¿Qué es un psicólogo evolutivo y qué hacen?

Un psicólogo evolutivo, como los biólogos, intenta comprender a la humanidad examinando rasgos específicos que fueron transmitidos de nuestros antepasados ​​y cómo han dado forma a nuestro comportamiento en la actualidad. Este artículo explicará qué es la psicología evolutiva y cómo la utilizan las personas para ayudarnos a aprender más sobre nosotros mismos.



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¿Qué es la psicología evolutiva?

La psicología tiene muchos subcampos y ramas diferentes, como social, clínica y forense, por nombrar algunos, y la psicología evolutiva también pertenece a esta amplia disciplina.



En general, la psicología se puede definir como el estudio de la mente y el comportamiento humanos. Dado que esto no es específico, ahí es donde los diferentes subcampos se vuelven útiles. Por ejemplo, alguien podría estar interesado específicamente en trabajar con atletas y su mentalidad y dedicarse a la psicología deportiva. Asimismo, un psicólogo forense colabora estrechamente con el sistema legal y puede trabajar para comprender el comportamiento delictivo.

La psicología evolutiva no es una excepción, y este nicho también tiene sus propios objetivos y se centrará en ciertos factores.

Si bien una definición formal de psicólogo evolutivo no está ampliamente documentada, este subcampo puede describirse como el estudio de cómo la mente humana ha cambiado con el tiempo, por ejemplo, por adaptación, especialmente a través de la teoría de la selección natural de Charles Darwin.



A través de la selección natural, las habilidades cognitivas se han desarrollado en respuesta a los desafíos que nuestros antepasados ​​enfrentaron en el pasado. La capacidad de adaptarse y resolver estos problemas se transmitirá con éxito a través de la reproducción [1].

¿Cuáles son algunos ejemplos de psicólogos evolutivos?

En psicología evolutiva, la reproducción es vital. Al igual que en la biología, donde ciertos rasgos físicos serán más favorables y se transmitirán a través de la selección natural, aquí también se aplica el mismo concepto teórico.



Echemos un vistazo a nuestros ancestros cazadores-recolectores lejanos. En estas sociedades, la comunicación y la cooperación eran cruciales para la supervivencia. Esto se conoce como comunicación estratégica y proporcionó ventajas sociales, incluida la probabilidad de reproducirse. [1]

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Una de las formas más puras de comunicación estratégica es la capacidad de hacer amigos. Un ejemplo de esto es el altruismo recíproco. En la teoría antropológica, esto significa que un individuo reducirá temporalmente su aptitud para mejorar el bienestar de otro individuo, con la esperanza de que el favor le sea devuelto en un momento posterior, no necesariamente de inmediato.

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Por ejemplo, si a un miembro de la tribu solo le queda una manzana y decide dársela a otra persona, tendrá hambre más adelante, pero aumentará la preferencia por la otra persona. Tal vez algún día el primer miembro reciba el pago en un momento de necesidad.



Estas acciones generan confianza y pueden formar pequeños lazos con grandes alianzas, que pueden continuar en el tiempo mientras se mantengan.

Este comportamiento ha pasado la prueba del tiempo, e incluso hasta el día de hoy, los humanos seguirán usando la comunicación estratégica para aumentar sus posibilidades de hacer amigos y encontrar pareja. Incluso el altruismo regular, en el que alguien puede hacer cosas bonitas sin esperar nada a cambio, es algo común.

Sin embargo, este tipo de patrones de comportamiento y comunicación también se pueden observar en nuestros parientes más cercanos: los primates.

Como los humanos, los primates son criaturas sociales y tienen varios sistemas organizados. Algunos pueden formar parejas monógamas mientras que otros formarán grupos masivos. Independientemente de cuán grande sea su sociedad, el apareamiento es crucial porque transmite los genes de uno.

Se ha demostrado que varios comportamientos altruistas y mutualistas diferentes refuerzan los lazos entre los miembros del grupo, incluido el aseo personal, el apoyo agonista y el intercambio de alimentos. Curiosamente, han demostrado tener en cuenta la historia del altruismo, en lugar de esperar algo de inmediato [2].

Aparte de los comportamientos en sí mismos, este pequeño detalle también es importante porque se comparte con los humanos.

Aunque no evolucionamos directamente de los monos y simios que vemos en la era moderna, hubo un ancestro común en un momento en el tiempo y, finalmente, se ramificó más y más y se desarrolló en los rasgos y características actuales.

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Por lo tanto, es seguro asumir que los comportamientos que han dado forma a nuestra psicología pueden remontarse incluso más atrás antes de la humanidad.

¿Cómo realiza una investigación un psicólogo evolutivo?

En el mundo moderno, las sociedades de cazadores-recolectores son bastante limitadas, y muchas han sido influenciadas por la tecnología, y no todas están capacitadas en Primatología, entonces, ¿cómo realizan los psicólogos evolutivos el trabajo de campo y recopilan datos precisos sin grupos antiguos que estudiar?

Afortunadamente, un psicólogo evolutivo puede examinar varias culturas actuales, compararlas con el pasado y encontrar explicaciones para ciertos comportamientos. Algunos incluso son universales entre todas las culturas.

Tome la disolución matrimonial, por ejemplo, o cualquier tipo de separación de apareamiento para el caso. Incluso hoy, dos causas principales de este tipo de divisiones son la infidelidad y la infertilidad. [3]

En el pasado, la infidelidad, especialmente en el caso de los hombres, significaba que no podía estar completamente seguro de que una descendencia fuera suya. Con respecto a la infertilidad, si el hombre no puede reproducirse, esto implica que sus genes no se transmitirán.

Un comportamiento similar está presente en primates y otros animales, aunque mucho más feroces. Los babuinos son particularmente notorios por realizar infanticidio si encuentran una pareja que ya ha producido descendencia, y esto se debe al deseo de engendrar sus propios genes, y no esencialmente los genes de otro macho.

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Este tipo de comportamiento se ha eliminado en su mayoría en humanos, afortunadamente, y la crianza de los padres es muy común. Si bien las leyes podrían haber tenido algo que ver con desalentarlo, un psicólogo evolutivo podría explicar científicamente el declive del infanticidio a través de la investigación.

Sin embargo, otros actos violentos en humanos aún necesitan más investigación. Por ejemplo, se puede deducir que los celos sexuales han aumentado en respuesta a la infidelidad, pero el homicidio conyugal, que es intercultural y prevalente, no tiene una explicación lógica para los científicos, no se cree que sea adaptativo, aparte de tener que lidiar con un sentido de propiedad. [3]

No obstante, incluso mirando a la sociedad moderna, los psicólogos evolucionistas pueden intentar responder preguntas seleccionando ciertos aspectos y mirando a grupos de personas mayores. En particular, el apareamiento y las relaciones son algunas de las áreas más investigadas por los psicólogos evolutivos porque es lo que facilita la selección natural en primer lugar. También viene con una inversión emocional, que conduce a respuestas conductuales.

¿Por qué son importantes los psicólogos evolutivos?

Al igual que los antropólogos, los psicólogos, en particular los interesados ​​en la evolución humana, dedican su tiempo a ampliar nuestra comprensión de nuestra especie.

Al observar las sociedades pasadas y presentes, los psicólogos evolutivos pueden conectar los puntos y darnos una explicación sobre por qué existen ciertos comportamientos.

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Por otro lado, el campo también puede proporcionar algunas ideas sobre qué tipo de rasgos podrían observarse en el futuro.

Un excelente ejemplo es la aversión a las criaturas venenosas porque pueden interferir con la capacidad de reproducción; por ejemplo, causando la muerte. Este rasgo de comportamiento ha existido durante cientos de miles (o posiblemente millones) de años y todavía es muy común.

Sin embargo, los automóviles tienen un nivel de amenaza similar al de los animales venenosos antes mencionados, y aunque hay millones y millones de personas que tienen miedo a conducir o volar, los vehículos solo se han generalizado durante el último siglo. [4]

Este no es tiempo suficiente para que nuestro cerebro se adapte y evolucione; sin embargo, presenta la posibilidad de que algún día los humanos desarrollen un miedo innato a los vehículos debido a los riesgos.

Al examinar el presente y observar los aspectos actuales de la vida cotidiana, un psicólogo evolutivo puede proponer ideas sobre cómo podría funcionar el cerebro en el futuro de la historia humana.

¿Cómo convertirse en psicólogo evolutivo?

Como la mayoría de los subcampos en cualquier área académica, se requerirá cierto grado de especialización, así como estudios interdisciplinarios, para comenzar una carrera como psicólogo evolutivo.

Para las credenciales, un doctorado, como un Ph.D. o debe obtenerse un PsyD, pero se recomienda que una persona tenga un conocimiento firme de otros campos como la biología y la antropología.

Los ejemplos a lo largo de este artículo demuestran la utilidad de otras disciplinas a la hora de analizar el origen de determinados comportamientos humanos. Por ejemplo, tener experiencia previa con la antropología lo familiarizará con la evolución específicamente para los humanos, al mismo tiempo que se sumerge en los aspectos culturales del comportamiento.

Se necesitarán muchos años de educación para convertirse en psicólogo evolutivo, pero puede ser una experiencia muy gratificante para aquellos que están muy interesados ​​en el campo. Para obtener más información sobre psicología en general, BetterHelp.com ofrece artículos educativos adicionales como este, además de los servicios de asesoramiento profesional.

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Conclusión

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Hay muchos campos de la psicología, y este es todavía relativamente joven, al menos en comparación con otras áreas. Hay mucho espacio para que la psicología evolutiva crezca e intente responder muchas de nuestras preguntas sobre la mente y el comportamiento humanos presentando posibles razones para la adaptación.

Con suerte, al ver algunos de los ejemplos aquí, tendrá una idea mucho más clara de lo que hace un psicólogo evolutivo.

Algunos de los aspectos más comunes de la vida cotidiana, como la comunicación y el lenguaje, son adaptaciones, y se especula que tiene su origen en la imitación (es decir, imitando el sonido de una bestia peligrosa).

En realidad, el lenguaje hablado y escrito es ahora un aspecto definitorio de la humanidad, y sin la evolución, las explicaciones científicas del comportamiento podrían ser difíciles de conseguir y mucho más confusas.

Referencias

  1. Seiffert-Brockmann, J. (2018). Psicología evolutiva: un marco para la investigación en comunicación estratégica. Revista Internacional de Comunicación Estratégica, 12 (4), 417-432. doi: 10.1080 / 1553118x.2018.1490291
  2. Schino, G. y Aureli, F. (2009). Capítulo 2 Altruismo recíproco en primates. Avances en el estudio de la conducta, 45-69. doi: 10.1016 / s0065-3454 (09) 39002-6
  3. Buss, D. M. (1990). Psicología social evolutiva: perspectivas y dificultades. Motivación y emoción, 14 (4), 265-286. doi: 10.1007 / bf00996185
  4. Hagen, E. H. (2002). ¿Qué es la psicología evolutiva? Obtenido el 29 de marzo de 2019 de http://human.projects.anth.ucsb.edu/epfaq/ep.html