ya no incluye a su ser querido.



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Debido a que el duelo es un trabajo tan grande, debe hacerse poco a poco. Aunque algo impredecible, típicamente hay cinco etapas claras de duelo y duelo.



  1. Entumecimiento y conmoción.En la etapa inicial, es posible que los dolientes no crean completamente que su ser querido se ha ido. El dolor es demasiado para absorberlo de una vez, y nuestra mente nos protege con este estado de conmoción e incredulidad. Esta es una etapa útil de muchas maneras porque nos ayuda a superar muchas de las tareas prácticas que siguen a una muerte (planificar el funeral, resolver problemas financieros, etc.) que de otra manera serían demasiado. Pero pueden surgir problemas si nos 'quedamos atascados' en la fase de entumecimiento y shock. En algunos casos, la persona en duelo puede pasar años sin aceptar completamente que un ser querido se ha ido.
  2. Ira, culpa y reproche.Una vez que el impacto haya pasado, es posible que se sienta enojado con cualquier persona que considere que pudo haber evitado la pérdida. Estos sentimientos pueden estar dirigidos hacia Dios, el personal médico o incluso contra usted mismo en forma de culpa. Es posible que te enojes con la persona que murió por abandonarte. Estos sentimientos pueden sorprenderle por su intensidad. Pero todo esto es parte del proceso. No hay nada de qué preocuparse a menos que se encuentre atrapado en la fase de ira y no pueda seguir adelante.
  3. Negociación.La persona en duelo anhela desesperadamente que su ser querido regrese, aunque esto es imposible. Es posible que se encuentre haciendo 'regateos' con la vana esperanza de poder cambiar las circunstancias (es decir, 'Si él estuviera vivo ahora, le diría que lo amo todos los días', etc.).
  4. Depresión.En esta etapa, la persona afligida se vuelve retraída y triste. Te encontrarás pasando mucho tiempo pensando en tu ser querido perdido. A menudo, la tristeza extrema se desencadenará por cosas inesperadas en la vida diaria. Estas reacciones pueden hacer que sea difícil e incómodo estar en compañía de otras personas que quizás no comprendan. Por esta razón, la persona afligida puede comenzar a apartarse de los demás en este momento. Pero es importante mantenerse conectado con una sólida red de apoyo.
  5. Aceptación.Durante esta fase, la persona en duelo comienza a adaptarse a una nueva vida en la que su ser querido está ausente. Aunque todavía extrañas a la persona que murió, has aceptado el hecho de que tu futuro ya no la incluye. Sin embargo, siempre sentirá que falta algo, y pueden aparecer pequeños recordatorios para reavivar sus sentimientos de pérdida meses o incluso años después.

Es importante recordar que el duelo no siempre se divide en etapas. Sus emociones pueden ser impredecibles y los sentimientos de ira, tristeza, culpa o ansiedad pueden surgir en cualquier momento.



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Duelo y niños

Con los niños, el duelo se manifiesta de manera muy diferente que con los adultos. Los niños no pueden tolerar la intensidad del dolor de una vez, por lo que su período de duelo puede parecer más corto que el de un adulto. Sin embargo, los síntomas del duelo aparecen esporádicamente a lo largo de su vida, desencadenados por eventos como fiestas de cumpleaños, vacaciones de verano o incluso algo tan simple como una discusión con un amigo. Cada hito del desarrollo trae un nuevo aspecto del proceso de duelo con el que el niño debe luchar.



También a diferencia de los adultos, los niños tienden a no usar expresiones verbales de su dolor. Más bien, su dolor se manifiesta en comportamientos.

A continuación, presentamos algunos comportamientos comunes que los niños pueden exhibir cuando sufren la muerte de un ser querido.

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  • Problemas para dormir (dificultad para dormir, enuresis, pesadillas)
  • Desamparo, apego, mayor dependencia de los padres
  • Retraimiento, evitar la escuela, evitar situaciones sociales
  • Cambios en el apetito y los patrones de alimentación.
  • Actuando temas de muerte en su juego
  • Síntomas físicos, como dolores de cabeza y de estómago.

Tenga en cuenta que cada niño y cada pérdida es diferente. Los comportamientos de duelo se ven diferentes según la edad, el género y la personalidad del niño y su relación con la persona que murió.

Reacciones de duelo por edad

Bebés y niños pequeños

Incluso los bebés saben cuándo una persona conocida que solía cuidarlos ya no está allí. Responden negativamente a las interrupciones en su rutina normal. Los bebés pueden buscar activamente a la persona desaparecida. Pueden ponerse inquietos y llorar más. También pueden volverse menos activos y experimentar pérdida de peso.

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Primera infancia (4-7)

A esta edad, los niños no pueden comprender que la muerte es permanente. Todavía esperan que la persona fallecida regrese. También son propensos a los 'pensamientos mágicos', lo que a menudo los lleva a la creencia errónea de que algo que hicieron causó la muerte de un miembro de su familia y que es posible que puedan hacer algo para traerlo de regreso.

Niños mayores (7-10)

A esta edad, los niños pueden comprender que la muerte es definitiva. Se preocupan mucho por las reacciones de quienes los rodean. Pueden intentar cumplir el papel de la persona fallecida asumiendo tareas de adultos o imitando los gestos del fallecido. Pueden expresar preocupación por la salud y la seguridad de quienes los rodean.

Adolescentes y adolescentes (11 años en adelante)

Los adolescentes y los adolescentes están preocupados por lo que otros piensan de ellos y es probable que encubran la intensidad de sus emociones para encajar mejor con su grupo de compañeros. Pueden tener dificultades para expresar sus sentimientos y corren el riesgo de recurrir al alcohol, las drogas o la intimidad sexual para aliviar el dolor de la pérdida.

Duelo complicado

Nada en el duelo se siente normal. Pero con el tiempo, la intensidad se desvanece y la mayoría de las personas pueden seguir funcionando con normalidad y viviendo sus vidas de manera saludable. Esto se conoce como duelo sin complicaciones.

En algunos casos, sin embargo, los síntomas del duelo pueden persistir y volverse debilitantes. Es posible que nos encontremos estancados en una etapa en particular, incapaces de avanzar. En lugar de curar, el dolor se convierte en un trastorno persistente. Este problema se conoce como duelo complicado.

Algunos de los síntomas del duelo complicado son:

  • La incapacidad para concentrarse en cualquier otra cosa además de los recuerdos de su ser querido
  • Una preocupación por la tristeza
  • Una sensación de falta de sentido y falta de propósito.
  • Dificultad para realizar las rutinas diarias normales.
  • La creencia de que usted causó la muerte o podría haberla evitado.
  • Entumecimiento, desapego
  • Intenso anhelo por la persona fallecida

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Si sufre los síntomas de un duelo complicado, es importante que busque ayuda. Comuníquese con uno de nuestros asesores profesionales en línea en BetterHelp para que lo ayude a superar este momento difícil.

Estrategias para afrontar el duelo

Cualquiera que sea su situación particular, aquí hay algunas estrategias para ayudarlo a encontrar la curación durante el duelo.

  • Sea paciente consigo mismo. No hay un límite de tiempo establecido para el duelo. Es posible que se sienta mejor durante varias semanas y, de repente, experimente un revés. Permítase experimentar todas las emociones difíciles que acompañan a la pérdida.
  • Cuídese bien físicamente.El trabajo del duelo es agotador. Cuide su cuerpo comiendo alimentos saludables, haciendo ejercicio y durmiendo lo suficiente.
  • Pedir ayuda.Busque una red de amigos comprensivos que puedan escucharlos cuando sea necesario. También será útil pedir ayuda con tareas prácticas como cocinar, limpiar o cuidar a los niños.
  • Obtenga ayuda profesional si la necesita.Si los amigos no parecen poder brindar suficiente apoyo, puede ser útil hablar con un consejero o unirse a un grupo de apoyo.
  • Evite la automedicación con drogas o alcohol.Si bien estos pueden aliviar temporalmente el dolor, le crearán más problemas a largo plazo.

El duelo puede parecer un obstáculo insuperable para la paz y la alegría. Pero con tiempo y apoyo, la curación es posible.